DeMarco Murray – En bidragande faktor trots allt?

En av säsongens största floppar är onekligen Philadelphia Eagles och deras runningback DeMarco Murray. Men trots usel produktionen kanske han kan bli en succé ändå?

philadelphia-eagles-running-back-demarco-murrayEn lösning på problemet, åtminstone om vi får tro huvudpersonen själv, skulle kunna vara att ge honom bollen oftare. Dvs att damma av den den gamla devisen att ”övning ger färdighet”. Eagles coach Chip Kelly tillbakavisade dock snabbt den här önskan genom att konstatera att det inte direkt hjälper om man får bollen 22 gånger, om man ändå bara producerar 0 yards. ((En bra poäng, men som kanske hade gjort sig bäst bakom lyckta dörrar. Att föra dialogen via media är kanske inte alltid idealisk.)) Kombinationen av Murray och Eagles O-line är självfallet ingen större hit än så länge, men jag skulle inte vara direkt förvånad om han ändå bidragit positivt när säsongen är över. Dock på ett lite udda sätt.

DeMarco Murray lämnade inför säsongen Dallas, som nu låtit Joseph Randle ta över mycket av springandet. Han har hittills i år presterat 229 yards, vilket innebär ett snitt på 57,25 yards/match. Till det här skall vi visserligen lägga några yards (ca 20/match) som Darren McFadden presterat, men inte ens tillsammans kommer de upp Murrays siffror från föregående år. Då presterade Murray hela 115,3 yards/match. Även om Randle & Co gjort en helt OK säsong är deras närvaro inte fullt lika skrämmande som fjolårets upplaga.

Murrays siffror från fjolåret var visserligen extrema och bör kanske inte användas i jämförelse. Hur som helst kan jag inte sluta att undra om det trots allt inte fanns ett värde i att Eagles, genom förvärvet av Murray, skadade divisionsrivalen betänkligt. Skadan blir dessutom än mer påtaglig nu när Romo är skadad. Med en Murray i högform hade Cowboys fortfarande sett starka ut. Kanske kommer vi efter säsongen komma till slutsatsen att Murray faktiskt var en succé. Inte för vad han gjorde i Eagles. Utan för vad han inte gjorde i Dallas?

Eagles tar ikväll emot Saints klockan 19.00. Kommer Murray få mer boll, eller blir det ytterligare en medioker insats?

3 snabba puckar med St Louis Rams

Vi fortsätter hoppa runt lite bland lagen för att se vad det snackas om. Idag stannar vi till i St Louis för att se vad Rams pysslar med.

[check_list]

  • Erin-Shannon_SMALLDr. Erin Shannon verkar göra stora framsteg med killarna i Rams. Vad är det då som är så speciellt med henne? Jo, hon studerar/bedriver alternativmedicin och tittar mycket på kraftfält i kroppen. För en oinvigd ter sig mycket av hennes vardag onekligen ganska ”flummig”, men grabbarna i Rams verkar synnerligen nöjda. Så är även Rams defensive koordinator Greg Williams som förutom bättre spelare, även får se sin fru oftare. Han är nämligen gift med Dr Shannon.
  • Medicin är dock inte det enda området där Rams tar in extern expertis. Även inom social medier tränas spelarna i hur man ”inte är en idiot på Twitter och Facebook”. Skolexemplet på hur du inte skall agera är tydligen divisionsrivalen Colin Kaepernick som under fjolåret på ett effektivt sätt bevisade att han aldrig besökt en av ”Social Media Sports Management” kurser. Företaget låter även hälsa att fler lag är välkomna.
  • Avslutningsvis kan det nämnas att Rams skall ut på vägarna i sommar. Bl.a. kommer de besöka en träningsanläggning i Kalifornien i sommar. Närmare bestämt Dallas Cowboys anläggning i Oxnard. Tillsammans skall de båda lagen spenderar två dagar tillsammans och utbyta blod, svett & tårar. Att laget skall hänga med Cowboys är de ingen som lägger någon större vikt vid ((Vanligtvis brukar Raiders eller Chargers hänga med Cowboys)). Däremot tycker många journalister att de är lite udda att Rams skall träna såpass nära Los Angeles. Lagets coach Jeff Fischer avfärdade ryktena tämligen omgående, vilket tyvärr inte lugnade den lokala journalistkåren. Spekulationerna lär fortgå ändå tills Los Angeles har ett lag igen.

[/check_list]

Svårt att inte prata väder nu…

Första rundan av slutspelet är avklarad och det är svårt att inte ha Dallas möte med Detroit på näthinnan. Nu är det dock dags att blidka framåt. Eller bakåt. Välj du.

Dallas är alltså vidare i slutspelet och ställs emot Green Bay Packers som kommer ha ”fördel” av hemmaplan. Slutspelsmatcher i Wisconsin är alltid intressanta eftersom väderleken alltid blir en påtagliga faktor för alla de inblandade. Kylan är ofta påtaglig och underlaget brukar vara tämligen hårt att falla på. Raka motsatsen till de förutsättningar som rådde inne i AT&T Stadium i söndags ((Cowboys – Lions)). Då var snarare värmen en påtaglig faktor för spelarna, vilket bl.a. ledde till att vissa spelare uppvisade symptom för uttorkning.

Packers mot Cowboys på Lambeau Field ger oss även möjlighet att titta i backspegeln en aning. I 1967 års NFL Championship game ((Ja, NFL inte NFC. På den här tiden var Super Bowl bara barnet och den namngivning och organisation som vi har idag var ännu ej satt)) möttes lagen under synnerligen klassiska och kyliga förutsättningarna. Termometern visade -26 grader när Vince Lombardi och Tom Landry skickade ut sina mannar för match. Ett exempel på temperaturens inverkan var att visselpipan frös fast på domaren läpp vid första spelet. När han skulle få loss den uppstod blodvitor, vilket fick till följd att domaren meddelade att han skippade visselpipan för att istället ropa den gånger han ville få uppmärksamhet. Matchen slutade 21-17 till hemmalaget som gick vidare till finalen.

Helgens möte mellan Packers och Cowboys spelas klockan 19.05 på söndag.

Romo återvänder till brottsplatsen

Spelar man för Cowboys lär man bli ifrågasatt. Är du QB för Cowboys lär du bli än mer ifrågasatt. För Romo började allt den där kvällen i Seattle. Ikväll återvänder han till brottsplatsen.

Minns ni hur det gick till? Kvällen som på något vis kastade en förbannelse över Tony Romos spel? Vi befinner oss i Seattle under 2006 år slutspel (dvs i januari 2007) och Dallas har tagit sig till slutspel. Cowboys behöver bara sparka in bollen för 3 enkla poäng. Tony Romo är killen är tänkt att hålla bollen åt kickern.

Självfallet tror inte vi inte på skrock, men kan 2014 vara året då Romo stället allt till rätta igen? 22.25 ikväll brakar det loss igen. Kan Cowboys fortsätta att överraska och t.o.m. slå mästarna?

Cowboys tar landet med storm

Tidigare i veckan valde vi att titta lite mer på det här med runningbacks och deras slitsamma jobb. Idag fortsätter vi på de inslagna vägen och spanar in stjärnan i ligan just nu: DeMarco Murray

Dallas Cowboys framfart i år har nog inte gått någon obemärkt förbi. Eftersom defensiven bedömdes vara totalt genomrutten, trodde många att offensiven skulle tvingas att vara en slags skjutgalen cirkus, där Romo matade långpass efter långpass mot Bryant. Så här 4 veckor in på säsongen kan vi lugnt konstatera att så inte blev fallet.

Vad är då bakgrunden till det här? Vem skall vi hylla? Defensivt har Cowboys varit oerhört disciplinerade, och har lyckats hålla nollan mot motståndarna i 3 av 8 halvlekar hittills. Offensivt sett är en skadefri DeMarco Murray naturligtvis grunden för att Cowboys även skall vara ett hot utmed marken. Han har egentligen allt en RB behöver, men med ett litet fel. Hälsan. Tidigare år har kantats av skador, och Murray har aldrig spelat alla 16 matcher under en säsong. Under fjolåret blev det t.o.m. bara 4 matcher. Lite av Dallas problem just nu är frågan hur de håller Murray frisk och samtidigt vinner matcher ((Om de fortsätter i den häär takten kommer Murray komma upp i 369 carries vilket t.o.m. Jerry Jones reagerat på. De andra RB borde komma in och avlasta mer))? Har de råd att byta ut honom? Kan de andra killarna ersätta?

STATSSvaret där kan mycket väl vara JA. En runningbacks framgång är av naturliga skäl tätt sammankopplad med hur väl hans offensiva linje spelar. För ett ovant öga kan det naturligtvis vara lite klurigt att avgöra hur mycket av framgången som kan krediteras runningbacken respektive den offensiva linjen. Det finns dock hjälp att få eftersom våra amerikanska vänner räknar på allt. Football outsiders är t.ex. ett gäng som tittat närmre på det här med att ”ära den som äras bör”. Även om de fallit lite på listan sista veckan är det ändå påtagligt att Cowboys offensiva linje är bland de bättre i ligan just nu. Listan är sorterad efter Adjusted Line Yards, vilket skall vara ett mått på hur många av lagets yards som man kan kreditera den offensiva linjen för. Det här skall inte på något sätt användas för att underminera DeMarco Murrays goda insats i år, utan snarare ses som ett sätt att framhäva den kollektiva insatsen av alla spelare på planen. Siffrorna kan också visa att det finns möjligheter för Cowboys att vila Murray i  större grad. Cowboys back-up killar har således alla förutsättningar för att kunna komma in och avlasta sin superstjärna. Vilket troligtvis är ett måste om Murray skall kunna vara med och ta Dallas hela vägen.

Hur det går för Dallas och hur mycket de använder DeMarco Murray får vi se ikväll, när Cowboys möter Houston hemma. Matchstart är klockan 19.00.

Dallas Cowboys draft 2014

Då är det alltså dags att tro och gissa lite kring NFC East och det är väl lika bra att ta tjuren i hornen direkt och ge sig på Jerry Jones Dallas Cowboys. Cowboys har draftat helt okej de sista åren men man saknar djup i sin trupp och med x antal för många runt 30-strecket med för stora lönekuvert så är det i draften och inte på marknaden som Dallas måste bygga upp sitt lag till nått annat än 8-8.

Förra året roterade det så många på den defensiva linjen att den mesta fokusen måste ligga både på DE och DT. Ikonen DE Demarcus Ware har lämnat, DT Ratliff och Hatcher är borta, DE Spencer  kommer troligtvis inte att vara Cowboys nästa år heller. Så tre d-line spelare minst i draften måste in, plus en del billiga spelare i FA för djup, Mincey och McVadhannuheter räcker inte. Även bakom defensiva linjen ser det tunt ut och man skulle absolut behöva minst en strongside linebacker men gärna två LB’s då suveräne Sean Lee har en tendens att dra på sig långa skador. Har svårt att se den gamle guarden Brian Waters komma tillbaka så behovet av minst en guard ska absolut läggas till. Man behöver en Strong Safety bredvid Church, J.J. Wilcox känns inte som lösningen här. RB-situationen ser bra ut när den är hel som den sällan är. Murray är skadad ofta, Dunbar är skadad ofta och förra årets rookie Randle gjorde det snällt sagt okej, så lite djup där skadar inte. Samma gäller på receiverpostionen då föga oväntat Miles Austin inte är en Cowboy längre. En receiver bakom Bryant och Williams är nog inte helt dumt.

Första valet är nummer 16 och kan man inte på nått sett välja en ny General Manager med valet så ser jag inget annat än en defensiv linjespelare.

Behov: DT, DE, OLB, ILB, SS, OG, RB, WR

1. DT Aaron Donald (PITT)
På alla håll och kantar pratas det om den relativt lille men blixsnabbe tacklen från Pittsburgh. Innan Senior Bowl skulle han vara ett fynd i andra rundan och efter Combine mitten av första och nu är frågan om han ens finns kvar när det är ’Boys tur. Om så, finns det inget att snacka om.

2. DE Trent Murphy (Stanford)
Muprhy och Skov var kungliga ihop som LB’s förra året i Stanford. I NFL ses Murphy mest som en DE vilket jag helt håller med om. Men inte dumt att veta att man skulle kunna använda honom som LB då Dallas verkligen behöver djup.

3. S Dion Bailey (USC) eller S Ahmad Dixon (Baylor)
Någon av dessa två bör finnas kvar här. Bailey spelade mest FS i Trojans men jag tror hans kulle kunna funka som strong med lite träning. Dixon är urtypen av en SS men har inte samma spetskvalitéer som Bailey. Med stor sannolikhet behöver inte ’Boys göra valet då en lär vara tagen.

4. OLB Jordan Zumwalt (UCLA)
Barr fick med all rätt galet mycket fokus på sig förra året i UCLA vilket ledde till att Zumwalt trots fint spel match efter match inte glömdes bort, men inte direkt fick rubriker för hans fina spel. Finns han kvar ska man ta honom här, annars vänta ett par rundor med LB-positionen.

5. DT Deandre Coleman (Cal) eller DE Brent Urban (Virginia)
Cal bjöd på en bedrövlig säsong både framåt och bakåt och jag ska inte säga att Coleman hade en grym säsong men han gjorde i varje fall en helt ok säsong och föll lite med ner i hålet med resten av Cal. Kommer man ihåg honom från 2012 så måste detta ses som ett fynd att plocka den store tackeln i femte. Beroende på hur linjen formar sig under free agency kanske en end skulle funka bättre och då bör Urban finnas kvar här som anpassade sig väldigt fint när Virginia bytte från 3-4 till 4-3 som Cowboys precis har gjort.

6. WR Cody Hoffman (BYU)
Den store receivern som missade en del av förra året rankas förvånansvärt lågt av de flesta och trots att han inte bjöd på de bästa resultaten under combine så är en receiver med hans storlek och hans fina 2012 och delar av 2013 värt att chansa på här nere.

7. OG Bronson Irwin (Oklahoma)
De flesta har inte Irwin på sina listor men i de sju Sooners matcher jag såg 2013 prickade jag i bra matcher i fyra av dem vilket är högt för att vara en guard. Så här bör Dallas kunna flyga under radarn och plocka en näst intill hemmason.

Medan du sov… : Snabbgenomgång av helgen

Matcherna gick visserligen på lite bättre tid än normalt, ((eftersom amerikanerna har valt att dra tillbaka klockan en vecka senare)) men ibland är det lite småtufft att hänga med i NFL eftersom många av oss har någon typ av ansvar här i Sverige. Så vad hände egentligen? Vad tar vi med oss från vecka 8?

Cincinatti Bengals lärde oss att Marvin Jones kan vara ett namn att lägga på minnet. Den 23-årige mottagaren (WR) halade in hela 4 TD i matchen mot Jets och visade därmed att Bengals mycket väl har en bredd när det kommer till sin offensiv. Allt handlar inte om Dalton till A.J. Green. För Marvin handlar det nu om att visa att det inte var en slump, utan att han kan prestera varje vecka.

Detroit Lions tog en imponerande seger mot Cowboys (31-30) efter ha vänt matchen i slutsekunderna. Detroit är därför första laget i historien som kommit tillbaka trots en turnoverratio på -4 eller värre. Dallas lär som vanligt inte vara stolta över sin insats. Återigen hittade det ett sätt att förlora en match de redan ”hade vunnit”. Lions jätte Calvin Johnson fortsätter att leverera. Den här gången var han bara 7 yards från Flipper Andersson rekord på 335 yards. ((Rekordet sattes 25 november 1989))

På tal om Cowboys så är NFC East en fantastiskt usel division för närvarande. Noterbart är att Giants tog en ny seger. Den här gången mot divionsrivalen Eagles. Giants är nu två segrar efter ledande Cowboys vilken är aningen absurt med tanke på vad laget har presterat. Dessutom möts lagen den 24 november varvid en av de segrarna kanske kan tas igen?

Broncos slog Redskins efter en match som kanske var allra mest imponerande från en defensiv aspekt. Laget släppte visserligen in 21 poäng i den här matchen, men 14 av dem var efter interceptions som satte upp Redskins i mycket bra läge på planen. 14 poäng som snarare bör belastas anfallet istället. Bland de som syntes mest i försvaret var Rodgers-Cromartie och Woodyard som var tillbaka som MLB.

I nattens match slog Seahawks till slut Rams efter att hllt emot mot in i det sista. St Louis som spelade första matchen utan Sam Bradford som skadade sig förra veckan, visade att man faktiskt fortfarande hade något att ge. Seattle däremot är nog mest nöjda med de faktum att de vann. Ett ”W” är alltid ett ”W”. Andra storlag som säkerligen upplever samma känsla efter helgen är Patriots och Packers, som tog sina segrar men även lämnade mycket i övrigt att önska.

Avslutningsvis tar vi och tittar på en video (med ett onödigt långt intro). Oakland Raiders QB Terrelle Pryor slog nytt rekord för QBs genom att förpassa bollen till målområdet själv genom en 93 yards rush. Notera även i klippet hur den gamle Steelers-hjälten Polamalu (Nummer 43 med håret) ser aningen långsam och mullig ut.

http://www.youtube.com/watch?v=3Tw6YM7U560