I kölvattnet av Hernandez

I takt med att världen får lite distans till historien om Aaron Hernandez börjar allt fler fundera kring frågan hur vi kan undvika tragedier likt den här framöver. Vad lärde vi oss egentligen?

Frågan är på intet sätt ny utan lag i NFL har alltid levt med vetskapen om att vissa av deras adepter är problembarn som riskerar att hamna fel i livet. New England Patriots är på intet sätt ensamma. Tidigare har dem dessutom varit mycket lyckosamma med att hantera den här typen av spelare ((T.ex. Randy Moss och Chad ”Ochocinco” Johnson)).

Dallas Cowboys gamle mästarcoach Jimmy Johnson tror att senaste tidens händelser kommer leda till en period där lagen kanske till och med blir för försiktiga med att kontraktera spelare med en befläckad historia.
[quote_box]”Without question, the owners are talking to their general managers as soon as this happened, saying, ’Let’s make sure this doesn’t happen to us,'” …”It’s almost the pendulum swings the other way in that there are probably going to be some players that are able to get on the straight and narrow who are going to be bypassed because people are going to be afraid of getting into a situation like this.”[/quote_box]

Johnsons tankar delas dock inte av alla. Tony Dungy menar t.ex. att skriverier i media mest kommer vara just en mediasak. I lagen kommer det dock vara ”talang” som är det avgörande även framöver. Det är inte många lag som har råd att negligera en bra spelare bara för att han eventuellt inte kommer kunna hålla sig på rätt sidan lagen. I det lägen litar lagen hellre på sin egen förmåga att vägleda spelaren. Något som oftast förklaras med att ”Han bara behöver hamna i rätt omgivning”. Det är helt enkelt värt risken att chansa.

Men om lagen då inte har omdömet själva att avstyra dessa spelare? Vilka skall då göra det? Denver Broncos förre GM Ted Sundqvist menar att han många gånger upplevde att ligan hade synnerligen bristfällig information om spelare och deras eventuella tillkortakommanden. Kanske har således ligan ett större ansvar? En del har till och med lyft frågan att de akademiska meriterna skall lyftas fram mer vid t.ex. NFLs egna arrangemang såsom NFL Combine. T.ex genom att bara spelare som klarat det akademiska studierna får vara med. ((En träff på vårkanten då unga adepter bjuds in för att ligans coacher skall kunna bedömma så många som möjligt på så kort tid som mäjligt. En idrottens köttmarknad så att säga)) Den initiala risken där är dock uppenbar. Nämligen att alltför många skulle falla ifrån direkt.

Andra alternativ som lyfts fram i media är att ta hand om pojkar redan i ett tidigt stadium. Att coacha dem redan vid unga år så att de aldrig hamnar fel från första början. I tränarkretsar lyfts t.ex. tankar som ”Transformational coaching” fram. Tankarna där bygger mycket kring att respektera varandra och fokusera mer på individen än på resultattavlan. Ett synsätt som självfallet låter bra, men som är lättare sagt än gjort.

Något som däremot får lite mediautrymme är dopning. Att otillåtna substanser av olika slag skulle kunna vara en källa till spelarnas knepiga beteende känns uppenbarligen långsökt för många amerikaner. NFLPA ((NFLPA = Spelarfacket))kämpar t.ex. med näbbar och klor för att inte spelare skall kunna testas för s.k. tillväxthormon. Anlednigen är att testerna, i deras ögon, är alldelles för otillförlitliga. Någon oskyldig skulle således kunna bli dömd. Motivet låter ädelt och bra, men med tanke på att samma tester är godkända för att användas i OS och många andra sportsammanhang känns det lite konstigt. Varför skall alla världens idrottare förutom NFL-spelare kunna testas för det här?

Den troliga utgången av Hernandez-historien är dock att att allt ganska snart återgår till det normala, precis som Tony Dungy är inne på. Att prata är en sak. Att agera en annan.

Chris Kluwe drar "Hernandez-skämt" hos Conan [video]

”Punters are people too”, är en populär slogan. Kanske sant, men Raiders (f.d. Vikings) punter Chris Kluwe verkar onekligen speciell. En skön kille som bl.a gjort svärandet till en konstform. Dessutom passar han på att skämta lite om Aaron Hernandez. Too soon?

Aaron Hernandez problem med rättvisan (UPPDATERAD 26/6)

Polisen arresterade idag Aaron Hernandez för hans inblandning i mordet på Odin Lloyd. Hur brottsrubriceringen lyder vill inte polisen inte släppa ännu, men troligtvis lär det komma inom kort. Hernandez arbetsgivare New England Patriots valde samtidigt att gå delad väg med sin stjärna. (Uppdaterad 26/6)

(Orginalartikeln publicerades 21/6)
Efter att Odin Lloyds kropp hittades i måndags har ryktens kring Patriots Aaron Hernandez cirkulerat i media. Oavsett hans grad av inblandning i det inträffade är visserligen medias reaktion naturlig eftersom Hernandez är den enda, för världen, intressanta person som fanns i offrets vänkrets. Problemet för Hernandez är dock att dessa rykten många gånger avtar i styrka, så är dock inte fallet här. Inledningsvis hette det att Hernandez inte var misstänkt för mordet men att hans bil var intressant i fallet. Fullt naturligt pratade då polisen lite med Hernandez, även om den sistnämnde enligt rapporter var tämligen fåordig. Efter denna pratstund har dock fler och fler konstiga aspekter på det hela uppdagats vilket gör det svårt att tro att Hernandez är helt utan skuld.

T.ex. har det uppdagats att Hernandez tidigare i år (i Florida) kan ha råkat skjuta en kamrat i ögat. Dessutom med en pistol som han inte hade licens för. Hur denna händelse kan ha skett utan någon vidare inblandning av rättssystemet är lite fascinerande, men tydligen skall även det fallet tas upp på nytt för att utreda vad som verkligen hände där.

Om inte den händelsen räckte för att göra polisen mer nyfiken på Patriots TE, så blev det definitivt det när Hernandez beslöt sig för att slå sönder sitt övervakningssystem och mobil för att avsluta allt med att kalla in en städfirma för att, mer eller mindre, sanera huset. Finns väl egentligen inget än som pekar på Hernandez är mördaren, men han ger dock ett visst sken av att kanske veta något mer om historien än vad polisen fått reda på.

Ironiskt nog sker dessa händelser nästan på dagen 19 år efter att en annan NFL-spelare, O.J. Simpson, hade lite problem med rättvisan. Flera av minns säkert bilderna av Simpsons vita Bronco som kablades ut över världen. Kopplingen blir dessutom mer uppenbar när även Hernandez kör en vit bil. Inte för att det på något sätt löser dagens mordgåta, men sambandet är lite oturligt.

WhiteCars

För Hernandez skull får vi dock hoppas att det bara är hans bil som är intressant. Oavsett utgång rättsfallet tror jag ett samtal med Roger Goodell blir oundvikligt. Reportrarna som bevakar fallet har dock letat fram en hel del kring Hernandez person som visar upp en människa med ett ganska våldsamt förflutet. Något som säkert ligans rektor inte riktigt kommer att vara stormförtjust över.

Inför Patriots mot Ravens

Som vanligt finns det en uppsjö av intressanta möten i varje omgång av NFL. Personligen ser jag fram emot matchen mellan Ravens & Patriots inatt.

Matchen bjuder på vad många tror kan vara den kommande finalen i AFC i januari månad. För er som har gott minne var de just dessa två som drabbade samman i motsvarande match tidigare i år. Då var båda lagen i storform, men ikväll är det lite andra förutsättningar som gäller. Båda lagen är långt ifrån i form, och kommer båda från snöpliga förluster i föregående omgång. I normalfallet är lagens signum ungefär det motsatta. Patriots är kända för sin frejdiga offensiv och Tom Brady, medan Baltimore är kända för defensiven och ledare som Ray Lewis. Eftersom formen på de både parterna är sådär finns det dock saker att förbättra på båda sidor bollen för dem alla.

I Ravens handlar det mycket om att få igång Joe Flacco (QB) som ofta har en mycket varierande kvalité på sitt spel. (Vi skrev lite om det här förra veckan för er som vill läsa vidare.) Dessutom kan jag tycka att laget bör använda sin RB Ray Rice mer. Rice är nämligen ofta riktigt bra, men tyvärr får han bollen alldeles för sällan. Noterbart i övrigt är att WR Torrey Smith förlorade sin bror i helgen och det är osäkert om han kommer delta.

I Patriots kan det vara intressant att hålla ett öga på Wes Welker. Om det nu är möjligt det vill säga. I en klubb som gått över till ett system med att stundom ha två TE på planen, har behovet av Welker minskat betänkligt. Att han kan uppvisa statistik såsom att han är den reciever i NFL som fångat mest bollar under de senaste åren hjälper inte. Han är fortfarande nummer 3 på den positionen enligt coach Bellichick. Problemet är att han själv vill vara nummer 1, framför allt när vi pratar om lönekuvertet. I dagsläget bör det poängteras att Aaron Hernandez (TE) är skadad och således är det troligt att Welker får mer speltid ikväll.

Eftersom det är kul att gissa tror jag att Patriots vinner med 21-17.