Veckans fan: Christopher och hans 49ers

Ni som är medlemmar i Facebookgruppen NFL fans Sweden känner säkert till Christopher eftersom han även är administratör av gruppen. När jag började fråga runt i min jakt på fans av de olika lagen, var han en bra testperson. Idag får vi se vad han svarade på de olika frågorna.

(Precis som tidigare bör det poängteras att Christopher svarade på frågorna i somaras, innan säsongen började)

1. Vilket är ditt lag?
San Francisco 49ers

2. Hur kommer det sig att det blev just 49ers?
Innan jag började i college i USA hälsade jag på olika skolor, bl.a San Fran State. Vi hade vänner i familjen i San Fransisco som jag bodde hos. De var helt galna i 49ers (hade season tickets) och såg massor av matcher.

3. Ditt bästa 49ers-minne?
Bästa minnet är helt klart 22 januari 1989. Superbowl och ”The Drive”. 4 passar, 85 yards. Montana till Rice. Goodnight! Ny ring! Firade hela natten på San Franciscos gator. Helt djävla vilt

4. Nämn tre viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på.
Jerry Rice (Som jag har haft turen och träffa), Joe Montana och, kanske en liten outsider, Bill Romanowski. Älskade honom.

5. Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?
Tror tyvärr det ser lite dysert ut för mig i år, men man vet inte. Jag tycker att man skall ha koll på Collin Kaepernick. Om dem coachar honom rätt och låter honom dra när han vill. Inte stå i fickan (Det är till för Brady och grabbarna). Nä fan, låt han springa när han vill. Då tror jag 49ers faktiskt, med ett mycket sämre lag, kan bli ganska tuffa att klå i år med.

BONUSMATERIAL!!!

Dagens fan bjuder också på lite gottigt extramaterial. En bild från tiden då det begav sig. Dagens huvudperson lärde nämligen känna en kille ((12.280 yards för Colts & Rams blev det innan Marshall Faulk la skorna på hyllan)) som visade sig att bli en ganska hyfsad idrottsman.

12079189_10152968022967396_7913190669531624143_n

Underbar reklamfilm med paret Harbaugh

Visst kan reklamfilm vara ganska trevligt. Sarah och Jim Harbaugh (49ers coach) bjuder här på sig själva i en reklamfilm för Dockers.

Ni med gott minne kanske minns att Sarah Harbaugh för en tid sedan hängde ut sn man för att spendera alldeles för lite pengar på kläder. Speciellt ila var det med hans fula gubbyxor. Klädtillverkaren Dockers var inte dummare än att de valde att spinna vidare på det här. Håll till godo.

http://www.youtube.com/watch?v=cDyVT9yhnTE

San Francisco 49ers draft 2014

Jag höll länge 49ers högre än Seahawks förra året men samtidigt får jag ända säga att rätt lag tillslut vann både divisionen och hela kalaset. Men det var inte med mer än ett par poäng kändes det som då 49ers verkligen bjöd på ytterligare en riktigt fin säsong både framåt och bakåt.

Även i år sitter man inne med många picks vilket ger dem en god chans att trada upp om man känner för det. Gjorde ju så förra året när man bytte upp sig för att plocka safetyn Eric Reid. Enligt mig och de flesta andra är WR lagets stora behov, visst du har Crabtree och Boldin men den ena börjar bli gammal och den andra fightas ständigt med skador. På motsatt sida kan det vara bra att hitta en corner då både Brown och Rogers flyttat över bron till Oakland. Man har visserligen fått in Cook och Cox men skulle gärna se att man åtminstone tar in en till hyffsat högt i draften. Jag vet inte om Goodwin har lagt skorna på hyllan än eller om han ska köra ett år till, oavsett så kan det vara bra att redan nu drafta en ny center. Aldon Smith är grym på alla sett men han har haft problem med skador och andra mindre lämpliga sakeroch jag hade gärna sett att man draftar en säkerhet bakom honom som OLB i de tre första rundorna, kanske att man redan har det i Lemonier? Ytterligare en grym Smith, Justin, spelar stabilt på sin DE-position men han fyller 35 och förra årets rookie Tank Carradine har haft problem med skador, jag kan tänka mig att man plockar in en DE i tredje eller fjärde. Sen vet jag faktiskt inte vad man ska göra med resten av sina val, man ser riktigt bra ut. Djup på d-line och o-line är alltid bra. Kanske in en safety bakom Reid och Bethea, ytterligare en corner och en receiver längre ner i draften. Kolla QB alternativ om Kaepernick vill ha en båt med pengar när det är dags att skriva nytt?

Behov: WR, CB, OLB, DE, C

1. WR Marqise Lee (USC) eller WR Brandin Cooks (Oregon State)
Nineers behöver ett djupt hot att ersätta Boldin med och både passar in väldigt bra här. Med så många val tror jag inte man tvekar på att trada upp för att få någon av dem om man känner att det behövs och jag är inte helt främmande för att man till och med klättrar upp för en Beckham topp 15. Med Lee får du en spelare som springer sina routs exemplariskt i kombination med explosivitet och snabbhet, skador och att han stannade lite i utvecklingen förra året är ett minus. Cooks är det mindre alternativet som varit en TD-maskin i college de senaste åren. Explosiv och är som gjuten får de långa passningarna. Lurar ofta sina försvarare med höft rörelser som ser så enkelt ut. Trots sin storlek är han tuff och har bra karaktär, inte missat en match sen HS.

2. CB Keith McGill (Utah)
McGill är verkligen prototypen av en corner som blivit populära efter lyckan som de stora backfieldspelarna i Seahawks har haft. Känns naturligt att 49ers som blivit besegrade just av den typen själv kan tänkas bygga med stora spelare bak i planen. McGill gjord en riktigt bra säsong men har klättrat väldigt i listorna just på grund av att hans storlek som tros funka fint i NFL.

2. DE Kareem Martin (North Carolina)
Martin såg redan förra året ut som en redo spelare för NFL, stor hydda, långa armar, snabb reaktion på snapp och bra fart. Martin har även den där slutspeeden som så många saknar när han precis innan attack lägger i turbon. Har lite problem att ändra riktning och anpassa sig när spelet ändrar sig vilket gör att han inte direkt är lämpad mot en QB som Wilson som kan ändra spelet 3-4 gånger.

3. OLB Jordan Zumwalt (UCLA)
Zumwalt var han på andra sidan Barr i UCLA förra året och självklart fick han en del gratis då fokus låg på just Barr men Zumwalt gjorde det bästa av det och bjöd på imponerande pass-rush skills hela året. Stor kropp som kan bli större efter tid i styrkerummet och precis som Martin har han den där turbon att ta till när han ska lägga in dödsstöten. Kämpar hela tiden och vägrar ge upp i alla lägen. Behöver bygga muskler och lite som Martin så har han problem när spelet ändrar riktning.

3. FS Dion Bailey (USC)

Ytterligare en LA-spelare till San Fran känns konstigt och trots att jag inte är fullt så övertygad att Bailey kommer bli bra tror jag många andra, inklusive Nineers är det. Har spelat både OLB och S för Trojans och är som bäst mot de korta passningar och springspelet när han får kryssa sig upp för plan och sänka mottagaren. Storleken gör att han inte lika lätt kommer sänka folk i NFK och en mer traditionell avvaktande safety är nog rollen för honom. Har problem med de djupa passningarna eller när spelarna kommer upp i fart med bollen då han ofta når dem men inte får ner dem.

3. C Gabe Ikard (Oklahoma)
Varit lite upp och ner i listorna efter säsongen men jag tycker fortfarande han redan nu bör kunna starta i NFL. Grym 2012 och riktigt bra 2013. Naturlig ledare som inte missat en match vad jag vet. Smart spelare som håller sig lugn och rör sig fint i framförallt pass-spelet. Kan få det lite mer svettigt om han ska ta iväg på springspel upp i plan.

4. TE Crockett Gilmore (Colorado State)
Stor TE som springer sina routs exemplariskt. Riktigt bra händer och du ser han sällan tappa bollarna som är riktade emot honom. Bra spänst och kontroll på sin kropp trots sin storlek tyckte jag syntes tydligt förra året. Sen gillar jag hans sett att blocka, riktigt elak och ser ut att älska det mer än att fånga boll. Den stora nackdelen är att han saknar både fart och explosivitet och kan se allmänt seg ut på plan.

5. CB Shaquille Richardson (Arizona State)
Shaq var ytterligare en av alla försvarare som imponerade I Sun Devils förra året och jag hade inte haft några problem med om han plockades I 3-4 men jag tror man kan få honom här. Får det enkla att se svårt ut och är inte rädd att överge sin zon för att gå på bollen. Sök på hans namn mot Oregon så får ni se vad han kan. Grym under sin Pro Day vilket ytterligare stärker hans odds. Aningen klen och kan ibland läsa spelet hopplöst fel, måste bli snabbare och se om det är ett spring eller pass-spel.

7. OT Bryce Quigly (San Jose State)
Såg bara en match med SJ State förra året och då såg Quigly bra ut, i varje fall var han den bästa i linjen. Bra rörelse i fötterna, har spelat TE innan, men behöver bygga upp mer styrka som syntes framförallt i springspelet.

7. WR Eric Ward (Texas Tech)
Lille Ward ska vara för liten för att spela I NFL egentligen men med så manga picks har man råd att chansa, visst man kommer väl trada bort ett par. Ward gjorde allt bra i Lubbock och hade det inte varit för hans storlek och fysik hade han fått många mer ögon på sig. Men som sagt en stor chansning.

7. DT Brent Urban (Virginia)
Ytterligare en DT på min lista som inte verkar finnas på någon annans lista. Mer lång än bred och ser väl inte ut som den typiska tackeln. Man ser verkligen hur långa hans armar är vilket han använder ofta för att stoppa RB’s. Måste lära sig hur han ska utnyttja sin storlek rätt i blockeringen då han saknar den naturliga tyngden och kraften nertill.

Klassiska ögonblick: The Catch (1982)

På måndag kväll spelas sista matchen på Candelstick Park i San Fransisco, och med det här går en epok i graven. En arena som bjudit på många minnesvärda ögonblick.

När jag satte mig ner för att skriva lite om det faktum att de nu skall spela den sista matchen på Candlestick slogs jag av att jag borde kunna återvinna lite gammalt material. Jag har ju redan skrivit en liten text om arenan, och en om ”The Catch” som en del av vår serie ”Klassiska ögonblick”. Eller hur var det nu med det? Efter lite sökningar på sidan upptäcker jag att ”The Catch” inte alls finns omskriven på sidan. Jag har helt enkelt missat att skriva om ett av de mest klassiska spelen i amerikansk fotbolls historia. Självklart är ingen sämre än att, man kan bättra sig. Så lagom till arenans sista match ger vi nu ”The Catch” det utrymme det förtjänar.

Candelstick Park är verkligen legendarisk. Här har du kunnat se flera av de allra största, såsom Joe Montana och Jerry Rice, spela och vinna. 49ers är bland de mer framgångsrika lagen genom alla tider med sina 5 titlar. ((Steelers leder med sina 6)), och finalförlusten senast var faktiskt första gången de förlorade en final. 49ers storhetstid var framför allt under 1980-talet och inleddes enligt många den 10 januari 1982, i en slutspelsmatch mot dåtidens gigant Dallas. Ett Cowboys som under tidigare år haft den fula vanan att slå ut just 49ers. Det här året skulle det dock bli annorlunda, även om det inte såg ut så under delar av matchen. Med 51 sekunder hittade dock Joe Montana sin WR Dwight Clark med en passning i målområdet. Spelet fick namnet ”The Catch” och är idag en av de mest kända enskilda händelerna i NFLs historia. Händelsen markerade även gränsen mellan två stora eror. Slutet för Dallas 70-tal och starten för 49ers fantastiska 80-tal.

http://www.youtube.com/watch?v=u70qV-6QRuQ

Nästa säsong spelar 49ers således på Levi´s Stadium. Inför den här texten bollade jag tankarna med ett av de mer hängivna 49ers-fansen på Twitter (@biwallo). Ni vet han som twittrar ut ”Gameday!” varje söndagsmorgon. Han beskrev en situation som säkert många andra fans kan vittna om. Känslan av ett visst vemod, men samtidigt vetskapen om att något nytt behövdes. Candlestick var en oerhört sliten arena, som inte ens är byggd för sin sport. Den nya arenan kan mycket väl bli ett oerhört uppsving för 49ers.

R**hål vi minns – Bill Romanowski

Då var vi återigen tillbaka i vår botanisering av tvivelaktiga figurer i NFLs historia. Idag har turen kommit till en man som både var framgångsrik och kontroversiell: Bill Romanowski.

Även om den här artikelserien påvisar att vi ”minns” gamla spelare, har säkert flertalet av er som följer den här sidan räknat ut att det omöjligen kan vara fallet ibland ((Jag är helt enkelt för ung för det)). Av den anledningen är det därför trevligt att också poträttera en lite mer nutida profil. Bill Romanowski var mellan 1988-2003 en fruktad linebacker som spelade för 49ers, Eagles, Broncos samt Raiders. På hans meritlista noterar vi bl.a. 4 Super Bowl-ringar ((1989, 1990, 1998, 1999. 2 stycken med 49ers följt av 2 stycken med Broncos.)), samt att han är den ende linebacker genom tiderna som startat i 5 Super Bowls. Dessa siffror är visserligen imponerande, men det är inte därför vi viger den här texten åt honom. Snarare mer tveksamma händelser såsom att han…:

[check_list]

  • …1995 blev utvisad från en match efter att efter att han sparkat en motståndare i huvudet.
  • …1997 råkade tackla bort käken på en QB samt även spotta en motståndare i ansiktet.
  • …1999 lät Tony Gonsalez smaka på en knytnäve, medan en annan motståndare fick en boll kastad i skrevet.

[/check_list]

Alla händelser renderade självfallet i någon typ av bot. Kan det blir värre? Självfallet. Du kan t.ex. skada en medspelare. Under en träning i augusti 2003 hamnade Romanowski i en liten dispyt med lagkamraten Marcus Williams. Ett handgemäng som slutade med att Romanowski slet av hjälmen på Williams och planterade en knytnäve i dennes ansikte. Resultatet blev någon tand mindre, samt att ögat skadades såpass svårt Williams fick avsluta sin karriär.

En av anledningarna till Romanowskis beteende var att han pumpade sin kropp full av diverse preparat. Bl.a. var han involverade i en av de största dopinskandaler som idrotten sett: BALCO-skandalen. 2003 uppdagades ett gigantiskt dopingprogram kopplat till Bay Area Laboratory Co-operative (BALCO) i Kalifornien. Bland kunder fanns vår vän Bill, samt även storheter som Barry Bonds (Baseball), Marion Jones (Friidrott) och Tim Montgomery (Friidrott).

Romanowskis preparatanvändning belyser dock en intressant aspekt med idrotten idag eftersom han själv aldrig varit direkt hemlighetsfull med det här. Vart går gränsen egentligen för fusk? Är det olagligt att ta ett prestationshöjande preparat som inte ännu klassas som doping?

Idag är Romanowski som sagt pensionerad från sporten, men dyker gärna upp lite här och där. Pågrund av hans behårda personlighet är han t.ex. en populär gäst i diverse populärkulturella sammanhang. Bland dessa kan t.ex. TV-programmet ”TOSH.O” eller Adam Sandlers nyinspelning på ”The Longest Yard” nämnas. Vidare kan det även nämnas att han med en 30-sidig powerpoint försökte bli Broncos coach härom året, samt att han även sponsrar NASCAR. Killen har helt enkelt många järn i elden, och kommer säkerligen dyka upp i TV/Radio vid ett flertal sammanhang framöver. Starka personligheter är som sagt alltid intressanta.

3 citat från veckan som gick

Ibland kan man sammafatta veckan som gick väldigt kort och koncist. Den här gången prövar vi genom att lista 3 citat de senaste dagarna.

[quote_box]3. ”All Bill Belichick does is brings them in here and there hasn’t been one ounce of a problem”
Cris Collinsworth, NBC[/quote_box]

Någonstans har mannen en poäng, men visst var det någon som misskötte sig i somras om jag inte minns fel?

[quote_box]2. ”It’s official…The W is being removed from my last name from Whitner to Hitner…GM”[/quote_box]

Efter att ligan valde att bötfälla Donte Whitner för hans tackling på Rams Chris Givens härom dagen, har denne svarat med en egen protest. Genom att officiellt ta bort ”W” i sitt namn. Om namnändringen går igenom kommer hans namnändring leda till att:
1) …TV-tittare kommer undra varför kommentatorn pratar om 49ers saftey Hitler, eller vad han nu hette….?
2) …Roger Goddell blir ännu mer förbannad på honom
3) …Att Nike kommer kräva honom på att köpa alla matchtröjor i lager. Något som han troligtvis kommer ha råd med eftersom fler fans antagligen kommer köpa de nya tröjorna.

[quote_box]1. “You feed a lineman a cookie, he’s happy,”
Ed Orgeron, coach USC[/quote_box]

Lane Kiffin fick stiga åt sidan och in kom en man vid namn Ed Orgeron. En av hans första förändringar var att införa ett dessertbord till buffén efter träningen. Motiveringen var klockren.

Cut blocks vara eller inte vara

I rivalmötet mellan 49ers och Seahawks skadade bröt Ian Williams (Nose tackle, SF) sin ankel, och förväntas missa resten av säsongen. Skadan har återigen fått upp ”cut blocks” på agendan.

Inledningsvis kan det vara på sin plats att förklara begreppet ”cut block”:

[quote_box]An offensive strategy in which offensive linemen will knock down defensive players by hitting them at the knees. Cut blocking is legal as long as the defensive player has not already been engaged by another offensive player. Cut blocking can be an effective strategy because a good cut block eliminates a defensive player from the play by knocking them over. While cut blocking is legal, it is considered a dirty play due to the possibility of injury by hitting someone around the knee.

www.sportingcharts.com

[/quote_box]

Cut blocks är således inte populära, och man kan självfallet ifrågasätta deras plats i sporten. Speciellt med tanke på att alla andra tilltag som kan anses farligt ses över av ligan just nu. Förra året hade vi en liknande situation när Texans LB Brian Cushing skadade sig. Debatten var då intensiv men tämligen kort. Nu är dock dags igen och det som dragit igång diskussionen är då ovan nämnde Williams, samt Steelers Maurkice Pounceys ((Ironiskt med Pounceys skada var att det var hans lagkamrat DeCastro som skadade honom, då denne skulle utföra en ”cut block” på en motståndare. Synden straffar sig själv heter det visst.)) skador som gör att de kommer missa resten av den här säsongen. Något som innebär stora abvräck för båda lagen.

När 49ers linebacker Patrick Willis pratade med media härom dagen passade han på att adressera frågan och menade att ”cut blocks” inte har i sporten att göra och att det är fegt grepp att använda sig av. Willis tyckte att de som vill ta sig an honom borde göra det som en ”riktig man”. Willis hade dock det goda omdömet att maskera macho-utspelet med diverse liknelser från vår natur:

[quote_box]“I feel like as a linebacker or a D-lineman, any cut, it’s a man sport — be a man, hit me up high…Hit like rams. You don’t see a ram going and cutting another ram’s legs. They hit head to head, pad to pad.”[/quote_box]

Hur skall man då komma tillrätta med det här? Eller ska det vara kvar i sporten? Om du tittar på vilka som uttalar sig är de oftast de drabbade. Inget konstigt med det, på sätt och vis, eftersom de har fått se verkningarna nära inpå. Kan det vara lite som med tröjdragningar i ”vår” fotboll? Något som alla gör, men att det bara är ett regelbrott om det drabbar dig? Ligan består trots allt av lagen. Om de vill ändra reglementet är det egentligen bara att påpeka det här och få med sig de andra lagen. NFL.coms Bill Bradley kan vara något på spåren i artikel som publicerades i måndags, där han menar att alla lagen inte vill ändra regeln. ”Cut-blocks” är helt enkelt en del vissa lags taktik, varvid det skulle stjälpa dem om dessa förbjöds. Kanske är alla bara lite klassiskt skenheliga i frågan?

4 frågor inför kvällens matcher.

Ikväll startar då NFL på riktigt. Torsdagens smakbit var visserligen fruktansvärt underhållande, men det är ändå idag de flesta lagen går i elden. På vägen tänkte jag dela med mig av tre frågor som jag har i åtanke inför kvällens bataljer.

– Hur mycket stryk kommer han få?
Ett av lagen som listas bland favoriterna är Green Bay Packers. Självfallet mycket tack vare Aaron Rodgers. För Packers del handlar det dock primärt om att hålla Rodgers upprätt. Om säsongen skall gå deras väg, kan inte han ligga i gräset såpass ofta som han gjorde under fjolåret.

Dåliga offensiva linjer är ett återkommande tema i NFC North, och Packers konkurrenter i Chicago lider av en liknande problematik. Skillnaden där är möjligen att fler gärna ser den QBn få stryk.

– Vem kommer fånga bollen?
För 49ers del är frågan en annan. Laget är i sig mer eller mindre komplett, men viss oro finns ändå för vilka som skall fånga bollarna. Michael Crabtrees säsong tog slut innan den ens startat och Mario Manningham är inte tillbaka i spel förrän tidigast vecka 6. Ansvaret ligger nu primärt på spelare som Boldin/Williams/Quinton Patton m.fl.

Samma problematik, om än värre, återfinns även i Patriots som har haft sin beskärda del av motgångar under off-season. I väntan på Gronkowski är trycket på att Danny Amendola lyckas stort. Likaså lär Kenbrell Thompkins få ta ett stort ansvar. De har dock Tom Brady bakom sig, så förutsättningarna finns där.

– Kommer han få vara hel?
Robert Griffin III förväntas återvända i spel och med honom följer hela debatten om hans skadaRörande de förstnämnda finns det självfallet en viss oro att RGIII inte är i såpass bra skick som han själv anser. Hans coach har varit mer försiktig i sina uttalanden och RGIII´s läkare har även de uppvisat en viss oro. Att alla med den här typen av av skador skall återvända i lika gott slag som Adrian Peterson gjorde förra året kanske är lite för mycket att förvänta.

– Anfall är bästa försvar?
Första matchen i svensk TV ikväll är rivalmötet mellan Falcons – Saints där Sean Payton gör comeback på Saints sidlinje. Två offensivt potenta lag, men där försvaret har varit synnerligen varierande. Falcons fick visserligen sitt att fungera hyfsat förra året, även om det gav ett lite ad-hoc mässigt intryck ibland. Saints var dock bara genuint usla. Mest skrämmande är att de har tagit i Rob Ryan som mannen som skall ställa det tillrätta igen. Har inget jätteförtroende för den mannen, men jag hoppas hoppas han motbevisar mig där. Saints, och Drew Brees, vore kul att ha med länge i år.

Alla dessa skador

Något som tar år att bygga upp kan vara över på en sekund. Dramatiskt, men fråga bara det lag som kände sig redo för att utmana om Super Bowl när en av deras viktigaste pjäser plötsligt låg och vred sig där i gräset. Träningen har börjat, och därmed har också NFLs skadelista vaknat till liv. Låt oss ta en titt.

Nu behöver dock inte livet vara såpass dramatiskt som i ingressen, men faktum kvarstår att efter att lagen spenderat pengar och energi för att bygga sitt lag under off-season. När nu träningen drar igång är det nu dags att hålla tummarna så att alla pjäser håller sig friska. Eagles förlorade i veckan sin receiver Jeremy Maclin som blir borta för resten av säsongen. Förutom hans direkta frånvaro, får det också konsekvenser på hur laget formeras. Lagets stjärnreceiver DeSean Jackson plockas bort från rollen som punt-returner för att skydda honom från den skaderisk som det innebär.

Nästa lag att bli oroliga var Seahawks som investerade mycket i den Percy Harvin. När han värvades kändes det som den sista pusselbiten var på plats i deras Super Bowl-bygge. Omfattningen på (WR) Harvins skada är ännu än inte officiell/känd, men han befinner sig dock i New York för att få ett ytterligare utlåtande av läkarna där. Skulle han vara borta en längre tid är det naturligtvis ett stort bakslag för Seattle.

I Baltimore var olyckan framme för Dennis Pitta (TE) som även han blir borta för resten av säsongen. För Visanthe Shiancoe var dock det här en bra grej, eftersom han nu är med i ligan igen. Shiancoe (33 år) är mest känd för sin tid i Vikings. Under fjolåret gjorde han en vända i Patriots, dock utan någon större framgång.

Nu är det dock inte bara snabba pojkar på de ”sexiga” positionerna som går sönder, utan i Denver skadade sig t.ex. centern Kopper vilket är ett hårt slag mot dem. ((Centern kallas ibland den offensiva linjens QB, då denne styr mycket av var/hur linjemännen skall förhålla sig till sina motståndare))Att han dessutom var center framför Peyton Manning gör det hela än mer problematiskt, då denne är känd för att ändra sitt spel långt in i det sista. Att plocka in en ny rekryt lagom till försäsongsmatcherna som skall ha Manning bakom sig skrikandes allsköns, till synes ”mumbo-jumbo”, är naturligtvis inte helt idealiskt.

Skador på spelare är naturligtvis något oundvikligt ont. Flertalet lag är t.ex. inte drabbade på samma sätt (ännu) men går även de in med medicinska spörsmål i tankarna. Redskins har sin superstjärna RGIII som stort frågetecken. Hur lång tid kommer det ta för honom att komma tillbaka från sin svåra knäskada. Ledningen är förhoppningsfull, men samtidigt finns det bland många en oro att RGIII kanske inte kan återhämta sig lika exemplariskt som Vikings Adrien Peterson gjorde.

I New England och i 49ers läger försöker man vänja sig med ett liv utan varsin superstjärna. Patriots blev, som känt är, av med Hernandez vilket gör att trycket på att Rob Gronkowski skall vara hel efter alla sina operationer ökar. Oron att så inte är fallet är väl tämligen befogad. På andra sidan kusten handlar det om att försöka hitta vem som skall ta över efter Michael Crabtree som skadad sig tidigare i våras. Vernon Davis sägs få dra ett stort lass där för tillfället.

Alla lag har som synes sina problem som aktualiseras nu när allt närmare sig. För er som vill följa vad som händer i det olika lagen rekommenderar jag att lägga skadelistan som bokmärke den kommande tiden. Lars Thorman sammanställde även en liten bra iista över vilka frågor de olika lagen brottas med nu när träningen börjar igen. De hittar du här.

NFC West: Lagens behov

Så var det då dags för NFC West. Divisionen som på senaste åren seglat upp som en av de tuffare divisionerna. Mycket tack vare 49ers och Seahawks som mycket väl kan vara favoriter till Super Bowl när det blir dags att tippa inför säsongsstarten.

Siffrorna under lagens namn visar hur lagen rankas i varje kategori inom NFL. 1-32

St Louis Rams
Pass Offense: 18 Run Offense: 19 Pass Defence: 15 Run Defence: 15

Behov:Lagets offensiv var redan innan Free agency började ett område som behövde rustas upp. Nu inleder man dock med att tappa Steven Jackson och Danny Amedola vilket gör uppförsbacken än värre. Jackson var väl visserligen ingen ungdom längre och behovet av en ny runningback fanns väl där redan innan. Fler spelare som kan bidra, gärna en klar nummer 1 bland receivrarna vore trevligt.

I den offensiva linjen verkar förstärkningen redan tilslut vara klar i form av Miamis Jake Long som efter att ha ätit på mer eller mindre varenda restaurang i St Louis den senaste tiden antagligen kände sig tvungen till att skriva på för att kompensera alla notor.

Defensivt kan alltid en ny safety eller linebacker vara intressant. Egentligen är Rams ett lag som behöver hjälp på väldigt många ställen, både i anfall och försvar. I grunden tror jag dock de kan komma långt om det förbättrar alla förutsättningar kring Sam Bradford. Offensiva linjen/mottagare/runningbacks.
Bara att se till att hålla killen upprätt lär räcka en bit på vägen.

– – –

Arizona Cardinals
Pass Offense: 28 Run Offense: 32 Pass Defence: 5 Run Defence: 28

Behov:Cardinals inledde offseason med att släppa sin safety Wilson till Patriots. Där har de således en lucka att fylla redan idag. Deras secondary har dock fungerat väl förra säsongen så där ligger väl inte deras största problem.

Det finns snarare på i stort sett alla platser. I grunden måste de bestämma sig för en QB. Nu verkar det dock ha gjort i och med att Kevin Kolb släpptes härom dagen. Årets QB blir då troligtvis Drew Stanton som de skrev kontrakt med härom dagen. Stanton kom för övrigt från Colts, precis likt den nye coachen Bruce Arians. Arians, som tidigare i år vann priset som årets coach efter sina insatser i Colts, kan bli ett mycket intressant tillskott i Cards.

Vidare var alltså laget NFLs sämsta lag utmed marken. Även om jag personligen inte tror att Mendelhall från Steelers är lösning, så är det ändå honom de valt att plocka in. Förhoppningsvis tar de någon RB i draften också som kan dela ansvaret med den gamle.

I grund och botten är dock Cardinals ett lag som måste börja med att välja en QB, hålla sig till honom, och bygga därefter. Receivers finns det hyggligt av. En offensivlinje hade dock inte varit fel. Bör väl ses som ett måste om någon QB skall lyckas i Arizona.

– – –

San Francisco 49ers
Pass Offense: 23 Run Offense: 4 Pass Defence: 4 Run Defence: 4

Behov: Avslutningsvis i divisionen kommer vi då till två lag som mycket vl kan vara med och slåss om titeln nästa år. Seahawks och 49ers påminner en del om varandra då de är tämligen kompletta, men med ett undantag. Båda skulle kunna förbättra sitt passpel.

För 49ers del har dessutom passningar blivit en mer påtaglig beståndsdel i deras spel då de bytte QB från Smith till Kaepernick under slutet av säsongen. Med det här kommer naturligtvis nya krav på de pojkar som är tänkta att fånga bollen. 49ers är på intet sätt dåligt bemannade på dessa positioner men förbättringar är ett måste. Första förbättringen blev en motståndare från Super Bowl, nämligen Anquan Boldin som kommer kunna gå direkt in och vara en bidragande faktor i laget.

Vidare har 49ers tappat sin safety Dashon Goldson vilket naturligtvis lämnat en lucka i laget som måste fyllas. I övrigt är kanske 49er sett av de mer kompletta lagen i ligan. Deras chans till Super Bowl är här och nu. Spelarna som de tar in skall, likt Boldin, kunna bidra till laget direkt. Förutom de vi nämnt behöver de inte direkt adressera något specifikt problem, utan kan mer fokusera på att se vad som dyker upp i samband med alla de andra lagens framfart.

– – –

Seattle Seahawks
Pass Offense: 28 Run Offense: 3 Pass Defence: 6 Run Defence: 10

Behov: Precis som ovanstående 49ers är det nu det gäller för Seattle. Laget känns mycket kompetent och har tiden framför sig. Även här är passningsspelet den största besvikelsen, även om ordet i sig är lite väl starkt för att beskriva deras situation. Det han dock inte gå många minuter av den nya säsongen förrän Seahawks slog till och förbättrade den biten ytterligare. In med Percy Harvin från Vikings och plötsligt ser Seahawks ut som en av de stora vinnarna så här långt under Free Agency. Troligtvis kommer Seahawks förbättra uppsättningen med mottagare ytterligare, kanske med en TE, men det dem har idag kommer räcka långt.

Defensiven har varit lite av Seahawks adelsmärke, men coachen Pete Carroll signalerade redan tidigt om att det skulle förbättras på ”pass-rusher” sidan. Något som de började med redan under fjolåret. Dessa insatser var dock inte nog, utan under free agency-fönstret kontrakterades snabbt Cliff Avril (från Lions) samt Michael Bennet (Buccaneers). Tanken är att dessa skall vara de bestar som gör livet svårt för gästande QBs som t.ex. Kaepernick.

I stort är NFC West kanske den division som rustat allra mest än så länge, och det kommer således bli mycket intressant att följa lagens framfart i höst. Speciellt 49ers och Seahawks.

Vad tror du? Är det i den här divisionen vi hittar nästa mästare?