Veckans fan: Johan och hans Patriots

NFL_2012_Patriots_VaporJet2Glove_original-2-1024x7321Nu återstår det bara två obesegrade lag i NFL. Carolina Panthers och New England Patriots. Idag tar vi oss en titt på hur det är att stötta det sistnämnda gänget. Veckans fan är Johan Lundahl, och förutom en kärlek till Patriots är han även en av administratörerna för en svensk Patriots-grupp på Facebook. Titta gärna förbi där.

1. Vilket är ditt lag?
– Jag håller på New England Patriots

2. Hur kommer det sig att det blev just Patriots?
– Själva ögonblicket är svårt att sätta fingret på, men under 2007-säsongen, så fick jag syn på ett par artiklar som beskrev Patriots frammarsch och den obesegrade grundserien. Jag är i många fall jäkligt hård motståndare till att börja heja på lag som det går bra för (har inget topplag i europeisk fotboll som jag håller varmt om hjärtat t.ex), men på något sätt så fångade New England min uppmärksamhet. Det framgick mer och mer att det var en jäkligt proffsig organisation, med en idrottstokig stad bakom dem. När detta kryddades med en doldis som blivit QB-superstjärna och en tränare med extrem fokus på det som faktiskt är viktigt, så växte känslorna ganska snabbt. Helhetsbilden av Patriots var precis den sortens organisation som jag själv hade velat vara en del av.

3. Ditt bästa minne!
– Svårt att inte säga SBXLIX (dvs senaste Super Bowl Red.anm) då dramaturgin maximerade glädjeutbrottet vid Butlers interception. Euforin får en extra kick när man vet hur förbannad man varit i SBXLVI och när man torskat hemmaplansfördelar i slutspelet. Sen så finns där självfallet stunder utöver detta som etsat sig fast. Upphämtningen mot Browns för två säsonger sen där man vände ett 12-poängsunderläge på 2:39 via en onsidekick var ett sådant. Eller när Billy Cundiff skickade oss till SBXVI.

4. Nämn 3 viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på.
Bill Belichick är jäkligt kunnig vad gäller att justera sig till motståndarnas uppställningar. Kreativ och tycks ha motdrag på de flesta sortens utmaningar
– Patriots offensiv består av noll stycken förstarundsdraftade spelare; man har en vass förmåga att hitta rätt spelare för specifika roller
– Tre kommande superstjärnor i Defence med DE Chandler Jones (som leder ligan i sacks) och duon Donta Hightower och Jamie Collins som är en atletiskt ILB-duo som gjort Patriots Run Defence riktigt vasst

5. Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?
Huruvida Patriots kommer lösa sin uppstådda skadesituation i offensiven. Vem kommer ersätta Lewis och Edelman? Hur kommer Belichick och McDaniels korrigera Bradys instruktioner. Och kommer en oerhört oerfaren O-Line kunna ta sig genom ett gastkramande slutspel.

Inte ens skador kan stoppa Patriots

Det brukar sägas att det är mycket som skall klaffa om du skall ha en chans att vinna Super Bowl. Exempelvis måste dina spelare vara friska. Denna klyscha stämmer väl in på de flesta lagen, förutom ett. För New England Patriots verkar livet nämligen flyta på oavsett skador.

Tom Brady och hans mannar är ett av de få obesegrade lagen så här långt, och ser onekligen väldigt bra ut. Som vanligt. Sedan eran med Belichick och Brady började i Boston, har de nästan alltid varit på toppen. Enda gången de inte var någon faktor var 2008 då Brady skadade sig tidigt på säsongen. ((Det skall dock poängteras att Patriots gjorde mycket bra ifrån sig under det året, men något slutspel blev det.))

Vad är det då som gör att de år efter år dominerar? Mycket av hemligheten ligger nog i Belichicks förmåga att alltid anpassa sig till motståndare och det material som finns tillgängligt. Inte sällan lyckas han dessutom plocka upp någon, till synes, ointressant spelare från grannens bakgård och göra honom till en stjärna. Anpassningsförmågan är dessutom en faktor som skiljer Tom Brady och Peyton Manning åt, och kan kanske förklara varför den sistnämnde inte uppnått de resultat som han borde. Brady kan exempelvis underkasta sig systemet och låta Jonas Gray springa med bollen ((Borta mot Colts i fjol)) en hel afton utan att för den delen känna sig som en sämre människa. Om det är lagets plan för att segra så är det så vi gör. ((För att fortsätta liknelsen med Manning ser vi sällan han agera på något annorlunda sätt. Det är passning som gäller. 100%. På gott och ont))

I år har vi sett hur hur många lag sårats rejält då de förlorat sin QB, och t.ex. Dallas kommer troligtvis inte vara någon faktor i ligan i år på grund av detta. Även om Patriots har varit förskonade från den typen av extremt oturliga skador, har de på intet sätt klarat sig undan skador. När Dion Lewis (RB) ((Var hittade de honom t.ex?)) varit skadade har vi sett Brady gå in och kasta bollen i 99% av fallen. När linjemannen Nate Soldier lämnade in för säsongen, fanns det direkt någon ny som kunde kliva in. Då laget dessutom kraftigt roterat linjemän under säsongen, hade reserven dessutom fått spela tämligen mycket redan, och var således redan ”uppvärmd”.

I matchen senast kom dock ett hårt slag mot Patriots. Dion Lewis skadade knät och kommer inte medverka mer den här säsongen. Vid en första anblick tycker jag det här är ett oerhört slag mot Patriots offensiv. Lewis har varit en härlig färgklick och en av ligan mest intressanta stjärnskott. Belichick och hans mannar har dock överbevisat mig förr. När Patriots tar sig an Giants på söndag kommer säkerligen någon ny kille kliva fram. Precis som inget hade hänt. Allt löper på. Precis som det alltid gjort

Inför Saints – Patriots

Veckans stora match är i mina ögon självklar. Söndagkvällens möte mellan Patriots och Saints har allt för att bli en riktig höjdare.

Säsongen har visserligen inte varit sig riktigt lik för Tom Brady och hans gäng. Även om laget är 4-1 i detta nu, har resan dit varit lite mer annorlunda, än vad som är brukligt för mästarlaget. Normalt sett brukar grundserien enbart vara en transportsträcka på vägen mot slutspelet. Spelare har försvunnit på olika sätt, och skadorna på dem som finns kvar har varit påtagliga. Tom Brady har mer eller mindre fått lära upp ett helt nytt gäng med mottagare, som dock börjar komma in i lagets spelsätt allt mer.

Kvällen motståndare New Orleans Saints presterar nästan över förväntan i år. Efter ett mediokert fjolår är äntligen coachen Sean Payton tillbaka på sidlinjen. ((Payton var avständ under fjolår pga ”Bounty-gate”-skandalen.)) Med hans återkomst verkar allt ha fallit på plats med en gång. Med ”allt” åsyftas då ett aggressivt försvar, men framför allt en frejdig offensiv under ledning av Drew Brees. Matchen innehåller innehåller en hel del intressanta bitar som kan vara intressanta att hålla ögon på.

”Hjärnornas kamp”
Bägge coacherna är oerhört högt aktade i ligan även om Bill Belichick (61 år) står i en klass för sig. Med ett imponerande CV brukar han oftast rankas som den allra största av de nu aktiva coacherna. Hans tid i New England har varit fantastiskt framgångsrik. Motståndaren Sean Payton (49 år) är en fascinerande coach han med ((Spana in ”Ambush”)). Hans resumé innehåller visserligen en Super Bowl-vinst men har inte riktigt samma tyngd som kvällens antagonists. Intressant att notera är att båda coachern är ”arvtagare” till legenden Bill Parcells som valdes in i Hall of Fame tidigare i år, samt att de båda är kända för att ibland göra lite ovanliga val i sitt coachande. Saints onside kick när de vann Super Bowl senast var ett t.ex. ett bra exempel på det.

För Belichick finns det även en annan intressant aspekt på matchen, då vägen till Super Bowl (i AFC) för dem riskerar att gå via Denver som det ser ut nu. I New Orleans Saints har de en bra ”träningsmatch”, eftersom de får möta ett anfall som till vissa delar påminner om Mannings Broncos. Tungt passningsorienterat och många duktiga måltavlor för QBn. Bli inte förvånade om Patriots håller bollen på marken idag och gärna tar all tid i världen på sig mellan spelen. Allt för att låta Brees och Co få sitta på bänken så mycket som möjligt.

Tom Brady vs Drew Brees
Matchen bjuder även på två av ligans bästa QBs. En närmare presentation är väl tämligen överflödig av dessa. Även om de fysiskt sett är olika, har de vissa saker gemensamt. Båda startade t.ex sin karriör som en slags andrasortering. Brady draftades t.ex. som #199 medan Brees hade en brokig start på karriären i San Diego där han slogs om startplatsen med sin gamle idol Doug Flutie. Brees dumpades sedan av till Saints innan karriären tog fart. Idag är det inga som direkt tvekar rörande dessa killar.

Det som är påtagligt inför kvällens möte är att Saints har en imponerande uppsättning i mottagare. Allt från lille Darren Sproles till de fysiska praktexemplaret Jimmy Graham. Rörande den sistnämnde kommer det bli oerhört intressant att se hur Patriots hanterar honom. Graham leder just nu lligan i antalet yards vilket ingen TE har gjort innan. En tanke är att deras duktige CB Talib sätts på att ta hand om honom. Patriots uppsättning av mottagare och runningbacks är mer sargad. Spelare som Gronkowski, Amendola och Ridley är tveksamma till spel, vilket gör att vi troligern får se ganska mycket av de mer orutinerade spelarna. Bland dessa har dock Kembrell Thomkins börjat att sticka ut som ett långsiktigt alternativ i startuppställningen. I matchen mot Bengals senast var de mycket tappade bollar från dessa nya rekryter. Skall Patriots slå Saints får de allt försöka hålla i dem idag.

Personligen tror jag att Saints kommer gå ut som vinnare ur den här drabbningen. Oddssättarna verkar dock inte dela den uppfattningen, vilket gör matchen till ett intressant spelobjekt. Saints+8,5 gav igår 1,35 och Saints som segrare gav 2,20. Två mycket intressant spelobjekt. Matchen spelas i Foxborough, Massachusetts med start klockan 22.25.

Lär dig hantera media med Bill Belichick [video]

Att Tim Tebow numera är en del av Patriots organisation är numera ett faktum. Nyheten förvånade många och media blev självklart glada över att de äntligen hade något att skriva om under off-season. Allt de behövde göra vara att styra kosan mot Boston-området och rikta sina mikrofoner mot Bill Belichick. Eller?

Lite naivt förväntade sig många journalister att några svar skulle ges. Belichick visade, på ett nästan komiskt sätt, att den cirkus som var kring Tebow i New York inte kommer existera i Boston/Foxborough. Ett underbart klipp. För er som vill se mer av den här ”mediamästaren” kan jag rekomendera serien ”A football life…” som dedikerade ett avsnitt till just Belichick. Minns bl.a. ett segment där journalisten frågade honom om han har något att säga om ett specifikt uttalande av Rex Ryan. Jets coach hade tydligen sagt att han ”f** med, inte tänkte åka till Boston och kyssa Belichicks Super bowl ringar”. Belichick funderar ett slag och säger lungt:
– Nej, …..det tror jag ingen gör.

Titta och njut.

http://www.youtube.com/watch?v=BOaJFUCk3N4

Patriots/Jets – rivalitet på hög nivå

Om vi pratar om rivalitet inom NFL kommer vi för eller senare hamna på ämnet Jets/Patriots. Kampen den emellan har funnits sedan urminnes tider, men allt har väl egentligen tagit en dimension extra de senaste 15 åren.

Den här nya ”eran” startade egentligen med att Patriots dåvarande coach, legenden Bill Parcells, började fungera allt sämre ihop med Patriots ägare Robert Kraft. Parcell, som precis hade byggt upp Patriots till ett storlag, tyckte att hans status och CV skulle ge honom rätten att fatta egna beslut rörande spelare och ledare i klubben. Kraft, likt många andra, ägare delade inte den uppfattningen fullt ut och schismen var således ett faktum. När Parcells kontrakt gick ut efter Super Bowl 1997 ((Patriots förlorade mot Packers)) valde han att skriva på för rivalen Jets. Patriots tyckte det hela inte hade gått rätt till och anmälde det inträffade till ligan som fick medla mellan parterna. Allting slutade med att Parcells gick till Jets och att Patriots fick 4 draft-val i utbyte. Några år senare snodde dock Patriots tillbaka Bill Belichick ((Tidigare ass.coach under Parcells)) som lämnat klubben ihop med Parcells. Där fick han dock direkt rollen som head coach, vilket skulle visa sig vara en mycket bra idé.

Tiden med honom vid rodret har varit helt fantastisk. Tyvärr har inte banden med Jets blivit lika fantastiska under den här perioden, utan snarare tvärtom. Största anledningen till det var ”Spygate” som rullades upp 2007. Jets dåvarande coach Eric Mangini hade tidigare jobbat för Patriots och visste att de brukade videofilma motståndarnas coacher för att försöka tyda deras kommunikation med spelarna. Något som inte är tillåtet av ligan. När väl lagen skulle mötas det här året anmälde Mangini deras agerande till NFL, vilket fick gigantiska efterverkningar. I media kallades Patriots brott för ”Spygate” och NFLs utredning visade att Patriots videofilmat motståndarnas coacher under flera år. Skandalen var ett faktum. Det hela slutade tillslut med rejäla böter för Patriots och Belichick. ((”Spygate” påminner till mångt och mycket om ”Bountygate” (New Orleans Saints), som rullades upp tidigare i år, på så vis att det var ett brott där många menade att Patriots åkte dit för något som alla andra också gör. En del menar också att vetskapen om vad de gjorde alltid kommer ligga som ett mörkt moln över deras Super Bowl-titlar.))

[quote_right]’Im not here to kiss Belichick’s … rings’.[/quote_right]Idag är relationen mellan lagen lite lugnare. Rex Ryan som numera leder Jets, gör dock ideligen försök att piska upp stämningen inför mötena. Mest klassiskt av alla hans citat genom åren, är det citat då han säger, fritt översatt, att han ”f** inte tänker åka till Boston och kyssa Belichicks Super Bowl-ringar”. I år var tonen inte lika hård, utan han nöjde sig med att förklara att ”…han vet, att de vet, att Jets kommer vinna”. Ganska fantasilöst, och troligtvis inte något som kommer hamna i historieböckerna.

Båda lagen är inför kvällens möte 0,500 och inget av lagen är nöjda med sin säsong än så länge. Patriots har bitvis visat att de är ett storlag, men kontinuiteten har inte funnits där. Jets har dock haft de än värre med otroligt mycket skador, och är, mer eller mindre glada om de får ihop full lag. Med tanke på hur de presterat är de troligtvis både glada och förvånade att de har lika bra facit som Patriots (och för övrigt alla andra lag i divisionen) inför vecka 7.

Matchen börjar 22.25, och sänds på TV10.

Mästarmötet

På söndag tar New England Patriots emot Denver Broncos, och även om Manning numera klär sig i oranget, så är det svårt att bortse från att det här är rivalitet på hög nivå. Tom Brady och Peyton Manning är de två stora giganterna från de senaste tio åren och matcherna dem emellan har alltid varit något speciellt. Mike Golic (”Mike and Mike in the morning”) sammanfattade det väl när han i fredagens sändning beskrev det som en ”sådan där match där du inte pratar om lagen, utan hänvisar det till en match mellan Brady och Manning”. Det rör sig trots allt om två av de stora QB genom tiderna

Utan att frånta dem någon talang eller förmåga, skall vi dock ha i åtanke att det är två killar som kan ha sett sina bästa dagar. För även om båda kommer rankas högt när vi läser om dem i historieböckerna en vacker dag, är det ändå så att det för stunden finns QBs som rankas högre. Dem är inte många (kanske t.o.m bara en) men konkurrensen för Brady/Manning har hårdnat betänkligt i takt med att de blivit äldre. Detta till trots finns det en hel del prestige i det här mötet, och större delen av sportens fans kommer ha sina ögon på vad som händer i Foxborough imorgon.

http://www.youtube.com/watch?v=B2IlQc71Kpw

Tittar vi på föregående möten har det givit oss många minnesvärda situationer. Själv minns jag mötet mellan Colts och Patriots 2009. Troligtvis för att jag är ett stort fan av Manning och således minns hans segrar, men även för att det var en fantastisk match som även fick ett intressant efterspel. Colts vann med 34-35 efter att Patriots valt att satsa på ”fjärde och två” på egen 28-yards linje, vid ställningen 34-28 (2.08 kvar av matchen). Försöket misslyckades och Manning tog över och ledde sitt lag till en TD.

Patriots Bill Belichick fick naturligtvis kritik för sin vågade satsning, samtidigt som vissa menade att hans agerande var den största hyllning en QB (Manning) har fått av en motståndare. Varje gång en coach numera göra något liknande återkommer gärna experter till Belichicks val som en slags given referenspunkt. Nu senast nämndes det i helgen när Carolina valde att sparka på fjärde, och ge Falcons bollen. Förra året aktualiserades det när Falcons misslyckades på fjärde mot Saints och sedermera förlorade matchen. För att återgå till Belichick så fick han rätt rent akademiskt av statistiken, även om inte alla sportexperter delade akademins slutsats.

Den andre experten som förekommer i klippet, David Romer, har vi skrivit om tidigare här på Tenyards för några år sedan. Hans arbete kring att fega eller satsa på fjärde försöket är läsvärt. Åtminstone sammandraget. En pdf med materialet hittar ni här.

Matchen mellan Broncos och patriots spelas på söndag klockan 22.25 i Foxborough, och sänds på TV10 här i Sverige. Missa inte den.

A football life: Ray Lewis

Ett litet tv-tips är att spana in NFL Films serie ”A Football life”. Förra året gav de oss en inblick Bill Belichicks liv, och i år är det Ray Lewis tid att skärskådas. Som ni märker av klippet nedan är det lite svårt att få tag på materialet. Källor såsom tenyardtorrents.com kommer säkerligen ha materialet inom kort, men eftersom vi gärna vill vara på den lagliga sidan tar vi gärna emot tips på andra sätt att se den här dokumentären. NFL Gamepass?

http://www.youtube.com/watch?v=oaUv39MWpXs