Veckans fan: Björn och hans Texans

Idag tar vi oss en titt på hur det kommer sig att man stöttar Houston Texans. Veckans fan heter Björn Jonasson och har precis som tidigare artikelserien svarat på precis samma fem frågor. Nu kör vi! Trevlig helg på er!

1. Vilket är ditt lag?

Houston Texans

2. Hur kommer det sig att det blev just Houston Texans?

Jag började följa NFL efter en USA-resa hösten 2013 och då höll jag på Seattle ett tag på deras Super Bowl-run. Sen kom draften och ett lag som jag knappt hört talas om, Houston Texans, hade pick 1. Under förberedelserna till draften såg jag en del highlight-videos och blev förälskad i Jadeweon Clowneys spelstil och personlighet. Så när han gick till Houston började jag hålla på dom utan att egentligen veta något om laget, men efter ett tag insåg jag att vi hade en hyfsad spelare med nummer 99. Och efter att ha sett lite highlights med honom var jag helt fast.

3. Vilket är ditt bästa Texans-minne?

Eftersom jag bara varit med i drygt en och en halv säsong har jag inga gamla minnen men jag tror aldrig att jag kommer glömma JJs monstermatch hemma mot Titans förra året. (För de som av någon anledning inte vet vad jag pratar om, sök på JJ Watt sound fx på youtube.)

4. Nämn tre viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på?

  • Texans är ett ganska ungt franchise som bara funnits sedan 2002 då Houston fick tillbaka ett NFL-lag efter att Oilers flyttat till Tennessee och blivit Titans 1996.
  • Justin. James. Watt. Texans draftade JJ nummer 11 overall 2011 och sen dess har han gått från klarhet till klarhet. Nu är han framröstad till NFLs bästa spelare, han var två i MVP efter Aaron Rodgers förra året, han har vunnit defensive player of the year två gånger, han är den första spelaren någonsin att ha över 20 sacks två år i rad plus en massa annat listan bara fortsätter!
  • Patriots legendariska NT Vince Wilfork skrev på för Texans under offseason och det finns få människor som är så älskvärda som honom. Han är stor, glad, dansant och klädd i snickarbyxor, boots och cowboy-hat.hardknocks4-wilforkoverals2

5. Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?

DeAndre Hopkins, jag blir väldigt förvånad om han inte går till Pro bowl i år. Han är en riktigt explosiv WR som även har händer i klass med Odell Beckham Jr! I övrigt bör man ha koll på vår front seven med spelare som JJ Watt, Vince Wilfork, Jadeweon Clowney, Brian Cushing och rookien Benardrick McKinney

Är insidan viktigare än utsidan?

Den klassiska uppfostringsfrasen om att det är ”insidan som räknas” är oftast bara en stilla tröst för oss som inte ser ut som David Beckham. Efter första veckan i NFL är jag dock beredd att hålla med.

I torsdags körde allt igång med Seattles fina uppvisning mot Green Bay. Andra tronaspiranter såsom Broncos och 49ers vann de med, utan att för den delen imponera full lika mycket. Som vi alla vet avgörs inte NFL nu, utan i början av februari nästa år. Det är då du skall vara som bäst. Visst är NFL en liga där det krävs en seger varje vecka på grund av den korta säsongen, men samtidigt är det viktigt att poängtera att det inte delas ut några extra poäng för imponerande och vackert spel. Så länge du vinner kvittar det hur det ser ut. Något som däremot är av yttersta vikt för att nå framgång under en säsong är hälsan. Hur mår insidan?

Under helgen var detta faktum tämligen påfallande. Något som visserligen inte är ovanligt i NFL, då sporten naturligtvis tär hårt på atleternas kroppar. Många var dem som skadade sig och kanske är det t.ex. så att Packers skador i torsdags, snarare än Seattles fina spel, är det som vi skall ta med oss i våra framtida analyser? Skulle det t.ex visa sig att Eddie Lacys hjärnskakningar blir ett återkommande problem (likt Wes Welker) skulle jag direkt avfärda dem från titeljakten. Däremot påverkar inte deras förlust i torsdags min syn på dem överhuvudtaget.

Bland alla helgens skador är de självfallet några som sticker ut mer än andra. Texans Clowney skadade t.ex. sitt knä och lär vara borta 4-6 veckor och ni som följde Bengals match fick se TE Tyler Eifert gå till marken med en otäck armbågsskada. En skada som sägs hålla honom borta i 8 veckor. Värst helg av alla lagen hade nog Kansas City Chiefs som förlora två defensiva startspelare inom loppet av en ”quarter”. Derrick Johnson (LB) och Mike Devito (DE) lyckades med konststycket att skada sig på ungefär samma ställe på både kroppen (hälsenan) och planen. Båda meddelas missa resten av säsongen.

En som visserligen inte skadade sig i helgen, men synnerligen nära i tiden, är Colts Robert Mathis. I Indianapolis förlustmatch mot Broncos var saknaden av honom påtaglig. Något som säkerligen gladde Peyton Manning. Senast lagen möttes hade nämligen Mathis en stor kväll och gjorde livet surt för sin gamle lagkamrat. Utan honom, i söndags, var Colts försvar inte fullt lika skräckinjagande. Även St Louis kom till spel med en färsk förödande skada i bagaget. Sam Bradfords frånvaro var, som man kunde misstänka, monumental. Ersättaren Hill gladde inte någon heller utan byttes sedermera ut på grund av skada. En skada som många gärna satte ”citationstecken” kring under säsongen. Rams coach Fischer var dock snabbt ute och försvarade Hill i media. Killen blev inte bänkad utan hade skadat sig. Hur som helst spelar Rams med sin backup till sin backup-QB i helgen.

 

Ett axplock av skadorna från helgens som gick. Vilken har stört påverkan på sitt lag enligt dig?

Eddie Lacy (RB-GB)
Brian Bulaga (OT-GB)
Derrick Johnson (LB-KC)
Alshon Jeffery (WR-CHI)
Vontaze Burfict (LB-CIN)
Terrance West (RB-CLE)
Ben Tate (RB-CLE)
Jordan Reed (TE-WAS)
Jadeveon Clowney (LB-HOU)
James-Michael Johnson (LB-KC)
Mike DeVito (DE-KC)
Jaye Howard (DT-KC)
Tyler Eifert (TE-CIN)
Vontaze Burfict (LB-CIN)
Vincent Rey (LB-CIN)
Alshon Jeffery (WR-CHI)

Houston: "Försvar vinner mästerskap, …eller"

Det finns visserligen många lag som har mycket att bevisa i år, men allra värst presterade dock Houston Texans. Laget var trots allt en ”potentiell mästare” och hamnade sist. Större missräkning än så är aningen svår att prestera.

Inför fjolåret pratades det en del om Houston. Ett lag som, enligt många, hade möjighet att gå hela vägen. Ofta handlade diskussionen om huruvida Matt Schaub (QB) var mannen att ta dem dit. De som var skeptiska fick relativt omgående vatten på sin kvarn då Schaub spelade bort sin plats i laget, och kanske även sin karriär, så fort serien drog igång. Nu skall dock inte allt ansvar läggas på en individ, utan Texans insats får nog arkiveras som en kollektiv härdsmälta.

Bill O´Brien
I år är det dock nya tag som gäller. Coachen Gary Kubiak är nu ersatt med Bill O´Brien som kommer från collegefotbollen (Penn State). Med honom kommer förhoppningsvis lite nya tankar som kan vitalisera laget, vilket självfallet blir intressant att följa. Men O´Brien i all ära. I år kommer inte fokus ligga på honom. Åtminstone inte inledningsvis eftersom sistaplatsen kommer med ett litet trumfkort. Förstavalet i draften. Ett val som de valde att spendera på det fysiska monstret Jadeveon Clowney. Ett mycket intressant val på många sätt. Inte bara för att Clowney är en häftig spelare, utan även för hans roll i ett större pussel: AFC South.

Vad gör du om du tvingas möta Andrew Luck två gånger varje år de kommande 10 åren? Killen är en oslipad diamant som bara väntar på att få benämningen ”elite”. Bekämpar du ”eld med eld” och skaffar dig en egen super-QB, eller hämtar du en ”hink med vatten”? Texans går uppenbarligen all-in på det sistnämnda, mer fysiska, alternativet. Tillsammans med kollegor som J.J Watt får Clowney således uppdraget att bibehålla maktbalansen i AFC South.

Allting verkar på sätt och vis ganska lovande för Houstons försvar, men i slutändan gäller det trots allt att omsätta ord till handling. Nu är vi dock bara två matcher in i försäsongen, och inledande mötet med Cardinals uppvisade inget av den bild som målats upp kring Texans. Ett bra Cardinals vann med 32-0, och även om det luftas en hel del killar i dessa matcher kunde man stilla undra hur det var ställt med Texans. 32 poäng i baken?

[quote_right]”Any time a player makes two plays like that, no matter who the player is, it really lights up your sideline…It’s great for the defense and the team.”
Bill O’Brien[/quote_right]Härom dagen var det dags igen. På andra planhalvan stod årets ”Hard Knocks”-killar Atlanta Falcons. Den här gången fick vi se mer av Texans försvar och framför allt nummer 90, Jadeveon Clowney. Redan i Falcons andra ”drive” fick vi se bevis på varför alla QBs bör akta sig i år. Clowney, som ofta utgår från en ”Wide 9” ((Förutom att det är ett coolt ord att slänga sig med är det även en viss pedagogik inbyggt i namnet. Siffran 9 syftar på att vilken position utmed linjen som spelare står på. Alla positioner på linjen har i teorin en siffra. 0 är t.ex. precis framför centern. Ju längre ut åt sidlinjen du kommer desto högre blir siffran. Om du inte gillar att räkna, så känns ”Wide 9” oftast igen på att spelaren står något extra steg utåt sidlinjen. Tanken är att han får en annan vinkel mot QB:n och även hunnit ”få upp farten” innan han möter sin ”tackle”.))-position, kom runt och stoppade Falcons RB tämligen tvärt. Direkt där efter var det Matt Ryans tur att gå i backen. Euforin i Texansleden gick inte att ta fel på. Clowney är en best!

Nu handlar det visserligen bara om försäsongsmatcher ((Texans vann för övrigt med 32-7)), och det är många reserver som luftas i den här typen av matcher. Å andra sidan kan det nämnas att Clowney fortfarande inte är helt återställd från skador. Om han är såpass dominant nu, vad kan han inte göra då när han är 100% kurant?

23 Augusti spelar Texans sin 3:e försäsongsmatch. Då är det Peyton Manning (Denver) som får akta sig.

Jadeveon Clowney besöker Jimmy Fallon [video]

Härom dagen besökte Clowney, och en del andra spelare, Jimmy Fallon för att prata lite inför draften. För er som aldrig sett killen utan mundering ger vi er här möjligheten att se hur killen är privat.

För den stora massan blev han känd som monstret som knockade hjälmen av sin motståndare. Dagen innan draften tittade han förbi ”kungen av Late Night”, och hjälpte bl.a. annat att klocka Fallon själv på 40-yards.

OBS! Klippet är inspelat innan draften.

Houston Texans draft 2014

Jag passar mig väldigt noga för att slänga mig med ord som katastrof när det kommer till idrott men att beskriva Texans 2013 som det största praktfiaskot under deras korta historia är absolut inte att gå till överdrift. Vad och hur det gick galet har ältats under säsongen och känns väl inte som vi behöver gå in så mycket mer på det. Ny HC i O’Brien och ingen Matt Schaub är i varje fall till stor del det nya för 2014.

Man väljer alltså som nummer 1 i draften och man har ett par alternativ som helt klart känns väldigt intressanta. Man har bakom det alternativet en hel rad med val så man kommer riktigt bra rustad till denna draft, 11 val totalt. Om vi börjar med att prata QB så är den före detta Penn State coachen just lite extra vass till att träna denna position, har ju en fin historia med Tom Brady i Patriots. Sägs inte vara intresserade av Bridgewater men verkar gilla Bortles desto mer, vet inte hur mycket man ska tro på sånt. Ett annat alternativ som kanske inte är lagets stora behöva, trots att man tappat Antonio Smith, är att plocka Clowney och ha en pass-rush med JJ Watt och Clowney på varsin sida, vackert. Ska vi kolla på mer behov att plocka med sina andra val så tycker jag faktiskt att en pass-rusher i form av en OLB är ett stort behov då Reed inte bjöd på nått där och verkar nu flytta in i mitten. Även med Reed i mitten, om så blir fallet, så såg man hur tunna man var där förra året när Cushing blev skadad, in med en ILB som kan altinera bredvid en frisk Cushing. Stannar vi i försvaret så tycker jag corner positionen är värd att se över, Joseph gör det okej på ena sidan, men annars ser det inte vidare bra ut. Safety positionen såg bedrövlig ut förra året men nu har man fått in både Clemmons och Lewis och den känns helt plötsligt som en styrka. Som jag nämnde innan har man tappat DE Smith plus att man tappat duktiga NT:en Earl Mitchell, djup på D-line och en NT som konkurrerar med Powe hade varit bra. Framåt ser det bättre ut tycker jag, självklart är QB prio ett här och bakom det ser jag kanske en ny TE som det största behovet, man har släppt Daniels och Garrett Graham känns kanske inte stekhet. En stadig back-up RB bakom Foster behövs naturligtvis nu när Tate flytt till Browns, eller ser man inplockade Brown i den rollen? Sen är det en del att göra med linjen, en RT måste in och jag ser gärna ett högt val här, sen skulle man även behöva plocka in en guard då gamlingen Wade Smith inte verkar få nytt kontrakt.

Behov: QB, CB, OG, OT, OLB, ILB, D-line, TE

1. DE Jadeveon Clowney (South Carolina)
Hade länge Bortles här mest för att jag trodde O’Brien var het på honom samt att man fortfarande står med Fitz som bäste QB i laget. Har ändrat mig till Clowney och ser det väl 10/20/70% uppdelat 10% annat, 20% Bortles och 70% chans att man tar Clowney. Behöver väl egentligen inte skriva så mycket om Clowney, galet bra på det mesta trots att hans inställning det senaste året har ifrågasatts något.

2. QB Teddy Bridgewater (Louisville)

Hade Bridgewater till Vikings med deras första val i en tidigare artikel på denna sidan men då det mer och mer verkar som han kommer att falla, så kan jag faktiskt se att han finns kvar att plocka här alternativt att man tradar upp till mitten/slutet av första och tar honom här. Bridgewater var den överlägset bästa QB:en 2012 men tog ett litet steg bakåt förra året. Gör dock det mesta bra och trots en mindre lyckad Pro Day så tror jag att chansen är god att han blir en bra starter i NFL snabbt.

3. RB Charles Sims (West Virginia)
Kan se att man plockar en OT eller en CB här men jag väljer att låsa in mig på Sims. Tror att Sankey och Hill redan är plockade här och då kan jag tänka mig den lite större Charles Sims från West Virginia här, kvick och snabb som hittar hålet snabbt. Dessutom en utmärkt passblockerare som kan vara nyttigt för lagets nya QB. Kommer dock aldrig bli det flashiga alternativet på sin position.Då Brown bara är signad för ett år kan jag tänka mig att man vill säkra upp i springspelet.

4. CB Victor Hampton (South Carolina)
Clowneys försvarskamrat från Gamecocks känns som ett bra alternativ här. Har legat stadigt att gå i slutet av tredje, början av fjärde ända sen slutet av säsongen nu. Ser större ut än vad han är och känns riktigt atletisk, påminner lite om en safety i sitt spel och enligt mig är hans styrka sättet han läser QB:en. Påminner en hel del om förra årets duktiga rookie Tyrann Mathieu, inte riktigt samma klass dock.

4. OT James Hurst (North Carolina) eller OT Michael Schofield (Michigan)

Hurst har haft en del problem med skador under offseason vilket gör att chanson finns att han är kvar att plocka i slutet av fjärde. Lång och stark tackle som funkar bäst i springspelet och bör göra sig bra som RT i NFL. Riktigt vass i andra nivån när han välter LB’s och DB’s. Kan dock bli lite framtung och kan på det viset får lite svårt att återhämta sig mot snabba och luriga ends. Finns inte Hurst så kan man satsa på Michigans RT Schofield som verkligen övertygade under Senior Bowl där han visade hur smidig och stark han var. Bättre på pass-spelet än Hurst.

5. ILB Max Bullough (Michigan State)
Har verkligen klättrat den sista tiden och det förstår jag, tycker fortfarande han är ett fynd i femte och risken/chansen är att han kommer fortsätta klättra. Var en stark ledare i Spartans duktiga försvar och har verkligen rätt storlek för att spela ILB i NFL. Ser spelet bra och är ofta nära bollbäraren oavsett om det är pass eller spel. Nackdelen är väl att han inte direkt har någon elitskill utan är bara bra på det mesta.

6. TE Blake Annen (Cincinnati)
Kanske lite väl högt för Annen men jag är inte riktigt imponerad av vad man har på TE positionen just nu. Annen har spelat jämnt i två år nu för Bearcats och känns som en spelare som med tålamod kan bli en bra TE att rotera in. Helt ok storlek och riktigt bra händer, behöver jobba på sin blockering mer och har väl inte riktigt farten.

6. OG Anthony Steen (Alabama)
Man behöver få in minst en guard till som slåss om en plats. Steen var en viktig pjäs i ’Bamas o-line förra året men har precis som Hurst dragits med skador efter säsongen. En rörlig guard både i sidled på pass och framåt i springspelet. Är helt klart bäst i pass-spelet och saknar den där vikta punschen i springspelet.

6. NT Ryan Carrethers (Arkansas State)

ASU har haft ett bra program i skymundan ett par år nu och lagets försvar har varit riktigt vass. Det jag såg av Carrethers förra året gillade jag. Stor och tuff att blocka bort för offensiva linjen och trots att han inte var den snabbaste spelaren jag sett på positionen så känns det som han kan få till även det med träning ett år.

7. OLB Shaquil Barrett (Colorado State)
Tror det var i matchen mot Utah State som jag fick upp ögonen för Barrett. Redan i första serien dominerade han och jag tror han samlade på sig fyra eller fem TFL innan matchen var slut. Kändes verkligen felfri och var verkligen explosiv efter snap. De flesta har honom som FA men jag tror verkligen på ett fynd här. Tyckte även han spelade bra i de andra matcherna jag såg med Rams.

7. CB Carrington Byndom (Texas)
Tycker Byndom borde rankas högre men finns en god chans att han finns kvar här. Trots att Texas försvar som en grupp såg allt annat än bra ut fanns det en del försvarare som gjord edet bra, Byndom var en av dem. Aningen klen men har riktigt vassa händer och rör sig smidigt, hänger med snabba och långa receivers riktigt bra.

Topp fem D-line i College 2013

Då lägger vi skills positionerna åt sidan ett tag och fokuserar på de defensiva linjespelarna. Förra året var ett bra är för just d-line spelare och jag tror att även i år kommer det vara en av de hetaste positionerna och att vi kommer få se 6-7 spelare väljas i första rundan nästa vår.

1. DE Jadeveon Clowney (South Carolina) Jr
Är väl inte mycket att prata om, var utan tvekan en av landest bästa collegespelare förra året och är ett monster på att komma åt QB:en. En otrolig hype kring årets hetaste spelare, klarar han den? 13 sacks och 54 tacklingar och är väl egentligen bra på allt. Favorit till Heisman helt klart.

2. DT Will Sutton (Arizona State) Sr
Grym NFL potential och känns hetare än alla DT’s från förra årets draft. Stark och snabb är en kombination som alla letar efter hos en DT och som är guld värd. Kanske inte den största för sin poistion men 13 sacks förra året bör räcka som argument, skulle funka som DE i ett 3-4 försvar i NFL.

3. DE Davonte Fields (TCU) So
Jäklar vilken bra första säsong Fields gjorde förra året och att ta hem årets defensive spelare I Big12 sitt första år är riktigt imponerande. 10 sacks och fem blockade pass 2012, kommer växa ytterligare i år.

4. DE Jackson Jeffcoat (Texas) Sr
Levde väl inte helt upp till förväntningarna förra året och avslutade året skadad. Räknar med en riktigt taggad Jeffcoat i år som visar hur stor potential han har, 2011 bjöd han på 21 tacklingar bakom LOS, det är löjligt bra.

5. DE Scott Crichton (Oregon State) Jr
Crichton var verkligen en av den tysta ledarna som coach Riley lutade sig mot förra året. Kändes inte så snabb men kom ändå åt QB:en gång efter annan. Fortsätter han och Wynn på andra kanten att utvecklas kommer han gå högt i draften.

Bubblare: DE Aaron Lynch(South Florida), DE Stephon Tuitt (Notre Dame), DE James Gayle (Virginia Tech), DT Louis Nix (Notre Dame), DT Anthony Johnson (LSU), DE Anthony Barr (UCLA), DE Morgan Breslin (USC), DE Kareem Martin (North Carolina)