Browns imponerar!!!

Initialt funderade jag på att sätta rubriken ”Andy Dalton 2.0” på den här artikeln. Sifforna åsyftar dock inte någon slags bättre ”upphottad” version av Bengals QB, utan på hans QB-rating inatt. Dalton kom ingen vart mot ett solit Browns.

Inatt match förklarade Browns att det var ruggigt laddade inför kvällens match. Med några mindre lyckade säsonger bakom sig hör nämligen inte ”prime-time” matcher till vanligheten för Browns. Inatt var dem dock del av ”Thursday Night Fotboll” och det kunde inte visat upp sig på ett bättre sätt. 24-3 mot ett Bengals som inte förlorat på de senaste 14 hemmamatcherna är imponerande. Nycklarna till det här var ett gediget försvar och ett vägvinnande springspel (Terrance West 94 yards). Bland de individuella insatserna står Joe Haden (CB) ut, som fick uppdraget att bevaka A.J Green och höll honom till mediokra 23 yards.

Precis som t.ex. Dallas, kännetecknas Browns av att vara ett lagbygge. Jämförelsen med Cowboys haltar dock något eftersom Browns inte har några superstjärnor (på planen) med mediala mått mätt. Vid sidan om planen återfinns dock Josh Gordon och Johnny Manziel ((Manziel är än så länge bara en superstjärna genom sin person.)). Två spelare som leder till intressanta funderingar framöver. Det mest uppenbara är Gordon som snart skall in i det här laget ((Avtjänar en 10 matcher lång avstängning för att ha rökt ”gräs”.)). En fantastisk mottagare som kan bli guld värd när vi närmar oss slutspel. Manziel bidrar i sig med frågor på lång sikt eftersom Brian Hoyers kontrakt går ut efter den här säsongen. Kan Browns verkligen undgå det när Hoyer presterar såpass bra?

Cleveland Browns leder nu AFC North. En så här bra start har de inte haft sedan 1994.

Johnny Football har gjort debut

Det är onekligen inte var dag man känner sig upprymd inför en försäsongsmatch. Inatt gjorde dock Johnny Manziel debut för Cleveland Browns.

Även om Cleveland ((Borta mot Lions)) valde att starta kvällen med Brian Hoyer (6/14, 92 yards) var det Manziel alla ville se. Med dryga 7 minuter av första halvlek kom han tillslut in och gjorde sin debut bland de stora pojkarna. Frågan som naturligtvis alla ställer sig idag är hur det hela såg ut? Är Johnny Manziel Browns QB när serien drar i gång i september?

Tittar vi på Manziels siffror lyckades han få fram ett pass mer än sin rival Hoyer (7/11, 63 yards) och sprang dessutom för ytterligare 27 yards. Personligen tycker jag att han såg ganska bra ut och den absoluta höjdpunkten var när han i början på andra sprang själv på 3:e och åtta. Han väntade kallt in försvaret. Lät dem köpa passet, och gav sig sedan av och avslutade med att ”slida” med fötterna före. Mycket kontrollerat.

Vad såg då mindre bra ut? Ja, självfallet syntes det tydligt att det är en rookie vi pratar om. Flertalet gånger höll han alldeles för länge i bollen, eller släppte den inte alls. Visst är det snyggt om man kan uppnå samma resultat genom att springa själv, men om lagkamraten är öppen och din egen väg kommer innebära fysiskt kontakt, bör passningen vara ditt första alternativ. Vi såg även ett tillfälle då han avslutade en löpning genom att dyka med huvudet först, vilket inte är en bra taktik i längden. Din egen hälsa måste prioriteras som QB. Någon som även Browns OC Kyle Shanahan kommenterade efter matchen i en intervju med USA Today. På frågan om han var orolig över de smällar Manziel fick svarade han:

[quote_box]”You always are..Especially when guys scramble around and try to make those plays. It’s a fine line.”[/quote_box]

Personligen tyckte jag Manziels första insats i NFL var en glad överraskning då jag hade förväntat mig lite mer ”rock n roll”. Manziel uppvisade dock ett lugn och en mognad som gladde undertecknad. Visst finns det mycket att slipa på, men samtidigt är det en kille med oerhörd potential. Vem som är Browns QB i vecka 1 fick vi dock inte svar i natt, vilket gör att kampen mellan Hoyer och Manziel kommer fortsätta. 18 augusti beger sig Browns till huvudstaden för match mot Redskins.

Omtumlande dagar för Browns

Även om det låte lite otroligt har Cleveland Browns varit ett av de lagen som fått mest media utrymme i media den senaste månaden. När 2014 år Draft tillslut drog igång i torsdags natt, var det således inte helt förvånande att i centrum av strålkastarljuset.

Mycket har självfallet Johnny Manziel den senaste tiden ((Filmen ”Draft day” handlar om Browns. Att klubben dessutom skulle kunna vara en potentiell landningsplats för Manziel gjorde naturligtvis sitt)) och med sin höga position i draften kändes Browns som den kanske mest logiska valet. Nu är dock inte draften så lätt att förutse, utan allt ställdes på sin spets när Blake Bortles valdes redan som nummer tre utav Jacksonville. Ett val som var kvällens första sensation och öppnade upp tillställningen rejält. När sedan Browns valde att byta bort sitt val (som nummer 4) till Bills ((Bra deal av Bills som får en mycket intressant WR i Watskins)) började tankarna snurra för många Manziel-fans.

Strax därpå bytte Browns upp sig från 9:e till 8:e plats för att norpa CB Justin Gilbert som kommer bli ett välkommet tillskott i lagets secondary. Manziel var dock ännu ej vald, vilket säkerligen var en skrämmande men lärorik erfarenhet för den unge ”rockstjärnan” från Texas. När inte ens Jerry Jones ((Dallas Cowboys galne/karismatiske ägare)) valde att hugga, öppnades möjligheten för Browns att han kanske kunde vara tillgänglig när de skulle göra sitt nästa val ((Ett val som Browns fick genom att byta bort Trent Richardson till Colts förra året)). Browns kände dock att de inte kunde vänta såpass länge utan valde att återigen göra en bytesaffär med en klubb (Eagles) för att hoppa upp några pinhål och där slutligen välja Manziel till ett enormt jubel i lokalen.

Säg dock den lycka som varar för evigt. Manziel hann knappt äntra scenen innan det meddelades att lagets stjärnreciever Josh Gordon fastnat i ett doping/drog-test. Han har dock varit avstängd förr och lär om uppgifterna är korrekta bli avstängd under en längre period. Kanske kan det här vara slutet för honom Browns åtminstone. Klubben har tidigare försökt att göra sig av med honom (dvs byta bort) på grund av hans leverne vid sidan om, men utan att lyckats.

Browns räknar troligtvis Gordon som en förlorad man, och lär väl troligtvis försöka blicka framåt på dem de har införskaffat. Även om det är svårt för oss utomstående att veta vad klubbarna helst hade viljat ha för spelare, känns det ändå som Brown hade en mycket bra kväll. Deras agerande i första rundan var aktivt och de kändes som de undvek att betala ett alldeles för högt ”pris” någon spelare. Manziel och Gilbert kommer vara två välkomna tillskott. Manziel kommer dessutom sätta Browns på kartan genom sitt marknadsvärde. En av huvudmatcherna i vecka ett kommer helt enkelt vara Browns besök i Pittsburgh.

Cleveland Browns draft 2014

Händer så jäkla mycket med Browns hela tiden så det är knappt lönt att försöka skriva om dem. Ny personal och en ny start åter igen och helt plötsligt är alla på tåget igen, nu vänder det. Jag har lurats lite väl ofta för att blint hoppa på det igen. Men jag står nyfiket och spanar med min kikare från perrongen. 4-12 förra året var självklart en besvikelse men man får glädjas åt att man har två val i första rundan och det första redan som nummer 4. Totalt sitter man inne på 10 picks vilket ska leda till en lyckad draft.

Safetyn TJ Ward skrev på för Broncos och LB:en Jackson för Colts så man har gott om pengar och gott om hål att fylla, spännande. Det ena löste man direkt när man plockade in safetyn Whitner från Nineers och det andra löste man genom att plocka in LB:en Dansby från Cardinals, två bra val i mina ögon och även enkelt så till vida att man tappade en safety och en linebacker och ersatte med samma. Förutom en ny ägare som vet vad han vill så behöver man en ny QB, Hoyer är inte lösningen i Cleveland. Efter att QB-frågan är löst så hoppar vi vidare till RB-frågan då man inte hade någonting med eller utan Trent Richardson förra året, nu har man signat Fosters back-up i Houston som kan få chansen. Nästa skills-position i offensiven är WR där Greg Little inte har tagit nästa steg och det kan nog vara fint att få in en solid nummer två bakom Gordon här. Dansby känns bra men bredvid honom har du Tank Carder som inte alls visat vad han visade i college och Robertson som var allt annat än bra förra året, så en ny ILB behövs. Samma med safety-positionen, Whitner är en bra spelare men bredvid honom startar just nu Gipson och trots att jag är ett fan av Poyer är han inte där än, en ny safety alltså. Efter att ha tappat Lauvao till ’Skins skulle man behöva få in en guard till sin linje, hade i ärlighetensnamn behövts även om man hade haft kvar honom, man har visserligen signat McQuistan från Seattle men det är inte mycket att hurra för. Joe Haden är grym, Buster Skrine är värdelös, undrar vart QB’s kollar först? En ny corner känns helt klart som ett måste, tror dock fortfarande en del på McFadden som jag inte tyckte fick chansen att visa sig förra året, grym i college.

Behov: QB, RB, WR, ILB, FS, OG, CB

1. WR Sammy Watkins (Clemson)
Många tror QB här och den är väl inte helt fel att ta Bortles eller Bridgewater men det viskas om att man kan tänka sig att vänta på QB till nästa år eller längre ner. Watkins är en sån där receiver som kommer vart femte år ungefär. Han kommer att kliva in i NFL direkt och dominera, lite som A.J. Green och Julio Jones. Tänk Browns med Gordon och Watkins som receivers.

1. QB Derek Carr (Fresno State)
Har som sagt viskats om att Browns är sugna på Carr och jag köper det. Detta år alltså val nummer 26 som man fick från Colts för Trent Richardson och visst kan Carr finnas kvar på tavlan här. Carr är en passglad QB som trivs bäst i fickan och hanterar det mesta bra, blir fortfarande stressad under press vilket är hans stora minus., tur att han har Thomas som skyddar hans blinda sida.

2. RB Carlos Hyde (Ohio State)
Jag är inte ensam on denna trion men varför ska jag gå mot strömmen om jag är såld på den och tänker i samma banor som andra? Hemmasonen Hyde har de senaste två åren spelat mycket stabilt för Buckeyes och känns som en springare mer passande för Browns spelstil, en bättre Eddie Lacy är min bedömning. Nord/Syd spelare som man kallar det då han inte dansar i sidled allt för ofta.

3. ILB Chris Borland (Wisconsin) eller Shayne Skov (Stanford)
Finns Borland kvar här känns det som ett riktigt bra alternativ för Browns. Trots sin storlek en tacklingsmaskin som gör det bra och det känns som han kommer funka fint i NFL. Smart spelare som vet när han ska attackera och när han ska falla. Snabbhet och det där med storleken är två frågetecken. Är han tagen kör på Skov, som vanligt.

3. FS Ed Reynolds (Stanford)
Val nummer 83 som man bytt till sig från Steelers tycker jag man ska lägga på en safety. Reynold är ytterligare en av alla dessa duktiga Stanford försvararna, aggressiv på bollhållaren och en riktigt fint tackling, med sin storlek är det precis vad NFL scouterna söker. Även bra fart för att vara så snabb. Kan dock bli lite väl aggressiv och helt missa lite för ofta.

4. CB Chris Davis (Auburn)

Ännu en av dessa Auburn spelare som lyfte sig nått enormt från det dåliga 2012 till det fina 2013. Var bland annat Davis som sprang in ’Bamas missade FG till TD i slutet av Auburn-Alabama förra året. Fin atlet med snabbheten som vapen. Skadeproblem och man-man markeringen är frågetecken.

4. OG Anthony Steen (Alabama)
Steen är ytterligare en av alla dessa linjespelare från ’Bama. Skadad nu och missade combine och har fått en del skit för sin sista säsong. Tycker dock han gjorde en helt ok 2013 och ett riktigt bra 2012. Kan nog sjunka ner till fjärde.

5. ILB Preston Brown (Louisville)
Man glömmer lätt bort att prata om Cards försvar med all focus mot Bridgewater. Var inte så imponerad av Brown 2012 och i början av 2013 men jäklar vad fint han avslutade sin collegekarriär. Tycker även han bjöd på fina insatser under combine.

6. RB/ST De’Anthony Thomas (Oregon)
En chansning med detta val. Black Mamba kan användas lite överallt och det känns som att Browns kan behöva denna kontrast då inget lag mår bra av att bara köra med ground n pound spelare. Rotera in honom när det behövs helt enkelt.

7. P Tyler Campbell (Ole Miss)
Man har råd att plocka en punter i sjunde och jag för sällan statistik över denna position men efter att ha sett väldigt manga Rebles matcher de senaste två åren är jag lite svag för Campbell.

Klassiska ögonblick: The Drive (1987) [video]

Du vet att du gjort någonting bra när det media ger händelsen ett eget namn. Den 11 januari 1987 ledde John Elway sina Broncos i en AFC Championship match mot Browns. Insatsen skulle få det passande namnet ”The Drive”.

Begreppet ”clutch” används ofta om amerikanska QBs? Den eviga frågan är alltid vilka som ”är” det, och inte. Begreppet skall inte förväxlas med små handväskor, ((även om det stundom är passande)) utan avser att spelaren har det där lilla extra. Förmågan att prestera på den högsta nivån precis när det behövs som mest. John Elways ”The Drive” är ett utmärkt exempel på det här begreppet. Det kanske allra tydligaste exemplet vi har idag är Tom Brady. ((Självfallet finns det fler spelare idag än Brady som exemplifierar det här begreppet, men i min mening är han ett mycket tydligt exempel. Studera gärna hur han agerar vid ett underläge under de sista två minuterna av en match.))

Under 5 minuter och två sekunder ledde han sitt lag i en sista drive för att utjämna matchen. En match som sedermera gick till övertid där Broncos vann med 23-20.

http://www.youtube.com/watch?v=x1rL9RPAuFI

Black Monday

Det finns vissa dagar då man inte vill vara coach i NFL. Måndagen efter grundserien är slut är en sådan.

Cleveland öppnade hårdast och kickade sin coach Rob Chudzinski redan i söndagskväll. Bland alla de som skulle följa känns den här kanske allra mest stressad. Var Browns säsong verkligen såpass dålig? Vad jag minns hade de lite otur med skador på QBs med mera. Skulle inte förvåna mig om vi framöver får lite mer förklaringar till det som skedde.

När väl den riktiga måndagen började rullade huvudena ganska snabbt. Mike Shanahan fick lämna Redskins vilket i sig inte var så konstigt. Relationen med RGIII kändes kylig hela säsongen, och när inte ens Shanahans egen son stöttar hans idéer i media kan man börja undra.

Jim Schwartz fick lämna Detorit Lions. Personligen tycker jag att Lions en av den här säsongens stora besvikelser med tanke på hur det artade i NFC North. Vinner dem inte sin division när Aaron Rodgers och Jay Cutler båda är skadade så kommer de aldrig att göra det.

Vikings entledigade Leslie Frazier vilket i sig inte heller var konstigt. Cirkusen kring alla QBs var konstig, och även om det kanske inte vara Fraziers fel, så har ändå ägarna möjligheten att peka finger på vems fel det var. Vilket de gjorde.

[quote_right]”Spik i foten? Du, under franska revolutionen högg man huvet av folk som limpskivor bara. Tjoff, tjoff, tjoff. Dom hade varit jäkligt glada om dom haft en spik i foten.”[/quote_right]Greg Schiano fick lämna Tampa Bay. Noterbart är att Buccs även gjort sig av med sin GM. Schiano hade många underliga beslut för sig. Hanteringen av Josh Freeman var annorlunda, även om kontentan kanske blir bra i långa loppet.

Sedan tidigare är även jobbet i Houston Texans ledigt efter att Gary Kubiak fått lämna in.

Vilka övriga personalförändringar tycker du skall ske? Finns många som ligger lite illa till där ute. Hur är läget i New York t.ex? Även om Coughlin i Giants sägs sitta säkert kan man tänka att det kommer ske en del där. Samma sak gäller i Dallas, där Jerry Jones verkar tycka att Garrett gör ett bra jobb. Även om vi spenderar mycket tid att skälla på Jones, så uppvisar han ändå tålamod och långsiktigthet i det här agerandet. ((Även om vi inte delar hans fascination av head coachen.)) Kan vi tänka oss att def.koordinatorn Monte Kiffin, får en stor väska pengar och en enkel biljett till närmaste ålderdomshem?

Vilka besked sitter du och väntar på? Vem tror du åker härnäst?

Inför Chicago Bears @ Cleveland Browns

En av dagens matcher bjuder på et återkomst av en person som fått mycket mediatid den senaste veckan. Onödigt mycket sådan, om han själv får välja.

Frågan om huruvida Bears skall spela Josh McCown eller Jay Cutler har varit flitigt debatterad i media, i och med att reserven har gjort ett fantastiskt jobb i Cutlers frånvaro. McCown leder till exempel ligan i med 85.7 (Ett mått på QBs effektivitet). Bears ledning har dock varit tydliga med att Cutler skall spela så fort det är möjligt, vilket säkerligen måste kännas skönt för Cutler, men förutsättningarna är tuffa. En seger idag och laget ligger bra till inför slutspelet. En förlust och diskussionerna kring Cutlers vara eller icke vara i Chicago lär ta ny fart.

Chicago har i år varit hyfsat förskonade från skador ((Cutler har visserligen varit skadad men reserven McCown har som sagt hållit god kvalité)) på den offensiva sidan av spelet, vilket också märkts på statistiken. Laget rankas t.ex som femma i passing yards, vilket också kan tillskrivas att det äntligen hittat ett komplement till Brandon Marshall i form av Alshon Jeffrys. I de senaste två matcherna har han t.ex. stått för 333 yards. Tillsammans med nyss nämnda Marshall är dem kanske ligans absolut bästa WR-kombos just nu.

I Browns handlar det mycket om QB Jason Campbell och WR Josh Gordon som blommat ut rejält den här säsongen. Etta i ligan med 1400 yards är synnerligen imponerande. Speciellt med tanke på att det talades om att laget försökte byta bort honom tidigare under säsongen när laget hade sin stora ”utförsäljning”. Från att att då ha varit totalt uträknade har de dock hämtat sig väl. Browns styrka ligger annars i ett mycket bra försvar med spelare som D´Qwell Jackson, Paul Kruger ((Mästare med Ravens i våras)), Barkevious Mingo etc. Förra veckans avslutning mot Patriots lämnar dock en hel del övrigt att önska av försvaret, som säkerligen är hungriga på revansch idag.

Bears stora akilleshäl för närvarande är försvaret utmed marken, där man i dagsläget rankas sist i ligan. I matchen mot Dallas senast läckte det återigen rejält den vägen, men Dallas hade (som tur var för Bears) stora problem ((Bra lag hittar alltid ett sätt att vinna en match, dåliga lag hittar alltid ett sätt att förlora en match.)) att kapitalisera på de här övertaget. Skall Browns ta en seger ikväll måste de utnyttja den här svagheten i sin motståndare. Enda problemet är att de har en ganska ensidig offensiv, och att springspelet inte alls är deras styrka. Det gäller dock att försöka. Det negativa är som sagt att de är dåliga på det. Det positiva är att motståndaren är sämre ((på att försvara sig mot springspel)).

För Bears är det Matt Forté som skall stå för springspelet. Forté har redan passerat 1000 yards markeringen för säsongen, men Browns skall nog även hålla ett öga på hans förmåga att fånga bollar. Med 518 receiving yards är nämligen Forté en av de bästa RBs i ligan inom det gebitet också. Endast Chargers Danny Woodhead är bättre, men han har också spelat en match mer i och med att de var i elden redan i torsdags. Just pass till ”icke-recievers” har varit ett problem för Browns försvar den här säsongen. Skall bli intressant att se om Bears utnyttjar den här svagheten.

Kvällens match spelas i Cleveland och startar klockan 19.00 svensk tid. Oavsett vad man tycker, och har sina sympatier, kommer ett stort fokus vara på Jay Cutler, och frågan huruvida han är Bears framtid.

Veckans snackis: Trent Richardson

Övergången av Trent Richardson från Browns till Colts är självfallet den mest påtagliga nyheten som jag har med nig inför kvällens matcher. Spaltmeter har skrivits om den här affären och åsikterna är lika många som antalet artiklar. Det allra bästa är naturligtvis att låta tiden avgöra.

Browns relativt nya ledning vill uppenbarligen städa lite och sätta sin egen prägel på laget. Det görs då genom att fortsätta fylla på ladorna med draft-pick med förhoppnings om att kunna hitta sin framtida franchise-QB. Oroande rapporter kommer dock i skrivandets stund från Adam Schefter (journalist), som rapporterar att Browns nu även tar in bud på andra spelare (Gordon och Little). Om så är fallet tycker jag det är ett hån mot det egna fansen. Deras utrensning kan visserligen vara ett genidrag när vi summerar allt en vacker dag, men någonstans tar det emot att se ett lag ge upp säsongen så totalt efter endast två matcher.

Trent Richardson har visserligen inte gjort det avtryck i ligan som många trodde, men samtidigt pratar vi om en kille som ändå gjorde bortåt 1000 yards förra säsongen. Någonstans gillar jag Colts sätt att arbeta. Alltför många lag ser draften som en guldgruva, vilket den tyvärr inte är. Snarare ett lotteri. Många gånger kan det vara smartare att se sig om i ligan efter spelare som inte fått ut sin fulla potential i sin nuvarande omgivning. Ett typexempel är Alex Simth i Kansas som var utdömd för några år sedan, men som blommat ut i system där man spelar efter hans talang och begränsningar. I Richardson får Colts nu ett bra komplement till Andrew Luck. När ett revanschsuget 49ers tar emot Colts ikväll skall det således bli oerhört intressant att följa Trent Richardson och hur denne utnyttjas i Colts system. Flipp eller flopp?

Mock draft 2013, pick 8, 7 och 6

8. Buffalo Bills
Första val i draften 2012: Pick 10, CB Stephon Gilmore (South Carolina)

Känns som Bills verkligen är i behov av en skills spelare till sitt offensiv. Efter att ha släppt QB Fitzpatrick så trodde man att GM Buddy Nix första åtgärd skulle vara att fixa en ny starter på den positionen genom draften, nu plockade man in Kevin Kolb från öknen istället.. En WR känns som nästa steg i offensiven för att kunna avlasta Steve Johnson. Frågan är väl bara om man har is i magen och väntar in det beslutet till sitt andra pick? I försvaret ser det väl bra ut tycker jag, man har en mäktig defensiv linje som skulle bli än mer mäktig om man draftade en DE här. Även en MLB skulle behövas till försvaret men det känns direkt dumt att plocka en här. Hade jag styrt Bills hade jag försökt trada bort detta val mot ett pick längre ner i första och ett till i andra och satsa på både en WR och QB med dem. Trots att man signat Kolb så utesluter jag inte att man kan plocka en QB här ändå.

A. QB Matt Barkley (USC)

B. WR Cordarelle Patterson (Tennessee)

C. DE Barkevious Mingo (LSU)
Ser det faktiskt inte som en omöjlighet att man plockar en QB här trotts att man har signat Kolb, inte jättestor wow-faktor på honom, skulle Genom Smith sjunka ner hit så är man nog lockade. Men väljer istället Mingo som är draftens andra bästa DE enligt mig, jag håller honom högre än Jordan. Fantastisk bra pass-rusher som i flera år imponerat stort i Cajun County. Flera, inklusive mig själv, höll lagets andra DE Sam Montgomery högre innan förra säsongen men Mingo imponerade betydligt mer i stort sett under varje match med LSU. Det som jag tycker lyfter Mingo än mer över andra pass rusher att han även kan läsa av på ett bra sett när han ska falla och täcka djupare, en riktigt snygg egenskap för en DE.


7. Arizona Cardinals

Första val i draften 2012: Pick 13, WR Michael Floyd (Notre Dame)

Ska först sägas att denna mockdraft har varit klar sen över en månad bak i tiden och alltså redan innan FA marknaden startade. Så vi får, i den mån det går, bortse från att de kardinalröda fåglarna från öknen nu har QB Carson Palmér i laget. Cards behöver sätta ihop en fungerande offensiv linje som herr Palmer kan skydda sig bakom, Kolb spelade så bra det gick med vad han hade och det var väl inte helt oväntat att han gick ner skadad ganska snabbt. Med all säkerhet är både Fisher och Joeckel borta från tavlan vilket gör att det kanske finns ett större intresse att fokusera på en guard som Warmack eller möjligtvis Cooper. Eller är OT Lane Johnson från Sooners värd att plocka så här högt upp? Personligen tror jag inte någon av de två är fel. Känns dumt att lägga fokus på lagets försvar som fungerar så bra men en DE/OLB skulle laget må bra av då man blivit lite väl tagna på sängen mot read-option. Finns någon av de riktigt heta kvar på tavlan här så är det helt klart ett alternativ.

A. QB Geno Smith (West Virginia)
Geno Smith låg länge parkerad som nummer ett på folks mock drafts I år, fram tills att Chiefs valde att signa Alex Smith som ny QB. Var väl i samma veva som jag satte ihop min moch draft och lyckades precis ”rädda” min mock med att inte plocka han som nummer 1. Nu har ju som sagt Cards tradat till sig Palmer och mitt B eller C alternativ kanske är mer logiska just nu. Men helt omöjligt att man tar Smith tycker jag inte det är. Om Smith då? Sågades nått väldigt av Pro Fotball Weekly härom veckan men har annars hyllats av de flesta för hans arbets moral, hans fotbollssmarthet och hand ledaregenskaper. Framförallt borde han få en båt full av rosor för hans fina arm som kan bomba ut bollar och samtidigt smeka in kortare pass men ruggigt fin precision. På minussidan kan jag väl tycka att han ibland tar lite väl lång tid på sig i fickan och det ska väl även sägas att han spelade i Dana Holgersons väldigt offensivanpassade West Virginia vilket hjälpte mycket. Starter år 1, ja, nej och kanske. Bästa QB i draften, ja.

B. OT Lane Johnson (Oklahoma)

C. OG Chance Warmack (Alabama)

6. Cleveland Browns
Första val i draften 2012: Pick 3, RB Trent Richardson (Alabama)

Browns bygger sakta men säkert upp en fungerande organisation både på och utanför planen, något som har behövts bra länge nu. Har hög tro i Lombardi och den stora vikt som Browns bör lägga på draften. Browns har fyllt en hel del behov genom FA där man varit väldigt aktiva, kan nästan jämnföras med Dolphins här. Detta leder alltså till att man är i en bättre position i draften där man inte behöver stirra sig blind på en viss position, nu kan man plocka den bästa tillgängliga spelaren med sitt val. Trots en del nya corners så känns lagets secondary och framförallt dess corner som ett av lagets största needs. Är inte topp CB’en plockad här känns det fullt logiskt att man tar honom att spela på andra sidan Haden. Nu har man fått in Kruger från Ravens men mer pass rusher känns även det logiskt och här uppe bör i varje fall en av de två riktigt hete DE finnas kvar. En WR kanske skulle vara nått att satsa på men är ganska övertygad om att man kan hitta en intressant receiver med sitt andra val. QB? Nja, tror man ger Weeden ett år till med nye Campbell som back up.

A. OG Chance Warmack (Alabama)

B. FS Kenny Vaccaro (Texas)

C. DE Ezekiel Ansah (BYU)
Ghanesen Ansah är ett av de sexigaste alternativen i folk drafts och personligen är jag aningen besviken på att jag inte fick chocka världen, nåja, med det guldkornet jag tidigt förra säsongen blev helt salig över. Ansah har inte spelat fotboll speciellt länge och kan bli precis hur jäkla bra som helst. Sen att han dominerade under Senior Bowl och såg riktigt bra ut under combine skadar ju inte direkt. Sa jag förresten att han funkar utmärkt både som DE och OLB? Pass-rusher av högsta kvalitet som påminner en hel del om Giants JPP i sina bästa stunder, även förvånansvärt bra när han faller i markering samt att försvara springspelet. Just hans brist av rutin kan väl stå emot honom om man ska lyfta fram nått.

AFC North: Lagens behov

Vi fortsätter vår genomgång av divisioner med de nordliga alternativet i AFC, där bl.a. mästarna återfinns. Siffrorna under lagets namn anger som vanligt hur de rankades bland ligans lag inom de specifika området.

Pittsburgh Steelers
Pass Offense: 14 Run Offense: 26 Pass Defence: 1 Run Defence: 2

Behov:Ordet ”gammal” känns som ganska sammanfattande för Steelers situation. Laget känns på det hela taget som ett väldigt ålderstiget lag. Många har varit med länge. På försvarsidan finns det t.ex. många stora namn såsom Polamalu, Harrisson m.fl. som visserligen är duktiga och är fulla av erfarenhet. Problemet är dock att deras kroppar börjar stagnera och man kan börja se slutet på vissa spelares karriärer. Samtidigt skall dock försvaret ha en eloge för att de faktiskt var ett av de bättre försvaren under fjolåret, frågan är dock hur länge de kan upprätthålla den nivån.

När man tänker på Steelers anfall är det ofta Big Ben som står i fokus. med all rätt på sätt och vis, för vad folk än må tycka om honom är han trots allt en svårvält QB som kastar långt. Även han har passerat 30 år, men han bör kunna hålla en stund till. Tidigt under Free Agency förlorade han dock sin förste receiver i Mike Wallace som istället valde sol och pengar nere i Miami. I och med hans flytt förlorade Steelers det djupa hotet. Wallace snabbhet och Roethlisbergers arm må vara ett endimensionellt vapen, men ack så effektivt. Vidare så har laget TE Heath Miller legat på operationsbordet, och hans säsongstart kan vara i fara. Ytterligare TE och WR finns således som önskemål.

– – –

Baltimore Ravens
Pass Offense: 15 Run Offense: 11 Pass Defence: 17 Run Defence: 20

Behov:Vad behöver ett mästarlag som har allt? Ja, för det första måste man behålla merparten av sina betydelsefulla spelare, om man nu inte är sker på att man kan plocka in likvärdiga rekryter från den öppna marknaden. Först och främst började Ravens med att skriva ett mosterkontrakt med Flacco, vilket var tämligen självklart. Hans kontrakt gick ut vid ett perfekt läge för honom, och då skall han självfallet vara bra betald. Att han numera är bäst betald i ligan är sticker lite i ögonen på många. ((Noterbart är dock att Drew Brees faktiskt tjänar mer netto på grund av olika skattesatser i olika delar av landet.))

Lagets GM Ozzie Newsome har tidigare gått ut med att han inte kommer investera allt för tungt i gamla spelare bara för sakens skull, och studerar vi första veckan av FA verkar han stå för sitt ord. Boldin (WR) släpptes till 49ers, Kruger (LB) till Browns, Ellerbee (LB) till Miami eller Ed Reed (S) för den delen som fiskar runt i ligan efter nytt kontrakt. Egentligen låter man sig på intet sätt luras in i något slags budgivningskrig bara för att behålla ett vinnande lag. Det enda man spenderat mycket på var QB, där man som sagt var tvungen att lägga sitt krut.

Vad behöver då Ravens. Ja, egentligen är svaret ganska enkelt. De behöver fylla upp de luckor som ovan nämnda personer ((samt t.ex. Ray Lewis som slutat)) lämnat efter sig. Visst är de många DE/LB som lämnat i någon form, men om det är något år man skall ha det problemet är i årets draft. Löser dem det har de egentligen råd att bara sitta och spontanshoppa och allmänt se över truppen.

– – –

Cincinatti Bengals
Pass Offense: 17 Run Offense: 18 Pass Defence: 7 Run Defence: 12

Behov: Bengals är ett ganska skönt gäng och kommer säkerligen vara en slutspelskandidat när det drar ihop sig om ett knappt år. I sin QB Andy Dalton och WR A.J Green har de en kombo som är svår att överträffa. I slutspelet blev det dock respass direkt. En superduo är uppenbarligen inte tillräckligt, utan anfallet behöver breddas. Inte bara genom fler hot via pass, utan även via marken (RB). Ben Jarvus Green-Ellis är visserligen inte lastgammal, men lite nytt blod som konkurrerar vore inte så dumt.

Defensivt har de ett ganska brutalt och skön gäng redan idag. Den defensiva linjen är bra, men om vi skulle få önska lite kund en en lite mer dominerande linebacker vara käckt.

I lagets secondary hittar vi dock vissa svaghetstecken då lagets gamle safety Cris Crocker fick tas tillbaka förra säsongen då skadorna hopade sig i laget. Crocker är dock 33 i år och var bara en temporär lösning. Dessutom är det såpass illa att spelarna som var skadade höll såpass dålig kvalité att de inte lär komma tillbaka ens som friska. Nytt blod måste in.

– – –

Cleveland Browns
Pass Offense: 19 Run Offense: 24 Pass Defence: 25 Run Defence: 19

Behov: Browns valde att förra året drafta Brandon Weeden (QB) i första rundan. Det lite udda med honom är hans ålder. Killen är 30 i år, vilket gör det till en liten knepig investering som egentligen måste lyckas direkt. Weeden gjorde väl egentligen inte direkt bort sig förra säsongen men frågetecknet kring lagets QB är fortfarande kvar. Browns är således lite i samma sits som Vikings. Är den här QB verkligen vår kille eller skall vi göra något åt det?

Offensiven i övrigt är inte heller så mycket att hänga i julgranen. Bortsett från Trent Richardsson som är en spännande RB så skulle de behövas lite intressanta mål för Weeden att passa till. Att jag blev tvungen att googla deras mottagare medan jag skrev detta är inget bra betyg på den uppsättning de har idag.

Vad gäller defensiven är en bra CB och en LB/DE mångas önskemål i lokalpressen. De sistnämnda löstes delvis genom Kruger som inhämtades från divisionskonkurrenten Ravens. Visserligen till ett högt pris, men där får vi väl ge lite beröm till Krugers agent som lyckades sälja in sin klient såpass väl, trots den tämligen korta period av topprestationer.