Hard Knocks – Sevärt som vanligt

Precis som maskroser om våren vittnar om att en varmare väderlek är i antågande, är ”Hard Knocks” ett säkert vårtecken för oss NFL-fans. I förrgår hade första avsnittet premiär i USA.

Årets ”Hard Knocks” ((HBO-producerad serie om ett NFL-lags liv inför den stundande säsongen.)) handlar, som flera av er säkert redan vet, om Atlanta Falcons. Ett intressant val då dem är ett av de lagen som kanske är allra mest revanschsugna inför den nya säsongen. Fjolåret var ju tänkt att bli året då Atlanta skulle bli mästare. Året före hade de nått ”semifinal”, och alla känslan att de var på rätt väg. Tony Gonzales valde t.o.m. att spela en sista säsong. Nu blev det dock inte så. Allting som kunde gå snett gick snett och skadorna hopade sig tämligen snabbt.

Inför årets säsong är de flesta på benen igen, och det är dags för Falcons att ta nya tag. Det är alltså där årets ”Hard Knocks” tar vid. Så vad bjuds vi på? Även om jag kanske inte skall avslöja allt här, kan jag ge lite smakprov. Bl.a. bjuds de på ”Före- och efterbilder”. Tyler Starr lär oss hur svårt det kan vara att bära hatt och spelarfruarna visar att de kan sno åt sig lite fokus i årets upplaga.

Allra mest intressant tyckte jag det var att se Steven Jackson. Personligen hade jag lite svårt att se varför Falcons kontrakterade honom härom året då jag tycker att han kanske har sett sina bästa dagar. Då han är skadad för närvarande, får vi i första avsnittet inte se hur det går för honom som spelare. Däremot får vi inblick i hur han är som mentor och kamrat. Lugn, trevlig och ett föredöme för alla.

Hard knocks kan ses på lite olika sätt. Bl.a. på Viaplay (redan ikväll) eller TV10 lagom till säsongsstarten.

Falcons blir årets lag i "Hard Knocks"

Då var det då äntligen bestämt. Atlanta Falcons blir årets lag i ”Hard Knocks”

TV-serien ”Hard Knocks”, som produceras av TV-kanalen HBO har äntligen annonserat vilket som kommer bli årets lag. Tidigare deltagare har bl.a. varit Cowboys, Jets och nu senast Cincinatti Bengals. Nu blir det dock Falcons vilket innebär att vi kommer få lära känna stjärnor som Matt Ryan (QB), Roddy White (WR) och Julio Jones (WR) lite närmre.

Laget var ett av de som underpresterade rejält under fjolåret, bl.a på grund av flertalet skador på nyckelpersoner, och är säkerligen rejält revanschsugna. Deras division, NFC South, ser som vanligt mycket stark ut med gamla mästarna Saints ett allt starkare Panthers. Fjärde kombattanten Buccaneers har dessutom satsat rejält inför säsongen och kommer säkerligen vara med och slås om en plats i slutspelet dem med.

Första avsnittet sänds 5 augusti i USA.

Atlanta Falcons draft 2014

Tillsammans med Houston var nog Atlanta den största besvikelsen förra året. 4-12 och inte ens nära att bjuda på bra spel. Skadorna var visserligen många men även de hel a spelarna underpresterade. Inget springspel gjorde det tufft för Ryan och hans linje att få igång ett vettigt spel i luften. Finns mycket att fixa till i Atlanta men det skulle absolut inte vara ett under om vi såg dem i slutspelet nästa år.

Laget har helt klart varit aktivt under off-season och signat en hel del nya spelare för att göra draften enklare för dem, sen skadar det inte att välja som nummer 6 heller. Den offensiva linjen var allt annat än het förra året och värst var lagets tackles. Man har signat om Mike Johnson och fått in Carimi från Bucs men jag ser fortfarande gärna att man kollar åt OT hållet i draften. Nu kan Carimi spela guard och man har signat Asamoah men hade inte skakat på huvudet om man även fyllde på med en guard. Trots Umenyiora så saknades Abraham förra året och man skulle verkligen må bra av att plocka in en riktigt het pass rusher med något av sina höga picks. Ingen mer Gonzalez gör att man självklart måste plocka in en ny TE, mellan runda 2-4 skulle funka tror jag. DeCoud cuttad gör att behovet av en ny safety absolut finns, Moore och Ishmail känns väl inte som det vassaste paret just nu. Jones och White är ett härligt reciever-par att luta sig emot men White börjar bli gammal vilket syntes förra året så att plocka in en receiver hade inte varit helt fel. Skulle även kunna tänka mig mer djup bland sina corners, gillar att man plockat in Arenas dock. Samma sak gäller LB situation, mer djup är ett måste här.

Behov: DE, OT, OG, S, TE, WR, LB

1. OT Greg Robinson (Auburn) eller Jake Matthews (Texas A&M)
De två bästa på sin position enligt de flesta. Har snackats en del om att man ska trada upp för Clowney eller Mack, men gör man inte det så tycker jag man ska ta det bästa av sin största behov här. Är personligen mer förtjust i Robisnon som redan ser ut att ha allt, spelade visserligen i ett enkelt offensivt system. Aggies o-line har var gudomlig de två sista åren och Matthews känns bättre än Joeckel som gick högt förra året, tycker dock fortfarande han är lite för mycket upp och ner.

2. OLB Jeremiah Attaochu (Georgia Tech)
Brukar avstå från att kolla GT då det är spring, spring och mera spring. Men blir ändå 3-4 matcher per år och i år var helt klart Attaochu fröjden. Bra storlek och reaktionssnabb vilket gör att han ofta snabbt befinner sig runt bollen. Varierar insidan och utsidan fint när han blitzar. Såg inte alls vass ut när han provade på 4-3 på Senior Bowl, men som OLB i Atlantas 3-4 ska han funka fint.

3. FS Terrence Brooks (Florida State) eller Deone Bucannon (Washington State)
Brooks är i mina ögon en topp 5 safety I årets draft och kan med flyt finnas kvar här. Falcons behöver bränna ett tidigt val för att ersätta DeCoud och Brooks är ett bra val. Fin utvekling i Seminoles och trots att han är lite mindre har han bra styrka och fart, spelat CB innan. Kan bli lite för aggressiv och gå bort sig ibland. Är Brooks inte kvar skulle jag kunna tänka mig Bucannon från Washington State eller någon annan position, kanske TE eller RB?

4. TE C.J. Fiedorowicz (Iowa)
Att ta in en TE som ska likna Gonzo är inte rättvist så det är lika bra att plocka in en helt annan typ. Fiedorowicz är en mer arbetande TE som blockar bra och har lätt för att göra sig öppen. Saknar dock en hel del av den finess som just Gonzo hade. Men tror Matt Ryan hade mått bra av CJ. Chansen att han redan är tagen är dock stor. Så finns inte han så hade jag satsat på en RB här.

4. RB Storm Johnson (UCF)
Vi lever i tron att man lyckades plocka Fiedorowicz med sitt första val i fjärde. Då känns Storm, grymt namn, som helt rätt väg att gå med sitt andra val i fjärde. Riktigt vass i kombination med Bortles för Knights förra året. Kan vara nyttig som back-up redan år ett känns det som. Bra storlek och kommer bli starkare med tiden, springer snyggt och naturligt och har tålamod att vänta in hålen och är inte rädd att fightas för den sista yarden. Saknar dock den där elitspeeden och är än så länge lite för klen.

5 DE Brent Urban (Virginia)
Virginia gjorde ingen jättesäsong, varken framåt eller bakåt. De matcher jag såg med dem spelade man trots allt stundtals bra och jag fastnade bland annat för Urban i försvaret. Bra på det mesta utan att vara elit på nått, kan spela både DE och DT och känns som han skulle funka fint som DE för Falcons. Hans största plus är just hans pass rush och det behöver verkligen Falcons även om man plockat just det högre upp. Har dock mycket kvar att lära av det mesta när det kommer till teknik och haft problem med skador.

6. OG Jon Halapio (Florida)

En stabil guard varken mer eller mindre känns som en bra beskrivning på Halapio som gör sitt jobb utan att glänsa och utan att göra bort sig. Tyckte även han såg bra ut å combine och skulle inte vara förvånad om han startar redan dag 1.

7. WR Shaquelle Evans (UCLA)
Hamnar så här långt ner trots att han känns betydligt bättre efter hans fina sista år för Bruins. Bra storlek och ser stark ut. Utan att vara supersnabb har han kvickheten för att separera sig från sin markering och känns allmänt lurig att markera. Har en hel del kvar att läsa när det kommer till att läsa av spelet, känns lite väl mycket på chans fortfarande.

7. ILB Andrew Jackson (Western Kentucky)
Ja, jag är väldigt förtjust I Jackson och tycker detta hade varit ett rån. I min ranking är Jackson i tredje, fjärde om inte högre. Hade han spelat i en större skola hade han gått högre. Bra storlek som verkligen styrt Hilltoppers försvar de senaste åren. Vet när han ska blitza och vet när han ska falla. Saknar kanske en del kraft i sina tacklingar och behöver bli bättre mot springspelet.

7. CB Carrington Byndom (Texas)
Har mockat han till en hel del lag i sista nu och tycker precis som Jackson han är ett rån här. Har sett i stort sett varje match han har spelat och visst, hans utveckling kanske inte har gått som man trodde men han är en betydligt bättre corner än att gå i sjunde. Läser spelet grymt bra och är grym på att suga åt sig bollar. Behöver dock bygga muskler.

The Joe Horn Rule [video]

Det finns flera sätt att göra avtryck i historieböckerna. Du kan t.ex. slå rekord i flest passing yards som Drew Brees eller skriva feta kontrakt som Joe Flacco. Vidare finns det naturligtvis andra sköna sätt att gå till historien. T.ex. att få en regel uppkallad efter sig.

Joe Horn var WR för New Orleans Saints, Kansas City Chiefs samt Atlanta Falcons under åren 1996-2007. Karriären var på sin höjdpunkt under tidigt 2000-tal då han bl.a. lyckades att bli utvald till Pro Bowl fyra gånger. Vidare lyckades han också att ändra reglementet rörande hur du får fira en touchdown. Innan den här händelsen (som videon visar), var det inte tillåtet att ha någon rekvisita på sig, som senare kunde användas i ett TD-firande. Joe Horn var dock smartare än så. Han gömde en telefon vid målstolpen. Då hade han faktiskt aldrig rekvisitan på sig.

Regeln ändrades så att man numera inte får använda rekvisita överhuvudtaget.

4 frågor inför kvällens matcher.

Ikväll startar då NFL på riktigt. Torsdagens smakbit var visserligen fruktansvärt underhållande, men det är ändå idag de flesta lagen går i elden. På vägen tänkte jag dela med mig av tre frågor som jag har i åtanke inför kvällens bataljer.

– Hur mycket stryk kommer han få?
Ett av lagen som listas bland favoriterna är Green Bay Packers. Självfallet mycket tack vare Aaron Rodgers. För Packers del handlar det dock primärt om att hålla Rodgers upprätt. Om säsongen skall gå deras väg, kan inte han ligga i gräset såpass ofta som han gjorde under fjolåret.

Dåliga offensiva linjer är ett återkommande tema i NFC North, och Packers konkurrenter i Chicago lider av en liknande problematik. Skillnaden där är möjligen att fler gärna ser den QBn få stryk.

– Vem kommer fånga bollen?
För 49ers del är frågan en annan. Laget är i sig mer eller mindre komplett, men viss oro finns ändå för vilka som skall fånga bollarna. Michael Crabtrees säsong tog slut innan den ens startat och Mario Manningham är inte tillbaka i spel förrän tidigast vecka 6. Ansvaret ligger nu primärt på spelare som Boldin/Williams/Quinton Patton m.fl.

Samma problematik, om än värre, återfinns även i Patriots som har haft sin beskärda del av motgångar under off-season. I väntan på Gronkowski är trycket på att Danny Amendola lyckas stort. Likaså lär Kenbrell Thompkins få ta ett stort ansvar. De har dock Tom Brady bakom sig, så förutsättningarna finns där.

– Kommer han få vara hel?
Robert Griffin III förväntas återvända i spel och med honom följer hela debatten om hans skadaRörande de förstnämnda finns det självfallet en viss oro att RGIII inte är i såpass bra skick som han själv anser. Hans coach har varit mer försiktig i sina uttalanden och RGIII´s läkare har även de uppvisat en viss oro. Att alla med den här typen av av skador skall återvända i lika gott slag som Adrian Peterson gjorde förra året kanske är lite för mycket att förvänta.

– Anfall är bästa försvar?
Första matchen i svensk TV ikväll är rivalmötet mellan Falcons – Saints där Sean Payton gör comeback på Saints sidlinje. Två offensivt potenta lag, men där försvaret har varit synnerligen varierande. Falcons fick visserligen sitt att fungera hyfsat förra året, även om det gav ett lite ad-hoc mässigt intryck ibland. Saints var dock bara genuint usla. Mest skrämmande är att de har tagit i Rob Ryan som mannen som skall ställa det tillrätta igen. Har inget jätteförtroende för den mannen, men jag hoppas hoppas han motbevisar mig där. Saints, och Drew Brees, vore kul att ha med länge i år.

NFC South: Lagens behov

Vi börjar närma oss slutet på vår genomgång av divisionerna. Turen har nu kommit till de södra, och vi börjar sm vanligt i NFC.

Carolina Panthers
Passing Offense: 16 Rushing Offense: 9 Passing defence: 13 Rushing defense 14

Can Newton-eran fortsatte inte rikligt med samma tempo under fjolåret, som under QBs första år. Visserligen blev det ett ytterligare streck segerkolumnen, men förhoppningarna är dock högre på unge herr Newton. Precis som t.ex. Indianapolis Colts, har det dock en bra grund i sin QB, men det är ändå en bit kvar i lagbygget. Framåt handlar mycket om Newton och hans WR Steve Smith. Bakom Smith har de dock tidigare gapat tomt. Nu har dock Domenik Hixon inhämtast från New York Giants, men säkerligen kommer Panthers bygga vidare på sina mottagare. På TE-sidan har de dock ganska bra täckning i och med Gerg Olsen som gjorde sin bästa säsong hittills förra året.

Utmed med marken är det dock lite trängre om utrymmet i och med att laget har en såpass mobil QB som Newton. Stewart och Williams heter killarna som fått se sin QB sno ca. 700 yards från deras statistik. Måste onekligen försätta dem i en lite udda, men intressant situation. Skulle inte bli helt förvånad om Panthers gör någon typ av förändring här. Williams är t.ex. 29 och bär en ganska stor lön.

Bakåt sett har två stycken sack-glada ((Åsyftar här att det gillar att slå ner QBs. Inget annat.)) herrar i Hardy och Johnson (båda DE). Tittar vi dock på pojkarna innanför dem eller gruppen av Linebackers kommer vi säkert få se lite nytilskott på den fronten. Fjolårets draft var annars en riktig lyckoträff då den fick in Luke Kuelchy (LB) som sedermera kom att bli Defensive Rookie of the year. Bra man att bygga ett försvar kring de kommande åren.

Likt många andra lag kommer säkerligen Panthers också vara nyfikna på vad det finns för cornerbacks att tillgå, och även safety för den delen. Panthers är väl i det stora hela ett lag som fortfarande har många hål att att fylla, men som har gjort det oerhört bra hittills de senaste åren. Val som Newton och Kuelchy tyder förhoppningsvis på att de har hyfsat bra kunskaper när de kommer till draften. Fortsätter det så i år har de möjligheten att rå på divisionens jättar i Saints och Falcons.

– – –

Tampa Bay Buccaneers
Passing Offense: 10 Rushing Offense: 15 Passing Defense: 32 (SIST!) Rushing Defense: 1

Buccaneers har precis som Panthers en QB som är lovande. Josh Freeman är visserligen lite äldre och kanske är det därför man börjar ställa lite högre krav på honom. Jag har svårt att se att han på något sätt riskerar förlora sin plats, men det har varit alldeles för mycket snack under offseason för att tro att Buccaneers är helt nöjda.

Vidare i offensiven ser det hyggligt ut. Utmed marken har de bra täckning i och med fjolårets rookie-RB Doug Martin som var ett riktigt fynd. Problemet ligger möjligtvis i bredden på mottagarkåren, framför allt vad det gäller Tight Ends. Dallas Clark var valet under fjolåret, men man har inte kontrakterat honom ännu för ytterligare ett år. Oavsett är Clark ganska gammal, och Buccaneers bör väl fundera på vem som skall ta över en dag.

Tittar vi på siffrorna ovan är dock inte offensiven deras största problem, utan i defensiven. Lagets var alltså sist i ligan gentemot passningsspel. Något som gjort att lagets secondary varit ett givet samtalsämne. Bl.a. har det talats om att Buccaneers skulle göra ett försök att sno åt sig Revis (CB) från Jets. Den situationen ser dock inte ut att vara lösbar. Åtminstone ger Jets skenet av att det inte kommer bli någon affär. Lagets secondary har dock fått sig en rejäl ansiktslyftning i och med att lagets införskaffade en ny safety i Dashon Goldson från 49ers.

Som vi rapporterat om här på Tenyards tidigare skulle det säkerligen vara önskvärt med en viss uppgradering när det kommer till DE och DT. Lagets hamnade t.ex långt ner i sacks-statistiken, och en gubbe som kan komplettera Michael Bennett (9 sacks) vore onekligen trevligt. Med ett sådant tillskot kanske man kunde ha fler lag än bara Oakland och Jacksonville bakom sig.

– – –

Atlanta Falcons
Passing Offense: 6 Rushing offense: 29 Passing Defense: 23 Rushing Defense: 21

När det gäller Falcons tänkte vi prata med ett fans om hur det ligger till med hans lag. August Köpberg är ett Falconsfan av stora mått. Hans utbrott/glädjefnatt på twitter efer en match är omacthbara av någon av oss andra svneska NFL fans. Men vad tycker då August om i kära Atlanta?

[quote_box]”De självklara needsen är en No2 CB, Asante (Samuel) funkar som första och Robert McClain var riktigt bra förra året så han bör hålla i sloten.” [/quote_box]

Att spelare som Michael Turner och John Abraham har lämnat ser han snarare som ett steg framåt, då ersättarna som kom in nu under FA är än bättre.
[quote_box]”Riktigt bra signing i så väl Umenyiora och Jackson. Jackson som kan tillföra ett springspel och Umenyiora skulle jag ta före en gammal Abraham.”[/quote_box]

Viss oro finns dock för de stora herrarna på andra sidan line of scrimmage.

[quote_box]Offensiva linjen kommer nog ha hål efter McClure och Clabos ((Todd McClure är numera pensionerad medan Clabos släpttes av klubben)). RG positionen var sådär förra året med Konz, men han ska nog flytta in till center och jag tror inte att vi har egen tillräcklig talang för att täcka RG och RT[/quote_box]

Självfallet adresserar även August det uppenbara i att Gonzales spelar en säsong till. Luckan efter honom måste fyllas på något sätt. I skrivandets stund rapporterar legendaren Peter King att Falcons har börjat försöka röra sig uppåt i draften. Dvs försöka byta till sig en position så att de kan få välja tidigare. Ett av de tänkbara mål som King misstänker är just behovet av en ny TE ((Vår vän Herr Köpberg tillägger att RG eller RT kan vara något som man eventuellt går upp för i draften. Eller rent av en DE för att ha en massiv passrush.)) Kanske kan man få en nu som kan vara med och ”se och lära” av en av tidens största Tight Ends.

– – –

New Orleans Saints
Passing Offense: 1 Rushing Offense: 25 Passing Defense: 31!!! Rushing Defence: 32!!!

Notera statistiken ovan. Saints försvar var i stort sett absolut sämst om vi utgår från endast det här underlaget. Vad hjälper det då om man framåt har en fantastisk QB? Drew Brees fick helt enkelt slita i motvind konstant. Vad gör man åt det här då? Inledningsvis har man införskaffat Rob Ryan från Dallas som defensiv koordinator. Ett inte helt självklart val. Ryan var tänkt att gära Cowboys försvar till ett monster. Så blev dock inte fallet, men för Saints skull får vi hoppas att killen har lite flax den här gången. Till råga på allt väljer Saints dessutom att byta från 4-3 till 3-4 i försvaret vilket gör att de är mycket som det skall ändras på.

Tittar vi på de främre pojkarna så finns det många behov. En nose tackle, defensive end, linebackers av olika slag. Egentligen är varenda position under luppen. Precis som Lars skrev om härom dagen är dock det största behovet kanske en pass-rusher. Vidare behövs säkerligen rejäla uppgraderingar i lagets secondary. Det troliga här är väl att laget kommer prioritera en cornerback.

Anfallet i Saints tror jag dock inte är några större problem. Visst skulle det kanske behövas någon mer för Brees att kasta till, men jag ser det inte som något jättebehov. Möjligen skulle den offensiva lagdelen kunna behöva en tackle till efter att Jerome Bushrod lämnade för Bears. Även om många har åsikter om huruvida det var bra eller inte att släppa honom, så återstår ändå det faktum att det nu saknas en gubbe på den positionen.

Saints draft är lite av en omöjlig upppgift. ”Bounty Gate” ledde till att antalet draft-picks är aningen begränsat och behoven är som sagt många. Det faktum att Sean Payton var avstängd under fjolårssäsongen gjorde säkert att laget underpresterade kraftigt. Även om behoven verkar vara många, finns det säkerligen några gubbar som kan ”skärpa till sig” nu när Payton är tillbaka i kontroll.

Falcons vs 49ers

Klockan 21.00 ((Notera de udda startiderna ikväll, match 1 börjar 21.00 medan den andra börjar börjar 00.30)) är det så dags för första semifinalen, eller NFC Conference Final som det kanske bör benämnas. Falcons tar emot 49ers hemma i Georgia Dome i slaget om konferenstitel och framför allt en plats i Super Bowl.

Ovanligt nog är det dock bortalaget som anses som favoriter, även om ganska knappa sådana. ((I skrivandets stund är 49ers favoriter med -4)) Med all rätt kanske. Insatsen mot Green Bay förra helgen var oerhört imponerande och 49ers känns kanske på pappret som den starkare parten. Dock skall det trots allt spelas om det.

49ers kännemärke är i grunden ett starkt försvar och ett rakt fysiskt springspel utan direkta ”krussiduller”. Bygger lite på devisen att ”försvar vinner mästerskap” och tanken om att det är svårare att tappa/förlora bollen om man springer med den. Dessa tankar var allra påtagligast under Alex Smith tid som QB, då de utnyttjade hans lite begränsade förmåga på ett bra sätt. Med Colin Kaepernick vid bollen har dock spelet fått lite fler dimensioner i och med att han, för det första, är snabb och mycket väl kan springa med bollen själv. Dessutom har han en stark arm som gjort att 49ers även kan hota i djupet. Något som saknades tidigare.

Det som kan ligga 49ers i fatet är möjligtvis att Kaepernick är tämligen oprövad. Hur kommer han hantera pressen i Georgia Dome? Är han tillräckligt jämn i sitt spel ännu för att ta 49ers hela vägen? Än har han inte visat några tecken på att svikta men oron finns ändå där. Lagom till match har dessutom WR Michael Crabtree hamnat i klammer med rättvisan för ett eventuellt ”sexuellt överfall”, vilket säkerligen kan påverka hans insats i matchen.

För Falcons del gäller det, som sagt, främst att stoppa Kaepernick och Gore utmed marken. Förra veckan hade dessa två oceaner av utrymme vilket var förödande för Packers. I matchen mot Seattle mötte dock Falcons en minst lika mobil QB (i Russell Wilson) och lyckades stoppa hans ”utflykter” mycket bra. Om Mike Nolan (Def.Cor) m.fl har samma framgång ikväll och får det här till att bli en mer passningsorienterad match har de goda chanser att ta sig vidare. För även om Crabtree o Co har blivit mer aktiva i och med Kaepernicks inträde, så kan de ändå inte mäta sig med Falcons grupp med mottagare som innehåller namn som Roddy White, Julio Jones och kommande Hall of fame-TE Tony Gonzales.

Personligen kommer jag gå emot oddsen ikväll och sätta mina pengar på Falcons, som med hemmafansens hjälp kommer besegra 49ers med 27-24. Tror även att det här kan vara matchen då Colin Kaepernick blir mänsklig igen och sjabblar till det några gånger.

Legendens sista chans?

Till helgen kommer det alltså att avgöras vilka lag som kommer att fightas om Lombardi i Super Bowl. Mycket fokus ligger, med all rätt, på spelare som Tom Brady, Ray Lewis, Patrick Willis och Matt Ryan. Ray Lewis har gått ut med att detta blir hans sista säsong och han är mer än värd alla hyllningar han får just nu. En annan spelare som enligt de flesta ses som den bästa genom tiderna på sin position har även han sagt att han med största säkerhet lägger skydden på hyllan efter säsongen. Så känns inte mer än rätt att lyfta fram honom lite extra inför helgens match mot 49ers.

Tony Gonzalez föddes 1976 och spelade sin college fotboll för Cal där man redan kunde se att han hade det som krävdes för att bli en riktigt bra TE i NFL. Tony draftades i första rundan som 13:e totalt av Kansas City Chiefs 1997, väldigt högt för att vara en TE, Cheifs tradade faktiskt upp från sitt 18:e val för att vara säkra på att få honom.

Första säsongen var något blygsam med 33 mottagningar och 2 td’s men redan under sin andra säsong var han redan en av de bästa i ligan på sin position Hans tredje år var än bättre med 11 td’s och 850 yards och sin första inbjudan till Pro Bowl. Från den tiden fram till 2006 var han ensam kung på tronen när det kom till tight ends med ett snitt på 80 mottagningar, 1000 yards och 6/5 td’s per säsong. Han valdes även till Pro Bowl varje år från sin första inbjudan fram till 2006. Bästa säsongen var 2004 när han satte rekordet för mest mottagningar under en säsong för TE’s, 102 (slogs i år av Jason Witten) och 1258 yards. 2006 slog en rad olika rekord i Chiefs, bland annat mest receiving yards, mest yards efter LOS och mest TD’s. Trots att Chiefs offensiv presterade allt sämre fortsatte Gonzo att prestera på högsta nivå. I början av 2008 gick han förbi Shannon Sharpe i mest mottagningar av en TE genom tiderna, 10 064 yards. Med ytterligare än +1000 yards säsong blev han inbjuden till sin tionde Pro Bowl trots en usel säsong av Chiefs som roterade med tre olika QB’s.

I slutet av 2008 bad Gonzo att bli tradad till ett lag inom räckhåll att vinna Super Bowl. Chiefs tradade honom till Atlanta Falcons för Falcons val i andra rundan 2009 och 2010. Under hans första match för Falcons mot Dolphins 2009 sög han in en TD pass från QB Ryan vilket betydde att han blev spelare nummer 21 och den första TE som nått över 11000 yards i mottagningar. Hans första säsong för Falcons var något under hans fina snitt från Chiefs med +800 yards och 6 td’s och för första gången på tio år fick han ingen inbjudan till Pro Bowl. Under första matchen året därpå blev han den sjunde spelaren genom tiderna och den första TE med över 1000 mottagningar och samma år blev han åter inbjuden till Pro Bowl och ställningarna var återställda.
Inför i år signade Gonzalez ett nytt 1-års kontrakt med Falcons för sju miljoner usd vilket indikerar på att detta är hans sista år i NFL. Första matchen för året var mot Chiefs på Arrowhead Stadium, första gången han spelat där sen han blev tradad. I november denna säsong fångade han sin 100 td och tillhör nu även den exklusiva gruppen. Förra helgen fick Gonzo vinna sin första slutspelsmatch någonsin och nu är det väl bara en sak kvar att vinna…

Allt detta ovan gör självklart Tony Gonzalez till en av de stora hjältarna och med all säkerhet kommer han väljas in i NFL Hall of Fame i framtiden. Men, det som jag inte nämner ovan är vilken bra människa han är, en sann class act som man säger på andra sidan dammen. Så jag tror inte bara Falcons fansen hoppas på en seger för lagets i Super Bowl, precis som med Ray Lewis finns det en hel del människor som håller tummarna på att NFL’s bästa TE genom tiderna ska få avsluta sin karriär med att hissa Vince Lombardi Trophy.

Dags att ta ett sista kliv för Matt Ryan

Slutspelet i NFL handlar inte bara om vilket lag som vinner. För många finns det en egen agenda, som visserligen inte går före laget, men som kan vara nog viktig ändå. QBs som Tom Brady jagar ringar för att kunna mäta sig med de största genom tiderna. Andra vill bara prestera väl för att ens kunna få nämnas ihop med Brady. De som brukar nämnas som ”elite”. Ikväll är det dags för att Matt Ryan i Falcons att ta det där klivet. Att prestera i slutspelet.

Även om Falcons har varit oerhört bra, har snacket inför slutspelet knappast handlat om dem. De skrivs nästan kriminellt lite om dem. Visserligen gick de 2-2 de sista fyra matcherna, men samtidigt kan man ana att det kanske slog av på takten när de kände sig säkra för slutspel. Deras QB Matt Ryan har varit kanon i år, och kan snart mäta sig med de stora i ligan. Återstår gör bara lite framgång i slutspelet. Lite som Aaron Rodgers gjorde när han tog klivet upp till elitnivån.

[quote_right]”If Russell Wilson is a better quarterback than Matt Ryan, then I don’t know nothing about football.”
Roddy White, Falcons [/quote_right]Ryans stora problem har dock varit just slutspel. Sedan han äntrade ligan 2008 har han tagit sitt Falcons till slutspel tre gånger. Samtliga försök har slutat med sorti direkt. Under denna period har dessutom ligan fyllts på QBs som gått rakt in i ligan och dominerat från dag ett. Spelare som Cam Newton, Andrew Luck, RGIII eller varför inte dagens motståndare Russel Wilson? Ryan fyller 28 i år och riskerar att bli omkörd av alla ungtuppar. Visserligen är han inte direkt i farozonen för att förlora sitt jobb, men pressen kan komma krypande. Tankar om att han kanske ”borde” tagit laget längre åtminstone något år? Självfallet är inte ett lags misslyckande, en mans problem, men samtidigt är det oftast QBn som media sedan lastar. Fråga bara Tony Romo i Dallas.

Matchen spelas i Georgia, Atlanta med avspark kl.19.00. Tv10. Framemot tio ikväll vet vi om Matt Ryan har tagit steget, eller om han som Peyton Manning får fortsätta leva med kritiken att de inte kan lyckas i slutspelet.

Snabb reflektion om omgång 4

Omgång fyra kanske mest kommer bli ihågkommen för att det var veckan då domarna kom tillbaka, vilket alla välkomnade med öppna armar. I punktform tänkte vi dock snabbt gå igenom några andra anmärkninsvärda saker.

– Innan säsongen sa Dallas ägare att det här kanske var sista året för den här generationen av Cowboys att vinna Super Bowl. Spelare som Witten, Romo och Ware bli inte yngre och någon gång stängs ”fönstret” för dem. Efter vecka 4 kan vi dock konstatera att Dallas är som de brukar. Det vill säga att det hjälper sina motståndare att vinna matcher på endera sättet. Är det inte gula flaggor så är det felpass och andra misstag. Jerry Jones får nog sätta sig ner efter säsongen och ta sig en funderare.

– Vecka 4 var även veckan då Patriots vakande till liv. Efter att ha legat under med, som mest, 21-7 borta mot Bills exploderade Patriots fullständigt och vann sedermera med hela 52-28. Om det här är en tillfällighet får framtiden utvisa, men det var onekligen trevligt att se det ”vanliga” Patriots igen.

New York Jets hade en liten jobbig afton mot 49ers (0-34) och röster börjar nu höjas för att Tim Tebow skall in som ordinarie QB istället för Mark Sanchez. Inte för att han direkt rosat marknaden när han varit på planen i år, utan (troligtvis) för att Jets-fansen vill ha till en förändring. Någonstans var det här oundvikligt. Jets har försatt sig i en svår situation med att ha en såpass profilstark QB som backup. Att det numera inte finns någon ((Santonio Holmes borta för resten av säsongen)) att kasta till hjälper inte heller Sanchez case.

Cardinals, Falcons och Texans är de enda obesegrade än så länge. Även om de alla ser starka ut så imponeras jag mest av Texans som har tycks ha allt. Det enda negativa är väl egentligen att de kanske är som bäst just nu. Alla ni som håller på Giants vet trots allt att det räcker att vara bäst från december och framåt.

NFC North är hemvisten för den största överraskningen och en av de största besvikelserna. Divisionen leds av Minnesota Vikings som presterat långt över allas förväntningar. I botten hittar vi istället Detroit Lions. Vad hände där? I år, var ju året Stafford och Megatron skulle ta laget till slutspelet. Men icke…

Nästa vecka ser jag fram emot mötet mellan Brady & Manning, men mer om det senare…