Pick six-porr

Finns det något bättre än en interception som tas hela vägen till en touchdown? Knappast. Bara att veta att chansen/risken för interception finns gör att matcher sällan känns helt avgjorda (om man inte heter Buffalo Bills då) och lägg till en lyckad onside kick på det och ett 14-poängsöverläge är snabbt försvunnet.

Helgen bjöd på ett gäng riktigt fina pick six-spel, kanske på grund av ringrostighet i samspelet mellan QB och offense, eller kanske för att NFL fortsätter att gå mer och mer mot passningsspel än springspel. Jay ”Interception Machine” Cutler lät inte ens Andrew Luck komma in på planen för Colts innan Bears låg under med 7-0. Fabulöst nördig genomgång bjuds det på här (personligen tycker jag det räcker med att säga ”Jay Cutler var pressad” för att ha en adekvat analys av situationen).

Ed ”Interception Machine” (ja, de har faktiskt samma smeknamn…) Reed stod som brukligt är mot Bengals (han har nu tio stycken) för en INT som han omvandlade till en pick six. Han slog samtidigt Rod Woodsons gamla interception return yards-rekord på 1483 med nya 1497.

Omgångens utmärkelse går dock till Tracy Porter. Dels för att det var den snyggaste och för att det definitivt avgjorde matchen men framförallt för att det var Ben ”Sexual Assault Machine” Roethlisberger som stod för passningen. Jag ber om ursäkt till alla Steelers-fans men att se Ben göra bort sig i ett matchavgörande skede är något av det mysigaste som finns.

Inatt finns en god chans till nya pick six. I och med att NFL tydligen tycker det är en bra idé med matcher mitt i veckan redan från första omgången den här säsongen så kan man se Packers-Bears-mötet och vi vet ju alla hur BJ Raji rullar mot Bears (tredje eller fjärde gången jag länkar till det klippet på den här sidan nu? Hursomhelst är det min favorit-pick ever).

Football utomhus!?

För de flesta av oss footballintresserade här i Sverige är footballtittande synonymt med en TV- eller en datorskärm. Jag provade dock en ny variant häromveckan, jag gick och såg på Göteborg Marvels hemmapremiär för säsongen mot Limhamn Griffins. Marvels spelar i division 1 södra vilket är en av tre andradivisioner i landet (Superserien är högst).

Division 1-lagen är spridda ända från Västerbotten (Westerbotten Huskies, ballt namn!) till Ystad (Ystad Rockets, borde varit Y-town Rockets men men) så chansen att man har ett relativt lokalt lag att spana in är helt OK. Superserien är å andra sidan ganska Stockholms-lokal (fem huvudstadslag plus Örebro och Karlstad (eller Carlstad som de korrekt valt att stava det).

Hur är då kvaliteten på spelet? Är det värt pengarna och tiden? Marvels tar 20 spänn i inträde så det är definitivt värt pengarna. Man slipper också reklamavbrott då Marvels ännu inte skrivit kontrakt med vare sig Fox eller NBC så en match utan några allvarligare skador behöver inte ta mer än strax över två timmar vilket också är helt OK. Kvaliteten på spelet är ju självklart inte riktigt vad man är van vid efter att nästan uteslutande pressat i sig NFL under alla dessa år. Men om vi som ett exempel till europeisk fotboll tar Aaron Rodgers Packers under andra halvan av förra årets säsong och jämför med Marvels QB Daniel Davies lag så är skillnaden absolut inte större än säg Barcelona med Messi de senaste säsongerna jämfört med serieledande Elfsborg och Anders Svensson i årets allsvenska och just allsvenskan har ju trots allt en ganska stadig publik trots att alla vet att det finns andra (bättre) sätt att spela fotboll på.

Aggressiviteten var det inget fel på och heller inte kämpaandan (titt som tätt fick någon hjälpas av planen med varierande krämpor men lite kylpåse och vattenflaska senare så var vederbörande tillbaka på plan i full kraft). Största skillnaden var som väntat passningsspelet. Både passningarna i sig men framförallt mottagningarna. Kanske var det bara lite ringrostighet såhär i början på säsongen? Matchen slutade med Limhamn-seger efter vändningar från båda lagen och ett spännande avgörande.

Hursomhelst kan jag definitivt rekommendera ett besök till ert närmaste lag. Man får en helt annan känsla av spelet av att vara på plats och skulle spelet mot förmodan bli tråkigt kan man istället underhålla sig med att följa den eviga kampen mellan linjedomaren och kedjegänget som markerar line of scrimmage och tioyardslinjen som ständigt bråkar om samma plats på sidlinjen.

Vill man se just Marvels så spelas säsongens andra hemmamatch nu på söndag. Serieledande Kristianstad Predators kommer på besök till Backavallen klockan 13.00.

Vill man veta mer om football i Sverige gör man bäst i att besöka Lirres blog som håller ett imponerande uppdateringstempo gällande det mesta inom svensk football (Lirre var faktiskt på plats i egen hög person på Marvelsmatchen vilket kändes lite som att vara i närheten av Al Michaels eller Joe Buck).

Let's go hmmhmm…!

Då var det snart dags. Matchen alla väntat på. Eller? För oss som varken håller på Giants eller Patriots känns det lite som en Champions League-final mellan Manchester United och Chelsea. Två storlag som inte direkt är utsvultna på framgång där samtliga spelare håller hög klass och har lite personlighet och den personlighet de har är sällan positiv.

Nu ska jag inte försöka förstöra stämningen här för oavsett medverkande lag så är Super Bowl alltid en av årets sporthöjdpunkter men jag vill desperat kunna hålla på ett lag helhjärtat inatt. En ring till Ochocinco skulle ju vara kul att se men han har väl knappast förtjänat det?

Det var så mycket lättare förra året. Packers mot Steelers. Steelers har ju 15 titlar de senaste tio åren eller vad det är plus Benny R som QB. Sätt det mot Green Bay som inte vunnit sen 1997 och en QB som det är svårt att se något negativt i varken på eller utanför planen. I år är det Brady mot Manning igen och jag kan inte direkt avgöra vad som är bäst/sämst med någon av dem. Verkar vara trevliga pojkar som är extremt duktiga på att kasta en boll.

Det enklaste skulle antagligen vara att bara gå in på Unibet och sätta en stor slant på det en slantsingling kommit fram till. En tom plånbok brukar alltid tvinga fram lite passion.

Men som sagt, för att inte förstöra stämningen, för alla Giants- och Patriots-fans, njut av natten och se fram emot en snudd på garanterat jämn och spännande kamp!

Championship games

Ravens @ Patriots – Patriots var favoriter dels på grund av hemmaplan och dels på grund av sin form men ingen var direkt säker på att det skulle sluta i Brady-seger. Ravens har ett fantastiskt försvar och om till exempel Ray Rice har en av sina dagar kan vad som helst hända. Nu hände dock inte det. Snudd på ingenting hände för Ravens försvar var lika bra som alltid samtidigt som Brady hade en med sina mått mätt medioker dag. På andra sidan gjorde Patriots försvar en av sina bästa insatser för säsongen lagom till säsongens dittills viktigaste match och Flacco hade svårt att hitta några utrymmen.

23-23 efter full tid och som väntat övertid… eller vänta nu. Nä, just det. 23-20 till Patriots efter full tid och Brady får chansen att ta sin fjärde ring. Billy Cundiffs missade 32-yardare med elva sekunder kvar avgjorde matchen. En fantastiskt avslutning på matchen där Ravens också fick en TD bortdömd. Det måste svida att vara Ravens-fans. Försvaret är snudd på ultimat men blir inte yngre och den här förlusten känns ungefär som slutspelsförlusten förra året. Både QB och RB som är så viktiga för Ravens anfall (i vilket lag är de inte det?) gör sådär-matcher och plötsligt är säsongen slut. Ska det här försvaret hinna med en (och för några en till) ring måste nog gammel-Harbaugh förstärka anfallet en hel del. Patriots är det inte mycket att säga om. Oavsett vad man tycker om Bill Belichick, Brady, Gronken och övriga så är det en fantastiskt organisation. För oss som inte håller på New England är det kanske inte alltid så spännande men det är imponerande.

Giants @ 49ers – Här blev det i alla fall övertid! Verkligen uppskattat på svenska Twitter-sidan (#nflse) kring halv fem-rycket på morgonen… 17-17 efter full tid och det säger en hel del om 49ers försvar att man kan hålla Manning och Cruz till så låga poäng. Harbaugh-bröderna verkar mer besatta av försvar som bästa anfall än vad Lars-Roland var. Anfallsmässigt är det dock inte lika hett och Giants springförsvar tog hand om Frank Gore väldigt effektivt och då står och faller allt med Alex Smith och Vernon Davies. Visserligen samarbetade just de två till två väldigt fina TDs men utöver det skedde inte speciellt mycket. Försvarsjätte nummer ett för New York var som så många gånger under den senaste tiden Jason Pierre-Paul (bilden). Han har en fantastiskt explosivitet och spelförståelse och lyckas allt som oftast om inte helt förstöra så i alla fall irritera varenda anfallsförsök.

Offensivt för Giants funkade det sämre. Man såg inte ut att ha någon plan-B mot 49ers försvar och när Manning inte får stå och skicka 400 yards som han känner för som han gjort sen december så blir anfallet lite stelt. Giants ser dock stabila ut och man förtjänade övertidsvinsten med ett FG. Båda lagen hade svårt att producera framåt och det mest troliga kändes nästan som att matchen skulle avgöras på en safety men skulle någon avgöra framåt var det Giants och med ett FG.

Söndagen var på det hela taget fantastiskt spännande men dock lite tillknäppt. Kändes som två storlag i Champions League ungefär vilket inte hör till vanligheterna i NFL. Det kanske dock hade att göra med att båda matcherna hade en Harbaugh innanför Motorola-hjälmen. Giants-Patriots i Super Bowl lär knappast bli en upprepning spelmässigt från i helgen då inget av lagen är kapabla till det. Jag både tror och hoppas på 350+-matcher från båda QBs och över 25 poäng från båda lagen. Tippa en vinnare känns meningslöst då lagen känns totalt jämna.

Till helgen får vi alla sova ordentligt då Pro Bowl spelas på Hawaii och som alla vet är det bara skogstokiga människor som ser på Pro Bowl…

Divisional playoffs

Lördag:

Saints @ 49ers – Det finns ingen mening med att återberätta den här matchen för man kommer aldrig i närheten av känslan ändå. Tar definitivt över förstaplatsen från Broncos-Steelers från veckan innan som säsongens match. 36-32 till Niners till slut efter att lagen växlat ledning fyra gånger under slutet (18-16 i en helt galen sistakvart). Grunden för San Frans vinst är självklart delvis Saints fem turnovers. Ett bevis på hur fantastisk offensiv Saints ändå har är att trots att man gav bort bollen fem gånger så gjorde man ändå 32 poäng på Niners, mer än någon annan gjort under hela säsongen och det på deras hemmaplan. ”Hans sämsta match för säsongen” har folk sagt om Drew Brees i en match där han hade fyra TD-passningar, 462 passningsyards och 40 lyckade passningar. Det är ganska hårda krav på QBs nuförtiden.

Man ska dock inte ta något från 49ers som ju självklart hade en stor del i Saints fem turnovers. Defensiven är fantastiskt aggressiv och välorganiserad och det tillsammans med Frank Gores springspel och Alex Smith som den här säsongen håller jämna steg med sina receivers gör San Francisco till en genuin Super Bowl-utmanare. Giants kommer på besök på söndag och allt talar för ännu en fantastisk match. 49ers har inte vunnit eller ens spelat Super Bowl sen 1995 så personligen har nog Lill-Harbaughs mannar mina sympatier från och med nu.

Broncos @ Patriots – 41-23 på bortaplan för en knapp månad sedan och 45-10 på hemmaplan den här gången. Inte speciellt mycket att snacka om och Patriots offensiv som varit bra hela säsongen har blivit helt galen lagom till den viktigaste delen av säsongen. Brady skickade in 6 TDs mot vad som brukar vara ett väldigt bra försvar och att hålla nere ett slutspelslag till 10 poäng tyder på att försvaret börjar fungera OK i alla fall oavsett om motståndarna kanske inte var i vassaste laget i lördags. Gronken tog emot tre av Bradys TDs och det är fantastiskt slutspelsstatistik. Broncos såg ut lite som de inte hade hämtat sig från övertidssegern mot Steelers men får väl vara nöjda med hur säsongen artade sig trots allt. Slutspel trots en svag inledning och en slutspelsseger på hemmaplan som sent om någonsin kommer glömmas.

Patriots tar emot Ravens på söndag och det ser också ut att bli en intressant match. Ravens försvar är alltid stabilt men att döma av deras möte med Texans igår så funkar inte anfallet alls. Inte ens Ray Rice såg ut som han brukar och då blir det ofta ganska stelt för Ravens. Stor-Harbaugh måste definitvt hitta ett sätt att stänga Brady och Gronkstern för att göra mer än runt 25 poäng ser väldigt svårt ut för B-More just nu.

Söndag:

Texans @ Ravens – Texans QB Yates hade inga TDs men däremot tre interceptions i matchen. Han fick tonvis med skit för sin insats men att kräva mer än så på bortplan mot Baltimore av en rookie-QB som knappast förväntat sig att spela en sekund den här säsongen är hårt. Hur Texans spel skulle sett ut med ett skadefritt lag vet man såklart inte men det skulle varit väldigt intressant att se för deras försvar är bland ligans bästa och de har alltid ett springspel att vända sig till i svåra situationer. Det räcker dock inte när passningsspelet inte funkar alls. Inte i ett slutspel i alla fall. Lite nödvändig vila, en bra draft som vanligt och Texans kommer antagligen vara ännu bättre nästa säsong.

Baltimore övertygade som sagt inte men man behöver ju som klyschan säger inte heller göra mer än vad som krävs för att vinna matchen och mot Houstons svaga anfall räcker det att göra 20 poäng på hemmaplan. Det kommer knappast räcka borta mot Patriots och Flaccos 176 yards på 14 lyckade passningar eller Ray Rice totala 60 rushyards kommer inte räcka. Något måste hända. Kanske var det bara ringrostighet efter en vecka ledigt.

Giants @ Packers – Helgens skräll måste man ändå utse detta till. Inte bara för att Giants vann utan famförallt hur de vann. 37-20 mot ligans storfavoriter och det handlade lika mycket om hur bra Giants var som hur dåliga Packers var. Omöjligt att säga varför Packers spelade så dåligt. Rodgers passningsspel var inte lika bra som alltid annars och när han väl träffade ”mellan numren” så tappade hans receivers istället bollen. Packers hade på samma sätt som Saints ett gäng turnovers för ovanlighetens skull och statistiskt sett har Packers ju ett av ligans sämsta försvar så om anfallet inte behåller bollen blir det svårt. Att Manning i superform gör 37 poäng är ingen chock men att Rodgers inte gör mer än 20 på hemmaplan är en stor skräll. Giants som sett ostabila ut under hela säsongen verkar minst sagt ha hittat något. Spöar enkelt Dallas för att ta sig till slutspel, utklassar sen Falcons och nu det här mot regerande mästarna. Är Giants plötsligt favoriter till ringarna nu eller? Det känns nästan så.

Wild card weekend

Bengals @ Texans – Två lag utan någon större slutspels-erfarenhet och också relativt dålig form. Mitt Unibet-konto trodde tydligen Bengals skulle ta det (jag vet inte vad det är för flane som sköter det spelandet) men det var inte mycket snack om att Texans var det bättre laget. Andy Dalton gjorde inte någon dålig match och kan max beskyllas för en av sina interceptions men Houstons springspel med Arian Foster tillsammans med deras försvar var helt enkelt för bra. Bengals har varit en kul överraskning och Dalton och A.J. Green lär inte bli sämre till nästa säsong. 31-10 blev det dock och Ravens borta på lördag för Houston. Fortsätter Houston med den här taktiken kommer det mötet stå mellan två liknande lag. Bra försvar, bra springspel och passningar mest som överraskningsmoment. Skillnaden bör dock vara att Ravens är ett snäpp bättre på allt än Houston.

Lions @ Saints – Stafford började fantastiskt bra och såg nästan mer ut som Brees än Brees själv genom snabbt anfallsspel med ackuratess och effektivt springspel. TD på första anfallet och en match med många poäng som alla trodde såg ut att vara på gång. Saints ville inte vara de som förstörde festen och svarade med en egen TD på första anfallet. Megatron såg inte direkt ut att besväras av sin skada och gjorde två imponerande TDs. Detroit gjorde till slut 28 poäng och tvingade Saints till två ovanliga fumbles så chanserna för en skräll fanns där men Saints har helt enkelt för många vapen, både på och utanför planen. Två förlorade possessions på fumbles? Jamen då tar Sean Payton ”tillbaka” dem genom att gå för det på fjärde försöket två gånger (varav en fantastisk QB-leap av Brees) och lyckas båda gångerna trots att det inte ens är i slutet av matchen. Och sen vet man ju numer att Brees, Graham, Sproles och Colston kommer producera minst fyra TDs på hemmaplan på en dålig dag och då räcker 28 poäng bara till oavgjort. Nu gjorde ju Saints istället 45 poäng eftersom det var en bra dag. Lions var antagligen det bästa laget förutom Siants som spelade i helgen och det är lite tråkigt att de redan är borta men om Stafford fortsätter utvecklas i den här farten och kan lära sig att sluta ge bort bollen så fort det går lite motigt lär vi inte behöva vänta 13 år igen på att se dem i slutspelet. Saints åker till San Francisco på lördag för att avgöra vem som får möta Giants/Packers veckan efter i NFC Championship. Det ser ut att bli en väldigt intressant match mellan 49ers med sitt superförsvar och Saints med sitt fantastiska anfallsspel. Saints är dock inte lika vassa på bortaplan där säsongens alla förluster kom. Man har å andra sidan gjort över 40 poäng i sina tre senaste matcher medan 49ers bara mäktat med över 30 poäng en enda gång den här säsongen. Om det går att stoppa Brees och hans boys lär det vara 49ers som kan göra det.

Falcons @ Giants – Mike Smith fick mycket skit efter första Saints-mötet då han chansade på fjärde försöket och misslyckades. Sean Payton får bara hyllningar för sina chansningar. Sånt här bedöms ofta beroende på om man lyckas eller inte. Min största kritik mot Smiths val skulle dock vara signalen man skickar till försvaret: ”Ni kan inte försvara er mot Brees så jag chansar på det här istället”. I mötet mot Giants gjorde han samma tycker jag men nu kom kritiken på förhand mot Matt Ryan och hans O-line. ”Ni kan inte hantera Giants pass-rush så vi kör bara på springspel trots att samarbetet mellan Ryan, Gonzalez, White och Jones varit fantastiskt under större delen av säsongen”. Att fega så mycket i en slutspelsmatch mot en Eli Manning i form är obegripligt. Speciellt när man har så mycket egen talang. Trodde han att Falcons skulle kunna hålla nere Giants till ensiffrigt? Inte ens den planen skulle dock lyckats med tanke på att man bara mäktade med en safety på 60 minuters slutspelsspel. 24 poäng för Giants men de imponerade inte direkt. Ska man ha en chans borta mot Packers på söndag måste man förbättra allting för den här segern berodde minst lka mycket på Atlantas uselhet som på den egna skickligheten.

Steelers @ Broncos – Jag var ju väldigt säker på min sak förra veckan gällande Broncos chanser mot Steelers men jag kan inte påstå att jag är speciellt ledsen för att jag hade fel. Det här var utan tvekan säsongens match hittills och Tim Tebows talang som underhållare är oslagbar. Mike Tomlin och Dick LeBeau hade tydligen bestämt att Tebow har inte bara en oberäknelig vänsterarm utan han har en totalt inkapabel vänsterarm. Det här är ju dock något som inte stämmer för då och då går faktiskt en passning fram och ju mer utrymme mottagarna har att springa på ju mindre är kraven på att kastet måste vara perfekt. Steelers försvarstaktik gick helt ut på att stänga springutrymmet för Tebow och McGahee och lämna secondaryn snudd på tom förutom Polamalu som ju dock har en fri roll vilket ofta betyder att han rusar mot spelet istället för att avvakta och man måste ge Tebow lite beröm för sina fake-skills. Han kan inte kasta speciellt bra men han kan låtsas att kasta väldigt bra. Timstern fick bara fram tio passningar på hela matchen men hälften av dem var för riktigt långa yards eftersom mottagarna hade så stora utrymmen. Efter Broncos överraskande stora ledning i halvtid kom Steelers föga förvånande tillbaka och Roethlisberger lyckades fixa övertid efter 23-23 trots att han var väldigt tveksam i både rörelse och kast (antagligen) på grund av sin trasiga fot. I snacket innan övertiden pratade CBS-kommentatorer Jim Nantz och Phil Simms om de nya övertidsreglerna där man inte längre kan vinna på ett FG utan att motståndarna haft bollen minst en gång. Det var dock en regel Tebow ställde sig över och kastade en 80-yardspassning till Demaryius Thomas på första spelet som resulterade i en TD. Helt otroligt och oavsett vad man tycker om Tebow gör man bäst i att bänka sig när han spelar för något sevärt kommer antagligen hända. Patriots borta på lördag och visst, Patriots har ett ovanligt svagt försvar den här säsongen medan Denvers försvar är ett av ligans stabilaste men ändå, Tebow mot Brady, det kan väl bara sluta på ett sätt…?

gott & blandat – vecka 17

Sådärja, då var årets första och säsongens sista omgång avklarad och den största överraskningen under just sista omgången var väl att Bengals tog sig till slutspelet trots förlust. Den största överraskningen sett till hela säsongen måste vara att Eagles inte tog sig till slutspel och inte ens hade en chans till det i sista omgången. Broncos, 49ers, Lions, Texans, Giants och Bengals byter slutspelsplatser med Jets, Chiefs, Seahawks, Bears, Colts och Eagles. Att halva slutspelsträdet består av lag som inte var med förra året ser jag bara som något positivt. Alla som inte ser fram emot t.ex. Timmy Teboy mot James Harrison kan marschera rakt mot sängen och lägga sig.

Söndagsmatcher i urval:

Jets @ Dolphins – Jag såg inte matchen för vem orkar se en Jets-match i dessa dagar men om man ville ha bevis för att Sanchez inte är en QB att bygga ett Super Bowl-aspirerande lag kring så måste den här säsongen vara nog. Han har allt som krävs för att kunna klassas sm en ”elit”-QB bara det att han har det bara cirka 25% av tiden. Resterande 75% är han en interception-maskin som ser ut att få göra sitt yttersta bara för att hålla sig på fötterna. Frågan kan alltid ställas om det är han som är problemet eller hans offensiva försvarslinje (Packers Matt Flynn (bilden) visade ju i helgen att spelar man i ett fungerande system så kan man dra iväg 6 TDs och 480 YDS utan att vara Aaron Rodgers) och sanningen är säkert en blandning men det går inte att komma undan att om man ska bygga så mycket av sitt anfallsspel genom passningar som Ryan och Schottenheimer verkar viljat göra den här säsongen kanske man borde lägga ett bud på t.ex. Flynn som snart är free agent.

Panthers @ Saints – Samma visa som som de sju föregående omgångarna för Saints, Drew Brees är helt fantastisk och hittar sina mottagare perfekt och Saints göra en hel drös med poäng utan att anstränga sig. Ska man bara gå på ren form så får Saints nästan ses som favoriter inför slutspelet. En extra match och ett halvknackigt försvar är vad som talar emot.

Lions @ Packers – Något man kanske missar bland Flynns rekordmatch är att Stafford faktiskt hade fem TDs och till och med var värre än Flynn med sina 520 YDS. På lördag möter man Saints på bortaplan vilket ser snudd på omöjligt ut. Saints är obesegrade på hemmaplan den här säsongen och slog Lions med 31-17 under grundserien plus att Megatron missade träningar under veckan pga skada. En intressant stat är dock att Stafford och Brees gemensamma siffror för säsongen är 10.514 yards och 87 TDs. Det är tydligen någon form av rekord och kanske kan Detroit hoppas på att det blir en helt galen tillställning helt utan försvarsspel. Alternativt bussar man bara Suh på Brees med tanken att de två i omklädningsrummet är lika med fördel Lions.

Titans @ Texans – Texans saknar tre tongivande offensiva spelare och att ha ett av ligans bästa försvar men inget direkt anfall kan leda till ett kort slutspel. Man avslutade säsongen med tre raka förluster och kanske ska man vara glad att man möter Bengals hemma på lördag då Bengals avslutningsform inte direkt heller imponerade. Plus att Andy Dalton tydligen har influensa.

Bills @ Patriots – Den här matchen kan lätt jämföras med Bills hela säsong. Man tog ledningen med 21-0 för att sedan låta Brady skicka in 49 obesvarade. I samma stil vann man sina första fem av sju matcher för att sedan bara vinna en till (i näst sista omgången) under hela säsongen. Patriots å sin sida tog hem förstaseeden i AFC och blir ett fascinerande lag i slutspelet. Man får i sin första slutspelsmatch möta antingen Bengals eller Texans vilket inte låter omöjligt men man har samtidigt ett objektivt sett uselt försvar. Kan Brady och Gronkmeistern fortsätta prestera framåt som man gjort under hela grundsäsongen? Det lär krävas.

Ravens @ Bengals – 49ers har försvar och springspel, Saints, Packers och Patriots har fantastiska luftanfall men aningen tveksamma försvar, Steelers, Giants och Falcons har anfall som blixtrar till då och då men inte alls tillräckligt konsekvent plus att försvarsspelet inte är helt att lita på. Ravens är för mig laget som sticker ut genom att ha ett riktigt bra försvarsspel, en QB som går att lita på och ligans kanske bästa RB (191 YDS i den här matchen t.ex.) i Ray Rice. Man lyckades också fixa en vecka ledigt i och med AFC North-vinsten. Ett krux dock, den 15 januari 2011 mötte man Pittsburgh Steelers i AFCs divisionsplayoff på Heinz Field och tog stryk med 31-24 efter bland annat en sen Ray Rice-fumble och nervöst Flacco-spel. Den 15 januari 2012 pekar det mesta på att man möter Pittsburgh Steelers i AFCs divisionsplayoff igen. Skillnaden mot förra året stavas kanske M&T Bank Stadium. Ravens är inte nådiga på hemmaplan och ska man till Super Bowl måste man förr eller senare slå Steelers.

Chiefs @ Broncos – 7-3 i en helt patetisk match. Kan vi inte bara ändra reglerna någon gång och kräva plusstatistik för att få deltaga i ett slutspel? Alternativt flytta AFC West till Kanada. Tre lag på 8-8 är ju visserligen spännande men spännande för vad? Jo, för att få åka rätt ut i första sutspelsomgången. Det är inte så mycket att hurra för förutom på ett ekonomiskt plan genom ännu en utsåld hemmamatch för Broncos. Om John Elway har något förnuft så är det här sista matchen Tebow startar med en rödhårig häst på hjälmen på ett bra tag (fegisbrasklapp: Steelers har sett rekordsvaga ut framåt den senaste tiden så kanske 3-6?).

Buccaneers @ Falcons – Tampas säsong ramlade ihop fullständigt och Raheem Morris är redan sparkad. Hans ”youngry”-uttryck har fått mycket kritik såhär i efterhand när det visat sig att det betydde oerfarna och naiva. Försvarsspelet var hemskt under andra halvan av säsongen och Josh Freeman blev inte ett dugg säkrare eller mindre interceptionlysten än förra säsongen. Raheem hade rätt i att det finns en intressant grund där men det är fortfarande en bra bit kvar till en plussäsong. Man får väl ta med sig sin vinst mot Saints som säsongens höjdpunkt. Ett bevis på Saints enorma form är för övrigt hur enkelt man slog Falcons häromveckan för Falcons ser riktigt vassa ut. Alla är friska för en gångs skull och alla spelar bra. Bortamatch mot Giants på söndag och jag håller faktiskt Falcons som favoriter. Kan Pierre-Paul skrämma Matty Ice tillräckligt? Tveksamt.

SNF: Cowboys @ Giants – Manning och framförallt Victor Cruz fixade biffen igen. Plus att Dallas var helt otrolig dåliga fram tills matchen mer eller mindre var avgjord. Visseligen lyckades man minska underläget till bara en TD tillfälligtvis men det var mer pga Giants-slarv än eget spel. Romo kan inte få speciellt mycket skuld då han spelade med en skadad hand, utan organisationen som helhet måste få största delen. För det första ska en slutspelsplats för ett såhär påkostat lag inte hänga på en svår bortamatch i sista omgången, och för det andra måste man ha ett alternativ till passningsspel från Romo (nu ska det ju dock sägas att förste-RBn DeMarco Murray också var skadad) om det skulle behövas. Grattis till Lill-Manning dock. Det ska bli ett rent nöje att se dig kasta 400 YDS och fyra INTs i slutspelet.

Nu handlade ju det här inlägget mer om kommande matcher än gångna diton men vi gör som Colts, Rams och Vikings och glömmer säsongen som varit nu och ser fram emot nya tider (runt åtta månader framåt för dem medan vi bara behöver vänta två dagar till det underbara slutspelet)!

Sunday night football

Jets-Dolphins, Ravens-Bengals och Chiefs-Broncos i all ära, men sista omgångens uppenbara höjdpunkt är också dess sista match: Dallas Cowboys gästar New York Giants.
Vinnaren tar NFC East (Giants tar förstaplatsen vid oavgjort på grund av deras vinst över Cowboys för några veckor sedan) och får möta Detroit eller Atlanta om en vecka, förloraren får börja fundera på draften.

Dallas coach Jason Garrett har inte definitivt sagt att Romo kommer starta men allt annat vore en stor skräll. Ersättaren Stephen McGee övertygade inte direkt under inhoppet efter Romos skada förra veckan plus att Romo själv sagt att det bara handlar om lite svullnad (han spelade ju trots allt med brutna revben och trasig lunga under början av säsongen så en tjock hand lär inte stoppa honom).

Giants kanske får tillbaka Umenyiora efter skada vilket vore en passande boost för att stressa och skrämma en skadad QB. Cowboys pass rush får höja sig en nivå från förra mötet då man inte sackade Manning en enda gång trots att DeMarcus Ware ligger i toppen av sack-listan för säsongen.

Att tippa den här matchen känns omöjligt. Varannan verkar vara deras melodi så det skulle ju betyda Dallas-seger då de både förlorade förra veckan och förra mötet med Giants och Giants vann förra veckan och då också förra Dallas-mötet. Det är dock Dallas som har en skadad QB och bortaplan plus nackdel vid oavgjort. Jag tar ett rationellt beslut och säger att ett helt Manning-tomt slutspel är ett brott mot naturlagarna. 24-17 till jättarna.

"Packers förklarade"

Hörde under söndagskvällens Packers-match för första gången talas om deras yards vunna/yards förlorade-statistik där de faktiskt ligger på minus totalt sett under säsongen. Cris Collinsworth mumlade något om ”interceptions?” eftersom det inte handlade om att skrocka efter en helmet to helmet-tackling alternativt gnälla på att domarna alltid dömer efter reglerna istället för Cris Collinsworths känslor så det blev inte mycket till analys då men Chase Stuart på Smart football har mer att säga om saken.

<a href=http://smartfootball.com/stats/the-packers-have-allowed-more-yards-than-theyve-gained-but-what-does-that-mean>Läs vidare</a>

Gott och blandat – vecka 16

Årets sista omgång är avklarad och några lag gav fansen en slutspelsplats i julklapp medan andra tackade för sig för säsongen. För ett fåtal lag börjar slutspelet i princip på söndag medan andra spelar för att skjuta på slutspelet till mitten av januari.

TNF:

Texans @ Colts – En riktigt bra match faktiskt. Två bra försvar (alltid kul att se Freeney och Mathis på topp vilket inte hört till vanligheterna den här säsongen) och två helt OK anfall. Orlovsky imponerade väl inte något speciellt men han var absolut inte sämre än Painter och att avgöra matchen med en TD-pass med nitton sekunder kvar är Manning-stil. 16-19 och två raka förluster för Houston nu vilket sällan är ett gott tecken inför ett slutspel. Divisionsmöte med slutspelsjagande Titans på söndag och en tredje förlust skulle nog oroa ordentligt i Texas.

Lördagsmatcher:

Rams @ Steelers – 27-0 till Steelers och det var andra veckan i rad som St. Louis blev nollade. Detta med Big Ben skadad. Sex förluster i rad för Rams trots att Steven Jackson passerade 1000 yards för säsongen (som han gör varje säsong) och 49ers kan nog räkna med att slippa wild card-omgången då en seger mot Rams till helgen är det enda som krävs för det.

Giants @ Jets – Det här är två lag med ett gäng riktiga bra spelare vardera men ingen känsla av sammanhållning. Båda lagen har spöat storlag då och då men också fått stryk av riktigt svaga lag och framförallt har inget av lagen vunnit mer än tre matcher i rad. Inget av lagen kommer klara sig undan en wild card-match förutsatt att de ens kommer dit och det betyder ju att man måste vinna fem matcher i rad från och med söndag för att nå dit båda lagen har uttalade mål att nå och det är nästan en säkerhet att det inte kommer hända. Den sortens stabilitet och samarbete finns inte i något av lagen och har inte funnit under hela säsongen. Den här matchen var ganska talande. Jets började bäst och såg ut att ta över matchen när man plötsligt i den andra kvarten låter Victor Cruz slå klubbrekord och springa in en 99 yards-TD-return. Giants tog ledningen och släppte den aldrig. Jets slutspelshopp står till att för det första slå Dolphins som sett väldigt starka ut under slutet av säsongen och det är inte någon självklarhet att det kommer ske, och för det andra lita till att en hel rad resultat går deras väg i jämna matcher och jag har inte sett några odds men skulle jag jobba för Unibet skulle jag sätta det lägsta oddset på att Rex Ryan följer slutspelet framför TVn med sin <a href=http://www.youtube.com/watch?v=FeOonqxHN6I >fru och ett fotbad. </a> Giants å sin sida behöver ju ”bara” slå Cowboys hemma men med tanke på deras vana att förlora varannan det senaste så kanske man ska förvänta sig ett helt New York-fritt slutspel?

Eagles @ Dallas – Romo fick gå av matchen tidigt i första kvarten med en handskada men ska tydligen vara klar för spel till helgen. Dallas såg dock svaga ut redan innan. Det dåliga försvarsspelet kan man inte direkt heller skylla på Romos frånvaro. Eagles har sett väldigt bra ut mot slutet av säsongen men det är ju så dags då. 20-7 borta mot ett slutspelskämpande Cowboys är imponerande. Andy Reid får en säsong till på sig men ännu ett missat slutspel då och valrossen är borta?

SNF:

Bears @ Packers – Cutler och Forté borta gjorde ju att den här matchen mest var av akademiskt intresse som det brukar heta. Josh McCown, som tydligen jobbade deltid som high school-coach fram till Bears ringde upp honom för några veckor sedan, ser visserligen mycket säkrare ut än Caleb Hanie gjort sen Cutlers skada men Chicago hade inte mycket att säga till om sett över fyra kvartar. Fem TDs för Rodgers (vilket är pers) och inga interceptions och vinst med 35-21. Packers hade stora problem med flytet i anfallsspelet veckan innan i den plötsliga förlusten mot Kansas men det verkar bara ha varit en tillfällig dip för här såg Packers ut som de gjort under resten av säsongen. Saints och 49ers ser riktigt bra ut men Packers får nog ändå gälla som favoriter att plocka hem ännu en NFC-titel. Bears får fokusera på nästa säsong.

MNF:

Falcons @ Saints – Trots att matchen gällde topp-placering i divisionen så handlade det mesta snacket både innan och under matchen om Brees (bilden) eventuella passningrekord. Han behövde 305 för att slå Dan Marinos 27 år gamla rekord på 5084 passningsyards under en säsong. Han gjorde det för effekts skull med sitt sista kast för kvällen som passande nog också var en TD-pass till Darren Sproles. Panthers till helgen men det är tveksamt om han får en hel match på sig att utöka rekordet. För att Saints ska ha en chans på att slippa wild card-match krävs det ju att 49ers tar stryk mot Rams och det kommer inte hända. Matcherna börjar samtidigt så kanske får han spela tills 49ers-matchen definitivt är avgjord (en bit in på andra kvarten alltså). Falcons började bra och Matt Ryan ser bättre och bättre ut (han kastade faktiskt 373 yards och vann matchen i matchen sett just till det) men Saints var helt enkelt för bra. Smått pinsamma 45-16 till slut i divisionsfinalen och det värsta med det för Falcons är antagligen att om saker går som väntat i sista omgången så är det en exakt kopia av det här mötet som väntar i första slutspelsomgången. Atlanta-fans får hoppas att Mike Smith vet vad han behöver fixa.