Ed Reed – Master of D universe

Det sägs ofta att försvar vinner mästerskap. Mycket av det som skrivs den här veckan kommer säkerligen handla om det, och flertalet av de artiklarna kommer säkerligen handla om Ray Lewis. ((Bortsett från ämnet som nämndes i ingressen kommer säkerligen flera skriva om Harbaugh-bröderna också, men som Deion Sanders påpekade, lite humoristiskt, i veckan är deras historia inte unik. Första gången två ”brothers” möttes i en Super Bowl var trots allt 06/07 då Tony Dungy & Lovie Smith stod på varsin sida. )) Vi väljer dock att fokusera lite på hans kollega lite längre bak på planen. Ravens smått legendariska safety Ed Reed

Tidigare under säsongen har vi bl.a bjudit på historien om ormen Law som gav en viss inblick i Ed Reeds bakgrund. Den incidenten, som f.ö. involverade hans rumskamrat Reggie Wayne ((Spelar numera WR för Indianapolis Colts)), inträffade när dessa två studerade/spelade för University of Miami. Tiden där var oerhört frmagångsrik och 2001 var Reed med och vann mästerskapet med Miami Hurricanes. Reed håller för örvrigt fortfarande skolaans rekord för interceptions (21 st), interception return yards (389) och interceptions returned for touchdowns (5). Förutom fotbollen var han även framgångsrik inom friidrott och då framför allt spjut.

Från och med 2002 och framåt har han dock tillhört Ravens organisation och har, mer eller mindre, från dag ett varit en betydande faktor på planen för sitt Baltimore. Han har genom åren gjort sig känd som en spelare som med oerhört stor spelförståelse, alltid tycks befinna sig där bollen hamnar. Hans förmåga att bryta/fånga pass har gjort att ligans QBs tänker sig för en extra gång innan det går på djupet mot Ravens. Deras oro är på intet sätt obefogad. I dagsläget står Ed Reed på 1541 interception yards (Rekord för NFL) fördelade på 61 interceptions (Bäst bland nu aktiva spelare) vilket talar sitt tydliga språk. Dessutom har ett svårslaget rekord på längsta interception som returnerats för en touchdown.

http://www.youtube.com/watch?v=bcsE21mJUYs

När Reed äntrar gräset på söndag är det på sätt och vis även en cirkel som sluts. Även om han i veckan deklarerat att han kommer fortsätta nästa säsong, så är det många som trots allt ställer sig tveksamma till att så blir fallet. Åtminstone som en del av Baltimore. Dels har hans kropp på senare tid visat att slutet (för idrottskarriären) är nära, och dels har Ravens kanske inte det löneutrymmet som krävs för att kontraktera honom för ytterligare en period. Ravens GM slängde härom dagen ut en annan livlina som kanske passar Reed. Nämligen möjligheten att bli en del av Ravens tränarstab. Visst vore det ett ganska vackert slut om han lyckades ta sin ring i New Orleans, endast 30 minuter ifrån området där han växte upp?

Reggie Wayne, Ed Reed & ormen Law

I helgen som var slog Ravens ut Colts ur årets slutspel, och som vi nämnt förr har lagen många gemensamma nämnare. En som vi inte nämnt är att två av lagens legender, Ed Reed och Reggiw Wayne, är gamla kompisar från förr.

I förra veckans avsnitt av The Rich Eisen Podcast berättar de tillsammans ((Klippet är ihopsatt av två intervjuer. De har berättat varsin version av historien vid två olika tillfälle hos Rich Eisen.)) historien om hur de en gång i tiden var rumskamrater. När Wayne sedan begav sig av tll NFL och Indianapolis Colts bad han Reed ta hand om hans orm Law. Tanken var att Wayne skulle hämta upp Law när han gjort sig mer hemmstad i Indianapolis. Tyvärr blev det inte riktigt så. Underbar historia.

Rich Eisen podcast
OBS! Notera att det rör sig om det avsnitt som sändes inför wildcard-helgen. Ca 15minuter in i det programmet hittar du historien.

Podcasten går även att hitta på Itunes.

Inför Patriots mot Ravens

Som vanligt finns det en uppsjö av intressanta möten i varje omgång av NFL. Personligen ser jag fram emot matchen mellan Ravens & Patriots inatt.

Matchen bjuder på vad många tror kan vara den kommande finalen i AFC i januari månad. För er som har gott minne var de just dessa två som drabbade samman i motsvarande match tidigare i år. Då var båda lagen i storform, men ikväll är det lite andra förutsättningar som gäller. Båda lagen är långt ifrån i form, och kommer båda från snöpliga förluster i föregående omgång. I normalfallet är lagens signum ungefär det motsatta. Patriots är kända för sin frejdiga offensiv och Tom Brady, medan Baltimore är kända för defensiven och ledare som Ray Lewis. Eftersom formen på de både parterna är sådär finns det dock saker att förbättra på båda sidor bollen för dem alla.

I Ravens handlar det mycket om att få igång Joe Flacco (QB) som ofta har en mycket varierande kvalité på sitt spel. (Vi skrev lite om det här förra veckan för er som vill läsa vidare.) Dessutom kan jag tycka att laget bör använda sin RB Ray Rice mer. Rice är nämligen ofta riktigt bra, men tyvärr får han bollen alldeles för sällan. Noterbart i övrigt är att WR Torrey Smith förlorade sin bror i helgen och det är osäkert om han kommer delta.

I Patriots kan det vara intressant att hålla ett öga på Wes Welker. Om det nu är möjligt det vill säga. I en klubb som gått över till ett system med att stundom ha två TE på planen, har behovet av Welker minskat betänkligt. Att han kan uppvisa statistik såsom att han är den reciever i NFL som fångat mest bollar under de senaste åren hjälper inte. Han är fortfarande nummer 3 på den positionen enligt coach Bellichick. Problemet är att han själv vill vara nummer 1, framför allt när vi pratar om lönekuvertet. I dagsläget bör det poängteras att Aaron Hernandez (TE) är skadad och således är det troligt att Welker får mer speltid ikväll.

Eftersom det är kul att gissa tror jag att Patriots vinner med 21-17.

Pick six-porr

Finns det något bättre än en interception som tas hela vägen till en touchdown? Knappast. Bara att veta att chansen/risken för interception finns gör att matcher sällan känns helt avgjorda (om man inte heter Buffalo Bills då) och lägg till en lyckad onside kick på det och ett 14-poängsöverläge är snabbt försvunnet.

Helgen bjöd på ett gäng riktigt fina pick six-spel, kanske på grund av ringrostighet i samspelet mellan QB och offense, eller kanske för att NFL fortsätter att gå mer och mer mot passningsspel än springspel. Jay ”Interception Machine” Cutler lät inte ens Andrew Luck komma in på planen för Colts innan Bears låg under med 7-0. Fabulöst nördig genomgång bjuds det på här (personligen tycker jag det räcker med att säga ”Jay Cutler var pressad” för att ha en adekvat analys av situationen).

Ed ”Interception Machine” (ja, de har faktiskt samma smeknamn…) Reed stod som brukligt är mot Bengals (han har nu tio stycken) för en INT som han omvandlade till en pick six. Han slog samtidigt Rod Woodsons gamla interception return yards-rekord på 1483 med nya 1497.

Omgångens utmärkelse går dock till Tracy Porter. Dels för att det var den snyggaste och för att det definitivt avgjorde matchen men framförallt för att det var Ben ”Sexual Assault Machine” Roethlisberger som stod för passningen. Jag ber om ursäkt till alla Steelers-fans men att se Ben göra bort sig i ett matchavgörande skede är något av det mysigaste som finns.

Inatt finns en god chans till nya pick six. I och med att NFL tydligen tycker det är en bra idé med matcher mitt i veckan redan från första omgången den här säsongen så kan man se Packers-Bears-mötet och vi vet ju alla hur BJ Raji rullar mot Bears (tredje eller fjärde gången jag länkar till det klippet på den här sidan nu? Hursomhelst är det min favorit-pick ever).