Veckans fan: Jimmie och hans Buccaneers

Då var det dags för att återigen mäta en av alla fans till ett NFL-lag. Frågorna är dock desamma. Idag får vi en förklaring till varför Jimme Wester följer just Tampa Bay.

(Precis som föregående vecka, är texten skriven innan säsongen startade.)


– Vilket är ditt lag?

Tampa Bay Buccaneers!

– Hur kommer det sig att det blev just laget Tampa Bay?
Anledningen till att jag fastnade för TBB var mycket tack vare en viss person som jag kommer skriva om i en senare fråga. Sen fastnade jag också lite för utformningen av deras stadium.

– Ditt bästa minne?
Jag har inte direkt fått uppleva någon av de stora händelserna gällande mitt lag, men har kollat matchen från Superbowl XXXVII, aka ”The Pirate Bowl”.

– Nämn 3 viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på.
Den primära anledningen till att jag valt just TBB som favoritlag är nästan endast tack vare Mike ”A-Train” Alstott, som länge, även efter han slutat spela, var en favorit i mina ögon. Han hade en spelstil som många idag än inte kan replikera. Detta då han körde främst som fullback.

Sekundära, skulle väl vara Pirate Bowl.

Sista får nog bli att innan Malmölaget Limhamn Griffins bytte namn, så hette dem Glue Harbor Buccaneers, lite kuriosa som de som inte varit insatta i klubben kanske känner till.

– Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?
Just nu så finns där inte så jättemycket att hålla koll på, det skulle väl vara ifall laget faktiskt skulle kunna vinna lite istället, få igång sitt spel som en gång var så bra. Saknar ju en stabil laguppsättning på offense.

Tampa Bay Buccaneers draft 2014

Buccaneers då ja. Trodde ju verkligen på dem förra året men det gick åt skogen direkt från start. Freeman gjorde ingen glad och fick inte direkt någon klapp på ryggen. Schiano kändes aldrig riktigt rätt och även om man inte kan lasta allt på honom så är han med sin stab en stor anledning till att man gick 4-12. Nytt blod in med Bears gamle defensiva guru Lovie Smith. Det tillsammans med ett på papperet fint försvar lovar i varje fall gått åt ett håll.

Bucs draftar som nummer sju och man har helt klart en rad olika alternativ och vägar att gå i draften. Man har varit riktigt aktiva på marknaden i år igen vilket gör att man i viss mån kan ta bästa man kvar på tavlan när det är deras tur. Man har signat Michael Johnson från Bengals vilket är en riktigt bra signing, men man måste få ett mer effektivt pass-rush och den en gång så lovande Bowers har väl inte direkt övertygat, hur kommer Gholston att spela? Kanske djup på d-line helt enkelt. Man har väl i stort sett slängt ut hela linjen och det känns som man fyllt en del av den i free agency men åtminstone en guard och gärna en mångsidig linjespelare hade behövts. Man har signat Fletcher men varken han eller Foster känns jätteheta så en ny ILB hade varit fint. Myers har kommit in som TE men det känns som en högst medioker signing, TE kan vara ett alternativ. Kanske lite mer djup bakom Williams och Jackson på WR positionen, sen vet jag inte vad Williams påföljder är efter att ha blivit knivhuggen av sin egen bror. Kan tänkta mig att Bucs gärna slipper hans problem vid sidan av planen. Om ingen QB är tagen som nummer 7 kan säkert Bridgewater eller Bortles vara intressant.

Behov: O-line, D-line, TE, ILB, WR, QB

1. WR Mike Evans (Texas A&M) eller WR Sammy Watkins (Clemson)
Vem finns kvar, Watkins eller Evans, kan väl inte vara så att båda är plockade? Kan faktiskt vara så vilket bör betyda att en intressant QB kan plockas Bortles? Svårt men jag gissar på att något lag plockar Watkins och att Evans finns här. Inte riktigt redo som en stjärnreceiver än men han är ung och har utvecklats enormt snabbt på kort tid hos Aggies. In med Evans som kan se och lära av Jackson så har man råd att göra sig av med Williams. Jag har ju Watkins som personlig favorit men Evans har närmat sig och är nog den med mest potential.

2. OG Joel Bitonio (Nevada) eller OG Gabe Jackson (Mississippi State)
Kan se att man plockar QB och WR med sina två första om rätt person faller till dem, men med Glennon från förra året finns säkert en tanke att vänta ett år till. In med en guard i en ovanligt svag Bucs o-line. Har inte Bitonio plockats än är han given, stor, rörlig med bra fotarbete är rent guld när vi pratar guard. Spelade LT i Nevada och är dock oprövad som guard. Jackson är ett fullgott alternativ, inte lika rörlig och atletisk men en mer elak punch och har rutin i massor som guard.

3. DT Will Sutton (Arizona State)
En av mina favoriter och jag fattar inte hur han kan sjunka så på folks listor. Påminner en hel del om Sheldon Richardson från förra årets draft. Snabbt iväg och glider snyggt igenom guard och center. Snabba fötter och studsar lätt i sidled ifrån hinder och tar sig till bollbäraren snabbt. Bucs behöver någon mer än McCoy för att kunna sätta press på alla bra QB’s i divisionen. Kanske lite liten och en del frågetecken om han är en ”varje spel” spelare.

5. TE Xavier Grimble (USC)
Svårt att fynda en TE i de lägre rundorna i år men Grimble har fallit på de flestas listor på grund av problem med skador samt att Trojans offensiv sög förra året. Grimble gjorde en ok säsong med tanke på att han inte hade en riktig QB att få bollen av. Stor och tung TE som är riktigt vass i sina blockeringar. Hans tyngd är väl också hans nackdel då han inte direkt är den främsta atleten.

6. CB Andre Hal (Vanderbilt)
Man har ett par unga lovande corners men djup här skadar absolut inte och ingen Revis mer betyder att andra som Banks måste kliva fram, då kan man passa på att följa efter bakom. Hal och Ladler är två av de sista kvarvarande i Vandys grymma secondary som för ett par år sen suddade bort lagets stämpel att bara vara en akademisk stark skola. Hal rör sig väldigt smidigt och är som bäst i man-man försvaret. Utvecklades väl inte så mycket mer i år vilket självklart är ett frågetecken.

7. ILB Andrew Jackson (Western Kentucky)
Möjligt att han är tagen här men annars tycker jag absolut man ska slå till. Hade Jackson spelat för en större skola än Hilltoppers hade han gått i 3-4 rundan tror jag, kommer bli en stöld. Möjligen aningen kort men samtidigt stark och kompakt.

NFC South: Lagens behov

Vi börjar närma oss slutet på vår genomgång av divisionerna. Turen har nu kommit till de södra, och vi börjar sm vanligt i NFC.

Carolina Panthers
Passing Offense: 16 Rushing Offense: 9 Passing defence: 13 Rushing defense 14

Can Newton-eran fortsatte inte rikligt med samma tempo under fjolåret, som under QBs första år. Visserligen blev det ett ytterligare streck segerkolumnen, men förhoppningarna är dock högre på unge herr Newton. Precis som t.ex. Indianapolis Colts, har det dock en bra grund i sin QB, men det är ändå en bit kvar i lagbygget. Framåt handlar mycket om Newton och hans WR Steve Smith. Bakom Smith har de dock tidigare gapat tomt. Nu har dock Domenik Hixon inhämtast från New York Giants, men säkerligen kommer Panthers bygga vidare på sina mottagare. På TE-sidan har de dock ganska bra täckning i och med Gerg Olsen som gjorde sin bästa säsong hittills förra året.

Utmed med marken är det dock lite trängre om utrymmet i och med att laget har en såpass mobil QB som Newton. Stewart och Williams heter killarna som fått se sin QB sno ca. 700 yards från deras statistik. Måste onekligen försätta dem i en lite udda, men intressant situation. Skulle inte bli helt förvånad om Panthers gör någon typ av förändring här. Williams är t.ex. 29 och bär en ganska stor lön.

Bakåt sett har två stycken sack-glada ((Åsyftar här att det gillar att slå ner QBs. Inget annat.)) herrar i Hardy och Johnson (båda DE). Tittar vi dock på pojkarna innanför dem eller gruppen av Linebackers kommer vi säkert få se lite nytilskott på den fronten. Fjolårets draft var annars en riktig lyckoträff då den fick in Luke Kuelchy (LB) som sedermera kom att bli Defensive Rookie of the year. Bra man att bygga ett försvar kring de kommande åren.

Likt många andra lag kommer säkerligen Panthers också vara nyfikna på vad det finns för cornerbacks att tillgå, och även safety för den delen. Panthers är väl i det stora hela ett lag som fortfarande har många hål att att fylla, men som har gjort det oerhört bra hittills de senaste åren. Val som Newton och Kuelchy tyder förhoppningsvis på att de har hyfsat bra kunskaper när de kommer till draften. Fortsätter det så i år har de möjligheten att rå på divisionens jättar i Saints och Falcons.

– – –

Tampa Bay Buccaneers
Passing Offense: 10 Rushing Offense: 15 Passing Defense: 32 (SIST!) Rushing Defense: 1

Buccaneers har precis som Panthers en QB som är lovande. Josh Freeman är visserligen lite äldre och kanske är det därför man börjar ställa lite högre krav på honom. Jag har svårt att se att han på något sätt riskerar förlora sin plats, men det har varit alldeles för mycket snack under offseason för att tro att Buccaneers är helt nöjda.

Vidare i offensiven ser det hyggligt ut. Utmed marken har de bra täckning i och med fjolårets rookie-RB Doug Martin som var ett riktigt fynd. Problemet ligger möjligtvis i bredden på mottagarkåren, framför allt vad det gäller Tight Ends. Dallas Clark var valet under fjolåret, men man har inte kontrakterat honom ännu för ytterligare ett år. Oavsett är Clark ganska gammal, och Buccaneers bör väl fundera på vem som skall ta över en dag.

Tittar vi på siffrorna ovan är dock inte offensiven deras största problem, utan i defensiven. Lagets var alltså sist i ligan gentemot passningsspel. Något som gjort att lagets secondary varit ett givet samtalsämne. Bl.a. har det talats om att Buccaneers skulle göra ett försök att sno åt sig Revis (CB) från Jets. Den situationen ser dock inte ut att vara lösbar. Åtminstone ger Jets skenet av att det inte kommer bli någon affär. Lagets secondary har dock fått sig en rejäl ansiktslyftning i och med att lagets införskaffade en ny safety i Dashon Goldson från 49ers.

Som vi rapporterat om här på Tenyards tidigare skulle det säkerligen vara önskvärt med en viss uppgradering när det kommer till DE och DT. Lagets hamnade t.ex långt ner i sacks-statistiken, och en gubbe som kan komplettera Michael Bennett (9 sacks) vore onekligen trevligt. Med ett sådant tillskot kanske man kunde ha fler lag än bara Oakland och Jacksonville bakom sig.

– – –

Atlanta Falcons
Passing Offense: 6 Rushing offense: 29 Passing Defense: 23 Rushing Defense: 21

När det gäller Falcons tänkte vi prata med ett fans om hur det ligger till med hans lag. August Köpberg är ett Falconsfan av stora mått. Hans utbrott/glädjefnatt på twitter efer en match är omacthbara av någon av oss andra svneska NFL fans. Men vad tycker då August om i kära Atlanta?

[quote_box]”De självklara needsen är en No2 CB, Asante (Samuel) funkar som första och Robert McClain var riktigt bra förra året så han bör hålla i sloten.” [/quote_box]

Att spelare som Michael Turner och John Abraham har lämnat ser han snarare som ett steg framåt, då ersättarna som kom in nu under FA är än bättre.
[quote_box]”Riktigt bra signing i så väl Umenyiora och Jackson. Jackson som kan tillföra ett springspel och Umenyiora skulle jag ta före en gammal Abraham.”[/quote_box]

Viss oro finns dock för de stora herrarna på andra sidan line of scrimmage.

[quote_box]Offensiva linjen kommer nog ha hål efter McClure och Clabos ((Todd McClure är numera pensionerad medan Clabos släpttes av klubben)). RG positionen var sådär förra året med Konz, men han ska nog flytta in till center och jag tror inte att vi har egen tillräcklig talang för att täcka RG och RT[/quote_box]

Självfallet adresserar även August det uppenbara i att Gonzales spelar en säsong till. Luckan efter honom måste fyllas på något sätt. I skrivandets stund rapporterar legendaren Peter King att Falcons har börjat försöka röra sig uppåt i draften. Dvs försöka byta till sig en position så att de kan få välja tidigare. Ett av de tänkbara mål som King misstänker är just behovet av en ny TE ((Vår vän Herr Köpberg tillägger att RG eller RT kan vara något som man eventuellt går upp för i draften. Eller rent av en DE för att ha en massiv passrush.)) Kanske kan man få en nu som kan vara med och ”se och lära” av en av tidens största Tight Ends.

– – –

New Orleans Saints
Passing Offense: 1 Rushing Offense: 25 Passing Defense: 31!!! Rushing Defence: 32!!!

Notera statistiken ovan. Saints försvar var i stort sett absolut sämst om vi utgår från endast det här underlaget. Vad hjälper det då om man framåt har en fantastisk QB? Drew Brees fick helt enkelt slita i motvind konstant. Vad gör man åt det här då? Inledningsvis har man införskaffat Rob Ryan från Dallas som defensiv koordinator. Ett inte helt självklart val. Ryan var tänkt att gära Cowboys försvar till ett monster. Så blev dock inte fallet, men för Saints skull får vi hoppas att killen har lite flax den här gången. Till råga på allt väljer Saints dessutom att byta från 4-3 till 3-4 i försvaret vilket gör att de är mycket som det skall ändras på.

Tittar vi på de främre pojkarna så finns det många behov. En nose tackle, defensive end, linebackers av olika slag. Egentligen är varenda position under luppen. Precis som Lars skrev om härom dagen är dock det största behovet kanske en pass-rusher. Vidare behövs säkerligen rejäla uppgraderingar i lagets secondary. Det troliga här är väl att laget kommer prioritera en cornerback.

Anfallet i Saints tror jag dock inte är några större problem. Visst skulle det kanske behövas någon mer för Brees att kasta till, men jag ser det inte som något jättebehov. Möjligen skulle den offensiva lagdelen kunna behöva en tackle till efter att Jerome Bushrod lämnade för Bears. Även om många har åsikter om huruvida det var bra eller inte att släppa honom, så återstår ändå det faktum att det nu saknas en gubbe på den positionen.

Saints draft är lite av en omöjlig upppgift. ”Bounty Gate” ledde till att antalet draft-picks är aningen begränsat och behoven är som sagt många. Det faktum att Sean Payton var avstängd under fjolårssäsongen gjorde säkert att laget underpresterade kraftigt. Även om behoven verkar vara många, finns det säkerligen några gubbar som kan ”skärpa till sig” nu när Payton är tillbaka i kontroll.

"- Bill Callahan saboterade medvetet Super Bowl 2003"

En av veckans snackisar som inte berör virituella flickvänner är Raiders f.d. WR Tim Brown som valt att gå ut med ganska allvarliga anklagleser mot sin gamla coach Bill Callahan. Brown påstår nämligen att Callahan medvetet saboterade för laget att vinna Super Bowl 2003. Allt för att han hatade Raiders.

Det här påstådda sabotaget skall ha gått till så att Callahan ((Då huvudcoach för Oakland Raiders. Idag OC i Dallas Cowboys)) få fredagen innan Super Bowl ((mot Jon Grudens Tampa Bay)) valde att ändra lagets taktik från tungt springspel till att, mer eller mindre, passa 100%. Ett beslut som skall ha chockat laget och dessutom fått lagets center  Barrett Robbins att lämna laget. ((Robbins skulle visa sig ha flytt till Mexico för att kröka i tron att de redan vunnit Super Bowl. Sedermera kom de fram att Robins är bipolär och hans liv har tyvärr gått utför sedan dess.))

[quote_box]”We all called it sabotage…because Callahan and Gruden were good friends….And Callahan had a big problem with the Raiders, you know, hated the Raiders….He hated the Raiders so much that he would sabotage the Super Bowl so his friend can win the Super Bowl. That’s hard to say, because you can’t prove it…But the facts are what they are, that less than 36 hours before the game we changed our game plan. And we go into that game absolutely knowing that we have no shot. That the only shot we had if Tampa Bay didn’t show up.”[/quote_box]

Till historien hör att Jon Gruden inför säsongen hade lämnat Raiders för Tampa Bay. Kvar som coach blev hans kompis Bill Callahan som han själv rekryterat till Raiders under sin tid där. Därav anklagelserna om att Callahans vän skulle få vinna. Problemet med hela historien är att det finns aspekter som gör att man inte kan negligera historien, samtidigt som det verkar för otroligt att någon skulle sabotera sitt eget eftermäle till den grad som Tim Brown menar. Tänk bara själv på hur du ser på Jon Gruden (med en ring) och Bill Callahan (ingen ring) idag?

Vidare är inte Tim Brown heller någon Ochocinco som dalidags slänger ur sig dumheter. Vanligtvis brukar dessa historier dock dö ut när fler personer som medverkade får komma till tals. Så dock inte denna gång. När Jerry Rice fick uttala kunde inte han annat än konstatera vad Brown sagt:

[quote_box]”In a way, maybe because he didn’t like the Raiders, he decided to, ’Hey look, maybe we should sabotage a little bit and let Jon Gruden go out and win this one,’ ”[/quote_box]

Det finns dock de som skyddar Callahan. Lagets dåvarande QB, Rich Gannon, har också uttalat sig i ärendet men verkar oerhört mån om att inte trampa någon på tårna. Gannon nöjer sig nämligen med att konstatera att Callahan var en bra coach och att alla ville vinna. Tråkigt svar, men Gannon kanske helt enkelt är smart nog att inte hamna i skottlinjen för något som ändå aldrig går att bevisa. Det troliga med hela historien är trots allt att allt blåser över ganska kvickt. Nästa vecka finns det garanterat annat att skriva om för tidningarna.

Raymond James Stadium

I vår serie rörande NFLs olika arenor har turen idag kommit till Raymond James Stadium i Tampa, Florida. Hemmaplan för Tampa Bay Buccaneers. Tanken att skriva om just den här arenan kom från en av er läsare, nämligen signaturen @mrhultmark, som gav oss förslaget via Twitter. Den speciella motivering, som synes i citatet till höger, omnämner primärt ett piratskepp. Men mer om det senare.
[quote_right]”Coolast – Raymond James Stadium i Tampa med sitt Buccaneers skepp som skjuter m kanonerna vid TD. Barnsligt mäktigt” @mrHultmark[/quote_right]

Arenan som i folkmun bär namnet ”Ray Jay” är en tämligen ny arena, och invigdes såpass sent som 1998. Den nätta kostnaden på 168,5 miljoner USD finansierades till fullo av staden Tampa, och uppfördes för att ersätta den gamla arenan Tampa Stadium som ligger precis intill. Efter arenan stod färdig såldes sedermera rättigheterna till ett finansbolag, som således är anledningen till det lagom sexiga namnet på arenan. Arenan tar till vardags ca 65.000 människor, men rekordet är på 72.000 personer och sattes när rockgruppen U2 (2009) besökte arenan med sin ”360” turné.

Likt många av ligans nya arenor finns det ännu inte så mycket historia att luta sig tillbaka emot. Precis som t.ex Dallas Cowboys pampiga arena handlar allt om yta och storlek. ”Ray Jay” har exempelvis en teknikpark som inte går av för hackor. Pricken över i är arenans två stora monitorer som bildar den ”klassiska” resultattavlan. Dessa två mäter 24×92 fot var och är bland de större i ligan.

Men även om teknik är roligt och imponerande så sticker arenan ut med en sak som gör den unik i sitt slag. Ett eget piratskepp. Längst upp på ena kortsidan står det här 31 meter långa, och 45 ton tunga skeppet och skjuter med sina kanoner när hemmalaget gör poäng. 7 gånger för touchdown, 3 för field goal. Jag förstår visserligen att pirattemat inte passar in perfekt i alla sammanhang i samhället. Vi minns bl.a. Seinfelds ”Puffy-shirt” som inte togs emot så bra, men här känns det mer rätt. Förstår visserligen att det extrema pirattemat i Tampa är en riktig vattendelare. Vet inte riktigt hur jag själv skulle ta det om mitt favoritlag plötsligt gick ut och meddelade att nu blir det kråsskjortor och kanoner för hela slanten. Men som sagt det väcker onekligen barnasinnet i en.

[check_list]

  • Kapacitet: 65.908
  • Öppnad: 20 september 1998
  • Plats: Tampa, Florida
  • Underlag: Naturgräs
  • Ölpris: 5.75$ (ca 50 cl)

[/check_list]

Wide receivers med nya kontrakt

I väntan på att Peyton Manning bestämmer sig så sker det faktiskt andra saker i ligan. Verksamheten i klubbarna stannar trots allt inte för att han är ute på en landsomfattande turné. Om jag skulle ge mig på en sammanfattning av vad som skett så verkar det onekligen vara en bra idé att fånga bollar. Det här eftersom många intressanta nyheter kretsat kring wide receivers.

Om man bortser från mannen med världens mest kända nacke så kan mycket väl Vincent Jackson vara den som varit hetast på marknaden. San Diego och Jackson hade dock klara problem att komma överens om kontraktet vilket tillslut ledde till att  Jackson numera kan titulera sig en Buccaneer (Tampa Bay). Parterna har kommit överens om ett kontrakt på 5 år vilket totalt ger Jackson 55 miljoner dollar, varav 26 miljoner är garanterade pengar.

En annan intressant affär gjordes upp mellan Dolphins och Bears. Bakgrunden till varför Brandon Marshall lämnar Miami för endast 2 val i tredje rundan är höjd i dunkel, men troligtvis lär förklaringen komma någon gång framöver. Många experter menar att, även om Marshall är en strulig pojke, så är affären så dålig att det måste finnas en dold agenda som inte presenterats ännu. Det scenario som många spekulerar kring är naturligtvis att det här har något med Peyton Manning att göra. Affären ägde rum dagen efter Miami träffat Manning och genom att den bl.a. friar upp lite löneutrymme så kan det vara att manegen krattas för att ta emot den store QB. Visst behöver han någon att kasta till, men eftersom mer eller mindre hela Indianapolis står utan kontrakt är det fullt möjligt att Manning plockar med sig spelare såsom Regge Wayne och Dallas Clark.  Fram till Manning har bestämt sig så lär vi få fortsätta spekulera.

(Efter färdigställande av artikeln framkom en historia om att Marshall slagit en kvinna på en nattklubb i New York. Läs mer, Red.anm 2012-03-15)

Detroits super-duper receiver Calvin ”Megatron” Johnson har även han lyckats skriva kontrakt. För nätta 132 miljoner dollar (60 miljoner garanterat) stannar han i Detroit till 2019. Coachen Jim Schwartz menade på presskonferensen efter att kontraktet skrivits att det finns vissa killar som man aldrig kan betala för mycket för. Undrar om han berättade det för Johnson redan innan lönesamtalet började?

[quote_right]”Former Colt Pro Bowl QB throwing for  tomorrow…” 49ers CEO Jed York[/quote_right]

Avslutningsvis är det skönt att läsa att du inte behöver vara stekhet för att få synas i media idag. Lite fantasi och ett twitterkonto kan även de hjälpa ibland. Randy Moss kommer under kommande år spela för 49ers, och det som vållade allra mest uppståndelse var kanske att 49ers CEO lanserade nyheten på twitter genom det här meddelandet: Former Colt Pro Bowl QB throwing for 49ers tomorrow.

Som läsare krävdes det inte särdeles mycket fantasi för att tro att Peyton Manning skulle provspela för 49ers. Mycket intressant tanke, men sanningen var den att coachen Jim Harbaugh (QB Colts 94-97) var den som passade till Moss eftersom Alex Smith inte var tillgänglig. Mer spännande än så var det inte, även om faktum kvarstår att Randy Moss är tillbaka i ligan.