Jags är värda en seger

Ibland känns statistik lite missvisande. Efter att ha sett Peyton Mannings senaste match kan man stilla undra varför de är obesegrade. Samma känsla har jag när jag tittar på Jaguars. Det här gänget borde fått med sig någon seger ytterligare.

Jaguars är en relativt ung klubb och under de år jag har följt sporten har de aldrig känts riktigt intressanta. Nu måste jag dock erkänna att de känns aningen mer spännande. Sedan ett par år tillbaka har vi kunnat se en positiv riktning i klubben och lugnt och metodiskt har man satsat ungt och försökt bygga upp sin trupp. Laget har för övrigt den näst yngsta truppen (25,25 år) i hela NFL ((bara Rams är yngre. 24,94 år i snitt)).
blake-bortles-nfl-preseason-tampa-bay-buccaneers-jacksonville-jaguars

Offensivt tycker jag att de har lyckats få till en intressant uppställning. Hurns och Robinson är redan idag två mycket bra receivers och nyförvärvet Julius Thomas (TE) från Broncos har också en mycket hög nivå i sig ((Även om han inte alltid får ut max av den ännu. Skador har stört en del visserligen)). QB Blake Bortles är dock en riktig vattendelare även om de positiva förespråkarna blir allt fler. Han är stor och rörlig, men kastar bort en hel del bollar tyvärr. Han behöver spela enklare. ((Det skall dock sägas att Bortles redan har fler TD än vad han hade under hela förra året.)) Springspelet är tänkt att byggas kring rookien TJ Yeldon som sett intressant ut. Skador har dock hämmat honom, men förhoppningsvis kommer han till spel idag.

Jaguars stora akilleshäl är dock försvaret. Här har dock oturen spelat dem ett visst spratt, då t.ex. lagets val i första rundan, Dante Fowler, skadade sig efter ca 25 sekunder ((Kanske inte exakt 25 sekunda, men på första träningen i alla fall) i klubben. En person gör dock inte ett helt lag och man bör självfallet ifrågasätta ett försvar som i år t.ex.  har släppt till två 80+ yards drives, utan att motståndarna ens behövt nyttja en ”third down”. Vilken defensiv statistik vi än plockar fram är resultatet ungefär detsamma. Jaguars rankas i den nedre tredjedelen på allt.

Idag möter de dock ett sargat Buffalo Bills, som kommer till start utan flera ordinarie startspelare. T.ex. kommer vi inte få se Sammy Watkins, och Tyrod Taylor (QB) kommer ersättas av EJ Manuel. Bills känns dock fortfarande, på pappret, som det bättre laget, men Jaguars har i min mening goda möjligheter att ta en skalp idag. De är dem värda. Eller?

[poll id=”2″]

Jacksonville Jaguars draft 2014

Jaguars var laget som alla skrattade och pekade åt förra året och det var väl ganska många som för sitt liv inte kunde se hur de alls skulle kunna komma nära att vinna en match. Nu blev det tillslut 4 vinster vilket på inget sett är bra men grunden inför i år att stå på känns i varje fall betydligt mycket starkare.

Precis som Texans väljer man högt, val 3, och precis som Texans har man många picks, 11 st, så det ser hoppfullt ut för Jaguars som har en del hål att fylla igen. Innan tyckte jag man hade de största hålen i försvaret men efter en del fina nyförvärv känns det ändå som man har okej ordning på försvaret. Clemmons, Hood och Bryant har kommit in och förstärkt kanterna på den defensiva linjen, det var ett stort behov då lagets pass rush förra året var bedrövligt. Förutom Posluszny så är man inte allt för heta på LB positionen och trots att man fått över Watson från Bucs så ser jag gärna att man draftar två nya LB’s. Förra årets rookie Cyprien kom igång fint i slutet av året men man skulle behöva en safety till, free safety ska vara enklare att ersätta än strong i årets draft. Sen saknar man även heta CB’s, Ball är lagets bästa och är knappt en starter, två nya in tack. Framåt så är ju som vanligt QB-frågan het, man har signat om Henne och bytt bort Gabbert, betyder det att man ska drafta en starter högt eller ger man Henne ett år till? Man lyckades locka till sig guarden Zane Beadles som är riktigt bra och det behövdes verkligen då Rackley är rena motsatsen. Ser gärna att man draftar en till så länge Rackley har en startposition, även en Center måste in då gamle Meester slutat. Visst Gerhart in som RB känns okej, men man har ingen MJD längre så en som kan backa upp Gerhart hade inte alls varit dumt. Hur är läget med Blackmon, han är ju bra närt han inte är avstängd men det skadar nog inte att stärka upp här trots att jag gillar både Sanders och Short. Slutligen skulle jag kunna tänka mig djup på tackle positionen, förra årets rookie Joeckel skadade sig direkt och missade hela året och Bradfield och Pasztor känns i bästa fall okej.

Behov: OLB, QB, LB, FS, CB, OG, WR, RB, OT

1. DE/OLB Khalil Mack (Buffalo)

Trots en hel del nya DE signeringar i den fria marknaden skulle man må bra av en elit pass-rusher som Mack nästan redan nu är. Imponerade väldigt både på Combine och sin Pro Day och har närmat sig Clowney som är ett alternativ här om han inte blivit tagen. Mack är redan nu redo att gå in och dominera i NFL. Känns svårt här, kan mycket väl bli en QB här eller en Sammy Watkins ifall Rams plockar Mack, bland de svåraste valen tycker jag.

2. QB Jimmy Garoppolo (Eastern Illinois)
Efter Gabbert fiaskot så är man nog väldigt rädda att plocka en QB med sitt första val, man har ju bland annat bjudit in Bridgewater två gånger. Här känns det betydligt bättre och det är ett måste då Henne inte är svaret. Jag hoppas personligen på Garoppolo som jag tyckte såg riktigt fin ut på sin Pro Day och under Senior Bowl. Påminner mycket om Tony Romo som kom från samma lilla skola.

3. CB Stanley Jean-Baptiste (Nebraska)
Stor corner som har alla möjligheter att bli en fysisk nummer ett corner Seattle-style. Utvecklats väldigt fint i Nebraska men har fortfarande en hel del kvar att lära måste bli ännu tuffare och använda sin fysik mer, han har potentialen att bli en spelare som dominerar bak i planen. Men tålamod gäller.

4. RB Terrence West (Towson)
Har bara sett en match med Towson och då fastnade jag direkt för West som ligger högt på mångas listor. Kämpar och sliter med vad han får och kan verkligen trötta ut försvaren. En perfekt back up för Gerhart tycker jag. Kommer lite väl högt ibland och inte den snabbaste för sin position.

4. WR Ryan Grant (Tulane) eller WR Devin Street (PITT)
Två favoritreceivers som jag rankar högre än de flesta. Grant dominerade match efter match i mindre attraktiva Tulane förra året och var en stor anledning att man fick spela Bowl. Fångar det mesta och springer sina routes exemplariskt. En typisk slot receiver som saknar en del i storlek. Gjorde en riktigt fin Senior Bowl. Street spelade också bra för PITT hela året och hade ett fint sammarbete med QB Savage. Tuffare receiver som är som bäst efter catch och är inte rädd att fightas för yard, the poor mans Sammy Watkins utan farten.

5. CB Deion Belue (Alabama)
Var lite av en besvikelse förra året då man hade stora förväntningar på Belue inför året i Alabama. Han var absolut inte dålig men skador var hela tiden i vägen för hans utveckling. Rent talangmässigt så hör han hemma högre upp, men skador och frågetecken kring utvecklingen gör att han kan finnas kvar här. Tuff spelare som trots skador spelade de flesta matcherna, bra fotarbete, men är aningen liten och måste bli bättre på den fysiska delen.

5. FS Marqueston Huff (Wyoming)
Wyoming har en hel del intressanta spelare I årets draft trots att man kanske inte är den hetaste skolan. Tittade ett par matcher med skolan för jag var nyfiken på dess offensiv men fastnade för Huff som spelade stabilt utan att kanske glänsa. Har rätt storlek för en NFL DB samt att han rör sig smidigt, såg man inte minst på Senior Bowl där han ytterligare stärkte sin aktie. Kan ibland se lite velig ut och verkar inte alltid ge 100%.

5. OT Michael Schofield (Michigan)
Spelade tryggt och fint som RT för Wolverines förra året och imponerade stort på Senior Bowl. Bra storlek och jobbig att flytta på vilket gör honom aningen låst som just RT. Sägs ha riktigt bra arbetsmoral och träningsvilja. Då han är lite större och tyngre så är väl inte hans fotarbete det bästa, men tyckte trots allt det såg helt ok ut under Senior Bowl.

6. ILB Jeremiah George (Iowa State)
Såg bara en match med Cyklonerna förra året och då var George riktigt imponerande, såg betydligt större ut än vad han är listad som. Tyckte även han gjorde bra ifrån sig på combinen det lilla jag såg. Kommer naturligtvis få det tuffare i NFL då hans storlek kommer sättas ordentligt på prov.

6. OG Chris Watt (Notre Dame)
Watt har sjunkit som en sten på folks listor, låg så högt som I tredje rundan för en månad sen. Jag måste erkänna att jag missat varför. Tyckte han såg ut som en NFL-redo guard förra året med en riktigt bra punsch och motor. Både coacher och spelare har pratat väl om hans kämparvilja och inställning vilket alltid är ett plus. Måste dock bli betydligt mer rörlig och få igång ett bättre fotarbete.

7. TE Jacob Pedersen (Wisconsin)
Inte många som har med att Pedersen ska bli draftad och jag ska väl inte höja honom till skyarna. Men både han och hans TE-kollega gjorde det riktigt bra i Wisconsin förra året med en QB som inte var den bästa och ett offensiv som ofta gick ut på att springa. Bra på att blocka och gjorde som sagt mycket av lite.

Jaguars ägare Shad Khan köper Fulham?

Jacksonville Jaguars karismatiske ägare Shad Khan sägs vara aktuell för att att köpa fotbollslaget Fulham som huserar i högsta ligan i England. Laget är en av de mindre Premier League-klubbarna i London och ägs för närvarande av Mohammed Al-Fayed, som sedan en tid ryktats vara intresserad av att sälja.

Ett eventuellt köp av Fulham skulle ge Shad Khan ytterligare en fot i London. Hans Jaguars spelar redan en match/år i London som en del av grundserien i NFL. Khan sägs vara en av de klubbägare som kan tänka sig etablera ett lag på permanent basis i London om NFL skulle öppna upp dörrrarna för det. Genom att äga ett lag i båda sporterna kan dessa i sådant fall göra reklam för varandra, och ge Khan en mer fast plats i staden redan nu.

Priset för Fulham sägs ligga på ca 200 miljoner dollar.

AFC South: Lagens behov

Så var vi då äntligen i mål. Med genomgången av AFC South avslutas den här serien. Idag är det då äntligen dags för Draften. Då får vi se hur lagen agerar, och vilka spelare de slutligen lyckas lägga vantarna på. Men först. AFC South.

Jacksonville Jaguars
Passing Offense: 21 Rushing offense: 30 Passing Defence: 22 Rushing Defence: 30

Lagets ägare Shad Khan är självfallet inte nöjd med hur laget presterade förra säsongen. Det är nog ingen. Khan blev dock intervjuad om sin syn på saken i Forbes nyligen och talade där om hur sportsidan och affärerna var behandlades som två separata ting, samt att lagets självbild (som slutspelskandidat) var tämligen skev.

[quote_box]”The result was self-evident. If you are honest with yourself and the team and the fans, there’s only one thing to do when it’s 2-14. When it’s 8-8 you can be conflicted as to how much baby and how much bathwater there is, but here there was no baby — it was just water.”[/quote_box]

Således har laget fått en helt ny ledning (bl.a ny coach & GM) som förhoppningsvis skall jobba nära ihop för att skapa bättre förutsättningar för framgång framöver. Lagets behov inför den här säsongen är dock skrämmande många, och laget kommer troligtvis plocka rätt så brett i draften. Finns det en bra spelare tillgänglig tar de honom oavsett position.

Om vi försöker titta på de olika beståndsdelarna ser vi bl.a att offensiven innehåller en gammal stjärna Maurice Jones-Drew, som är ett bra hot om han får vara skadefri. Tyvärr är det inte alltför ofta. Lagets QB är Blaine Gabbert som visserligen inte sitter säkert på sin post, men som troligtvis kan vara tämligen lugn eftersom det finns så många andra hål att fylla innan man kommer till hans posititon. Det stora tillskottet förra året var annars Justin Blackmon som var deras ”stora” val i draften. Han och kollegan Shorts delade broderligt på passen och presterade ändå ca 900 yards var.

Bakåt finns det t.ex. nämnvärda hål bland lagets cornerbacks. Cox stack till Chargers, Mathis fick gå medan Ross återvände till Giants efter bara ett år med Jaguars. Han var dock en artig pojk och lät meddela att det var en trevlig tid i värmen som gav en fet plånbok, men att det är i Giants han hör hemma.

– – –

Indianapolis Colts
Passing Offense: 7 Rushing Offense: 22 Passing Defense: 21 Rushing Defense: 29

Colts hade en fantastiskt säsong, och på sätt och vis kanske det är för mycket begärt att de överträffar den insatsen. Det som var uppenabrt för alla förra året var att de har sn QB i Andrew Luck och att de nu ”bara” behöver bygga upp det resterande laget.

Tittar vi på offensiven var lagets sorti i slutspelet (mot Ravens) oerhört talande för deras behov. Luck var mycket bra i den matchen men kämpade oerhört tappert mot alla odds. Den offensiva linjen kollapsade konstant och hans mottagare hade såpa i händerna. Ett tag kändes det som hans enda chans var att gå över till mottagaren och lämna över bollen personligen.

På den positiva sidan i offensiven är dock att laget har helt ok täckning vad gäller running backs (Ballard & Brown) och tight ends (Fleener & Allen). Lagets WR samt offensiva linjen kommer dock säkerligen adresseras. Vissa förstärkningar har dock redan kommit in. T.ex. har de plockat in gamle Raiders WR Darrius Heyward-Bey. Kanske inte världens mest spännande tillskott, men ändå ett tillskott. Många av de som kommit in under Free Agency är av just den här sorten. Spelare vars kvalité är svårbedömd. Huruvida de är en uppgradering eller bara lika bra som sina föregångare får helt enkelt framtiden utvisa. På den positiva sidan här finns dock Reggie Wayne som fick se en ny vår i och med Lucks inträde på scenen. I honom har de en självklar nummmer 1 i något år till.

Bakåt finns det som sagt lite allt möjligt att spana in. Den stora frågan är dock vem som skall axla Dwight Freeney´s fallna mantel. Även om han är en gammal man, är det ändå en kille med mycket kunnande och som, trots sin ålder, inte är helt enkel att ersätta. Men precis som Colts organisation hanterade Manning situationen, är det här säkerligen rätt väg att gå. Någonstans måste föryngringen börja. Samtidigt har de haft en väldig tur med hur de olika draftklasserna ser ut. Förra året kunde de välja en ny ”franchise”-QB utan tvekan. I år, när de behöver försvare, är draften överfull med sådana. Tyvärr sitter de inte inne med alltför många val i draften.

– – –

Tennessee Titans
Passing offense: 22 Rushing offense: 21 Passing defence: 26 Rushing defence: 24

Statistiken ger en ganska bra beskrivning av Titans. De är egentligen inte bra på något speciellt. Inte heller direkt jättedåliga för den delen heller. Vart börjar man då?

Offensivt sett är det här ett lag som är tänkt att vara byggt kring QB Jake Locker. En kille som kanske inte direkt har rosat marknaden och troligtvis behöver ta något steg till i utvecklingen för att känna sig säker på sitt jobb. In från Bills har nu rutinerade Fitzpatrick kommit, och lär kunnna sätta press på unge Locker. In har även Shonne Greene kommit vilket kan hjälpa Chris Johnsson att leda laget utmed marken. Ganska fantastiskt att ett lag som har en RB som gör ca 1200 yards på en säsong inte ligger högre upp (i listan över rushing yards) sammanlagt

I de offensiva lagdelarna finns det framför allt stora behov i den offensiva linjen, något som Bills satte igång att arbeta med så fort FA-fönstret öppande tidigare i år. In från Bills plockades guarden Andy Levitre, som både blev smickrade över deras brinnade angelägenhet och feta erbjudande ((Killen signades för 6 år, till den nätta summan av 46,8 miljoner dollar)). Förhoppningsvis skall han och de andra nytillskott som kommer/kommit kunna erbjuda Locker lite lugn och ro i fickan.

Bakåt sett är Titans, likt många andra lag, i behov av en pass-rusher. Den typen av spelare har de inte lagts så mycket energi på under Free Agency utan troligtvis kommer den här frågan att fixas i (draft-)helgen som kommer.

I lagets secondary finns det även hål att fylla. Primärt är de i behov av cornerbacks, men även en ung Safety. Den sistnämnda positionen har de dock hyfsad täckning på för stunden, i och med lite tillskott som kommit in under FA. Problemet där är dock att FA inte alltid ebjuder de allra yngsta atleterna. Således skulle en ung safety som får vara med och ”se och lära” vara ett tänkbart val i drfaten.

– – –

Houston Texans
Passing Offense: 11 Rushing Offense: 8 Passing Defence: 16 Rushing Defence: 7

Divisionens nuvarande mästare är ett sådant där lag som är väldigt nära att nämnas bland potentiella mästare nästa år, men de behöver göra någon sista justering för att nämnas bland de största lagen. Tittar vi på statistiken ovan är det noterbart att lagets akilleshäl är att försvara sig mot pass. Känns lite som det går stick i stäv med hur mediarapportering såg ut under fjolåret då Houston, med J.J Watts, målades ut som ett av ligans tätaste försvar.

Vad det här beror på tvistar de lärde om som det brukar heta. En tanke är att laget, på grund av skador på LB, tvingades spela i Nickel & Dime formationer ((Uppställningarna Nickel & Dime har fler CB på planen istället för LB. Således fler killar som är duktiga på att markera en WR, men samtidigt blir det färre spelare (LB) som kan attackera motståndarnas QB)) alldeles för ofta. Skillnaden där är då att laget förlorar spelare som attackerar QBn. Valet kan väl visserligen också bero på att coachen gillar den uppställningen, men en tanke är att Texans satsar på att bredda sin trupp med fler LB som är kapabla att täcka pass.

Vidare har vi även sett en intressant värvning i lagets secondary. Ravens gamle mästare Ed Reed är numera en Texan, och kommer bidra med mycket rutin till lagets försvar. Intressant värvning ((Lagen, Ravens och Texans, möts för övrigt i år)).

Slutligen borde Texans skaffa sig fler WR. Lagets anfall består egentligen bara av två superstjärnor idag. Andre Johnson i luften, och Arian Foster utmed marken. Lagets behöver breddas här. Rejält. Lyckas de få in en eller två riktigt bra mottagare till kan det bli riktigt intressant i Houston. Personligen har jag dock en liten oro för QBn Schaub. Är han verkligen mannen som tar dem till Super Bowl? Samtidigt har Rex Grossman spelat en Super Bowl så man skall aldrig säga aldrig…