Äntligen kick-off!

Efter en off-season som var alltifrån vanlig, är det skönt att återigen återgå till fasta rutiner och saker som man kan lita på. Borta är ämnen som bolltryck och rättssalar och istället kan vi förhoppningsvis fokusera på spelet som vi alla älskar igen.

Ni som följt NFL tidigare vet säkert vad ni har att vänta er, då traditionens makt är stor. Öppningsmatchen spelas alltid mellan mästarna och ett annat spännande lag. I år innebär det att kamerorna kommer vända sig mot Foxborough, MA, där Patriots tar emot Steelers.

Lagen har självfallet sprungit på varandra många gånger genom åren, men i år är det onekligen ett litet speciellt möte. Matchen blir nämligen den första mellan lagen efter att lagens ägarfamiljer lät sina gigantiska livsmedelsjättar slås ihop. Kraft Food & Heinz har blivit ett. Kvällens match är således ett familjemöte. Kanske inte i klass med systrarna Williams holmgång i US Open härom dagen, men ändå.

Steelers, som utmålats som ett av de intressanta anfallen i ligan i år, kommer dock till start med ett aningen sargat lag. Le´Veon bell och Martavis Bryant är t.ex. avstängda på grund av olika varianter på dåligt uppförande. Big Ben har visserligen måltavlor såsom Antonio Brown kvar, men det kommer dröja ytterligare några veckor innan vi kan se Steelers tänkta ”förstaelva” äntra planen.

Mästarna Patriots har även de förlorat vissa killar. Borta är Wilfork (Texans) & Revis (Jets), och duktige (men strulige) LeGarrette Blount (RB) är även han avstängd. Blounts förseelse (Marijuana) skedde för övrigt ihop med ovan nämnda Bell när de båda tillhörde Steelers. En förseelse som ledde till slutet för Blount i Steelers. Även det en familjeaffär således.

När de båda lagen äntrar planen i Foxborough ikväll är dock alla ”familjeband” bortblåsta. Båda lagen har bara ett mål (Super Bowl), och för nå dit finns inget bättre än att börja med ett ”W”.

Lets get it on!!!

p.s. Om någon undrar kommer inte Roger Goodell närvara ikväll. Det blir nog lugnast så Roger…

Inför Steelers vs Ravens

Oftast tituleras matcher ”rivalmöten” eftersom det rör sig om matcher inom divisionerna. Ibland kan det dock även bero på att två superstjärnor möts, lite som Patrots och Colts varit under det senaste decenniet. Kvällens möten mellan just de två lagen slipper dock den stämpeln eftersom Manning inte är en del av Colts organisation längre. Kanske är det för övrigt ett bra test på matchens rivalstatus huruvida den kan få bibehålla sin status även om laguppställningarna ändras? För visst känns Ravens mot Steelers fortfarande lika hett, även om många stora namn saknas?

Anledningen till rivaliteten mellan Steelers och Ravens är säkerligen många. I grund och botten handlar de om två lag från samma division, där matcherna många gånger dessutom avgör vem som tar greppet om divisionen. Tittar vi lite ytterligare på lagen, beror säkerligen mötets popularitet även i att de ofta är två oerhört fysiska och defensivt starka lag som dundrar samman. Fråga bara Ben Roethlisberger som fick sin näsa omplanterade av Ngata härom året.

http://www.youtube.com/watch?v=b7oIjUCETZI&feature=related

Även om statistiken ser hyfsad ut i år för båda lagen har det ändå varit lite ojämna insatser från båda håll än så länge. Ravns, som leder divisionen, går in i mötet med 7 segrar i bagaget, medan Steelers har 6. Steelers är sin vana trogen ett av de starkare försvaren i ligan, även om många menar att de börjar bli lite ålderstiget på sina håll. Tittar vi på statistik såsom hur många yards de släppt till ligger de i toppen (#1), och detsamma gäller även hur många poäng de släppt till (#7). De som dock saknats fån försvarets sida är ”turnovers”, där försvaret hade kunnat utmärka sig mer (#31).

Ravens har dock inte varit lika vassa på försvarssidan i år. Anledningen ligger troligtvis mycket i skador på stora stjärnor såsom Ray Lewis och Suggs ((Suggs är dock tillbaka i laget numera)). Laget har släppt till oerhört många yards den här säsongen, vilket inte är normalt för ett normalt såpass defensivt starkt lag. De enda positiva med den statistiken är att alla dessa yards inte lett till särdeles många poäng för motståndaren. Där rankas laget som nummer 13 i ligan vilket får anses vara OK.

[quote_box]”It’s going to have a little bit of a different feel,” said Ravens outside linebacker Terrell Suggs. ”There is no Ward, no Troy Polamalu, no Lewis, no Lardarius Webb. But once that whistle blows and the bullets become live, I don’t expect anything less than traditional Ravens-Steelers. It’s a good old-fashioned alley fight. … As soon as we walk in their stadium, they’re going to lock the gates, but that’s what we want so we can get in there and we can have it out.”
Suggs till Baltimore Sun[/quote_box]

Just frånvaron av stora stjärnor är det som är påtagligt i årets match. Många är de som saknas från gamla laguppställningar. En del har lagt skorna på hyllan medan andra är skadade. Förutom de som Suggs nämner saknar framför allt Steelers sin store QB Ben Roethlisberger som kommer bli borta i 3-4 veckor. En skada som således håller han borta från lagens returmöte om två veckor.

Även om lagen är decimerade kommer den här matchen (och kommande möte) vara avgörande för utgången av divisionen. Steelers situation är väl den mest prikära då de haft endast en vecka att vänja sig vid tanken att spela utan Big Ben. I deras fall handlar det troligtvis att hålla nere siffrorna och göra det här till en fysisk, defensiv ”gris”-match med få poäng. Att matcha Ravens i en slags glad offensiv show, är nog inget som håller, oavsett hur bra deras backup QB må vara. Till Steelers fördel är dock att de spelar på hemmaplan. Personligen tror jag dock inte det räcker, utan jag tror Ravens går vinnande ur mötet.

3 förhastade slutsatser

Med en liga som känns mer jämn än någonsin känns det som ett tämligen omöjligt uppdrag sammanfatta vart vi står. Finns det överhuvudtaget några trender att luta sig mot när alla lag verkar ha spelat oavgjort med sig själva i sex veckor? Dessutom vore det kanske dumt att dra förhastade slutsatser innan vi är ens halvvägs? Men om jag måste så…

– Långsamt, långsamt vaknar de stora jättarna. När vi tittade till ligan för några veckor sedan var ”5 i topp” ((NFLs QB sorterade efter QB Rating)) full med ovanliga namn såsom Dalton, Kolb och Ponder. Tittar vi till samma lista nu leder Aaron Rodgers före P.Manning, RGIII, Big Ben & Matt Ryan. Mer som vi förväntat oss helt enkelt. Samtliga av de stora namnen har visat att de kan prestera, även om de ännu ej uppvisat kontinuitet. Kanske börjar lagen falla in den hierarki vi förväntade oss innan säsongen? Om så är fallet bör 49ers öppna vecka sju med en seger inatt.

– I en jämn liga är naturligtvis varje skada ännu mer förödande, och vissa har det tyvärr värre än andra. Texans, Jets och Ravens har t.ex. alla fått brottas med medicinska frågor allt mer. Jets har t.ex. använt defensiva spelare i offensiven och i Ravens är det också allmän sjukstuga. Legenden Ray Lewis (LB) och Lardarius Webb (CB) är borta för resten av säsongen, och spelare som Ngata och Reed verkar inte heller helt kuranta. Ett litet ljus i mörkret för Ravens är att Terrell Suggs eventuellt återvänder i spel i helgen efter sin långtidsskada. Trots det sistnämnda tillskottet känns det som om Ravens Super Bowl-dröm glider dem ur händerna i år med.

– Sen finns det alltid en grupp som inte behöver medicinska skäl för att utesluta sig ur Super Bowl-racet. Dallas Cowboys och Philadelphia Eagles är två bra exempel på det här. Vissa lag har bara något fundamentalt fel över sig. Det går inte att sätta fingret på vem eller vilka som man skall skylla på, men något bör göras. Frågan är bara vad? Värst är nog Cowboys som dominerade mot Ravens i helgen, men genom dålig hantering av klockan och allmän idioti lyckades de, helt enkelt, förlora den matchen med. Som vanligt, med Cowboysögon sett. Det enda som kan rädda coachen Jason Garrett är troligtvis bristen på sökande till den tjänsten. Att jobba med Jerry Jones är inte många coachers dröm direkt. Mannen är ökänd för att vilja peta i allt som händer.

3 saker att hålla ögonen på ikväll

Efter förra helgens spännande matcher är det egentligen ganska svårt att välja ut endast tre saker. Jag har dock försökt plocka ut några ämnen som jag tycker kan vara av värda att hålla ett öga på.

Patriots, Saints och Packers
T.o.m. Aftonbladet har fått upp ögonen för dessa storlags mediokra säsongsstart, och skriver om det i dagens tidning. För Patriots är det nog inte någon fara på taket ännu, då de spelar in en ganska svag division. De två andra, som för övrigt möts idag, får nog börja vinna nu. Saints riskerar att efter dagens match vara 0-4 vilket antagligen skulle betyda att säsongen, mer eller mindre är över för deras del. Eller åtminstone att de kan glömma att vinna divisionen.

De fula ankungarna
Som ni kanske anar, pga av föregående punkt, är listan över de QB som presterat bäst väldigt intressant. Etta är Matt Ryan, som ni för övrigt kan spana in på TV10 klockan 19.00. Två är ”Big Ben” i Steelers, men sen blir det intressant, för sen följer Kevin Kolb, Andy Dalton och Christian Ponder. Dalton har visserligen varit ett ganska trevligt tillskott i ligan sedan han började, men de andra två? Backar vi bandet två månader sades det bl.a. att jobbet som QB i Arizona skulle gå till den som var minst dålig av Kevin Kolb och John Skelton. Minnesotas Ponder har inte varit speciellt mer omtyckt han. När jag googlade honom i morse förslog datorn att jag skulle kombinera namnet med ordet ”joke”. Men som vi alla vet så har inget varit sig likt hittills i år. Storlag har underpresterat och andra överraskat. Har du möjligheten, tycker jag du skall spana in dessa herrar som har vuxit betänkligt i år.

AFC West
Divisionen med San Diego, Kansas, Oakland samt Denver bjuder på en spännande kväll där lagen möter varandra. Kansas tar emot San Diego medan Denver tar emot Oakland. Alla lagen måste vinna ikväll för att inte tappa mark mot de andra. Personligen, som stor Peyton Manning fan, ser jag fram emot Broncos match. En förlust för dem skulle innebära tredje på raken och försätta deras ”nysatsning” i en prekär situation. Broncos har dock mött synnerligen starka försvar än så länge (t.ex. Houston och Falcons), så personligen tror jag Peyton och hans mannar får det lite enklare ikväll, och på så vis ger sig själva lite andrum.