Veckans Collegematch, Red River Rivalry

I helgen är det fest på Fair Park i Dallas, TX. Pariserhjulen snurrar på maxkapacitet och jag vågar knappt tänka på hur många Corn Dogs som konsumeras under denna helg. Mitt i Fair Park ligger den klassiska arenan Cotton Bowl som varje år står som värd för vad de flesta verkar enade om vara den hetaste matchen i grundserien mellan Texas och Oklahoma som sen tidigt 1900-tal har kallats Red River Rivalry. Efter matchen forsätter självklart festen och när Fair Park stänger letar sig, de som har åldern inne, vidare till barerna och Honky Tonk ställena runt om i staden, framförallt runt omkring i Stockyards som ligger mellan Dallas och Forth Worth. Ska man besöka Billy Bob’s Honky Tonk så är detta verkligen kvällen att göra det.

Texas (3-2) @ 12. Oklahoma (5-0)
12 Oktober, 18:00, Dallas, TX

Matchen spelas alltså på Cotton Bowl i Dallas som ligger ungefär mitt i mellan Norman och Austin. Även biljetterna är delade 50/50 där ena halvan av arenan är röd och den andra orange. Oklahoma State och de andra skolorna i all är men detta är ändå matchen med stort M när det kommer till Big 12 och Midwest. Namnet kommer från Red River som slingrar sig längst gränsen mellan Oklahoma och Texas, sägs vara fullt duglig för att fiska catfish i. Någon gång i början av 1900-talet startade matchserien och har ofta varit väldigt betydelsefull då segraren ofta har en god chans till Conference titeln eller till och med BCS matchen. Att det är två starka lag som möts är det heller inget snack om, sen 1945 har ett eller båda lagen varit rankade topp-25. Texas leder serien 59-43-5 men efter andra världskriget är det bara 1 seger upp för ’Horns.

När Dallas Morning News 2005 frågade 119 Division 1A tränare vilken rivalmatch de tyckte var störst så rankades just denna först följt av Michigan – Ohio State och Army – Navy. Så ni som promt vill säga att allt är bättre i SEC får tänka om en smula, inte allt handlar om vilket försvar du ställer på plan. Sen är jag självklart alltid bänkad när Auburn möter Alabama. Vinnaren av matchen tar hem ”the Golden Hat” en stor och tung hatt formad i brons, en vandringspokal som man har i sin ägo så länge man vinner. Numer vinner man även Red River Rivalry Trophy som delas ut mellan de bägge skolornas guvernörer. Känslorna mellan de båda skolornas fans är självklart stor och är väl kanske på sista år det som gjort matcherna till vad det är. Då många texaner varje år spelar för OU samt dess närhet till gränsen så har Sooners ofta kallats University of Texas at Norman av Texas fansen medan Sooners fansen drar referenser till Mexico och kallar UT för Baja Oklahoma.

Oklahoma har vunnit tre år i rad och de två sista åren har man utan att överdriva förnedrat Texas med 55-17 och 63-21. Betydligt jämnare var det åren innan då Colt McCoy och Sam Bradford fightades mot varandra och fick dela på segrarna i ofta jämna matcher som avgjordes först i slutet på fjärde.

I år är väl risken eller chansen, beroende på hur du ser det, stor att vi får ytterligare en utklassning där Oklahoma står som vinnare. Laget går som tåget just nu och QB Bell är imponerande i sitt springspel vilket Texas inte klarar av, har väl inte undgått någon? Man har ett bra receiver par i Shepard och Saunders men framförallt är det lagets försvar som har imponerat hittills och vunnit matcher åt dem. Texas får klara sig utan sin QB Ash och får förlita sig på lillebror McCoy som känns betydligt mer osäker. Lagets försvar har inte nått upp till den standard man kräver och det är tur att man har en offensiv som håller. RB Gray är redan en av landets bästa och WR-paret Shipley och Davis gör ett bra jobb. Texas har dock hedern att spela om och det ska inte underskattas i matcher som denna. Skulle man dock förlora här så tror jag nog inte vi får se Mack Brown som huvudtränare för Texas nästa år.

Matchen börjar redan kl 18 svensk tid så det finns verkligen ingen anledning att missa denna härliga tillställning.

Spelare att hålla ögonen på: RB Johnathan Gray (Texas), WR Mike Davis (Texas), DE Jackson Jeffcoat (Texas), CB Carrington Byndom (Texas), QB Blake Bell (Oklahoma), C Gabe Ikard (Oklahoma), CB Aaron Colvin (Oklahoma), LB Corey Nelson (Oklahoma)

Veckans Collegematch, vecka 5

Vi lägger den mindre spännande vecka fyra bakom oss och välkomnar med öppna armar resten av året som från denna vecka bjuder på heta drabbningar i mängder varje vecka. Veckans tidiga match har jag valt en relativt ny matchup mellan två skolor som inte är vana att möta varann. Man spelar en hyfsat lik fotboll där den ena skolan just nu är ett par steg före. Jag tror det kommer bli en riktigt rolig match för dem som gillar offensiv fotboll med mycket poäng, och vem gör inte det?

Oklahoma State (3-0) @ West Virginia (2-2)
28 September, 18:00, Atlanta, GA

Förra året, West Virginias första i Big12, var det en osund offensiv i matchen mellan de båda just offensiv starka skolorna. Den gången spelades matchen i Oklahoma och Cowboys vann tillslut ganska enkelt med 55-34 mycket på grund av att WVU’s försvar var rena skräpet. I år har inte West Virginia sin härliga trio av QB Geno Smith samt WR-paret Stedman Bailey och Tavon Austin. I år har väl skolans försvar blivit aningen bättre men samtidigt är inte offensiven alls att räkna med på samma sett som förra året, trots att coach Dana Holgerson har en förmåga att få till det just i offensiven. Man förlorade bara med 16-7 mot Oklahoma men åkte förra helgen på en blytung förlust mot Maryland med 37-0. Hemma i Morgantown uppe bland John Denver’s berg är man starka men inte ett mellanår som detta.

Oklahoma State däremot har på förhand tippats av många som segrare av Big12 och konferensens hetaste utmanare till att spela i den stora BCS finalen, jag är väl mer tveksam, men man har börjat med tre vinster där ändå segern mot Mississippi State med 21-3 sticker ut. QB Walsh har känts stabil och kan säkert växa ytterligare under året. Receivern Stewert känns farlig och trots att man saknar RB Randle en del ute på plan har RB Smith redan lyckats springa in 6 TD’s och känns som ett hot i red zone. Mest imponerad är jag över lagets försvar som visserligen inte ställts mot de vassaste offensiven men ändå utstrålat ett lugn och en pondus som jag till exempel inte sett hos skolor som Alabama än.

Räkna med mycket poäng mellan de båda skolorna även i år och det blir säkert en rolig match att följa. Cowboys vinner denna med minst två TD’s.

Spelare att hålla ögonen på: QB J.W. Walsh (Oklahoma State), CB Justin Gilbert (Oklahoma State), WR Josh Stewert (Oklahoma State), DT Calvin Barnett (Oklahoma State), LB Brandon Golson (West Virginia), RB Charles Sims (West Virginia), S Karl Joseph (West Virginia)

Vi tippar SEC och Big12

Mitt i all hysteri kring NFL starten och vilka man har i vilket fantasilag etc så är ju som bekant redan college säsongen inne på vecka nummer två. Vecka 1 bjöd i vanlig ordning på en rad intressanta detaljer och en hel del ringrostiga idéer från spelböcker runt om i landet. Då jag älskar att gräva ner mig så djupt i collegeträsket så det är mer eller mindre omöjligt att sig ur det igen tänkte jag bara fukta folks läppar lite med vad jag såhär en och en halv vecka in tror om framförallt BCS divisionerna. Först ut divisionen med stort D samt den senaste divisionen som inte var SEC som kunde flagga med en nationell mästare.

SEC

`Bama såg så bra ut mot Michigan att jag bara ville slänga mig på datorn och panikboka en biljett till Tuscaloosa. Laget blev av med nio defensiva startspelare i draften i år och visar mot Michigan upp ett försvarsspel som såg lika bra ut, om inte bättre än det förra året. Naturligtvis håller jag Alabama som favorit i SEC.

I västra divisionen utmanar ett alltid slagkraftigt LSU med kanske landets näst bästa försvar och Arkansas som i vilken annan division eller konferens hade varit en solklar favorit. Man har ett ruggigt bra anfall med QB Tyler Wilson och RB Knile Davis.
I öst känns det som ett race mellan Georgia och South Carolina. Georgia har egentligen allt vad som krävs för att lyckas med en fantastisk QB i Murray och ett riktigt bra försvar. Gamecocks har en spännande offensiv med en av landets hetaste RB’s i Marcus Lattimore, i försvaret känns det lite tunnare men man har ändå en spelare som DE Jadeveon Clowney som är en av landets mest lovande försvarare.

SEC Championship Game: Georgia – Alabama
SEC Mästare: Alabama
Överraskning: Tennessee
Besvikelse: Texas A&M
Årets Def. Spelare: LB C.J. Mosley (Alabama)
Årets Off. Spelare: QB Aaron Murray (Georgia)

Big 12

Texas defensiv var bra nära ’Bamas, men då mötte man också ett betydligt sämre lag i Wyoming. Oklahoma State får klara sig utan både Weeden och Blackmon, men enligt experter är det systemet och inte spelarna som vinner lagets matcher. Trots en ganska trött match senast är det Oklahoma Sooners som är favoriter med ett i stort sett komplett lag med gott om bredd. Största utmanaren är nykomlingen West Virginia som tillsammans med Oregon har ett av landets vassaste offensiva system, Dana Holgerson är galen när det kommer till den biten.

Big 12 Mästare: West Virginia
Överraskning: TCU
Besvikelse: Baylor
Årets Def. Spelare: SS Kenny Vaccaro (Texas)
Årets Off. Spelare: WR Tavon Austin (West Virginia)