Inför Panthers @ Giants: Batman vs The Joker

När Giants möter Panthers kommer mycket av försnacket handla om duellen med stort D. Den mellan Odell Beckham Jr och Josh Norman.

Även om de befinner sig på varsin sida om bollen, både vad gäller position och lag, finns det mycket som förenar de två. Båda är kvicka med en superb atletisk förmåga vad det gäller att komma första till bollen. Vidare delar de även en ganska ödmjuk förhållande till sporten. Något som fan av sporten inte direkt är bortskämda med när det kommer till cornerbacks och wide receiver ((Tänker primärt på den klassiska #1 mottagaren som stundom är en ganska självgod typ)). Speciellt den sista gruppen brukar vara en skränig hög killar, även om spelare som ex. Richard Sherman satt den sista gruppen på kartan i det hänseendet också.

Odell Beckham Jr stormade in i ligan under fjolåret och förevigade sig omgående med en av de värsta mottagningarna genom alla tider. ((Du har garanterat sett klippet för många gångar redan.)) Rekordböckerna uppdateras sedan dess löpande av Giants 23-årige receiver. Varje vecka känns det som att det är något nytt rekord som slås. Exempelvis har han under sina första 25 matcher fler TD och receiving yards än någon annan spelare genom alla tider. T.om. killar som Jerry Rice och Rany Moss får se sig besegrade på det här planet. Med tanke på Beckhams avtryck i rekordböckerna är likheterna med Rice något som tenderar att komma upp i var, och varannan, intervju:

[quote_box]”Just, I mean, to be mentioned in the same sentence as Jerry Rice is still shocking to me, knowing what he accomplished and the things he was able to do,…That’s where you want to go, that’s the direction you want to go, but nowhere near there. But I do appreciate the compliment and just keep working.”

Odell Beckham Jr.[/quote_box]

Kvällen antagonist Josh Norman, 28 år, har varit aningen längre i ligan men har i år tagit det där sista klivet i utvecklingen för att cementera sig bland ligans ”elite-CBs”. Under året har han mött storheter som Julio Jones, Dez Bryant, DeAndre Hopkins, Allen Robinson och T.Y. Hilton. Mot dessa har han släppt till 207 yards och noll TD. En intressant detalj inför kvällen blir således om Panthers kommer nöja sig med Norman på Beckham, eller om de dubblerar på honom. Panthers coach Rivera har dock annonserat att han tänker låta Norman gå en-mot-en mot Beckham. Hur det faktiskt blir får se när matchen startar ikväll, 19.00, på MetLIfe Stadium.

Slutligen var det då det här med Batman vs The Joker från artikelns rubrik. En kul detalj inför bataljen ikväll är nämligen att Norman brukar kalla sig för ”Batman”. Odell Beckham Jr bara häromsistens skor med ”Jokern”-tema på. Slump? Eller en liten passning till Norman?

Vikten av en bra reserv: DeAngelo Williams

En av vecka 14 allra största matcher är mötet mellan Pittsburgh Steelers och Cincinatti Bengals. I bortalaget hittar vi en runningback som lever i skymundan av en av lagets fixstjärnor. Precis som Matt Hasselbeck i Colts har dock DeAngelo Williams klivit fram och visat på vikten av god reserv.

Så här sent på året är det inte sällan att matcherna avgörs av de där lite mindre namnkunniga killarna. Livet i NFL är oerhört tufft vilket gör att många inte spelar hela säsongen. I de lägena exponeras lagbyggena runt om i ligan än mer. Vilka är de som bränna alla pengar på en förstaelva, och vilka har byggt ett solitt bygge med både stjärnor och back-ups. Ett skräckexempel på det sistnämnda är onekligen Dallas Cowboys som gravt överskattade Brandon Weedens förmåga att spela i ligan. Ett misstag som kostade dem oerhört mycket.

I Pittsburgh Steelers har dock arbetet varit mer noggrant. Den stora stjärnan bland lagets runningbacks är fortfarande Le´Veon Bell. Men klammer med rättvisan och en otäck knäskada har gjort att laget, allt som oftast, fått förlita sig på DeAngelo Williams.

Den 32-årige Williams gör sin 10 säsong i ligan och bytte inför säsongen från Panthers ((Där han var i 9 säsonger)) till Steelers. Karriären stod egentligen på sin topp under 2008 och 2009 års säsong, men har nu fått sig en liten ”revival” i Pittsburgh. Tittar vi enbart på statistiken är det lätt att missa denna utveckling. 697 yards är inte direkt avskräckande att visa upp efter 13 veckors spel. Vad vi dock bör beakta är att Williams inte spelade nämnvärt mycket under flera av dessa matcher. De 697 yard som står på CV har egentligen samlats in på 6-7 matcher vilket är tämligen imponerande, och ger en bättre bild av hur bra Williams har varit. Statistiksidan ProFootball Focus har betygsatt Williams som den sjätte bästa runningbacken i ligan i år, vilket mycket väl kan stämma bra med verkligheten.

Ikväll går Williams och hans Steelers upp emot divisionsrivalen Bengals och en seger är, mer eller mindre, ett måste. Då divisionen troligtvis tas av nyss nämnda Begnals, är det ett wild-card som Steelers har ögonen på. Värsta konkurrenterna är i nuläget Jets och Chiefs som för närvarande håller platserna.

Mötet mellan Steelers och Bengals börjar klockan 19.00 och kan ses på Viasat Sport.

AFC: Den förhatliga tredjeplatsen

Slutspelet är alldeles runt hörnet och vi börjar långsamt kunna urskilja vilka lag som kommer ta sig dit. För lagen i toppen finns det ytterligare belöningar: vila & hemmaplan. Frågan är vad man önskar sig mest?

De två första lagen i varje konferens får inte bara fördelen av att spela hemma i sin första slutspelsmatch. De får också fördelen av en spelledig vecka under den s.k. wild card-helgen. Om du inte är etta i konferensen ((Och således garanterat hemmaplan genom slutspelet.)) brukar det heta att det är ganska skönt att ”hålla igång”. Att en spelledig vecka bara ”förstör”. För topplagen i AFC har jag dock svårt att tro det.

Mest påtagligt är problematiken för Patriots. För 10 dagar sedan såg allt ganska bra ut. Obesegrade och tämligen komfortabla i toppen av AFC. Men som vi alla vet varar ingenting för evigt. Speciellt inte i NFL. Skador gjorde det tillslut omöjligt för Tom Brady att spela fotboll. Han kan trots allt inte både kasta och fånga bollen. Åtminstone inte samtidigt. ((I helgen som var fångade han faktiskt ett pass)). Efter två raka förluster ligger de nu trea i konferensen och riskerar att behöva gå upp mot ett hett Wild Card-gäng (Steelers eller Chiefs kanske?) redan första veckan av slutspelet. Inte helt idealiskt.

Hos värsta fienden Denver Broncos ser läget dock bättre ut. Här finns det visserligen en hel del slitna kroppar, men framför allt handlar det om Peyton Mannings hälsa. Det lite underliga i deras situation är att vi inte kan vara riktigt säkra på att de verkligen vill ha tillbaka sin QB-stjärna.  Om Osweiler skulle visa sig behöva spela säsongen ut tror jag många i Denver är nöjda i alla fall. Han har gjort det bra och är uppenbarligen framtiden i staden. För Broncos är det således hemmaplanen som hägrar allra mest.

Sista gänget in i matchen är AFCs nuvarande etta. Cincinnati Bengals. Det luriga här är att vi trots en fantastisk säsong fortfarande inte riktigt vet vad vi kan vänta oss. Är Andy Dalton verkligen bra? Efter ha sett han och Bengals duka under i slutspelet förr har jag aningen svårt att se dem gå hela vägen. De senaste fyra årens slutspel har givit dem noll segrar. NOLL. Det var visserligen då, och nu är nu. Men är Bengals verkligen ett hot när det blir dags att skilja agnarna från vetet? En försmak på det får vi den 28 december när Bengals beger sig till Mile High stadium i Denver för vad som kan bli en direkt avgörande match rörande vem som tar divisionen. Med tanke på Marwin Lewis usla statistik i slutspelet, kan jag tänka mig att Bengals inte vill någonting hellre än att säkra upp den där hemmaplansfördelen.

Oavsett vad du fördrar, vila eller hemmaplan, är en sak säker. Att hamna på tredjeplats är ett riktigt nedköp. Då väntar troligtvis ett hett wild card som precis tagit sig till slutspel. Även om matchen skulle spelas hemma, vill inget av lagen hamna i den situationen.

Inför Jets @ Giants: Kungen av New York

För att kunna kalla sig kung krävs det oftast att du är född in i rätt familj. Det finns dock några undantag varav många av dem återfinns i sportens värld. En av de mest populära där är titeln ”Kungen av New York”.

(OBS! Texten publicerades i en kortare veston i veckans nyhetsbrev. Om du är intresserad av att få ta del av vårt nyhetsbrev går det bra att tecken sig här till höger. Se högerspalten)

Titeln ”Kungen av New York” kräver en extrem atletisk förmåga och en charmig persona vid sidan av planen. Du måste vara älskad av det ack så kritiska New York-brona. De senaste dryga decenniet har den titeln hållts av baseballspelaren Derek Jeter. Han drog sig dock tillbaka rätt nyligen, och med hans sorti öppnades utrymmet upp för en ny idrottsman att kliva fram. I nuläget finns det ingen direkt gjuten kandidat, men en av de som försöker är t.ex. vår egen Henrik Lundqvist (Ishockey).

För de amerikanska fotbollsspelarna som verkar i New York ges ett ypperligt tillfälle att visa upp sig och erövra titeln till helgen. Då är det nämligen dags för rivalmötet mellan New York Jets & New York Giants. På agendan står feta ”bragging rights” för den kommande tiden. Mötena lagen emellan brukar inte sällan blir känslosamma. Själv minns jag matchen 2011 då Brandon Jacobs (Giants) gick ut i media och kastade all möjlig skit på Rex Ryan (då i Jets). Bl.a. yttrade då han de numera klassiska:
– Shut the fuck up fat boy!!!

LT uttalar sig från golfbilen
Det allra mest förvånande var att Rex Ryan var den som agerade mest moget och besparade sina kommentarer från pressen. När lagen drabbar samman idag finns det ingen Ryan eller Jacobs på planen. Dagens trupper består av något mer lågmälda figurer, som dock gör sitt bästa för att slå igenom i mediabruset ((T.ex. Odell Beckham Jr)). Samtidigt har alltid media gamla hjältar att fråga om de vill piska upp stämningen inför kvällen möte ytterligare. Legendaren Lawrence Taylor tog till orda i veckan.

[quote_box]”The Giants pretty much own New York. We’ve done more…We’ve got better fans and more fans than the Jets do. We’ve got four Super Bowls behind us. Until they win some Super Bowls, the conversation is over with. Like I said, the conversation is over with…”[/quote_box]

Matchen mellan lagen spelas på söndag klockan 19.00 på MetLife Stadium. Räkna med tuffa tag och mycket känslor. Eventuellt kan t.o.m. Eli Manning brusa upp. Som ett avslutande tips kan jag rekommendera att följa Jets-legendaren Joe Namath på Twitter. @RealJoeNamath

Skall en ungtupp sätta stopp för Brady?

Det här skulle bli den (ev.) sista stora matchen mellan Brady och Manning. En av årets höjdpunkter i spelschemat. Tyvärr är Manning skadad, men en person gör som bekant inte ett helt lag. Att ersättaren Osweiler dessutom inte var helt oäven gör mötet synnerligen intressant ändå.

Brock Ostweiler draftades av Broncos som nummer 57 2012, och hamnade direkt på bänken för att ”se och lära” bakom giganten Manning. 57 var sedermera även antalet matcher som Oweiler fick vänta på sin chans. Borta mot Bears i förra omgången var således hans första match från start sedan 22 december 2011. ((Las Vegas Bowl mellan Arizona State och Boise State.))

Osweiler är naturligtvis ingen Manning i dagsläget, ((…och andra sidan är inte Manning det heller.)) men samtidigt finns det mycket i hans reportuar som Manning inte besitter. En stark arm, mobilitet bara för att nämna några talanger. Insatsen mot nyss nämnda Bears var egentligen klockren. 20 av 27 pass, 250 yards och 2 TD är bra.

Problemet ikväll är att det är lite annan kvalité på motståndet. Inget ont om Bears, men obesegrade Patriots kommer till Mile High och det är definitivt ingen lätt nöt att knäcka för Broncos. Patriots är dock väldigt skadedrabbat. Framför allt bland sina receivers. Spelare som Lewis, Amendola, Edelman, Dobson är alla borta. Kvar i truppen finns dock jätten Gronkowski och LeFell. Är det något lag som kall klara av en sådan situation är det dock Patriots. Belichick brukar alltid hitta ett sätt att vinna matcher.

Matchen spelas kl. 02.30, natten mot måndag. Det blir som sagt inget mästarnöte, men vore det inte lite av ödets ironi om Mannings back-up till slut är den som besegrar Brady?

Veckans fan: Harriet och hennes Vikings

Det är helg och vad passar bättre än att bärga den med att spana in veckans fan. Den här gången har vi dessutom glädjen att presentera ett kvinnligt fan, i denna ack så mansdominerade skara. Veckans fan heter Harriet Niemelä. Ni som är medlemmar i NFL Fans Sweden på Facebook (on inte, gå med) har säkert sett henne diskutera sporten där. Laget i fokus heter idag…ja, vi tar väl första frågan helt enkelt.

1. Vilket är ditt lag?

Minnesota Vikings

2. Hur kommer det sig att det blev just Vikings?

Jag såg matchen mellan Vikings och Bears på TV 1988 när just den Preseason matchen spelades i Göteborg, och höll direkt på Vikingarna.

(Som en liten extra bonus har vi skrapat fram LA Times rapport från matchen från den 15/8 1988. Den texten hittar du här. Red.Anm)

3. Ditt bästa minne?

Mitt absolut bästa minne är när jag fick se Vikings spela mot Bengals hemma i Humphrey’s Metrodome 1989 på en preseason match…igen, och Vikings vann.

4. Nämn 3 viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på.

Den första framför allt gäller Adrian Peterson och vad som händer efter all turbulens som varit med avstängning, rykten om att gå över till Dallas Cowboys osv. Han har visat att han spelar för Vikings trots allt, men vad kommer att hända efter kontraktet går ut?

Teddy Bridgewater, en ung QB med talang som jag hoppas får växa ännu mer, och som förhoppningsvis stannar i Vikings.

Mark Zimmer, en coach med en framtidsvision om laget. Han verkar ärlig i sina intervjuer, och han är lika kritisk som berömmande efter vare sig förlust eller vinst. Han kanske är stabiliteten Vikings behöver efter alla byten av coacher, om han får eller vill stanna kvar i organisationen.

5. Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?

Det var länge sen Vikings hade ett så här starkt defense, tyvärr när det gäller offense så är det en av säsongens sämsta. Men jag har hoppet om att det blir slutspel i år om än det är hårt motstånd resterande matcher.
Sen för framtiden så vill jag så klart att Vikings ska vara i absoluta toppen, optimist måste man ju vara!

Snälla Browns, bestäm er!

Pettine_BIGLäser i media om att Cleveland Browns coach Mike Pettine överväger att bänka Manziel på måndag. En inte helt ovanlig typ av artikel om livet om NFL, om det inte vore för en liten detalj. Den att Pettine gick ut i media förra veckan och deklarerade att de nu skulle satsa på Manziel säsongen ut

Min första riktiga arbetsplats var på Posten i Borås, och jag minns fortfarande ”inspirationstavlorna” som hängde på väl utvalda ställen i lokalerna. Speciellt en av dem som visade en bild på segelbåt, men den underfundiga texten:
”Om du inte vet vilken hamn du skall till, är ingen vind gynsam”.
På den tiden skrattade jag åt de klyschiga tavlorna, men kanske skulle de vara på sin plats att hänga upp den nyss nämnda tavlan inne på kansliet hos Cleveland Browns?

Anledningen till att Pettine verkar ha ändrat sig efter endast en vecka är att Manziel varit iväg på lite semester under klubbens bye-week. Tyvärr bar det sig inte bättre än att det blev lite för mycket festande för den unge QBn. Igen. Ett händelseförlopp som självfallet fastnande på bild.

Jag har visserligen full förståelse för att Pettine är sur. Framför allt eftersom hans uttalande förra veckan kändes oerhört manusbundet och inte nödvändigtvis återspeglade hans egna åsitker. Det som jag däremot har mer svårt för är Browns oförmåga att ta ut en riktning. Browns har under det senaste deceniumet letat efter sin nye franchise-QB. Och efter snart två år med ”underbarnet” Manziel vet man egentligen inte mer än man gjorde när man draftade honom.

Egentligen finns det bara två vägar att gå i min mening. Antingen skeppar de iväg Manziel direkt eller låter honom spela resten av säsongen. Det förstnämnda alternativet skulle visserligen direkt skicka dem tillbaka till ruta ett, men då har det åtminstone tagit ett beslut. Alternativ två bygger på en tro om att Manziels vidlyftiga leverne vid sidan om planen går att åtgärda. Något som inte bör vara omöjligt. Dallas fick exempelvis fason på sitt problembarn Dez Bryant, och Steelers fick till slut Big Ben mer gemytlig.

Det gäller att ta ut en riktning. Nu.

Rekordboken: Flest sacks (karriär)

Vi fortsätter vår odyssé i rekordböckerna med att kolla in de defensiva gubbarna. Bedriften som vi fokuserar på är sacks.

STrahan3Senast gav jag er nummer ett på listan. Den här gången börjar jag i andra ändan. Femma på listan är en oerhört karismatisk spelare som många av oss som följer sporten idag känner igen. Michael Strahan (Giants). Med sitt breda leende och karaktäristiska glugg charmade han hela USA vilket efter karriären ledde till ett jobb som programledare i en av USAs mest eftertraktade morgonsoffor. På listan över flest sacks genom alla tider hamnar han dock bara på femte plats med sina 141.5 sacks. Vänner av statistik vet säkert att Strahan inte är ledsen över det, eftersom han idag håller ett annat rekord. Men mer om det i en kommande artikel. Frågan som vi nu undrar är således. Vilka gömmer sig på plats 1-4?

Markera härifrån –>

1.Bruce Smith 200.0 1985-2003
2.Reggie White 198.0 1985-2000
3.Kevin Greene 160.0 1985-1999
4.Chris Doleman 150.5 1985-1999<– För att se de dolda namnen.
5.Michael Strahan 141.5 1993-2007

En ny björn att hålla ögonen på

Inför kvällens matcher vill jag passa på att slå ett slag för Bears ”nye” runningback Jeremy Langford.

Ikväll tar Chicago Bears emot Denver på Soldier Field. Då Kung Bore tagit ett fast grepp om Chicago de senaste dagarna kommer det vara ett aningen kyligt klimat som möter spelarna idag ((-3 C i skrivandes stund)). Vädret har redan satt sina spår då Emmanuel Sander fått lämna in (Listad som ”Inactive”) eftersom han inte ens kunde värma upp och testa sin, sedan tidigare, skadade kropp tillräckligt i kylan.

Broncos komner till spel med backup-QB Osweiler vilket kan bli intressant att se. Defensiven är däremot i toppklass, och kommer göra livet surt för Bears offensiva mannar. Bland dessa hittar vi en av ligans senaste stjärnskott i form av rookie-RB Jeremy Langford (Michigan State) som fick möjligheten att hoppa in när Bears gamle arbetshäst Matt Forte skadade sig härom veckan. Langford tackade för förtroendet och har i det senast två matcherna stått för 324 yards och 3 TD. Langford är precis som sin föregångare en man med många talanger då han även är ett hot i passningsspelet. Ett faktum som gör att många i Chicago nu ställer sig frågan om Forte kommer komma tillbaka nästa säsong. Hans kontrakt går dessutom ut efter säsongen, och att betala dyrt för en ”gubbe” finns inte på kartan om Langford fortsätter att producera med samma intensitet. Fansen verkar redan ha tagit Langford till sina hjärtan, och ägaren att ägaren Pat McCaskey dessutom har skrivit en låttext om Langford är väl ytterligare ett tecken på killens popularitet.

Bears @ Broncos startar 19.00. Noterbart i övrigt är att Bears coach John Fox (och flera andra av coacher) under fjolåret arbetade för Broncos.


”On the brink of distinction stood Jeremy, Chicago Bear
On the other side of the football stood opponents with fierce stares
Scoring touchdowns was his goal, such a thrilling sight to see
Since his blockers played together, the Bears obtained victory

Jeremy loves playing football
With a love as big as the sky
Jeremy loves playing football
With a love that couldn’t die

He can reach the end zone often because he works out every day
He can help the Bears win often because running is his forte
In the daylight we can see his practice habits on the field
He will gain much total yardage and we know he will not yield

Jeremy loves playing football
With a love as big as the sky
Jeremy loves playing football
With a love that couldn’t die”