DeMarco Murray – En bidragande faktor trots allt?

En av säsongens största floppar är onekligen Philadelphia Eagles och deras runningback DeMarco Murray. Men trots usel produktionen kanske han kan bli en succé ändå?

philadelphia-eagles-running-back-demarco-murrayEn lösning på problemet, åtminstone om vi får tro huvudpersonen själv, skulle kunna vara att ge honom bollen oftare. Dvs att damma av den den gamla devisen att ”övning ger färdighet”. Eagles coach Chip Kelly tillbakavisade dock snabbt den här önskan genom att konstatera att det inte direkt hjälper om man får bollen 22 gånger, om man ändå bara producerar 0 yards. ((En bra poäng, men som kanske hade gjort sig bäst bakom lyckta dörrar. Att föra dialogen via media är kanske inte alltid idealisk.)) Kombinationen av Murray och Eagles O-line är självfallet ingen större hit än så länge, men jag skulle inte vara direkt förvånad om han ändå bidragit positivt när säsongen är över. Dock på ett lite udda sätt.

DeMarco Murray lämnade inför säsongen Dallas, som nu låtit Joseph Randle ta över mycket av springandet. Han har hittills i år presterat 229 yards, vilket innebär ett snitt på 57,25 yards/match. Till det här skall vi visserligen lägga några yards (ca 20/match) som Darren McFadden presterat, men inte ens tillsammans kommer de upp Murrays siffror från föregående år. Då presterade Murray hela 115,3 yards/match. Även om Randle & Co gjort en helt OK säsong är deras närvaro inte fullt lika skrämmande som fjolårets upplaga.

Murrays siffror från fjolåret var visserligen extrema och bör kanske inte användas i jämförelse. Hur som helst kan jag inte sluta att undra om det trots allt inte fanns ett värde i att Eagles, genom förvärvet av Murray, skadade divisionsrivalen betänkligt. Skadan blir dessutom än mer påtaglig nu när Romo är skadad. Med en Murray i högform hade Cowboys fortfarande sett starka ut. Kanske kommer vi efter säsongen komma till slutsatsen att Murray faktiskt var en succé. Inte för vad han gjorde i Eagles. Utan för vad han inte gjorde i Dallas?

Eagles tar ikväll emot Saints klockan 19.00. Kommer Murray få mer boll, eller blir det ytterligare en medioker insats?

Philadelphia Eagles draft 2014

Då har turen kommit till Chip Kellys Eagles, det laget i NFC East som pilen pekar mest upp för, det ända laget kanske? Laget vann med nöd och näppe divisionen förra året och måste väl så här långt ses som en ganska stor favorit att upprepa det i år. Med Kellys Oregon-offensiv och det faktum att man har bra spelare på de flesta offensiva positionerna ser det bra ut så långt. Försvaret tyckte jag läckte lite onödigt mycket förra året och det är väl det man får se över i draften och på free agency.

Det första behovet jag kommer att tänka på är safetys, egentligen två nya skulle behövas. Patrick Chung gjorde väl ingen glad och Allen som tillslut såg skaplig ut ska testa marknaden, nye Jenkins från Saints känns inte alls som svaret. Bygger vidare bak i planen och även corner-positionen behöver helt klart ses över. Williams är väl inget vidare och jag tror inte man kan räkna med Fletcher hela året. Efter det tycker jag en OLB skulle sitta fint på andra sidan Cole, en pass-rusher till helt enkelt. DeMeco Ryans såg inte ut att trivas i nya 3-4 systemet så jag hade gärna sett en ny ILB också. Ryans kommer säkert vara kvar nästa år, men inte längre. Skulle även kunna tänka mig lite djup på den defensiva linjen också, både i mitten och på kanterna. Egentligen samma sak på den offensiva linjen, inget akut behov men djup behövs både på guard och tackle. Matt Barkley rasade verkligen ihop så även en back up QB skulle kanske kunna vara nått.

Behov: S, CB, OLB, ILB, D-line, O-line, QB

1. FS Calvin Pryor (Louisville)
Oj vad jag gillar Pryor. Inte många som pratade om honom innan förra årets säsong men från match ett till och med Cardinals Bowl match så dominerade Pryor bak i planen för Kentucky-skolan. Om Bridgewater var deras MVP i offensiven är det inget snack om att Pryor var lagets MVP i försvaret. Bör finnas kvar på tavlan med Eagles 22:a pick.

2. OLB Carl Bradford (Arizona State)
Ytterligare en personlig favorit här. Tillsammans med DT Sutton så har de två lett Sun Devils front 7 på ett föredömligt sett. Hade dålig koll på Bradford innan säsongen men efter nästan varje match så hade jag plitat ner en liten notis om just Bradford. Skulle snackats mer om honom om det inte vore för att Barr och Mack för så mycket plats.

3. CB Keith McGill (Utah) eller CB Louchiez Purifoy (Florida)
McGill gjorde det bra för Utah förra året men det är mest för hans storlek och styrka som han har klättrat på folks listor. Alla som sett hur Seattle lyckats med sina stora DB’s kan nog tänkas testa McGill. Skulle han vara plockad så känns Purifoy, som gått åt andra hållet, som ett bra alternativ. Hans sista säsong i Gators var väl inte hans bästa men potentialen finns där och man såg hur bra han är 2012.

4. ILB Lamin Barrow (LSU)
LSU’s försvar hade helt klart ett mellan år och man hade nog räknat med mer från en spelare som Barrow. Gjorde ett riktigt bra 2012 men med Mingo, Montgomery och Minter hamnade han lite i skymundan och kanse var det för det fina sällskapet som det gick bättre. Barrow är vad som kallas ett fint prospect. Han har kroppen och det atletiska för att bli riktigt bra men saknar fortfarande det rätta fotbollstänket. Kan på sikt ersätta en som Ryan kanske?

5. WR/RB Dri Archer (Kent State)
Grymma tider I combine, riktigt bra collegekarriär I Kent State men för liten för NFL enligt de flesta. Jag är så tråkig att jag står med en fot i varje läger men jag verkligen älskade att se den lilla skolan Kent State när Archer var med. Chip Kelly hade De’Anthony Thomas och LaMichael James i Oregon och Archer är minst lika bra som dessa. Jag skulle verkligen vilja se vad han hade kunnat ställa till med i Kellys offensiv. Visst, man har signat Sproles i den rollen, men ändå…

5. NT Justin Ellis (Louisiana Tech)
Stor tung och elak spelare som verkligen inte gick att missa när man kollade LA Tech förra året. Har förvånansvärt bra fart och ser spelet bra, utmärkt ankare. Har samma problem som många på hans position, kan komma lite väl högt. Gillar honom som back up till Logan med sparsam speltid i början.

7. OG Trey Hopkins (Texas)
Har startat för Texas tre år i rad och gör sällan en dålig match men är väl inte heller den spelare som glänser. Pålitlig guard som med rätt utveckling bör kunna ta en startplats i ett NFL lag. Kom med i All Big12 First Team i år.

R**hål vi minns – Bill Romanowski

Då var vi återigen tillbaka i vår botanisering av tvivelaktiga figurer i NFLs historia. Idag har turen kommit till en man som både var framgångsrik och kontroversiell: Bill Romanowski.

Även om den här artikelserien påvisar att vi ”minns” gamla spelare, har säkert flertalet av er som följer den här sidan räknat ut att det omöjligen kan vara fallet ibland ((Jag är helt enkelt för ung för det)). Av den anledningen är det därför trevligt att också poträttera en lite mer nutida profil. Bill Romanowski var mellan 1988-2003 en fruktad linebacker som spelade för 49ers, Eagles, Broncos samt Raiders. På hans meritlista noterar vi bl.a. 4 Super Bowl-ringar ((1989, 1990, 1998, 1999. 2 stycken med 49ers följt av 2 stycken med Broncos.)), samt att han är den ende linebacker genom tiderna som startat i 5 Super Bowls. Dessa siffror är visserligen imponerande, men det är inte därför vi viger den här texten åt honom. Snarare mer tveksamma händelser såsom att han…:

[check_list]

  • …1995 blev utvisad från en match efter att efter att han sparkat en motståndare i huvudet.
  • …1997 råkade tackla bort käken på en QB samt även spotta en motståndare i ansiktet.
  • …1999 lät Tony Gonsalez smaka på en knytnäve, medan en annan motståndare fick en boll kastad i skrevet.

[/check_list]

Alla händelser renderade självfallet i någon typ av bot. Kan det blir värre? Självfallet. Du kan t.ex. skada en medspelare. Under en träning i augusti 2003 hamnade Romanowski i en liten dispyt med lagkamraten Marcus Williams. Ett handgemäng som slutade med att Romanowski slet av hjälmen på Williams och planterade en knytnäve i dennes ansikte. Resultatet blev någon tand mindre, samt att ögat skadades såpass svårt Williams fick avsluta sin karriär.

En av anledningarna till Romanowskis beteende var att han pumpade sin kropp full av diverse preparat. Bl.a. var han involverade i en av de största dopinskandaler som idrotten sett: BALCO-skandalen. 2003 uppdagades ett gigantiskt dopingprogram kopplat till Bay Area Laboratory Co-operative (BALCO) i Kalifornien. Bland kunder fanns vår vän Bill, samt även storheter som Barry Bonds (Baseball), Marion Jones (Friidrott) och Tim Montgomery (Friidrott).

Romanowskis preparatanvändning belyser dock en intressant aspekt med idrotten idag eftersom han själv aldrig varit direkt hemlighetsfull med det här. Vart går gränsen egentligen för fusk? Är det olagligt att ta ett prestationshöjande preparat som inte ännu klassas som doping?

Idag är Romanowski som sagt pensionerad från sporten, men dyker gärna upp lite här och där. Pågrund av hans behårda personlighet är han t.ex. en populär gäst i diverse populärkulturella sammanhang. Bland dessa kan t.ex. TV-programmet ”TOSH.O” eller Adam Sandlers nyinspelning på ”The Longest Yard” nämnas. Vidare kan det även nämnas att han med en 30-sidig powerpoint försökte bli Broncos coach härom året, samt att han även sponsrar NASCAR. Killen har helt enkelt många järn i elden, och kommer säkerligen dyka upp i TV/Radio vid ett flertal sammanhang framöver. Starka personligheter är som sagt alltid intressanta.

Vicks dagar är räknade

Även om Philadelphi Eagles coach Chip Kelly fortfarande pratar i positiva ordalag om framtiden, är dock alla i ledningen lika entusiastiska över framtiden. Klubbens ägare tittar dock redan framåt.

Att Eagles säsong är en besvikelse har egentligen inte undgått någon. Det som skulle bli en enda lång Eriksgata för Kelly och hans mannar, har blivit den raka motsatsen. Även om Chip Kelly själv inte pratar om framtiden finns det dem som gärna gör det. T.ex. han som verkligen kan bestämma. Lagets ägare Jeffrey Lurie.

[quote_box]“We need someone to step up, whether it’s an existing young quarterback or somebody we go out and acquire…

…We want to have very healthy, high ability at that position, with excellent leadership and a lot of smarts and a lot of moxie. Someone that really can take that position and run with it”[/quote_box]

Även om Lurie pratar om båda befintliga och eventuella nya spelarer var media inte sena att notera vissa ordval (som jag för övrigt markerade med fet stil i citatet ovan). Orden ”young” samt ”healthy” är väl ord som inte direkt passar in på Michael Vick som snarare är raka motsatsen. Än är det visserligen mycket kvar av säsongen, men om inget förändras radikalt kommer Michael Vick troligtvis få styra sina kosa annorstädes framöver.

Vad tror du? Rätt eller fel?

På söndag tar sig Eagles an Oakland Raiders på bortaplan. Matchstart 22.05.

3 heta rivalmöten

Vecka 7 av NFL bjuder på en hel del intressant men även också en hel del som känns aningen avslaget. Vem kommer t.ex. sitta uppe för att se Giants – Vikings på natten mot tisdag? Själv kommer jag bänka mig klockan 19.00 idag för att se det stora rivalmötet mellan Cowboys och Eagles.

Rivalmöten är alltid lite extra. NFLs svar på derbyn. Precis som ordet derby numera används om två lag från samma land möts i Allsvenskan, används även ordet ”rivalry” lite slarvigt i NFL. I min mening skall det röra sig om två lag med en lång historik tillsammans. Av naturliga skäl rör det sig då oftast om lag från samma division, och idag finns det tre bra exempel att fokusera ytterligare på.

Cowboys – Eagles

Dez, med bra grepp om bollarna.
NFC East är divisionen där all logik är som bortblåst. Lag kan se ut som mästare ena dagen till att vara värdelösa nästa dag. Vilka versioner av Eagles och Cowboys vi får se idag kan således bara tiden utvisa. Noterbart är dock att lagen har tunga avbräck båda två. Cowboys kommer till spel utan Demarcus Ware och DeMarco Murray. Den ene är en försvarsgigant medan Murray som med sitt springspel, i min mening, är nyckeln till deras anfall. Utan honom tenderar det ofta bli lite ensidig ”vilda västern” som gäller. Visserligen är Eagles ett av de sämsta lagen i ligan på att försvara sig mot just pass, vilket kanske kan tala för en endimensionell Romo-offensiv. Spana in Dez Bryant. I sina bästa stunder är den mannen ett monster.

Eagles avbräck kanske är än större eftersom de idag saknar Michael Vick och får förlita sig på Nick Foles som QB. Nyckeln för deras anfall tror jag finns utmed marken. LeSean McCoy (RB) är en klar favorit, och kan mycket väl skapa oreda i Cowboys försvar. Eagles har visserligen haft stora framgångar med sina djupa pass i år, men med Foles vid rodret tycker jag att Eagles skall fokusera på att upprätthålla sitt höga tempo mellan spelen, och jobba med korta pass och runs.

p.s. För er som vill veta mer om historiken bakom det här rivalmötet kan jag rekommendera att läsa lite mer om Bounty Bowl.

– – –

Patriots – Jets

Gronkär tillbaka
Rivaliteten mellan dessa lag går långt tillbaka i tiden och relation mellan lagen har inte blivit bättre av incidenter som t.ex. Spygate, kontraktsbråk eller sjukvårdare som blir nerkissade av motståndarfans medan de räddar liv. Att Bill Belichick har ett förflutet i Jets gör inte heller saken bättre. I Jets återfinner vi dessutom den karismatiske coachen i Rex Ryan. Det Ryan inte har i sitt CV kompenserar med ett munläder utan dess like. Jag minns själv ett klipp inför ett tidigare möte då en reporter valde att framföra Ryans kommentar till Belichick för att frambringa lite hetta inför kommande match. Ryan hade då kläckt ut sig att han fan med inte tänkte åka till Foxborough och kyssa Belichicks (Super Bowl-) ringar!!!!. Belichick, som är NFLs motsvarighet till Ferdinands mamma när det kommer till pressfrågor, svarade helt enkelt att Ryan inte behövde det. Så dog den nyhetsartikeln. ((Att vara sportjourlist i Boston är troligtvis det svårast som finns. Belichick ger aldrig några rubriker))

Idag får vi dock se ett kärt återseende i Patriots då förhoppningsvis Rob Gronkowski gör comeback efter sin långdragna skada. På tal om Gronk kan det nämnas att Jets rekryterat lite intressant under de sista veckorna. Zac Sudfeld (TE) plockades upp och det intressanta med honom är att han representerade Patriots när säsongen började, och bar då smeknamnet ”Baby Gronk”. ((Antagligen ett smeknamn som syftar på att han har sköra armar, eller…?)). Rex Ryan har uttalat sig i veckan om den här rekrytering och menar att han vore dum om han inte tar till sig av allt Sudfeld vet om Patriots.

Matchen i sig borde sluta i en seger för gästerna från Boston, men inget är säkert i den typen av matcher. När lagen möttes i andra omgången tidigare i år var det en blöt och poängfattig tillställning som säkerligen de flesta vill glömma. Framför allt Bradys mottagarkår som inte fångade många bollar den kvällen. Sedan dess har dock de mesta gått åt rätt håll, och med Gronkowski tillbaka bör Patriots vara det starkare laget. Spana även in Kenbrell Thompkins (WR, Patriots) som gått från klarhet till klarhet.

– – –

Ravens – Steelers

Arge lille Suggs
Slutligen skall vi ta oss en titt på ett annat oerhört hett rivalmöte. Steelers tar emot mästarna Ravens hemma på Heinz Field. Matcherna mellan lagen är ofta väldigt tuffa, och kännetecknas av en gedigen defensiv från båda sidor. Veckan innan matchen brukar alltid vara full av olika hot och annat skitsnack mellan spelarna i lagen. Visserligen saknar båda lagen några frispråkiga killar som numera är pensionerade. Som tur är Terrell Suggs kvar i Ravens. Från tidigare år minns vi uttalande såsom att Ravens hade satt ett pris på Hines Ward (WR, Steelers) huvud. ((Föga förvånade gillade inte ligan detta, och Suggs fick se sig vara föremål för en utredning. Ligan hittade dock inga bevis på att så skulle vara fallet. Suggs själv kommenterade det med att han bara hade skojat lite))

Personligen känns mötet lite mer avslaget i år. Den primära anledningen till det är troligtvis att Steelers känns oerhört svaga i år. Skador och ålder har slutligen börjat sätta sina spår. Självfallet är det svårt att döma ett lag som har Big ben som QB. Även om han inte är en personlig favorit, så måste jag ändå ge honom att han kan kasta bollar. Oavsett hur bra eller dåligt laget spelar kan han själv avgöra matcher med den styrka och arm han besitter. Ingen QB i ligan har den förmåga att undgå, eller snarare stå emot, tacklingar som Big Ben.

Rörande Ravens tänkte jag utelämna kommentarer överhuvudtaget. Istället ber jag er alla att titta för en Facebookssida dedikerad till Baltimore Ravens. Nämligen Baltimore Ravens Sweden. Där får ni den bästa inblicken i Ravens läge inför den här matchen.

3 matcher att hålla ögonen på

Dags för vecka fem och en massa intressanta möten att fundera kring. Några lag ((Minnesota, Pittsburgh, Tampa Bay, Washington)) har, som ni säkert vet, spelledigt (”Bye Week”), men resten är i elden med start klockan 19.00 ikväll. Förutom den match som TV10 visar (Green Bay – Detroit), kan det vara värt att hålla ögonen på någon av dessa som startar samtidigt..

Eagles @ Giants – ”Desperation Bowl”
Lagens insats, så här långt, har visserligen inte varit bra, men samtidigt är dem båda en del av NFC East. Divisionen med enbart gamla storlag, som totalt i år har lyckats med att skrapa ihop 4 segrar. Matchen har i amerikansk media kallas för ”Desperation Bowl”, vilket säkerligen är en bra beskrivning på hur de lagen känner sig. Däremot är det ganska missvisande för läget. Eftersom divisionen är såpass medioker för stunden, kommer segraren i det här mötet antingen dela ledningen, eller enbart ligga en seger efter toppen. Det här eftersom ledande Dallas Cowboys tar sig an Denver Broncos vilket troligtvis bara kan sluta på ett sätt. Förlust. Både Giants och Eagles lider egentligen av en massa olika problem. Skall man dock försöka plocka fram en sak i vardera laget är det att Giants offensiva linje måste hålla emot, och genom det ge Eli Maninng den tid han behöver. För Eagles del gäller det att deras försvar (primärt deras secondary) skärper till sig och börjar täppa till bakåt.

Saints @ Bears
En av de mest intressanta av de matcher som spelas klockan 19.00 idag. Både Bears (3-1) och Saints (4-0) toppar sina respektive divisioner, och båda ser onekligen bra ut i år. Saints uppryckning efter fjolårets mediokra säsong är anmärkningsvärd och kan säkerligen tillskrivas att coachen Sean Payton är tillbaka efter avstängning. Bears kommer från en förlust i förra omgången mot Detroit med 40-32. Det påtagliga minnet från den var Chicagos problem turnovers samt att de inte lyckades stoppa den allsidige Reggie Bush. I normalfallet har annars Bears ett mycket bra försvar vilket kan behövas mot Saints potenta offensiv. Där finns det hot på alla håll och kanter, dock har det ingen ”Reggie” att tillgå. Darren Sproles har visserligen inte samma fysik, men skulle kanske med sin allsidighet skapa liknade problem.

Patriots @ Bengals
[quote_right]”To say we’ll miss him is an understatement”
Tom Brady, QB[/quote_right]Alla matcher som inkluderar ett lag som är 4-0 är självfallet intressanta. Tom Brady o Co har gjort ett fantastiskt arbete med alla nya receivers, som gått från odrägliga till intressanta. Speciellt Kembrell Thompkins som presterade väl när Patriots besegrade Falcons i förra omgången. Ikväll kommer dock inte det största fokuset vara på dem som är med, utan snarare han som inte är med. Patriots nose tackle Vince Wilfork slet av sin hälsena i förra matchen och kommer inte kunna spela mer den här säsongen. Ett gigantiskt avbräck för deras försvar. Frågan är hur det här kommer att yttra sig? Ser vi bakåt i historien har Patriots släppt till i snitt 4 yards/rush när Wilfork är på banan, och 5,2 när han inte är med. Kanske är det skönt för dem att börja tiden utan honom mot ett Bengals som inte är direkt effektiva utmed marken?

NFC East: Lagens behov

Vi fortsätter vår genom gång av divisionerna med NFC East. Divisionen som ofta får mycket utrymme i media, och som har det ganska välbeställt med receivers.

New York Giants
Passing Offense: 12 Rushing Offense: 14 Passing Defence: 28 Rushing Defence: 25

Att idrotta för ett lag i New York innebär att du alltid behandlas som om du vore ett mästarlag. Oavsett hur det går, eller vilka förutsättningarna är. Giants har dock under de senaste åren presterat väl och QB:n Eli Manning har numera två ringar i sitt prisskåp. Även om fjolårssäsongen inte blev vad de hoppats på, fanns det dock stunder då flera experter menade att Giants kanske hade spelat den bästa fotbollen under grundserien. Tyvärr skedde det här tidigt på säsongen, och när det blev dags att skilja agnarna från vetet var Giants tämligen mediokra. Normalt sett brukar det vara tvärtom.

Framåt ser det väl egentligen ganska bra ut. Den stora frågan under off-season är väl dock Victor Cruz vara eller icke vara. Giants unge stjärna har ännu inte skrivit något nytt kontrakt med klubben, men troligtvis handlar det väl mest om lite tuppfäktning innan Cruz förlänger med klubben. Kombon med honom och Manning är guld värd och hör till ett av ligans kanske bästa par. Tittar vi vidare på mottagarsidan är det främst Tight Ends som behöver ses över. Martelus Bennet lämnar för Bears och ”ersättaren” Myers från Raiders är vsserligen god i passningsspelet, men tämligen medioker blockare. troligtvis bättrar de på den uppsättnngen ytterligare med någon.

Bakåt uppvisade inte Giants mycket till försvar. Tittar man på statistiken har de egentligen inte lyckats med att stoppa något som motståndaran hittade på, vilket är tämligen förvånande för ett försvar som så sent som 2012 vann Super Bowl. Då fanns det en brutalitet av sällan skådat slag med sköna killar såsom Pierre-Paul & Tuck i spetsen. Vad hände där egentligen? En lätt översyn av defensiva linjen och linebackers är nog på sin plats.

Vidare finns det ett stort behov av sno åt sig en, eller två, cornerbacks, precis som Lars belyste i sin draftanalys härom dagen.

– – –

Philadelphia Eagles
Passing Offense: 13 Rushing Offence: 13 Passing Defence: 9 Rushing Defence:23

De har väl knappast undgått någon att Eagles fjolårssäsong var ett enda långt kaos som slutligen kulminerade i att coachen Andy Reid fick lämna staden ((Reid återfinns numera i Kansas)). In som ny coach kommer Chip Kelly som gjort sig ett namn på collegenivå genom sitt arbete med University of Oregon. Mycket kommer således vara nytt, och bl.a. kommer Eagles hålla ett högre tempo i sitt anfallsspel är tanken. För att förbereda spelarna fysiskt för det som komma skall har Kelly tagit in Shaun Huls som fys.coach. Huls har tidigare arbetat som tränare för NAVY Seals, vilket spelarna säkerligen komma märka av tämligen omgående.

För att gå till botten med Eagles tänkte jag att jag den här gången skulle vända mig till en av alla vänner på twitter. Daniel Hildén är lika mycket Philly som Gamble & Huff ((Ett amerikansk producent- och låtskrivarpar som definierade ”the Philly Sound” under 60 och 70-talet.)) tillsammans, och har koll på allt som berör Eagles. Enligt honom ligger lagets största problem i QBn Michael Vick som är skadedrabbad och dessutom med sitt spel tvingar fram för mycket. Något som leder till allt för många turnovers. Alternativet på QB-sidan är Nick Foles, som inte heller han har rosat marknaden. Att Eagles skulle välja en QB med sitt första val (väljer som nummer 4 i år) i draften ser inte Daniel som någon direkt lösning då årets QB-klass med t.ex. Geno Smith inte imponerat på honom.

[quote_box] ”…Under FA tycker jag att Eagles hittills gjort det mycket bra, de har skaffat en hel del unga spelare med upside till helt okej pris. FA har gjort att man saknar egentliga stora hål och kan helt drafta best player avalible. [/quote_box]

Om Eagles nu inte skall drafta en QB, vad skall de då ge sig på?

[quote_box]…statistiskt svårast är det att hitta en probowl LT utanför top 10 av alla positioner förutom QB. Nu när man för första gången draftar top 5 sen McNabb (1999. Reds.anm) och ingen självklar QB finns så tycker jag man ska gå LT, även om det inte är ett stort need idag.[/quote_box]

– – –

Washington Redskins
Passing Offense: 20 Rushing Offense: 1 Passing Defence: 30 Rushing Defence: 5

Likt sina divisionskollegor Dallas har Redskins ett litet ok på sina axlar i form av ett ”lönetaksstraff” på nätta 18 miljoner dollar. Sådana typer av straff gör naturligtvis inte livet lättare för Redskins ledning. Nu har de dock hanterat den här situation mycket väl än så länge. T.ex gamle cornerbacken DeAngelo Hall släpptes för att sedan tas tillbaka på nytt kontrakt med lägre lön. Likaså var TE Fred Davis ute på en liten shoppingrunda eftersom han var Free Agent. Efter att ha besökt lite olika klubbar återvände han dock till Washington igen. Precis som många andra fått erfara under den här FA-perioden så är gräset inte alltid grönare på andra sidan.

Något som alltid får mycket utrymme i media är naturligtvis frågan om hur RGIII rehabilitering går. Hans far var dock snäll att informera pressen om att de såg ljust ut härom dagen. Alternativet om han inte skulle vara frisk när säsongen startar är Kirk Cousins, som är ett hyggligt alternativ att ha tillhanda. Med tanke på RGIIIs spelstil kommer han ändå få speltid lite då och då. Flyfotade QBs tenderar att vara ett skadedrabbat släkte.

Förlusterna under början av sösongen har som sagt varit små för NFC Easts mästarlag vilket borde vara ett bra tecken. En som dock gick förlorad var safetyn Madieu Williams, som dock inte verkar bli saknad i Redskinslägret. Hur oönskad karl är så måste han ersättas på något sätt. Tanard Jackson spelade på den positionen fram till sin dopingavstängning förra året. Han kommer dock eventuellt tillbaka till NFL i september, och kan då vara ett alternativ för Redskins. Troligtvis kommer inte Redskins lita på Godells barmhärtighet utan bli istället tvugna att adressera problemet i samband med draften på något vis.

– – –

Dallas Cowboys
Passing Offense: 3 Rushing Offense: 31 Passing Defense: 19 Rushing Defence: 22

Cowboys är ett intressant gäng. Alla har alltid en åsikt om ”Amerikas lag”, även under perioder då laget underpresterar. Under FA-perioden har det dock varit lite tyst om laget ända tills Tony Romo skrev om sitt kontrakt, vilket gjorde honom till en mycket rik ung man. Huruvida han är värd de pengarna tål alltid att diskuteras, men när allt kommer omkring är det mycket omständigheter som styr lönesättningen och Dallas ställdes inför ett scenario där de kunde förlora honom helt nästa år vilkelt hade varit katastrofalt. Således fick de bita i det sura äpplet och ta det förslag som Romos agent lade fram. En expert som kommenterade situationen i media försvarade Romo med att: ”Romo är anledningen till att Cowboys överhuvudtaget är relevanta”.

I övrigt är det, likt Eagles, mycket kaos. Cowboys kanske största egenskap är att de alltid hittar ett sätt att förlora matcher. T.ex. fick de spö av Ravens förra året, i en match som inte ens Baltimore trodde de hade vunnit när slutsignalen ljöd. Var ligger felet? Romo? Garrett? Eller högre upp? I min mening är lagets kanske största behov en General manager. Jerry Jones är en fantastisk affärsman. Han köpte Cowboys för 140 miljoner dollar (1989) och byggde upp det till ett varumärke/företag som idag värderas ”försiktigt” till 2,1 miljarder dollar. En ökning på 715 procent!!! Det enda felet han gjort under den här perioden är att han inte sparkat sin GM. En GM som endast levererat en enda slutspelseger sedan 1996. Problemet ligger naturligtvis i att han är lagets GM också. Mannen sitter på dubbla stolar och har ingen avsikt att förändra det upplägget. Visserligen har han all rätt på sin sida att göra så. Han betalar och han kan således bestämma.

Om vi tittar på vad Dallas kan göra så, gjorde det en relativt bra insats förra året då det bättrade på lagets CB-positioner. Som min kollega Lars varit inne på i sin mock draft är det kanske läge att fortsätta på den inslagna linjen och fortsätta uppdatera lagets secondary med en god Safety.

Vidare har lagets även ett behov att uppdatera sin offensiva linje. Stackarn Tony Romo får oftast använda sin snabbhet till att försöka hålla sig vid liv. Tänk om han fick möjlighet att arbeta under lite lugnare former och kanske använda sin snabbhet till något mer konstruktivt?

NFC East – ett getingbo

Även om ligan är jämn, börjar nu lagen ett efter ett, kvalificera sig för slutspelet. För varje matchen som går är det alltid något nytt lag man kan lägga till listan. En division som däremot säkerligen kommer vara öppen in i det sista är NFC East. Där blir det bara jämnare.

Omgången som var bjöd på dubbla interna möten i divisionen när Eagles och Cowboys brakade samman på bästa sändningstid i söndags, och Redskins och Giants gjorde det samma igår. Framför allt det sistnämnda mötet var av särskilt intresse eftersom en förlust för Giants skulle öppna divisionen oerhört, med Redskins/Cowbys bara en match bakom. När så också blev fallet framstår NFC East som en av de kanske intressantaste divisionerna att följa framöver. Anledningen till det här, är flera. Bl.a. finns det säkert många därute som skulle njuta av att se mästarna falla, men framför allt är det kul att se RGIII’s framfart. Som läget är nu känns det som Redskins är det absolut hetaste laget i divsionen.

Innan det är dags för slutspel är det dock fyra matcher kvar för lagen att spela. Även om Giants brukar vara det stora decemberlaget i divisionen ((Där är Dallas för övrigt det absolut sämsta)) har det ett spelschema som är tufft.

Giants: Saints (H), Falcons (B), Ravens (H) och Eagles (H).
Redskins: Ravens (H), Browns (B), Eagles (B), Cowboys (H)
Cowboys: Bengals (B), Steelers (H), Saints (H), Redskins (B)

Nu är det dock inte bara vinnaren av divisionen som gå vidare utan det finns även två wild-card platser att spela om i konferensen. En är troligtvis vigd åt den det lag som kommer tvåa i NFC North, men i övrigt är det öppet race. ((Den platsen platsen hålls dock i nuläget av Seattle))

Även om Giants leder divisionen har jag, och många med mig, på sista tiden fått en känsla av att dem är aningen överskattade och lever mycket på sitt rykte och namn. Att de spelade fantastiskt i början av säsongen mot t.ex. 49ers betyder väldigt lite nu när det börjar dra ihop sig. Konkurrensen i divisionen är tuff och både Cowboys och, framför allt, Redskins visade båda i helgen att de kommer bli att räkna med. Troligtvis vet vi inte utgången av den här divisionen förrän Cowboys och Redskins har spelat klart på FedEx Field den 30 december. Kan bli en bra uppladdning inför nyåret.

Inför Eagles – Cowboys

22.15 Söndag kväll är det åter igen dags för Eagles och Cowboys att braka samman. Denna gång på Lincoln Financial Field i Philadelphia. Precis som med många andra matcher inom divisionerna runt om i NFL handlar det om en rivalitet på hög nivå. Tidigare har vi bl.a. skrivit om Bounty Bowl (1989) här som på ett bra sätt visar hur mycket, eller snarare, lite dessa lag känner för varandra.

Årets upplagor av lagen är ganska lika. Talang finns på flertalet positioner och båda lagen har/hade Super Bowl-drömmar. Båda lagens säsonger har dock varit rejäla besvikelser så här långt, och båda står på endast 3 vinster (8 matcher spelade) vardera. Super Bowl är således inte längre det enda som finns på deras näthinnor.

Sista slutspelsplatsen i konferensen hålls dock för närvarande av Seattle (5 segrar) som dessutom spelat en mer match. Rent hypotetiskt finns därför drömmen om slutspelsplatsen inom räckhåll, men då krävs seger ikväll. Förloraren kan säkerligen börja fundera över vart de skall åka på semester i januari.

Dallas stora problem i år har varit en oförmåga att knyta igen matcher. Man kan tillsynes spela jättebra, men på något udda sätt alltid förlora ändå. Dessutom har de haft stora skadeproblem på sina running backs. DeMarco Murray är inte disponibel ikväll heller, men förhoppningsvis kan Felix Jones spela. Annars blir det att plocka fram tredjevalet och hoppas på det bästa.

Eagles i sin tur har i veckan blivit beskyllda för dålig moral och att de helt enkelt gav upp i matchen mot Saints förra helgen. Dessutom kretsar mycket i media kring vad Michael Vick (QB) gör eller inte gör. Till hans försvar skall de dock sägas att killen inte alltid har jättebra skydd framför sig, och om han fortsätter ta stryk med samma åerkommande frekvens kommer han inte spela hela säsongen.

Trots allt negativt kring lagen tror jag att det här kommer bli en underhållande match som Cowboys tillslut tar hem med 21-17,

Sean Paytons, fri att gå?

I söndags kom beskedet att NFL ogiltigförklarat de senaste kontrakt som Saints Sean Payton skrev med sin arbetsgivare förra året. Anledningen är en liten klausul som skulle kunna förändra arbetssituationen betänkligt för personal i ligan.

Klausulen som fick NFL att gå i taket gick ut på att Sean Payton skulle vara fri att lämna Saints om GM Mickey Loomis skulle bli sparkad, avstängd eller lämnar (av egen vilja). Egentligen är det ganska enkelt att förstå NFLs ståndpunkt, och ingen ifrågasätter heller den biten idag. Om ledare skulle få skriva in sådana klausuler skulle det leda till en ganska ohållbar arbetssituation på många håll.

Däremot väcker deras agerande andra frågor. Sean Payton kan i och med det här skriva kontrakt med vem han vill efter den här säsongen, vilket naturligtvis fått vissa ägare att vakna till liv. Speciellt dem med en ”underpresterande” tränare för stunden. Det lag som känns mest aktuella här är Dallas Cowboys och Philadeplia Eagles. Båda lagen har för övrigt haft Payton som anställd förut. Cowboys har dock en liten trum på hand, i och med att Paytons familj ((Sean Payton lever nummer separerad från frun)) lever i Dallas. En anställning där skulle således göra att han kommer närmre sina barn.

Den troligaste lösningen på problemet är dock att Payton skriver ett nytt kontrakt med Saints. Banden till klubbens ägare och QB Drew Brees är tajta och där har han goda chanser till fler ringar framöver. Dessutom skall vi komma ihåg att kontraktet som NFL ogiltigförklarade innehöll en klausul om vem som är GM i klubben. I Dallas skulle han inte få styra över sin GM (Jerry Jones, ägare och GM) det minsta. Risken är troligtvis större att GM skulle styra över honom.

Spekulationerna i media lär dock fortsätta för någonstans är det alltid kul att fundera några varv extra när en stjärna av denna rang kommer ut på marknaden. Peter King (på Sports Illustrated) gör dock en intressant observation som kanske är anledning till att vi kommer höra mer av den här historien. Varför kommer nyheten ut? Varför har inte Saints och Payton löst det här redan om han nu vill stanna kvar?