3 snabba puckar om läget i Colts

Som vi tidigare nämnt är det inte direkt full fart i NFL just nu. Det lilla som händer sker dessutom bakom lyckta dörrar och låter oss fans mest gissa vad som pågår i respektive lag. Indianapolis Colts har dock lyckats få lite mediautrymme den här veckan.

[check_list]

  • LuckandLebronFörst ut är deras självklara ledstjärna Andrew Luck som i veckan blev föremål för en artikel kring vem som var NFLs svar på Lebron James. Med tanke på NBA-slutspelet ((Som ni eventuellt noterat pågår NBAs finalspel mellan Golden State och Cleveland där nämnde James är en av kombattanterna.)) tyckte en journalist att det var relevant att hitta Lebrons fotbollsspelande jämlike. Dvs vem av de nu aktiva NFL-spelarna som kan bli den störste genom alla tider. Hur relevant frågeställningen är lämnar jag därhän, men det blev trots allt en snackis.
  • Colts har, likt många andra lag, en del kontraktssituationer att ta hand om. I deras fall handlar det bl.a. om T.Y Hilton som snart hoppas kunna signera ett fett kontrakt. När andra WR ((Bryant i Cowboys, Thomas i Broncos)) i ligan skriker och bråkar, verkar dock Hilton ta det hela med ro. Själv gömmer han sig bakom floskler såsom att ”båda parter måste bjuda upp till dans” samt att han ”överlåter allt till sin agent”. Själv vill han ”bara ha kul”.
  • Slutligen har det blivit lite rabalder kring en flagga som hängts upp i Lucas Oil Stadium. Flaggan bär texten ”AFC Championship finalist” och sticker ut lite på grund av att de faktiskt inte vann den matchen. Att hylla att man endast deltog i en match hör inte till det vanliga, och har retat gallfeber på många fans. Colts ledningen förklarar det hela med att man ändå måste ha rätt att vara ”stolt”. Nja…

[/check_list]

Colts tar sig an Chiefs

Wild-card helgen inleds i Indianapolis med ett möte mellan Colts och Chiefs. Två lag som möttes för två veckor sedan. Den gången vann Colts.

Den gången spelades matchen i Kansas City, och vägen till framgång för Colts var ett gediget [quote_right]”Find Waldo and tackel him!!!”
Robert Mathis, Colts ((Waldo åsyftar Jamaal Charles. ”Finding Waldo” är för övrigt en lek där man skall hitta den tecknade figuren, i ett myller av andra tecknade figurer. Ofta på stora affischer.)) [/quote_right]försvarspel och en Donald Brown (RB) som gjorde mycket nytta. Mycket kring Colls handlar i normalfallet om Andrew Luck, men den sista tiden har faktiskt försvaret varit den stora skillnaden för dem i matcherna. På de senaste tre matcherna har de stått för 12 sacks och 8 turnovers. Senast mot Chiefs tryckte de upp sina safeties högt i banan och stängde till rejält i mitten, vilket märktes på Chiefs normalt sett starka springspel. Chiefs storstjärna Jamaal Charles (RB) hade visserligen ingen dålig afton (106 yards), men fick alltför sällan bollar att arbeta med, och de gånger han sprang var det synnerligen tjockt i mitten av banan. Ikväll blir det således intressant att se huruvida Colts upprepar samma plan, eller om de har nya överraskningar i bakfickan?

Om nu Colts lag oftast associeras med Luck som person, är Chiefs den raka motsatsen. Under Andy Reids ledning har gruppen i sin helhet blivit deras signum. Framför allt på försvarsidan där mer eller mindre varje spelare är Pro Bowl-värdiga. Självfallet finns det dock några som sticker ut. Bland dem är Justin Houston (LB) och Tampa Hali (LB). Båda har varit skadade på sistone med skall förhoppningsvis vara tillgängliga för spel idag.

För att lyckas idag behöver Chiefs försvar kliva upp och vara såpass dominant som det kan vara. Exempelvis behöver de göra ett bättre arbete att med att stoppa Colts RB Donald Brown som hade en bra afton senast mot dem. ((En 33-yards pass TD, 51 yards run TD)) Offensivt behöver självfallet Jamal Charles sättas i arbete. För att Chiefs skall gå långt behöver han visa upp sin fulla potential. Samtidigt öppnar hans storhet dörrarna för de andra (lagets WR,TE) som möjligtvis kan få lite mer utrymme. Michael Irwin ((Tidigare WR i Cowboys, numera expert på NFL Network.)) pratade precis om den problematiken/möjligheten på NFL Network. Han menade att det är ett problem om Jamaal Charles är den primära måltavlan i passpelet också. Dessa killar måste visa framfötterna för att ta laget vidare.

Personligen tror jag att hemmaplanen kommer vara avgörande idag. Colts har bra form och Andrew Luck är en man för slutspelet. Förra året var det visserligen sorti direkt mot Ravens, men den förlusten var inte Lucks fel, då hans medspelare tappade allt som kom i deras väg. Jag tippar 27-21 till Colts. Vad tror du?

Tårdrypande i Indianapolis

(Om du ogillar ”amerikanska” slut så skall du inte läsa vidare. Istället rekommenderar vi då något annat på vår sida. T.ex. historien om Jim Brockmire)

När vi nu summerar den femte veckan av årets säsong är det svårt att undgå att kommentera det som hände i Indianapolis. Colts mot Packers känns som enkel seger för Rodgers o Co, men man skall aldrig räkna ut amerikanare. Framför allt inte när de kan spela för något så behjärtansvärt som en cancersjuk coach.

Beskedet om Chuck Paganos cancer kom tidigare i veckan, och Pagano behandlas nu för sin sjukdom på det lokala sjukhuset som ligger ett stenkast från Lucas Oil Stadium. I söndagens match mot Packers tog Bruce Arians ((Normalt sett är han lagets offensiva koordinator)) över som coach, men Paganos ”närvaro” var dock synnerligen påtaglig. Något som för övrigt TV-bolaget inte var sena att dokumentera. Spelarna bar t.ex. T-shirts innan matchen med budskapet ”chuckstrong” och tv-tittarna fick bl.a. se bilder inne ifrån Paganos kontor där Colts bestämt sig för att lyset inte får släckas förrän Pagano är tillbaka.

Matchen i sig började enligt manus då Packers såg ut att vara det starkare laget. I andra halvlek kom dock Colts ut som ett helt nytt lag. Ledda av Andrew Luck och en helt fenomenalt bra Reggie Wayne vände Colts matchen och vann sedermera med 30-27. Jublet när Packers Mason Crosby missade ett field goal i slutsekunderna var öronbedövande, och glädjen visste inga gränser. Arians fick ”Gatorade”-tunnan hälld över sig, och hade man inte vetat bättre skulle man kunnat tro att Colts precis hade vunnit Super Bowl. Efter matchen tog ägaren Jim Irsay med sig matchbollen till sjukhuset där bollen överlämnades till Pagano själv. En oerhört fin avslutning på en fantastisk kväll i Indianapolis.

Coachen och Jim Irsays talar till laget efter match. (Extern video)

Jon Gruden möter: Andrew Luck

Inför draften brukar diverse experter vara ganska duktiga på att fylla allehanda medier med sina tankar om vilka spelare som är bäst och i vilket lag de kan tänkas hamna. Många gånger kan man både ha och mista dessa. En som däremot sticker ut lite är den gamlee Raiders- och Buccaneerscoachen Jon Gruden som brukar köra sina QB Camp. Små tv-program där han sitter ner och pratar med de största QB-talangerna om hur de ser på saker och ting. Oftast är dessa program, i min mening, de bästa sättet att lära känna de nya prospekten.

I det här programmet möter Gruden Stanford´s Andrew Luck.

(Del 2 finns nedan)

[youtube title=”Andrew Luck del2″ width=”600″ height=”400″ link=”http://www.youtube.com/watch?v=JorNgZIxjyE&feature=youtu.be”]

Draften, tävlingsbalans och nya stjärnor

Snart är det dags för ett av de största sportspektaklen inom den amerikanska idrotten. Draften till NFL. Vad är det för något och vad tjänar det egentligen för syfte?

Enkelt förklarat är draften en proffsigare variant på ”förste väljar-systemet” som ägde rum på skolgårdar när man var liten. Ett fåtal personer turas om att välja bland en hög med människor för att i slutändan bilda sig ett lag. De som valde på skolgården är här utbytta mot de 32 lagen i NFL, och resterande klasskamrater är utbytta mot collegestudenter som är redo att gå vidare i sin karriär. Precis som när man var liten är det meriterande att vald först, samtidigt som det är aningen pinsamt att bli vald sist.

Tävlingsbalans
Förutom att det är ett sätt att fylla på alla lag med nya rekryter så fyller draften en viktig funktion som NFL håller oerhört högt. Nämligen att bibehålla tävlingsbalansen. Det här begreppet är ett mått på hur jämn (eller ojämn) en liga är. Den bild NFL som vill leverera till sina fans/kunder är att alla lag kan vinna. Varje söndag är lika viktig och vi har mer eller mindre ingen aning om vilka som kommer lyfta pokalen förrän konfettin virvlar i luften efter Super Bowl. Tanken är att ett lag aldrig skall vara mer än en säsong från att vara mästare. Se bara på den resa 49ers gjorde i år, även om det inte räckte hela vägen.

För att bibehålla den här balansen har NFL upprättat 3 grundpelare som skall reglera detta: Lönetak(& golv), att dela intäkter samt draften. Det sistnämndas bidrag till balansen bygger på att lagen väljer spelare baserat på hur de slutade förra säsongen. I år är alltså Indianapolis först ut, medan mästarna New York Giants väljer sist i varje runda. Även om lagen har möjlighet att byta val mellan varandra ger det dock i grunden möjlighet att fördela talang till de lag där det behövs mest. Förhoppningsvis skall Indianapolis Colts således kunna prestera mycket den kommande säsongen. Lite Robin Hood-mentalitet helt enkelt.

Draften är en god idé men är visserligen ingen definitiv sanning, för hur vet vi egentligen vilka som blir stjärnor på äldre dagar? Peyton Manning (draften 1998) valdes exempelvis först i sin draft medan Tom Brady valdes som nummer 199 (2000). Lagen scoutar självklart alla spelare noga, men egentligen till ingen större nytta. Statsitik visar exempelvis att chansen att lagen hittar en stjärna efter massiv scouting är ca 52%. Dvs. snäppet bättre än att singla slant. På det hela taget är dock NFL en mycket jämn liga, så vad man man än må tycka om draften så fyller den ändå en funktion.

Draft – en idé för Europa?
Men om nu NFL, med sin jämnhet, är ett sådant föredöme. Varför tar vi inte efter i Europa med “våran” fotboll? För det första är fotbollen en mer öppen marknad än NFL. Amerikansk fotboll (på en högre nivå) spelas framför allt i USA, medan fotbollen är en världssport. Fotbollen har inte heller den naturliga påfyllningsmekaniken som collegen i USA erbjuder. Samtidigt tror jag inte heller fotbollens fans skulle tolerera att Leo Messi blir tvångskomenderad till Levante för att det vore bättre för jämnheten i ligan. Inom fotbollen rör det sig istället om andra parametrar som håller ligor jämna. Allsvenskan bibehåller t.ex. sin tävlingsbalans genom att man har en viss position i näringskedjan. Här fylls inte de dåliga lagen på med bra talang utan tvärtom. Mästarna blir dränerade på sin talang genom att dessa killar flyttar ut till proffsklubbar i Europa. Ligan hålls på så vis jämn, även om fansen går miste om talanger. och kvalitén knappast ökar. På det ekonomiska planet inför UEFA (Europeiska fotbollsförbundet), även dom, löpande regler för hur ekonomin skall skötas i en klubb. Framgång skall inte byggas på att ägaren är rik utan att klubben drivs på affärsmässigt sunda grunder. Alltför att spelet skall bli jämnt, rättvist och mer underhållande för oss fans.

Men om nu draften inte är den definitiva lösningen för idrotter världen över, varför används den? Varför släpper man inte bara ut de nya killarna på marknaden samtidigt som alla andra spelare förhandlar sina kontrakt? Svaret är egentligen ganska enkelt. Showen, dramtiken, spektaklet. Visst skulle college-killarna kunna shoppas likt free-agents men hur vet då vi fans vem av dem som är bäst? Alla lagen skulle ha fyllt på sina lag med en handfull spelare, och vi hade i vissa fall endast fått lära känna spelare som en enkel notis i en tidning. Istället har vi nu ett stort mediajippo där någon spelare t.ex. blir vald först. En stjärna kommer således födas den 26 april, sen är det upp till honom att leva upp till det. Om det nu t.ex. blir Andrew Luck som blir vald först så vet alla vi fans att han är bra. Även om vi inte sett han spela en minut i college. För så måste det vara. Han är en superstjärna. Han blev vald trots allt vald först. Eller? Vad tycker ni? Är draften den bästa lösningen för NFL?

RGIII hoppar över att besöka Colts

Frågan rörande vem Indianapolis Colts skall välja med sitt första val blev härom dagen ännu mer uppenbar då Robert Griffin III avböjde att besöka Indianpolis. Colts ägare Jim Irsay valde själv att släppa nyheten på Twitter som ett välkommet avbräck i hans annars ganska flummiga tweet-flora.

[quote_right]”A Luck private workout 2day..we want 2b as thorough n disciplined n process of #1 pick..we wanted 2do private with RG3,but his agent said no”[/quote_right]

Således känns frågan kring förstavalet ganska avgjord, och Andrew Luck borde bli nummer 1 precis som de flesta trott. Eller? Får vi kanske se än kovändning här med? Årets off-season har trotts allt bjudit på en del överraskningar.

 

Any Luck with Peyton?

I och med Peyton Mannings nackproblem och Colts usla facit har många (t.ex Tony Dungy) ställt sig frågan om Colts skall ”satsa på” att komma sist. På så vis skulle man få chans att drafta Andrew Luck. Luck beskrivs, av en del ”experter”, som det mest självklara valet i en draft sedan John Elway.”Mike and Mike”, från radioprogrammet/podcasten med samma namn, besökte för ett tag sedan Indianapolis-bördige Letterman, på dennes TV-show, och diskuterade ämnet. Vad tycker ni? Skall de satsa på Luck, eller byta bort honom för ”a kings ransom”?