Veckans fan: Karl och hans Saints

Själv brukar jag säga att jag håller på Cowboys som lag, Peyton Manning som spelare och Saints som logga. Här är en kille som är något mer dedikerad till det sistnämnda gänget. Veckans fan, Karl Marchiafava, är Saints-supporter och bördig från orten ifråga. Modern är dock svensk, vilket gjorde att han en dag för länge sedan bestämde sig för att flytta till Sverige.  

IMG_1965-11. Vilket är ditt lag

New Orleans Saints

2. Hur kommer det sig att det blev just Saints?

Först och främst för att jag föddes i New Orleans och har en starkt emotionellt band till den underbara staden. Jag kommer ihåg när jag var ung och föjlde min farfar på hans runder till olika fastigheter han ägde runt New Orleans när han skulle fixa nåt eller hämta hyran. En fastighet var en ”neighborhood bar” som hade massor av Saints prylar överallt. En gång var det en kvinna bakom baren som frågade mig vilket som var mitt favoritlag. Jag svarade ”Saints”…även om jag inte kunde någonting om laget. Sen frågade hon mig vem som var min favoritspelare. Jag kände till Tom Dempsey, killen som har/hade längsta field goals. Det här var var sent 70-tal,  sen kommer jag ihåg 1980. Saints var det sämsta lag typ, en dag satte jag på radion när Saints spelade mot Jets. Saints vann. Jag var såld och där borjade min Saints resa. Då bodde jag i Houston och LUV YA BLUE was the rage och jag gillade inte det. Där satt jag som Saints fan i en Oilers galen värld! Jag bliv så rörd när Saints nästan fick sin första vinnande säsong, men de förlorade sista matchen mot LA Rams i sista sekunden. Jag var helt såld! Totalt. Riktiga kämpar. Jag var sååå glad att vi fick Tom Benson som ägare. Våran förste ägare var hemskt och kunde ingenting om football…but thats another story!

3. Ditt bästa minne?

Hela känslan av den där Superbowl season! Med prick på Superbowlen och Tracy Porters INT!! Kanske mer den än punt recoveryn.
Sen måste jag säga att förste ggn jag såg Saints live i superdomen på 2000-talet var mäktig! De vann dessutom.

4. Nämn 3 viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på

Jag älskar home grown talent, så nämner jag Bobby Hebert. Han kommer inte in  NFL Hall of Fame, men han var den qb som förde oss till vinnande seasons och även till play offs flera ggr på 80 och 90 talet. Jag tror han hade haft mycket mer häftiga statistik hade han inte haft en konservitivt coach i Jim Mora. Louisiana born, the ragin cajun!

Deuce McAllister, kanske våran bästa RB någonsin. Han var helt otrolig att titta på, sprang geneom defences like a hot knife though butter. Tyvärr så skadade han sig lite för tidigt i karriären.  Vi har haft en hel del fina rb geneom åren faktiskt. Ricky Williams, George Rogers, Chuck muncie, home grown Dalton Hillard, mm

Russell Erxleben– punter. Jag namnger den här mannen inte på grund av hur bra han var, men pga att för mig är han en symbol för hur dålig hela Saints organasation var under förste ägaren John W. Mecom, Jr. Russell var en punter drafted in the first round!!! Vi var dålig pga denna mannen och office. Det känndes att ingen kunde någonting om football. Så dåliga draft choices utöver några. inte en kännsla för talang och spel…usch!!

5. Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?

Hur kommer Saints fortsätta denna season!? Det kan går precis hur som helst, ett lag med många nya och unga spelare. jag verkligen hoppas att de fixar ett play off plats, och jag tror absolut att de har talangen, därimot det är svårt för ett så pass ung D och hyfsat nya vapen för Brees att fixa alla hål i första sasongen. Bara för att det går dåligt för dem denna säsong betyder det inte att det är dåligt coachat eller dåliga spelare. It takes at least one season for the team to gel togther. Jag har stor förtrorande för coach Payton och Company och derras val av spelare…talent scouting. jag hoppas att de har ett plan för att ersätta Brees därimot , om 2-3 år.

Hur tänker New Orleans Saints?

Det nya året är bara några dagar gammalt, men redan har vi fått svar på många av de frågor som vi ställde oss inför säsongen. Vi är dock inte i mål ännu. På twitter spånar fansen fritt kring vad som komma skall. Ett av de mer intressanta lagen än så länge har varit New Orleans Saints.

Allt började med att Saints tradade bort Jimmy Graham till Seattle, för att sedan fortsätta med namn som t.ex. Kenny Stills (WR). In under veckan har t.ex. Max Unger ((Jimmy Graham-traden)) och C.J Spiller kommit, vilket någonstans signalerar ett klart skifte i lagets filosofi. Lagets som kanske allra mest personifierat dagens offensiva, passningsoreienterade, fotboll de senaste åren, tänker börja springa med bollen i större utsträcning. Saints-fans, som antagligen fortfarande är chockade över Graham-traden, har redan börjat spekulera att den här filosofin inte kommer inkludera Drew Brees. Kan det vara så att han är näst på tur att bytas bort?

Personligen tror jag dock att alla fans kan vara lugna. Visst pågår det en det rejäl omstrukturering av laget just, men att det skulle gå så långt att de offrar sin husgud Brees känns inte troligt ((Dessutom är det rent ekonomiskt lite krångligt att dumpa honom)). Däremot kan det arbete som pågår ses som ett tecken på att de dock förbereder sig på en dag utan Brees. Brees fyllde 36 nu i januari och precis som Manning och Brady är pensionen inte särdeles långt borta. Således måste Saints börja kratta manegen för vad som komma skall. Förändringar som görs nu behöver inte heller betyda att passningsspelet är ett minne blott. Laget kanske bara vill vara aningen mer balanserat, och faktiskt ge sina runningbacks möjligheten att bidra. Att enbart förlita sig på att Brees skall kasta TD-pass efter TD-pass är trots allt en aningen ensidig strategi.

Det som bör poängteras är att laget trots allt inte skänkt bort något den här veckan. I traden med Seattle fick de t.ex. Max Unger (All-Pro C) samt Seattles val i första rundan. De är inte kattpiss direkt. Saints kommer ha 8 val i årets draft ((ev 9 beroende på lite andra omständigheter)) och kan fylla upp väl med talang slutet av april. Även om det kom som en chock för oss alla känns det, med några dagars, andrum, som en relativt bra affär. Jimmy Graham är visserligen en väldigt bra spelare, men han är samtidigt väldigt dyr och har dessutom uppvisat tendenser att inte riktigt vara den där spelaren som stiger fram när det behövs som mest. Enda abret i sammanhanget är att de just skickade iväg honom till Seattle. Är man ett lag med ambitioner, bör man kanske inte stärka konferensens mästare.

Hur som helst blir det oerhört intressant att se hur året fortskrider för Saints. Vad gör de härnäst? Vad gör de med alla draftval? Det blir onekligen en spännande vår för alla Saints-fans.

En favorit i repris

Finns det något bättre än när en sports giganter möts? Vem ser t.ex. inte fram emot matcher mellan t.ex. Messi (Barcelona) och Ronaldo (R.Madrid)? ((Två av de främsta utövarna av den där avarten till fotboll som har sitt epicentrum i Europa.)) Ikväll är det dags för ännu ett sådant möte när Peyton Manning möter Tom Brady. Det blir knappast större i NFL.

Även om Brady och Manning är två av sin sports giganter har de båda troligtvis sett sina bästa dagar, och slutet på karriären börjar skymtas i horisonten. Speciellt för Manning, vars kropp tydligt signalerat att de börjar bli tufft nu. Trots dessa tecken på viss stagnation är dem ändå, tillsammans med Aaron Rodgers och ev. Drew Brees, de QBs med rätta kan sätta epitetet ”Elite” framför ordet ”quarterback” på sitt visitkort. Ordet ”Elite” är för övrigt väldigt slarvigt använt i ligan och sätts gärna på en QB som råkat vara bra två matcher på raken. Den gamle spelaren/coachen Herm Edwards sammanfattade dock väldigt koncist varför Brady, Manning och Rodgers ((Edwards anser att det finns 3 ”elite-QB”)) anses vara ”elite”:

[quote_box]”You get off the bus and you have 14 points”[/quote_box]

Citat låter visserligen lite slarvigt till en början, men betänk dess betydelse. Spelarna i Broncos och Patriots vet att ikväll gör vi åtminstone 14 poäng. Det är onekligen en skön känsla att ha när domaren blåser igång matchen.

Patriots kommer till matchen efter en förlust mot Panthers förra veckan. En mycket omdiskuterad sådan där Patriots kända sig lite lätt blåsta av domarna. Mannings gäng kommer dock från en match mot Chiefs som de kontrollerade på ett imponerad sätt, även om siffrorna framåt inte var i paritet med vissa andra uppvisningar de presterat tidigare i år.

Eftersom undertecknad har jobbat hela helgen tänkte jag ta tillfället i akt att återanvända en gammal artikel. Vill du veta mer om mästarmötet i kväll så är fjolårets artikel lika aktuell då som nu. Den hittar du här. Den innehåller dessutom videosnuttar om ett annat ämne som varit aktuellt i veckan ((Lions fejkade ett fejkade field goal på fjärde försäket mot Steelers, vilket inte gick så bra.)). Skall du sparka bollen på fjärde försöket?

Matchen i Foxborough startar 02.30. Notera även att matchen innebär ett litet återseende för Patriots fans, då Wes Welker återvänder till sin gamla hemmaplan.

Inför Saints – Patriots

Veckans stora match är i mina ögon självklar. Söndagkvällens möte mellan Patriots och Saints har allt för att bli en riktig höjdare.

Säsongen har visserligen inte varit sig riktigt lik för Tom Brady och hans gäng. Även om laget är 4-1 i detta nu, har resan dit varit lite mer annorlunda, än vad som är brukligt för mästarlaget. Normalt sett brukar grundserien enbart vara en transportsträcka på vägen mot slutspelet. Spelare har försvunnit på olika sätt, och skadorna på dem som finns kvar har varit påtagliga. Tom Brady har mer eller mindre fått lära upp ett helt nytt gäng med mottagare, som dock börjar komma in i lagets spelsätt allt mer.

Kvällen motståndare New Orleans Saints presterar nästan över förväntan i år. Efter ett mediokert fjolår är äntligen coachen Sean Payton tillbaka på sidlinjen. ((Payton var avständ under fjolår pga ”Bounty-gate”-skandalen.)) Med hans återkomst verkar allt ha fallit på plats med en gång. Med ”allt” åsyftas då ett aggressivt försvar, men framför allt en frejdig offensiv under ledning av Drew Brees. Matchen innehåller innehåller en hel del intressanta bitar som kan vara intressanta att hålla ögon på.

”Hjärnornas kamp”
Bägge coacherna är oerhört högt aktade i ligan även om Bill Belichick (61 år) står i en klass för sig. Med ett imponerande CV brukar han oftast rankas som den allra största av de nu aktiva coacherna. Hans tid i New England har varit fantastiskt framgångsrik. Motståndaren Sean Payton (49 år) är en fascinerande coach han med ((Spana in ”Ambush”)). Hans resumé innehåller visserligen en Super Bowl-vinst men har inte riktigt samma tyngd som kvällens antagonists. Intressant att notera är att båda coachern är ”arvtagare” till legenden Bill Parcells som valdes in i Hall of Fame tidigare i år, samt att de båda är kända för att ibland göra lite ovanliga val i sitt coachande. Saints onside kick när de vann Super Bowl senast var ett t.ex. ett bra exempel på det.

För Belichick finns det även en annan intressant aspekt på matchen, då vägen till Super Bowl (i AFC) för dem riskerar att gå via Denver som det ser ut nu. I New Orleans Saints har de en bra ”träningsmatch”, eftersom de får möta ett anfall som till vissa delar påminner om Mannings Broncos. Tungt passningsorienterat och många duktiga måltavlor för QBn. Bli inte förvånade om Patriots håller bollen på marken idag och gärna tar all tid i världen på sig mellan spelen. Allt för att låta Brees och Co få sitta på bänken så mycket som möjligt.

Tom Brady vs Drew Brees
Matchen bjuder även på två av ligans bästa QBs. En närmare presentation är väl tämligen överflödig av dessa. Även om de fysiskt sett är olika, har de vissa saker gemensamt. Båda startade t.ex sin karriör som en slags andrasortering. Brady draftades t.ex. som #199 medan Brees hade en brokig start på karriären i San Diego där han slogs om startplatsen med sin gamle idol Doug Flutie. Brees dumpades sedan av till Saints innan karriären tog fart. Idag är det inga som direkt tvekar rörande dessa killar.

Det som är påtagligt inför kvällens möte är att Saints har en imponerande uppsättning i mottagare. Allt från lille Darren Sproles till de fysiska praktexemplaret Jimmy Graham. Rörande den sistnämnde kommer det bli oerhört intressant att se hur Patriots hanterar honom. Graham leder just nu lligan i antalet yards vilket ingen TE har gjort innan. En tanke är att deras duktige CB Talib sätts på att ta hand om honom. Patriots uppsättning av mottagare och runningbacks är mer sargad. Spelare som Gronkowski, Amendola och Ridley är tveksamma till spel, vilket gör att vi troligern får se ganska mycket av de mer orutinerade spelarna. Bland dessa har dock Kembrell Thomkins börjat att sticka ut som ett långsiktigt alternativ i startuppställningen. I matchen mot Bengals senast var de mycket tappade bollar från dessa nya rekryter. Skall Patriots slå Saints får de allt försöka hålla i dem idag.

Personligen tror jag att Saints kommer gå ut som vinnare ur den här drabbningen. Oddssättarna verkar dock inte dela den uppfattningen, vilket gör matchen till ett intressant spelobjekt. Saints+8,5 gav igår 1,35 och Saints som segrare gav 2,20. Två mycket intressant spelobjekt. Matchen spelas i Foxborough, Massachusetts med start klockan 22.25.