Är det dags att ta Giants på allvar?

Efter New York Giants seger över Washington i förra omgången är det allt fler som nu börjar prata om Giants som en potentiell vinnare av NFC East. Är det här en vettig tanke, eller bara en galen ide?

Med tanke på hur divisionsfavoriterna Dallas och Philadelphia ser ut vad gäller skador och form, är det här naturligtvis en tanke som vi kanske bör vänja oss vid. Visst har de bara vunnit en match, men hade de haft fru Fortuna på sin sida hade de kunnat sitta med 3 segar just nu. Båda de första två matcherna ledde de trots allt tvåsiffrigt innan de tillslut förlorade. Så lätt livet hade varit om ”om” inte funnits…

Tittar vi närmre på laget har Giants visserligen en bit kvar till toppen i ligan, men på divisionsnivå har de ett gäng som troligtvis kan mäta sig med Eagles och Cowboys. Ljusglimtar finns framför allt i en fantastisk Odell Beckham Junior och en quarterback som i sina bästa dagar kan mäta sig med de allra största i ligan. Precis som med storebror Peyton i Denver är det dock många som ställt sig frågande till Eli Manning på sista tiden. Framför allt efter den horribla säsongen 2013 ((Året då t.o.m. stadens glädjehus slutade att visa Giants matcher eftersom kunderna blev för deppiga.)). Inför fjolåret ändrades dock mycket och in kom en ny offensiv koordinator vid namn Ben McAdoo. När jag skrev om det här bytet för nästan exakt ett år sedan handlade mycket om att minimera misstagen och göra livet enklare för Eli Manning. En ”West coast”-filosofi med fler korta och enkla pass applicerades, och statistiken talar sedan dess sitt tydliga språk. Under fjolåret halverades antalet interceptions ((Från 27 INT 2013 till 14 st INT 2014. Det var visserligen inte bra det heller, men utvecklingen var positiv. Han var åtminstone inte sämst i ligan längre.)) och i år är Manning, tillsammans med Brady och Rodgers, de enda som ännu inte kastat en interception.

Försvaret gjorde visserligen en bra insats mot Redskins, men även här saknas det spelare. Jason Beason (MLB) var visserligen tillbaka, men många andra i Giants försvar lyste med sin frånvaro. Störst problem kanske laget har med sin pass-rush som är tämligen obefintlig. Antalet sacks är t.ex. bland det sämsta i ligan, och ikväll får laget dessutom klara sig utan Robert Ayers (DE). Vissa vill säkert påpeka att fyrverkeriexperten Jason Pierre-Paul inte är på banan ännu. Även om han stundom är mycket bra, är det svårt att veta hur han presterar efter skadan. Även om det ”endast” rör sig om ett finger, kan inte Giants förlita sig på att allt vänder med honom.

Ikväll ställs Giants mot en än större värdemätare än sist. På programmet står ett rivalmöte mot grannstaden Buffalos stolthet Bills. Om de vinner där tror jag faktiskt att vi får börja ta Giants på allvar igen. Personligen tror jag dock att Bills går segrande ur kvällens möte. Skall vi gissa på 27-14?

Giants: Dags för revansch!

Minns ni hur illa det var? Minns ni nattklubben som förbjöd visning av Giants matcher eftersom det gjorde kunderna deppiga och ointresserade av de nakna sällskapet? Ny säsong innebär dock nya chanser, och humöret i laget verkar det inte vara fel på.

Jeter – Abdikerande kung av New York

Inför året som kommer är det mycket som är nytt i New York. På sportscenen i stort är det ett tronskifte på gång i form av att New York Yankees ((Shortstop i New York Yankees)) Derek Jeter har annonserat att den här säsongen blir hans sista. Jeters ”position” som stadens älskling kommer således vara tillgänglig för andra atleter att göra anspråk på. Många av dem saknar dock de sympatiska drag som krävs för uppgiften, vilket gör att Eli Manning är i ”pole position” för att bli kungen av New York. Dock krävs det naturligtvis att resultaten förbättras. Mycket i New York Giants kretsar naturligtvis kring lagets QB. Två mästerskap på sitt CV, och efternamnet i sig, gör att många förlitar sig på att han löser allt. Fjolåret var dock en katastrof och 27 interceptions är svårt att snacka bort även med två ringar. Ny säsong innebär dock att allting nollställs och att Giants kan lägga fjolåret bakom sig.

[quote_right]“You have to have the trust before it works…You can’t have doubts.”

Manning om de nya spelsystemet[/quote_right]Det nya i Giants i år är att de skaffat sig en offensiv koordinator i form av Ben McAdoo som inhämtas från Packers organisation. Självfallet målas ett löjligt positivt scenario upp av klubben (och media), som mer eller mindre, upplever det som att de uppfunnit hjulet på nytt. Vid en mer sansad blick på det hela är McAdoo en förspråkare av ett mer ”West Coast”-baserat anfall än sin föregångare ((Ett passningsorienterad anfallsspel där många korta pass, och horisontella löpvägar, skall bana väg för att stundom gå vertikalt. I normalfallet är det springspelet som lockar fram motståndaren och öppnar upp banan för längre vertikala spel)). Rent logiskt borde den här typen av spel underlätta för quarterbacken på så vis att passen blir kortare samt att tiden med boll minskar ((Bollen lämnar handen tidigare eftersom mottagarna är i position tidigare. Något som naturligtvis gör det svårare för motståndarna att hinna ”sacka” Manning)). Teori är dock en sak. Det skall genomföras också. För närvarande är dock optimismen stor i laget inför de nya förändringarna.

På nyförvärvssidan återfinns de mest namnkunniga namnen bland lagets cornerbacks. In kom Rodgers-Cromartie (Broncos) och Walter Thurmond (Seattle) vilket säkerligen kommer göra nytta. Offensivt har mycket krut lagts på att ge Manning fler måltavlor än bara Victor Cruz. De plockade bl.a. in Mario Manningham ((som på så vis återvänder ”hem”)) och spenderade sitt första val i draften på Odell Beckham Jr (WR fr. LSU) som naturligtvis kommer ha allas ögon på sig när säsongen väl drar igång.

Även bland lagets running backs har det hänt en del. Springspelet var, mer eller mindre, obefintligt under fjolåret, och en uppdatering där var på sin plats. Frågan är om det har gjorts tillräckligt. Nu sitter undertecknad visserligen med facit i hand ((David Wilson skadade sig direkt när han kom tillbaka från fjolårets skador, och valde efter att ha konsulterat med läkare att avsluta sin karriär. En tragedi naturligtvis)), men kanske lades lite för stor tillit till att David Wilson skulle vara deras stjärna i år. Nu befinner Giants sig i en sits där de kommer att behöva förlita sig på Rashard Jennings och den nye rookien André Williams. Båda har som tur var visat sig tämligen nyttiga under försäsongen. Speciellt den sistnämnde som det skall bli oerhört intressant att följa i år.

Vid en snabb sammanvägning av Giants insatser under ”offseason” känns det i grunden positivt. Problemet är dock att de har en mycket lång väg att vandra till att nå toppen igen. De nya måste verkligen blomma ut direkt och ”gamla” stjärnor som t.ex. Jason Pierre-Paul ((JPP är bara 25 år visserligen)) måste hitta tillbaka till gammal god form. Årets säsong kommer vara ett steg i rätt riktning för Giants, men Eagles är fortfarande det lag som är i pole position i NFC EAST.

Inför Giants @ Chiefs: Justin Houston

Från att vara ett riktigt strykgäng har Kansas gått till att vara ett av de lag som än så länge är obesegrade. Andy Reids sejour i staden har onekligen startat bra, och framför allt är det defensiven som imponerart mest. Laget är fullt av defensiva ”playmakers”, och störst av dem alla är linebackern Justin Houston.

När defensiva stjärnor i ligan, såsom Von Miller och Aldon Smith, är borta på grund av drogproblem, är manegen krattad för att någon ny skall ta klivet fram i rampljuset. Justin Houston (24 år) har visserligen haft sin beskärda del av klammmer med rättvisan han med ((Testades positivt för marujana innan draften 2011)), men än så länge har det 191 cm långe och 117 kg tunge linebackern visat sig från sin bästa sida med hela 7,5 sacks på de inledande 3 matcherna. För att sätta prestationen i ett sammanhang kan det nämnas att fjolårets gigant JJ Watt presterade 20,5 vilket placerade hon på 6:e plats genom tiderna. Ledare i den kategorin är gamle Giants-spelaren Michael Strahan som presterade 22,5 sacks 2001. ((Michael Strahan är numera inte lika skräckinjagande. Snarare tvärtom. Sedan en tid tillbaka är han programledare på TV ihop med Kelly Ripa. Live! with Kelly and Michael. Morgon-tv-programmet ifråga har visats, visserligen med olika programledare, sedan 1983.)) Justin Houston har dessutom utöver det här redan blivit framröstad som veckans bästa defensive spelare två gånger. Chiefs nummmer 50 är helt enkelt en stjärna.

Rekord och statistik kan visserligen vara lite missvisande eftersom Houston inte ensam utgör Chiefs försvar. Det är trots allt en laginsats som ligger bakom hans siffror. För er som tycker det är förvirrande att grabbben heter preics som ett annat NFL-lag kan det nämnas att Texans, som lag sett, samlat ihop 8 sacks hittills. Samtidigt är det rekordhållarens namn vi ser när vi en vacker dag tittar tillbaka. Hur många av oss kommer om 10 år minnas vilka Drew Brees hade omkring sig när han slog rekordet för flest passing yards under en säsong?

Ikväll ställs Justin Houston och hans mannar mot New York Giants (0-3) hemma på Arrowhead Staium i Kansas City. När de talats om Giants, har det hittills mest handlat om Eli Manning, Victor Cruz och en otäck förmåga att ge bort bollen till motståndarna på udda sätt. Kansas är dess raka motsats med ett starkt kollektiv och en ganska alldaglig QB som dock gör sitt jobb til punkt och pricka. Framför allt begränsar dem de egna misstagen. Laget har den bästa turnover-ration i ligan, vilket förklarar en hel del. Kansas bjuder inte motståndarna på någonting. Giants däremot är som sagt tvärtom och befinner sig i botten av statistiken. Noterbart är dock att i säsongspremiären mot Dallas satte dem bra press på Cowboys försvar och hade hela 428 passing yards. Dock bjöd man in motståndarna i matchen genom hela 6 turnovers!

Kommer Chiefs trumma på som ett starkt kollektivt, som mekaniskt presterar vecka efter vecka. Eller kommer Giants få igång sin offensiv? Personligen tror jag att Chiefs kommer att gå segrande ur det här. Giants offensiva linje håller just nu alldeles för dålig kvalité för att stå emot när Justin Houston och hans kollegor kommer stormande mot den stackars Eli.

Matchen startar klockan 19.00.

Tre QBs, Tre tankar – inför omgång 3

Idag samlar vi ihop lite korta tankar inför den tredje omgången kring 3 QBs som kämpar. Alla har det inte lika lätt som storebror Manning

Idag tar Eli Manning och hans mannar sig an Carolina Panthers. Laget har, som ni säkert känner till, startat säsongen med två förluster och slagit rekord i antalet turnovers. Giants-fansen misströstar säkert inte ännu, eftersom Giants är kända för sina tröga starter. Senaste de började säsongen 0-2 blev det mästare. Men 0-3 vore väl ändå förödande, eller?

En annan mästare som har lite motvind är Tom Brady. Lagets är visserligen obesegrat men Brady kämpar med en grupp receivers som är slarviga och agerar som ett gäng kalvar på grönbete. Enda undantaget är Edelman som får mycket bollar att jobba med. Nyförvärvet Amedola är skadad igen, och Gronkoswki är ännu ej tillbaka i spel även om en start sägs komma allt närmre. Patriots tar sig idag an Buccaneers hemma i Foxborough. Noterbart är att Brady har kastat åtminstone en TD i 50 raka matcher. Kan han slå Brees rekord på 54 matcher?

Packers i tur möter idag Bengals i vad som kan vara det hetaste divisionsmötet. I Packers senaste match dominerade Rodgers och RB Starks sprang för över 100 yards. För en stund kändes det som om alla problem var som bortblåsta. Sanningen var dock att Redskins försvar var tämligen uselt och bjöd på mycket. Bengals försvar kommer dock vara en tuffare nöt att knäcka, och matchen på Paul Brown Stadium i Cincinatti kan mycket väl vara omgången stora fight.

Nu börjar snart matcherna! Vi syns väl på Twitter? (@tenyards_se).

(OBS! Mer material inför de sena matcherna kommer under kvällen)

3 matcher att hålla ögonen på

Arizona @ Green Bay: (Söndag 19.00) Även om formkurvorna verkar gå åt olika håll på det här två lagen, handlar det det här mötet (i nuläget) om sista slutspelsplatsen i NFC. Personligen tror jag inte Arizona har något att sätta emot Packers hemma på Lambeau Field. Håll gärna ögonen på Packers Radall Cobb som används i en slags ”allT i allo-roll” i anfallet. Ibland som RB ibland som WR. I nuläget känns hans roll lite som ett ”work in progress”, men med tanke på hans framfart i senaste matchen lär han få förnyat förtroende.

Philadelphia @ New Orleans (Måndag 02.30) Intressant match på ett ett lite udda sätt. Lite som när folk bromsar för att titta på en bilolycka. Eagles har efter mycket om och men i media, gett Vick förnyat förtroende. Om inget sker idag, lär dock Andy Reids tid i Philadelphia vara över. New Orleans är mest ett tragiskt kapitel. Inte mycket som stämmer för dem i år.

Pittsburgh @ New York Giants (Söndag 22.25) Två QBs med dubbla ringar. Steelers är visserligen inte riktigt vad de en gång var. Känns lite ringrostigt och segt. Samtidigt är det absolut ingen fara på taket för dem eftersom de trots allt har goda möjligheter till slutspel ändå. I bagaget har de två raka vinster och om de börjar få upp farten lagom till slutspelet är det alltid farliga. Giants i sin tur är kanske det lag som presterat bäst fotboll (i matcher mot 49ers) i år. Tyvärr har väl de, likt alla andra, inte varit direkt jämna i sina prestationer. Samtidigt har de trots allt ligans skönaste combo i Manning/Cruz.

3 förhastade slutsatser

Med en liga som känns mer jämn än någonsin känns det som ett tämligen omöjligt uppdrag sammanfatta vart vi står. Finns det överhuvudtaget några trender att luta sig mot när alla lag verkar ha spelat oavgjort med sig själva i sex veckor? Dessutom vore det kanske dumt att dra förhastade slutsatser innan vi är ens halvvägs? Men om jag måste så…

– Långsamt, långsamt vaknar de stora jättarna. När vi tittade till ligan för några veckor sedan var ”5 i topp” ((NFLs QB sorterade efter QB Rating)) full med ovanliga namn såsom Dalton, Kolb och Ponder. Tittar vi till samma lista nu leder Aaron Rodgers före P.Manning, RGIII, Big Ben & Matt Ryan. Mer som vi förväntat oss helt enkelt. Samtliga av de stora namnen har visat att de kan prestera, även om de ännu ej uppvisat kontinuitet. Kanske börjar lagen falla in den hierarki vi förväntade oss innan säsongen? Om så är fallet bör 49ers öppna vecka sju med en seger inatt.

– I en jämn liga är naturligtvis varje skada ännu mer förödande, och vissa har det tyvärr värre än andra. Texans, Jets och Ravens har t.ex. alla fått brottas med medicinska frågor allt mer. Jets har t.ex. använt defensiva spelare i offensiven och i Ravens är det också allmän sjukstuga. Legenden Ray Lewis (LB) och Lardarius Webb (CB) är borta för resten av säsongen, och spelare som Ngata och Reed verkar inte heller helt kuranta. Ett litet ljus i mörkret för Ravens är att Terrell Suggs eventuellt återvänder i spel i helgen efter sin långtidsskada. Trots det sistnämnda tillskottet känns det som om Ravens Super Bowl-dröm glider dem ur händerna i år med.

– Sen finns det alltid en grupp som inte behöver medicinska skäl för att utesluta sig ur Super Bowl-racet. Dallas Cowboys och Philadelphia Eagles är två bra exempel på det här. Vissa lag har bara något fundamentalt fel över sig. Det går inte att sätta fingret på vem eller vilka som man skall skylla på, men något bör göras. Frågan är bara vad? Värst är nog Cowboys som dominerade mot Ravens i helgen, men genom dålig hantering av klockan och allmän idioti lyckades de, helt enkelt, förlora den matchen med. Som vanligt, med Cowboysögon sett. Det enda som kan rädda coachen Jason Garrett är troligtvis bristen på sökande till den tjänsten. Att jobba med Jerry Jones är inte många coachers dröm direkt. Mannen är ökänd för att vilja peta i allt som händer.

3 matcher att hålla ögonen på

Packers @ Texans: Stormatch i Houston. Gästerna Green Bay riskerar att lämna staden som sista laget i sin division (om Lions vinner) vid en förlust. Förra veckan tappade de en stor ledning i Indianapolis. Även om det var en speciell kväll för Colts då, borde de tagit hem segern. Således dags för Rodgers att börja vinna snart. För Houston gäller det att fortsätta på den inslagna vägen. Laget har sett jättefint ut, men det hänger ett stort frågetecken över försvaret. Hur kommer det agera utan deras naturlige ledare Brian Cushing ((Brian Cushings skadades i förra omgången mot Jets))?

Broncos @ Chargers: Titelmatch i AFC West. Mannings Broncos är ett spännande projekt som löpande blir bättre. För att bli ett riktigt hot krävs naturligtvis att laget tar sig till slutspelet. Största hindret på vägen är just det San Diego som de ställs emot på måndag kväll/natt. Chargers leds som vanligt av Philip Rivers som även han är en högt aktad QB. Av någon outgrundlig anledning hamnar de dock alltid utanför löpsedlarna. Kanske har de dock kunnat dra nytta av att Broncos fått lite mediatid det senaste året, och gjort divisionen mer attraktiv för media. Vinnaren här tar kommandot över divisionen. Oerhört viktig match för båda parter.

Giants @ 49ers: Repris på förra årets NFC Championship match, och omgångens tyngsta möte. 49ers hade egentligen matchen senast men på grund av lite såpiga händer och tappade bollar, så vände lyckan och Eli Mannings Giants kunde ta sig till final. Räkna med att 49ers är taggade till tusen idag. Den här gången har de nog dessutom lärt sig att det kan vara dumt att tappa bollen på egen planhalva under en förlängning. Fråga bara Kyle Williams.