Snabba puckar från första omgången

Vi summerar helgen med några snabba veckans…

…snackis
New York Giants klockhantering var miserabel. Bl.a. har det framkommit att Eli Maning sade åt sin RB att inte göra poäng i slutet matchen för att ”mjölka tid” ((Laget var väldigt nära mållinjen och Manning ville helt enkelt att man skulle göra poäng så sent som möjligt, och således lämna ytterst lite tid kvar på klockan.)). En lite kontroversiell plan, men om man kombinerar detta med att man startar nästkommande spel snabbt rimmar det synnerligen illa. Dallas tackade för detta och vände matchen

…besvikelse
Minnesota Vikings har av mig, och många andra, utmålats som en kandidat till att bli årets överraskning. På sätt och vis har vi helt rätt, men jag skall erkänna att jag hade tänkt mig dem som en positiv sådan. 3-20 mot 49ers är inte acceptabelt. Start av en på förhand sågat 49ers.

…skada
Som vanligt haglade skadorna tätt. Bland de som fick uppsöka doktorn återfanns spelare som Derek Carr, TY Hilton, Antonio Cromartie, Terrell Suggs och Dez Bryant. Värst av dem var det för Ravenslegendaren Suggs som missar resten av säsongen. Enormt avbräck för Ravens och USAs rubriksättare. Bäst gick det för Carr som är tillbaka redan till helgen.

…välkommen till ligan.
Nervös för att du är ny i ligan? Inte då! Ameer Abdullah i Lions tackade för förtroendet och sprang in en 24-yards TD första gången han rörde bollen. Bland andra duktiga rookies denna afton märks t.ex. Tyler Lockett, Marcus Mariota och Tyrod Taylor.

…kära återseende
Då McCown åkte på en hjärnskakning i början av matchen, blev det helt plötsligt dags för Jonny Footboll. Inledningsvis såg det riktigt bra ut, men efter ett tag kom även misstagen. Vore dock kul att få se mer av denne underhållande QB.

…gubbe
James Jones återvände till Packers för att fylla på truppen efter Nelsons skada. De flesta hade nog tänkte att ungtupparna skulle slås om platsen efter Jordy Nelson, men gubben Jones var ju inte bara duglig utan riktigt bra! Många var troligtvis de fantasyspelarna som kastade sig på waiver-wiren i söndags.

…överraskning
Buffalo Bills. Super Bowl-favoriterna Colts fick bittert erfara att de inte bara går att ställa ut skorna i NFL. Bills ledde med 24-0 innan Luck lyckades få med sina mannar i protokollet, och resultatet skrevs tillslut till 27-14.

…holmgång
Det krävdes övertid för att skilja två av seriens kanske bästa försvar åt. St Louis Rams gick dock tillslut segrande ur mötet med Seattle Seahawks. Har personligen känt en viss oro för Rams offensiv, men om de gör 34 poäng på Seattle skall jag nog ta och lugna mig en aning.

15 gången gillt för Bills?

I USA älskar dem att sätta siffror på allt. Redan efter två omgångar på säsongen bombarderas vi exempelvis med diverse fakta om huruvida säsongen är körd för våra favoritlag eller ej. Några som däremot vädrar morgonluft är alla fans av Buffalo Bills. För viss ser det bra ut? Statistiskt sett.

Visst är det sant att säsongen är lång och att varje match räknas, men samtidigt gar de som räknar fram all statistik rätt. Givetivs är det bättre att ha två segrar än två förluster i dagsläget. Ett lag som är 2-0 just har t.ex. en 63% chans att nå slutspel. De som åkt på två förluster har istället endast 12% chans att klara sig till slutspel.

Statistik från Business Insider

Tittar vi på vilka lag som återfinns bland de två ytterligheterna blir det än mer intressant. Bland lagen med två förluster återfinns t.ex. tippade mästarlag som New Orleans Saints och Indianapolis Colts.

I gruppen med idel segrar hittar vi framför allt ett intressant lag. Buffalo Bills. Deras fans har inte fått uppleva slutspelet på 14 säsonger!!!Senaste tillfället var i 1999 år wild card-runda. Ett faktum som inte bara är tråkigt, utan även rekordet vad gäller slutspelstorka för närvarande ((Browns & Raiders ligger tvåa på 11 säsonger utan slutspel, medan Rams är tre på 9.)). Oavsett var våra sympatier ligger, tror jag det är ganska många som unnar Bills en slutspelsplats. Senaste tiden har kantats av tråkigheter såsom ikonen Jim Kellys ((QB, legend. 4 raka Super Bowls under 90-talet. Dock ingen vinst.)) sjukdom och ägaren Ralph Wilsons bortgång. Kelly är dock numera fri från sin cancer och inom kort förväntas även klubbens framtid vad gäller ägandet (familjen Wilson kommer sälja föreningen) vara utrett. Kanske är det här året då allt vänder för Bills? Kanske kan det bli 15:e gången gillt?

p.s. Om du gillar Buffalo Bils rekomenderar jag att titta förbi Billsbloggen

Vem köper Buffalo Bills?

Den 25 mars i år gick Bills ikoniske ägare Ralph Wilson ur tiden, och lämnade ett enormt tomrum efter sig. Under sina 55 år i klubben var han inte bara Buffalo Bills anfader, utan även av de drivande krafterna bakom NFL som liga. En person som honom ersätter man inte helt utan vidare.  Frågan är således vad kommer egentligen hända med Buffalo Bills? Många är kallade, men få äro utvalda som det brukar heta…

[quote_right]”Jon remains passionate in his pursuit of an NFL franchise”
Ken Sunshine, Jon Bon Jovis pressansvarig[/quote_right]Wilson-familjen själva har indikerat att de inte längre är intresserade att driva klubben framåt, vilket självfallet satt igång spekulationer om vem/vilka som skall ta över den anrika klubben. Bland de mer folkkära spekulanterna återfinns den gamle musikern Jon Bon Jovi. Även om han genom sin karriär blivit en synnerligen likvid rockstjärna är han inte ensam bakom budet. Bon Jovi är snarare ansiktet utåt för ett gäng affärsmän, med sitt säte i Toronto.

– Bon Jovi o Co
Lika roligt som fans skulle tycka det vara med Bon Jovi som ägare, lika tråkigt är dock det faktum att den här konstellationen säkerligen skulle kämpa för att flytta laget till, just nämnda, Toronto. Geografiskt sett är det en ganska kort flytt som i Bon Jovi-gruppens ögon skulle vara relevant eftersom de bedömer Toronto att vara en större marknad. En flytt som dessutom skulle ligga i linje med ligans tankar om internationalisering. Dock skall de tas i beaktande att Toronto har viss konkurrens av andra idrottslag på hög nivå. Inte minst från ishockeyn.

Fans av sporten, och Bills i synnerhet, lär dock inte vara lika intresserade av en flytt. Bills är ett av de mer klassiska lagen och få är således dem som skulle vilja se ”Bon Jovi-gruppens” planer rasera all den historik som finns associerat med Buffalo Bills. Nu kan dock Bills-fansen få hjälp från ”andra sidan” eftersom Ralph Wilson lade in ett litet ”poison pill” i det kontrakt han skrev med staten New York 2012. Kontraktet, som anses som ett av de hårdaste i sitt slag, ((Dvs inget annat lag anses genom kontrakt vara så hårt knutet till sin arena.)) innebär att laget är knutet till arenan tills 2020. En synnerligen lång tid för en ny ägare som eventuellt har flyttankar. Skulle man prompt vilja infria dessa flyttankar finns det tydligen en liten bot inlagd i kontraktet på nätta 400 miljoner USD.

– Donald Trump, charmigt galen miljardär
Huruvida det här kontraktet skrämmer bort Bon Jovi lär framtiden utvisa. Han är dock inte den ena kändisen på spelplanen. Miljardären med stort M, Donald Trump, har även han visat intresse för att köpa klubben. Trump, som har nuddat vid idrotten förr då han i mitten av 1980-talet ägde New Jersey Generals ((Ett lag i den kortlivade United States Football League.)), är självfallet en en likvid person, men som en del menar gör det här enbart för att synas ännu mer i media.  Trump har dock signalerat att han har goda avsikter och inte har någon som helst avsikt att flytta klubben ifrån Buffalo. En av de primära anledningarna är enligt honom själv att det är skönt att inte ha så långt att ta sig till matcherna ((Trump är en New York-kille och tar sig säkerligen snabbt med sitt eget flyg till Buffalo.)). Ett skäl så gott som något.

– Jeremy Jacobs, Buffalobördig miljardär
Slutligen finns det en tredje intressant köpare i form av Boston Bruins (hockey) ägare Jeremy Jacobs. Den här miljardären framstår väl egentligen som det sanna ”lokala” budet då Jacobs och hans familj är ifrån Buffalo, och redan meddelat att de som ägare skulle göra allt för att bevara laget i staden. Problemet med deras bud är att ligan motsätter sig att ägare har intressen i andra ligor. Det här är dock kanske lösbart genom att familjen Jacobs gör en liten rokad inom familjen. När exempelvis Stan Kroenke tog över St Louis Rams härom året, gav han kontrollen i Denver Nuggets (Basket) och Colorado Avalanches (ishockey) till sin son, och rundande således systemet. Allt är som vanligt genomförbart med lite fantasi, och bra advokater.

Personligen tycker jag att den viktigaste frågan här är att laget stannar i Buffalo. Åtminstone om alternativet är Toronto. Sen är det naturligtvis kittlande med Jon Bon Jovi som en ägare i ligan, men samtidigt får inte det ske till vilken kostnad som helst. Alternativet med Donald Trump gillar jag egentligen inte alls. Den mannen drar sig inte för någonting, vilket i min mening inte direkt skapar en stabil grund för ett NFL-franchise att vila på. Således tror jag att undertecknad lägger sin röst på den lokale Jacobs.

Buffalo Bills draft 2014

Nu har jag antagligen tagit mig vatten över huvudet men jag gör ett tappert försök att kolla igenom lagens behov och basserat på det tar på mig GM-mössan och draftar för dem. Basserar nedan på en kombination av vad jag själv hade gjort och lägger inte alls Free Agents in i kalkylen. Det sista är väl av ganska stort vikt då det ena dagen kan se helt annorlunda ut.

Först ut tänkte jag ta en titt på Buffalo Bills som inte alls gjorde någon vidare säsong förra året trots att man gick in med stora förhoppningar. En högt plockad QB i Manuel som inte riktigt levererade, saknaden av en nummer 1 receiver kan ha varit en del av det. Försvaret och framförallt lagets defensiva linje såg dock riktigt vass ut och det får man självklart ta med sig till i år. Bills har sitt första draftval som nummer 9 och alternativen bör vara riktigt attraktiva här.

Laget skulle behöva förstärka sin offensiva linje med en tackle och en guard då man inte riktigt funnit en vettig ersättare till Andy Levite. Man har två bra andra receivers i Johnson och Woods men avsaknaden av en nummer ett receiver syns ofta väldigt tydligt. I en draft med många bra receivers kan man kanske fynda om någon faller? Förra årets bästa rookie, i mina ögon, ILB Kiko Alonso behöver någon bredvid sig, precis som med receivers finns det en hel del bra i årets draft och man bör kunna hitta nått i mitten av draften. Lagets TE Chandler kommer traska vidare till den fria markanden vilket gör att laget bör hitta en TE och det finns en del som skulle funka även utan att bränna sina första val. Safety är en position som också behövs se över då Jairus Byrd inte lär få de pengarna han vill ha från Bills.

Behov: OT, OG, WR, ILB, TE

Buffalo Bills draft 2014:

1. OT Jake Matthews (Texas A&M)
En av de två bästa på positionen bör finnas kvar på tavlan när det är Bills tur. Är det inte Matthews så är det Robinson från Auburn här. Tycker båda känns hetare än Fisher och Joeckel från förra året så kör på med en OT.

2. TE Troy Niklas (Notre Dame)
Måste få in en bollmottagare högt upp och Niklas är byggd för att bli en framtida stjärna på sin position. Inte alls lika redo och het som Eifert som kom från ND förra året, men har man tålamod med honom kan det absolut bli bra.

3. ILB Shayne Skov (Stanford) eller ILB Chris Borland (Wisconsin)
Någon av dem bör finnas kvar här och både är ett riktigt fynd i tredje. Tror båda hade gått i början av andra eller slutet av första förra året. Skov har dominerat varje match i Stanford förra året och jag hade inte sett några problem att plocka honom i andra. Borland har varit ryggraden i Badgers försvar ett par år nu och är riktigt ettrig. Vissa har påstått att han är lite för liten, vilket lett till att han sjunkit till tredje.

4. FS Kenny Ladler (Vanderbilt)
En av mina absoluta favoriter på positionen som har dominerat bak i planen för Vanderbilt ända sedan programmet började vinna. Gör sällan en dålig match och håller hög nivå. Rätt storlek för en safety och skulle säkert funka som en SS också.

5. WR Jalen Saunder (Oklahoma)
Många Sooners spelare har hamnat lite i glömska i år. Framförallt lagets receivers som inte funnit någon riktig stabilitet med QB-rotation i Norman. Jalen skulle ligga högre i en draft som förra året. Men med så många bra receivers ligger han längre bak. Kan med max flyt bli en Cruz typ.

6. ILB Andrew Jackson (Western Kentucky)
Hade legat mycket högre upp om han hade spelat I en större skola. Många program har gått ut och sagt att man ångrat att man inte signade Jackson, LSU bland annat. Har gått ut innan och sagt att han kommer göra en bra combine, kan leda till att han plockas högre.

7. QB Stephen Morris (Miami)
En jättechansning med sista valet som jag inte kunde låta bli. Har varit så turbulent i Miami de sista åren vilket inte varit lätt för någon av spelarna och framförallt inte för lagets offensiva ledare. Morris har dessutom haft en del problem med skador och har ändå gjort det riktigt bra. Kan kasta, kan springa och jag håller honom högre än både Boyd och Thomas i ACC.

Inför Bills@Bucs: Vill vi verkligen vinna?

Ikväll möts Buffalo och Tampa Bay i en match som knappt har något värde alls. Båda lagen har mediokra säsonger bakom sig och en seger till varken hjälper eller stjälper. Är det kanske såpass illa att det t.o.m. bättre att förlora med flit för att få bättre läge inför draften i vår?

Lite av genialiteten med NFLs uppbyggnad är att sämsta laget får välja först bland de nya rekryterna året därpå. Se bara på Indianapolis Colts som härom året var absolut sist och således kunde välja Andrew Luck. Genom det har införskaffat en självklar centralfigur att bygga nlaget kring de kommande åren. Baksidan med det här systemet är naturligtvis att lag halvvägs genom säsongen kan lockas av tanken att förlora ”med flit” för att hamna högre upp i draften. Är det schysst? Nej. Är det smart? Ja, kanske.

NFL är inte den enda ligan med det här typen av problemet utan även NHL (Ishockey) och NBA (Basket) brottas med samma problematik. För basketen är problemet än mer uppenbart eftersom antalet guldkorn i toppen av draften är såpass mycket mer påtaglig. ((I NFL är det trots allt så att det inte är varje år en Andrew Luck dyker upp.)) Att då ge upp säsongen tidigt på ett ”snyggt” sätt är då en ganska smart väg till framgång. Radioprofilen Mike Greenberg upplever problemet såpass stort i basketen att han föreslagit ett nytt system. Första valet i draften skall inte gå till det lag som är sämst utan till det bästa laget av dem som inte når slutspelet. Ingen dum idé eller hur? På så vis har lagen ett incitament att fortsätta spela säsongen igenom.

Personligen är jag ingen kännare av NBA, utan låter andra avgöra om det systemet är bra för dem. Vad gäller NFL tycker jag dem har ett bra system, och jag tror inte problemet är särdeles stort i ligan. Samtidigt är frågan intressant. Båda av kvällens lag kommer till spel med en rookie-QBs som inte direkt har rosat marknaden ((Bucs Glennon kanske är den bäste ur årets draftklass på sin position. Tyvärr säger det mer om konkurrensen än honom själv.)), och båda lagen kommer säkerligen se över QB-situationen efter säsongens slut. Är det då värt att vinna idag? Är 5-8 (Bills) eller 4-9 (Bucs) eftersträvansvärt för de båda lagen? Kanske är det bättre att bara lägga ner och ta en snygg förlust? Eller?

Fokus på AFC East

Vecka åtta bjuder på en hel del matcher som känns klara på förhand. NFL kommer säkerligen motbevisa mig igen, men intressantast ikväll är AFC East.

Tack vare Jets seger mot Patriots förra veckan känns AFC East som den kanske allra intressantaste divisionen för stunden. Jets är nu bara en seger bakom favoriten New England (5-2) i tabellen. Bakom Jets ligger Bills och Miami på 3 segrar vardera.

Jets själva åker ikväll till Cincinatti för att ta sig an ett Bengals som får anses vara favoriter i dagens match. En intressant match på många sätt. Exempelvis är jag nyfiken på hur Antonio Cromartie (CD, Jets) hanterar A.J Green (WR). Fysiken och kunnandet finns där för att ge Bengals superstjärna en bra fight. En annan ”match i matchen” mötet mellan de båda ”Ginosarna”. Atkins (DT, Bengals) och Smith (QB, Jets). Personligen har jag svårt att se något annat än att Atkins vinner där. I min mening är han en av de bästa i ligan på sin position och ren fröjd att skåda. Totalt sett har båda lagen bra försvar, men på den offensiva sidan kommer troligtvis Jets få se sig besegrade. Bengals, under ledning av Andy Dalton (QB), är ett mer komplett lag och bör vinna den här matchen.

Divisionens jumbo är för närvarande Buffalo Bills, som idag styr sin kosa till New Orleans för att ta sig an Saints. Bills har haft en liten tråkig säsong som kantats av skador på nyckelspelare. Idag hoppas de dock på att få tillbaka några starters i sitt secondary. Något som säkerligen är extra välkommet med tanke på motståndet. Ett friskt Bills har annars något bra på gång med många fina spelare. Ikväll tror jag dock det kommer till korta mot ett alltför starkt hemmalag. Noterbart är att Jimmy Graham kommer till start efter sin skada i förra matchen.

Slutligen kommer vi till en av kvällens mest intressanta matcher i min mening. ((Matchen sänds för övrigt på TV10 med start klockan 18.00)) Miami tar sig an Patriots i en match som skulle tajta till tabellen rejält om Dolphins kommer ut som det segrande laget. För det skall ske krävs det troligen att skadeläget är på deras sida. ((Underförstått att deras gubbar kan spela och patriots inte kommer till spel.)) I Miami handlar det primärt om att Cameron Wake är frisk och i bra form, så att laget kan sätta lite press på Tom Brady. I Patriots läget är det fortfarande osäkert om Amendola (WR) och Talib (CB) kan spela. Patriots har dock ett rejält trumfkort som är tillbaka i startuppställningen. Rob Gronkowski. Senast mot Jets var han en dominerande faktor, och det är inte helt otroligt att han kan vara det ikväll också. Personligen tror jag dock Patriots tar hem den här matchen.

The curse of Doug Flutie

Houston Texans insats mot Rams väckte en massa frågor på Twitter igår. Vad är det som händer? Vems fel är det? Schaub, försvaret, coachen eller kanske domaren? Fansen i Huston kanske dock skall börja fundera i andra banor. Kan det röra sig om en förbannelse?

[quote_left] ”Inch for inch, Flutie in his prime was the best QB of his generation.” John Madden[/quote_left]Doug Flutie ((Flutie var även mannen som gav namn till ett av de mer kända college-spelen ”Hail Flutie”.)) var en amerikansk QB som var väldigt duktig, men som egentligen aldrig uppskattades till fullo på hemmaplan. I den canadensiska ligan CFL anses han dock vara den kanske allra störste QB som någonsin spelat där. Anledningen till att många underskattade Flutie var säkerligen hans längd. Prova att googla hans namn en gång och alla historier om honom kommer just nämna hans längd väldigt tidigt. ((Precis som jag gör nu)). Doug Flutie är nämligen bara 1,78 lång, vilket inte är mycket i dessa sammanhang. Flutie visade dock om och om igen att det här var inget problem. Andra ”kortväxta” QBs som t.ex. Drew Brees pratar gärna om Flutie som en förebild/idol i deras egna karriärer.

”The curse of Doug Flutie” är dock, på sätt och vis lite felaktigt namngiven, då den egentligen handlar om Wade Phillips. En av de mer erfarna coacherna i ligan idag med ett förflutet i Bills, Chargers Cowboys och nu Houston Texans. Förbannelsen startade under säsongen 1999 då Douf Flutie ledde Bills till slutspelet på ett helt fantastiskt sätt. När det var dags för slutspel valde dock Bills ledning och Phillips att bänka Flutie till förmån för Rob Johnson som laget ”egentligen” ville ha som startande QB. Problemet var bara det att han, för det mesta, var sämre än Flutie.

Matchen mot Titans i slutspelet såg först ut att gå Bills väg, men på grund av ett av historiens mest absurda spel vände Titans matchen i slutsekunderna. Händelsen gavs sedan namnet ”The Music City Miracle”, och rankas idag som en av de mest spektakulära spelen genom alla tider. Kul händelse om du håller på Titans. Inte fullt lika kul om du heter Wade Phillips och var den som bytte QB lagom till slutspelets början. Ett beslut som även det hamnat på topplistorna. Tyvärr inte i några positiva sammanhang, utan som ett av de största misstagen av en coach någonsin. Det här var då starten på ”the Doug Flutie curse”. Alla som förknippades med Wade Phillips och till viss del även Flutie, var från den här dagen dömda till evigt mörker och otur. Du som kan din historia inser säkerligen att det går att skjuta hål på den här historien. Texans säsonger de senaste åren går knappast att beskriva som ”evigt mörker”, men de som tror på förbannelsen kommer t.ex. snabbt dra upp Brian Cushings skada härom året. Slump? Eller förbannelse? Finns säkerligen Dallas och San Diego-fans som är beredda att hålla med.

Doug Flutie själv tror dock inte på historien utan hoppas mest på att Phillips, eller något av de nämnda lagen, får lite framgång i slutspelet så att förbannelsen kan ”hävas”. Flutie, som har ett väldigt folkligt ((Han har t.o.m. en egen flingsort)) tilltal, jobbar idag inom media och syns ofta som expert i TV. Även om han tar det hela med en klackspark, så finns det onekligen något skumt med Wade Phillips. Mannen är onekligen väldigt duktig, men någonting sätter alltid käppar i hjulet. Kan det vara en förba……nej….det är nog bara slumpen. Eller?

Mock draft 2013, pick 8, 7 och 6

8. Buffalo Bills
Första val i draften 2012: Pick 10, CB Stephon Gilmore (South Carolina)

Känns som Bills verkligen är i behov av en skills spelare till sitt offensiv. Efter att ha släppt QB Fitzpatrick så trodde man att GM Buddy Nix första åtgärd skulle vara att fixa en ny starter på den positionen genom draften, nu plockade man in Kevin Kolb från öknen istället.. En WR känns som nästa steg i offensiven för att kunna avlasta Steve Johnson. Frågan är väl bara om man har is i magen och väntar in det beslutet till sitt andra pick? I försvaret ser det väl bra ut tycker jag, man har en mäktig defensiv linje som skulle bli än mer mäktig om man draftade en DE här. Även en MLB skulle behövas till försvaret men det känns direkt dumt att plocka en här. Hade jag styrt Bills hade jag försökt trada bort detta val mot ett pick längre ner i första och ett till i andra och satsa på både en WR och QB med dem. Trots att man signat Kolb så utesluter jag inte att man kan plocka en QB här ändå.

A. QB Matt Barkley (USC)

B. WR Cordarelle Patterson (Tennessee)

C. DE Barkevious Mingo (LSU)
Ser det faktiskt inte som en omöjlighet att man plockar en QB här trotts att man har signat Kolb, inte jättestor wow-faktor på honom, skulle Genom Smith sjunka ner hit så är man nog lockade. Men väljer istället Mingo som är draftens andra bästa DE enligt mig, jag håller honom högre än Jordan. Fantastisk bra pass-rusher som i flera år imponerat stort i Cajun County. Flera, inklusive mig själv, höll lagets andra DE Sam Montgomery högre innan förra säsongen men Mingo imponerade betydligt mer i stort sett under varje match med LSU. Det som jag tycker lyfter Mingo än mer över andra pass rusher att han även kan läsa av på ett bra sett när han ska falla och täcka djupare, en riktigt snygg egenskap för en DE.


7. Arizona Cardinals

Första val i draften 2012: Pick 13, WR Michael Floyd (Notre Dame)

Ska först sägas att denna mockdraft har varit klar sen över en månad bak i tiden och alltså redan innan FA marknaden startade. Så vi får, i den mån det går, bortse från att de kardinalröda fåglarna från öknen nu har QB Carson Palmér i laget. Cards behöver sätta ihop en fungerande offensiv linje som herr Palmer kan skydda sig bakom, Kolb spelade så bra det gick med vad han hade och det var väl inte helt oväntat att han gick ner skadad ganska snabbt. Med all säkerhet är både Fisher och Joeckel borta från tavlan vilket gör att det kanske finns ett större intresse att fokusera på en guard som Warmack eller möjligtvis Cooper. Eller är OT Lane Johnson från Sooners värd att plocka så här högt upp? Personligen tror jag inte någon av de två är fel. Känns dumt att lägga fokus på lagets försvar som fungerar så bra men en DE/OLB skulle laget må bra av då man blivit lite väl tagna på sängen mot read-option. Finns någon av de riktigt heta kvar på tavlan här så är det helt klart ett alternativ.

A. QB Geno Smith (West Virginia)
Geno Smith låg länge parkerad som nummer ett på folks mock drafts I år, fram tills att Chiefs valde att signa Alex Smith som ny QB. Var väl i samma veva som jag satte ihop min moch draft och lyckades precis ”rädda” min mock med att inte plocka han som nummer 1. Nu har ju som sagt Cards tradat till sig Palmer och mitt B eller C alternativ kanske är mer logiska just nu. Men helt omöjligt att man tar Smith tycker jag inte det är. Om Smith då? Sågades nått väldigt av Pro Fotball Weekly härom veckan men har annars hyllats av de flesta för hans arbets moral, hans fotbollssmarthet och hand ledaregenskaper. Framförallt borde han få en båt full av rosor för hans fina arm som kan bomba ut bollar och samtidigt smeka in kortare pass men ruggigt fin precision. På minussidan kan jag väl tycka att han ibland tar lite väl lång tid på sig i fickan och det ska väl även sägas att han spelade i Dana Holgersons väldigt offensivanpassade West Virginia vilket hjälpte mycket. Starter år 1, ja, nej och kanske. Bästa QB i draften, ja.

B. OT Lane Johnson (Oklahoma)

C. OG Chance Warmack (Alabama)

6. Cleveland Browns
Första val i draften 2012: Pick 3, RB Trent Richardson (Alabama)

Browns bygger sakta men säkert upp en fungerande organisation både på och utanför planen, något som har behövts bra länge nu. Har hög tro i Lombardi och den stora vikt som Browns bör lägga på draften. Browns har fyllt en hel del behov genom FA där man varit väldigt aktiva, kan nästan jämnföras med Dolphins här. Detta leder alltså till att man är i en bättre position i draften där man inte behöver stirra sig blind på en viss position, nu kan man plocka den bästa tillgängliga spelaren med sitt val. Trots en del nya corners så känns lagets secondary och framförallt dess corner som ett av lagets största needs. Är inte topp CB’en plockad här känns det fullt logiskt att man tar honom att spela på andra sidan Haden. Nu har man fått in Kruger från Ravens men mer pass rusher känns även det logiskt och här uppe bör i varje fall en av de två riktigt hete DE finnas kvar. En WR kanske skulle vara nått att satsa på men är ganska övertygad om att man kan hitta en intressant receiver med sitt andra val. QB? Nja, tror man ger Weeden ett år till med nye Campbell som back up.

A. OG Chance Warmack (Alabama)

B. FS Kenny Vaccaro (Texas)

C. DE Ezekiel Ansah (BYU)
Ghanesen Ansah är ett av de sexigaste alternativen i folk drafts och personligen är jag aningen besviken på att jag inte fick chocka världen, nåja, med det guldkornet jag tidigt förra säsongen blev helt salig över. Ansah har inte spelat fotboll speciellt länge och kan bli precis hur jäkla bra som helst. Sen att han dominerade under Senior Bowl och såg riktigt bra ut under combine skadar ju inte direkt. Sa jag förresten att han funkar utmärkt både som DE och OLB? Pass-rusher av högsta kvalitet som påminner en hel del om Giants JPP i sina bästa stunder, även förvånansvärt bra när han faller i markering samt att försvara springspelet. Just hans brist av rutin kan väl stå emot honom om man ska lyfta fram nått.

AFC East: Lagens behov

Så var det då dags för en division som innehåller en dynasti, en mediaälskling, ett storsatsande gäng….och Bills.

Siffrorna under lagens namn visar var de placerade sig i den givna kategorin under föregående säsong. Placering 1-32

Buffalo Bills:
Passing Offence: 30 Rushing Offence: 12 Passing Defence: 2 Rushing Defence: 26

Bills valde tidigt under FA-perioden att gå skilda vägar med QB Ryan Fitzpatrick. Bills ville omförhandla hans lön vilket inte spelaren ville. Personligen blev jag lite förvånad över det här. Fitzpatrick har på intet sätt dominerat i sin roll, men jag tycker ändå han har varit ungefär lika bra som sin omgivning. Om det nu kan vara ett försvar. In i stället kommer Kevin Kolb och möjligtvis har det här givit Bills lite mer löneutrymme. Någon sportsligt vinst i den här rokaden ser jag inte. Troligtvis är det en pusselbit som saknas här. Kanske får vi se Bills drafta en ung QB? USCs Matt Barkley sägs bl.a. komma på besök för att visa upp sig för Bills ledning.

Ser man vidare på Bills anfall har de en störtskön RB i C.J Spiller (1244 yards), så där har dem det hyfsat förspänt. Problemet ligger i bristen på pojkar som kan fånga bollar. Egentligen är det väl bara bara Stevie Johnson som gjort något väsen av sig. Deras ordinarie TE Scott Chandler har dessutom precis ”reparerat” sitt främre korsband, vilket gör att han eventuellt inte är hundraprocentig när allt drar igång i september. Fler WR och TE står säkerligen på inköpslistan framöver.

I den offensiva linjen finns även ett hål att fylla efter att garden Andy Levitre lämnade för Tennesee Titans under Free Agency. Av någon anledningen ville/kunde inte Bills behålla honom utan sin franchise-tag placerade man istället på saftey´n Jairus Byrd.

Defensivt sett har laget ett visst problem då de, i stort sett, är sämst i ligan gentemot springspel. Linebackers och den defensiva linjen står således på agendan. Pass-rusherns Manny Lawson är redan inhämtad från Bengals. Mer av den varan är dock att vänta. Om det nu var otur för Bills att det är ett dåligt QB år, så kan de åtminstone skatta sig lyckliga att det finns en hel del defensiva prospekts att slåss om.

– – –

New York Jets:
Passing Offensde: 30 Rushing Offense: 12 Passing Defence: 2 Rushing Defence: 26

Ja, vad skall man börja. Jets är lite som melodifestivalen. Inte alla uppskattar dem, men alla gillar att prata om dem. Så även dem själva. Det eviga samtalsämnet förra året var Mark Sanchez vara eller icke vara och där har egentligen inget förändrats. På QB-fronten finns nu även David Garrard som backup som förhoppningsvis kan sätta lite press på stackars Sanchez. Jets väljer som nummer 9 i år i draften och jag har svårt att se att de offrar det valet på en ny QB med tanke på det skrala utbud som finns i år. Däremot kan de möjligen ske i en senare runda.

En annan het potatis är Darrelle Revis vara eller icke vara. Hans status är så nära limbo man kan komma. Eftersom Jets inte verkar lyckas skriva nytt kontrakt med honom är chansen att han går förlorad efter säsongen. Att byta bort honom redan i år kan således vara en lösning. Bland intressenterna har bl.a Buccaneers synts men i nuläget är en affär långt bort enligt huvudpersonen själv. Skulle han lämna har Jets ett gigantiskt hål att fylla.

Ett annat område att se över är lagets mottagare. Fjolåret var tämligen udda på den fronten då skador och diverse andra omständigheter gjorde att t.o.m. Tim Tebow fick hoppa in som mottagare. I laget idag finns främst Santonio Holmes (ni vet han som råkade fånga rätt boll en gång i tiden) och Sean Hill. Dessutom har laget förlorat sin duktige TE Dustin Keller till divisionskonkurrenten Miami, så ytterligare tillskott är behövligt.

Bakåt sett skulle jag vilja se en bra pass rusher ((Laget var bland de sämre lagen förra året i sacks räknat)). Laget behöver kunna hota motståndares QB lite oftare. Det skall trots allt vara lite stressande att vara QB, vilket det inte alltid var för motståndarna när Jets stod för motståndet förra året.

– – –

Miami Dolphins:
Passing Offense: 26 Rushing Offense: 17 Passing Defence: 29 Rushing Defence: 13

Storsatsande Miami har ni säkerligen inte missat på nyhetssidorna den senaste tiden. Man har införskaffat nanmn som ovan nämnda Dustin Keller (TE), Mike Wallace (WR, fr Steelers), Ellerbee (LB, fr Ravens), Grimes (CB, fr Falcons). Visserligen låter nyförvärven trevliga, men samtidigt det även varit trafik åt andra hållet där framför allt namn som Jake Long (OT), Reggie Bush (RB) och Sean Smith (CB) sticker ut. Många gånger har de således inte ”förstärkt”, utan bara fyllt ut ett tomrum som precis uppstått.

Offensivt sett är det åndå nu gott om måltavlor för Ryan Tanneill att kasta till. Wallace är ett dyrt, men säkerligen nyttigt tillskott till laget. I honom har de således nu sin solklara ”nummer 1”. En roll som Hartline kanske inte lyckats fylla fullt ut. Utmed marken blev det onekligen lite tunnare bär Reggie Bush lämnade. Som det verkar nu, hyser dock Dolphins stark tilltro till att Miller/Thomas skall kunna fylla den luckan väl. En tanke är dock att man plockar in en intressant rookie om tillfälle ges. Vidare i offensiven så behöver självfallet luckan efter Jake Long fyllas. Även om han inte presterade i linje med sitt lönekuvert, så måste ändå positionen fyllas vilket inte alltid är så enkelt.

Bakåt sett känns det lite tunnt på CB sidan då nyligen kontrakterade Grimes hade ett skadefyllt fjolår, vilket även hans nye kollega Marshall hade. Att dessa skall vara kuranta och 100% i sitt spel hela säsongen kanske är för mycket begärt. Likaså gäller även Safety-positionen där det även där bara finns två gubbar. Lite större djup skulle vara önskvärt.

Vidare under offseason har Dolphins tittat lite på en ny DE, och precis som sina divisionskamrater Patriots (se nedan) har de haft besök av John Abraham (f.d. Falcons) som dock inte föll dem i smaken. Det finns visserligen fler av den typen av rutinerade herrar ute på fria marknaden, men jag skulle tro att de satsar på en rookie istället.

– – –

New England Patriots:
Passing Offence: 4 Rushing Offence: 7 Passing Defence: 29 Rushing Defence: 13

Slutligen kommer vi till Patriots som är divisionens självklara favorit. Många gånger när det pratas Patriots så pratas det om dynastier etc. Starka ord, för ett lag som visserligen har varit fantastiskt bra under lång tid. Men samtidigt var det länge sedan de faktiskt vann Super Bowl. Två sura förluster mot Giants har dock hunnits med.

[quote_right]”Whenever Coach Belichick calls, you answer. That’s not a call that you send to voicemail”
– Adrian Wilson[/quote_right]Vad skall de då göra för att ändra på det här? För det första skall de nog inte fråga undertecknad, men mycket fokus under offseason har handlat om lagets secondary. Man kontrakterterade t.ex. Arrington för en längre period och Talib på ett kortare kontrakt igen. Cornern Alfonzo Dennard riskerar dock fängelse, vilket gör att fler CBs troligtvis står på inköpslistan. I övrigt har Patriots även plockat in den mycket rutinerade safetyn Adrian Wilson från Arizona, som säkerligen blir ett bra tillskott för laget.

Som Lars var inne på i sin Mock draft kommer säkerligen Patrios ta sig en titt efter ett bra komplement (DE, DT) till Vince Wilfork. Sin gamla vana trogen har de shoppat runt lite efter någon rutinerad som kanske kan hämtas in till en rimlig penning. Pojkar som Abraham (f.d. Falcons) och Freeney (f.d. Colts) har synats i sömmarna men inte direkt fallit dem i smaken. Kanske väljer de istället att lösa dessa luckor i draften.

Slutligen finns det ett område som skapat en hel del rubriker i media den senaste månaden. Bristen på WR i allmänhet och Wes Welker i synnerhet. I nuläget har Patriots ingen av fjolårets poänggörande WR kontrakterade. I samband med att man förlorade/släppte Welker knöt de dock Danny Amendola till sig. I honom får de en liknande spelare (som Welker) som förhoppningsvis skall kunna producera lite poäng. Att det i övrigt saknas receivers tror jag löser sig. Som Lars Thorman redogjorde på sin blogg, finns det en hel del att välja bland i draften i år. Någonstans tror jag den här positionen löser sig. Gäller bara att hitta några gubbar till som är villiga att hålla munnen tyst, och göra som Belichick och Brady säger. Att lagets dessutom har den kanske mest imponerande TE-kombon (Gronkowski/Hernandez) i ligan hjälper ju säkert till. Brady lär inte ha svårt att hitta folk att kasta till. Bara att vi inte vet namnen på dem ännu.