Patriots & Chargers: fuskare eller bara finurliga?

När resterande sportvärlden skriver om cyklister som gråter efter sina dopingbrott är det egentligen lite synd att dra paralleller till NFL. Även om det inte handlat om doping, har ändå en likande fråga väckts på flera håll under veckan som gått: Vart går egentligen gränsen mellan att utnyttja systemet till fullo och fusk?

Första fallet som vållat lite uppståndelse är Patriots utveckling av ”no-huddle offense” ((Tanken att hålla ett högt tempo i sina anfall genom att inte återsamlas grupp efter varje spel, utan bara ”köra på”. Fördelen är att motståndarna har mindre tid för byten och att gruppera sig.)) I matchen mot Broncos härom veckan lyckades det genom sitt höga tempo hålla Broncos bäste defensive spelare Von Milller utanför planen på 1/3 av spelen. Så fort han byttes ut, lät Patriots inte honom bytas in igen. Broncos hann helt enkelt inte innan Patriots ”snappade” bollen igen mellan spelen. Resultat var 171 yards när Miller var på sidlinjen.

Veckan efter mötte Patriots Jets som naturligtvis var förberedda, åtminstone muntligen. För är det några som gillar att anmäla Patriots så är det just Jets. Bl.a. åberopade man regelboken på så vis att försvaret har rätt att göra ett byte om anfallande lag gör ett. Problemet är bara det att Patriots är såpass snabba att man som motståndare inte hinner med. Jets LB Calvn Pace gick så långt att han kallade Patriots sätt att spela för ”borderline illegal”. Jets informerade även innan matchen att domarna kunde räkna med att Rex Ryan (coach) skulle ”ligga på dem”, och påminna om det här konstant. Vilket han säkerligen gjorde. Så fort slutsignalen ljöd i söndags, verkar dock ämnet glömts bort, och även ilskna spelare såsom ovan nämnda Pace kan kanske njuta av Patriots snabba spel framöver.

Ett annat gäng som hamnat under luppen är San Diego Chargers som är under utredning efter att Broncos bett NFL titta närmare på det handdukar som Chargers spelare använder sig av. Misstankarna här bygger på att dessa mystiska handdukar innehåller något klister som skall ge spelarna ett ”extra bra” grepp. Precis som handbollsspelare har. Om det här skulle vara sant så skulle det kunna vara förklaringen till varför Chargers leder ligan i minst antal tappade bollar.

Sanningen här ligger säkerligen någonstans mitt emellan. Chargers coach Norv Turner hävdar om att undersökningen mot dem berör en viss typ av handduk och ingen substans såsom klister. Fox Sport meddelar dock att de skall ha varit en incident på planen i Broncosmatchen där en av Chargers materialförvaltare hade varit på planen och fått en av domarnas ögon på sig. Domaren tyckte att något var skumt och bad att få titta på handduken. Materialaren vägrade då att lämna ifrån sig den, vilket slutade i ett visst tumult. Allt är i nuläget bara ”hörsägen” men Chargers skall nog inte vara alltför säkra att det här går helt obemärkt förbi hos NFL. Att som vissa amerikanska journalister måla upp det som en skandal av gigantiska mått är dock lite att ta i skulle jag tro. Den som lever får se helt enkelt