3 matcher att hålla ögonen på

Packers @ Texans: Stormatch i Houston. Gästerna Green Bay riskerar att lämna staden som sista laget i sin division (om Lions vinner) vid en förlust. Förra veckan tappade de en stor ledning i Indianapolis. Även om det var en speciell kväll för Colts då, borde de tagit hem segern. Således dags för Rodgers att börja vinna snart. För Houston gäller det att fortsätta på den inslagna vägen. Laget har sett jättefint ut, men det hänger ett stort frågetecken över försvaret. Hur kommer det agera utan deras naturlige ledare Brian Cushing ((Brian Cushings skadades i förra omgången mot Jets))?

Broncos @ Chargers: Titelmatch i AFC West. Mannings Broncos är ett spännande projekt som löpande blir bättre. För att bli ett riktigt hot krävs naturligtvis att laget tar sig till slutspelet. Största hindret på vägen är just det San Diego som de ställs emot på måndag kväll/natt. Chargers leds som vanligt av Philip Rivers som även han är en högt aktad QB. Av någon outgrundlig anledning hamnar de dock alltid utanför löpsedlarna. Kanske har de dock kunnat dra nytta av att Broncos fått lite mediatid det senaste året, och gjort divisionen mer attraktiv för media. Vinnaren här tar kommandot över divisionen. Oerhört viktig match för båda parter.

Giants @ 49ers: Repris på förra årets NFC Championship match, och omgångens tyngsta möte. 49ers hade egentligen matchen senast men på grund av lite såpiga händer och tappade bollar, så vände lyckan och Eli Mannings Giants kunde ta sig till final. Räkna med att 49ers är taggade till tusen idag. Den här gången har de nog dessutom lärt sig att det kan vara dumt att tappa bollen på egen planhalva under en förlängning. Fråga bara Kyle Williams.

"The QB-killer" har fått nog…

Ni som följt med i mediaflödet har säkerligen lagt märke till att Houston Texans kommer få klara sig utan sin defensive ledare, linebackern, Brian Cushing för resten av säsongen. Skadan är naturligtvis ett hårt slag mot ett suveränt Texans som inte direkt har någon tur med skador. Förra året spelade de även då oerhört bra, när alla drömmar plötsligt krossades på grund av QB Matts Schaubs säsong tog slut lite i förtid.

Det som dock fått mest spaltmeter i tidningen är inte frågan om Cushings betydelse för Texans utan det faktum att tacklingen var oerhört onödig. Dels för att den gjordes i knähöjd, och dels för att den gjordes i ett läge då Cushing varken var i närheten eller direkt involverad i spelet. Domarna bestraffade dock inte Jets Matt Slausson när det skedde, men ligan har i efterhand bötfällt honom för incidenten.

Flertalet stora defenisva profiler har dock regaerat kraftigt på frund av det som skedde. Packers Clay Matthews gick direkt ut på Twitter och vädrade sin besvikelse över hur dåligt skyddade försvarsspelare är. Seth Payne ((F.d. Spelare, DT, Texans och Jaguers. Skriver numer för bloggen Shutdown corner)) håller med och menar att ligan endast fokuserar på att skydda ”fantasy-spelare” ((Med fantasy-spelare åsyftas QB,RB,WR,TE eftersom Fantasyligor oftast bara inkluderar de offensiva, mer glamourösa, positionerna. Defensiva spelare spelare klumpas istället till en lagdel, t.ex. att man har Brady som QB, McCoy som RB och Steelers försvar.)) Giants gamle legendar Michael Strahan följde i samma fotspår då han på Mike and Mike in the morning sade att:

[quote_box]
”I think it’s garbage, and the NFL needs to do something about it. They’re going to put all the offensive players in bubble wrap, and for defensive players, it’s lawless against you.”[/quote_box]

Minnesota Vikings defensive end Jared ”The Quarterback Killer” Allen skrädde inte med orden han heller, och menade att att dubbelmoralen av ligan är löjlig.

[quote_box]”In a league that talks about taking care of defenseless players and people in defenseless positions, that’s a situation right there, there’s nothing you can do to defend yourself…

…He can’t get his hands down — that’s an outside end cut block. For me, there’s no place (for) that. You take a guy’s knee, he may never be the same player after that. If we’re going to talk about player safety, there needs to be equality amongst all players

…My knee is just as valuable as Tom Brady’s, in my eyes. There’s some hits on the defensive side that could be illegal and probably save some defensive players.”[/quote_box]

Noterbart är att få riktar kritik mot Jets-spelaren som faktiskt utdelade taccklingen. Någonstans rörde han sig trots allt inom, eller i närheten, av de ramar som tillåts. Kritiken ligger istället helt på ligan som säger sig göra allt som står i deras makt för att skydda spelarna. Tidigare har liknande kritik framkommit mot bl.a. att ligan primärt fokuserar på att skydda huvudet på spelarna. ((Troligtvis pga alla stämningar som kommer in mot ligan, där. f.d. spelare drabbats av allvarliga hjärnskador som följd av sin idrottskarriär)) Resultatet av det här har till viss del lett till att spelarna tacklar lägre på kroppen idag. Självfallet kommer då andra kroppsdelar in i spel, och då knän primärt eftersom en knäskada sällan är av det lättare slaget.Vad tycker ni? Är det för mycket ”daltande” med de offensiva spelarna?