NFL har infört mycket nytt i årets Pro Bowl

Dags för årets kanske mest utskällda match. Pro bowl. NFLs All-Star match. NFL är självfallet medvetna om kritiken och har därför infört en hel del nytt inför årets upplaga.

Det mest påtagliga är att matchen inte kommer spelas mellan konferenserna, utan lagen sätts samman genom en egen liten draft där två legender, Jerry Rice och Deion Sanders, turas om att välja gubbar till sina lag. Lite som det gick till på skolgården när du var liten.Till sin hjälp har de två kaptener var ((Drew Brees och Robert Quinn, samt J.J Watt och Jamal Charles)) som kommer vara dem som leder laget under själva matchen. Ett kul grepp som bidragit med ett nytt roligt moment till Pro Bowl veckan. Deion Sanders har dessutom gått ut på tvitter och meddelat att han kommer vara ombytt själv. Huruvida han faktiskt kommer spela låter vi vara osagt eftersom NFL kraftigt dementerat Sanders medverkan. ((Glädjedödare. Red.Anm))

Nytt för i år är också en ny uppsättning regler.

– Bollen kommer byta ägo efter varje kvart, och varje kvart kommer avslutas med en ”two minute warning”. Det här för att QBs skall kunna orkestrera en ”two minute drilL” vilket ligan tror är extra intressant för publiken.

– Inga avsparkar kommer ske utan bollen kommer automatiskt placeras på 25-yards linjen.

– Försvarsspel. Lagen kommer tillåtas spela vissa varianter av zonförsvar. Inte bara man-man som varit fallit tidigare år.

– Klockan. Förutom att klockan stannar vi varje två minuters markering, kommer även klockan stanna om anfallande lag inte tar åtminstone 1 yard på spelet. Precis som om det vore ett missat pass. Förändring skall uppmuntra lagen till mer positivt spel.

– Istället för ordinarie 40 resp 25 sekunder, kommer lagen nu ha 35 resp 25 sekunder på sig att sätta igång spelen. Kommer förhoppningsvis ge ett högre tempo i spelet.

Förändringarna tycker jag är intressanta och kommer säkerligen bidra till en roligare tillställning. Någonstans ligger väl dock problemet i spelarnas inställning under matcherna. Kan visserligen förstå dem att de inte vill köra för fullt efter en tuff säsong. De sista man vill dra på sig på ett jippo av den här karaktären är en skada. Årets upplägg där NFL skrotat konferensuppdelning gör dessutom att de är full möjligt att skada en lagkamrat, vilket säkerligen gör att man tar det än lugnare.

Matchen sänds natten mot måndag på TV10 med start 01.30

Klassiska ögonblick: The Catch (1982)

På måndag kväll spelas sista matchen på Candelstick Park i San Fransisco, och med det här går en epok i graven. En arena som bjudit på många minnesvärda ögonblick.

När jag satte mig ner för att skriva lite om det faktum att de nu skall spela den sista matchen på Candlestick slogs jag av att jag borde kunna återvinna lite gammalt material. Jag har ju redan skrivit en liten text om arenan, och en om ”The Catch” som en del av vår serie ”Klassiska ögonblick”. Eller hur var det nu med det? Efter lite sökningar på sidan upptäcker jag att ”The Catch” inte alls finns omskriven på sidan. Jag har helt enkelt missat att skriva om ett av de mest klassiska spelen i amerikansk fotbolls historia. Självklart är ingen sämre än att, man kan bättra sig. Så lagom till arenans sista match ger vi nu ”The Catch” det utrymme det förtjänar.

Candelstick Park är verkligen legendarisk. Här har du kunnat se flera av de allra största, såsom Joe Montana och Jerry Rice, spela och vinna. 49ers är bland de mer framgångsrika lagen genom alla tider med sina 5 titlar. ((Steelers leder med sina 6)), och finalförlusten senast var faktiskt första gången de förlorade en final. 49ers storhetstid var framför allt under 1980-talet och inleddes enligt många den 10 januari 1982, i en slutspelsmatch mot dåtidens gigant Dallas. Ett Cowboys som under tidigare år haft den fula vanan att slå ut just 49ers. Det här året skulle det dock bli annorlunda, även om det inte såg ut så under delar av matchen. Med 51 sekunder hittade dock Joe Montana sin WR Dwight Clark med en passning i målområdet. Spelet fick namnet ”The Catch” och är idag en av de mest kända enskilda händelerna i NFLs historia. Händelsen markerade även gränsen mellan två stora eror. Slutet för Dallas 70-tal och starten för 49ers fantastiska 80-tal.

http://www.youtube.com/watch?v=u70qV-6QRuQ

Nästa säsong spelar 49ers således på Levi´s Stadium. Inför den här texten bollade jag tankarna med ett av de mer hängivna 49ers-fansen på Twitter (@biwallo). Ni vet han som twittrar ut ”Gameday!” varje söndagsmorgon. Han beskrev en situation som säkert många andra fans kan vittna om. Känslan av ett visst vemod, men samtidigt vetskapen om att något nytt behövdes. Candlestick var en oerhört sliten arena, som inte ens är byggd för sin sport. Den nya arenan kan mycket väl bli ett oerhört uppsving för 49ers.

49ers – Senast det begav sig…[video]

Eftersom Baltimore, i och med att Ray Lewis gör sin sista match, har fått sin beskärda del av uppmärksamhet tänkte jag lägga lite fokus på motståndarens historia. Enklast att göra det här är genom en liten ”trip down memory lane”.

Även om 49ers de senaste åren inte direkt överöst sina fans med framgångar, har de ändå en historia som är full av sådana. Framför allt tänker jag då på eran som startade med ”The catch”, och vars stora omslagspojke var Joe Montana. Kanske den största QBn genom alla tider. Hans monumentala status i 49ers gör att många andra duktiga spelare genom tiderna lätt faller i glömska. T.ex. var hans ersättare Steve Young ”fullt duglig” ((T.o.m. såpass duglig att han blev invald i Hall o fame han med)) han med. Senast 49ers vann Super Bowl var det just med honom som QB. Året var 1995 och Young stod för 6 TD-pass. 3 av dem till Jerry Rice.

Matchen mellan 49ers och Chargers spelades 29 januari 1995 på Joe Robbie Stadium i Florida. Efter Montanas nätta uppvisning slutade siffrorna 49-26.

http://www.youtube.com/watch?v=5j2lUeeeOPM

"- Bill Callahan saboterade medvetet Super Bowl 2003"

En av veckans snackisar som inte berör virituella flickvänner är Raiders f.d. WR Tim Brown som valt att gå ut med ganska allvarliga anklagleser mot sin gamla coach Bill Callahan. Brown påstår nämligen att Callahan medvetet saboterade för laget att vinna Super Bowl 2003. Allt för att han hatade Raiders.

Det här påstådda sabotaget skall ha gått till så att Callahan ((Då huvudcoach för Oakland Raiders. Idag OC i Dallas Cowboys)) få fredagen innan Super Bowl ((mot Jon Grudens Tampa Bay)) valde att ändra lagets taktik från tungt springspel till att, mer eller mindre, passa 100%. Ett beslut som skall ha chockat laget och dessutom fått lagets center  Barrett Robbins att lämna laget. ((Robbins skulle visa sig ha flytt till Mexico för att kröka i tron att de redan vunnit Super Bowl. Sedermera kom de fram att Robins är bipolär och hans liv har tyvärr gått utför sedan dess.))

[quote_box]”We all called it sabotage…because Callahan and Gruden were good friends….And Callahan had a big problem with the Raiders, you know, hated the Raiders….He hated the Raiders so much that he would sabotage the Super Bowl so his friend can win the Super Bowl. That’s hard to say, because you can’t prove it…But the facts are what they are, that less than 36 hours before the game we changed our game plan. And we go into that game absolutely knowing that we have no shot. That the only shot we had if Tampa Bay didn’t show up.”[/quote_box]

Till historien hör att Jon Gruden inför säsongen hade lämnat Raiders för Tampa Bay. Kvar som coach blev hans kompis Bill Callahan som han själv rekryterat till Raiders under sin tid där. Därav anklagelserna om att Callahans vän skulle få vinna. Problemet med hela historien är att det finns aspekter som gör att man inte kan negligera historien, samtidigt som det verkar för otroligt att någon skulle sabotera sitt eget eftermäle till den grad som Tim Brown menar. Tänk bara själv på hur du ser på Jon Gruden (med en ring) och Bill Callahan (ingen ring) idag?

Vidare är inte Tim Brown heller någon Ochocinco som dalidags slänger ur sig dumheter. Vanligtvis brukar dessa historier dock dö ut när fler personer som medverkade får komma till tals. Så dock inte denna gång. När Jerry Rice fick uttala kunde inte han annat än konstatera vad Brown sagt:

[quote_box]”In a way, maybe because he didn’t like the Raiders, he decided to, ’Hey look, maybe we should sabotage a little bit and let Jon Gruden go out and win this one,’ ”[/quote_box]

Det finns dock de som skyddar Callahan. Lagets dåvarande QB, Rich Gannon, har också uttalat sig i ärendet men verkar oerhört mån om att inte trampa någon på tårna. Gannon nöjer sig nämligen med att konstatera att Callahan var en bra coach och att alla ville vinna. Tråkigt svar, men Gannon kanske helt enkelt är smart nog att inte hamna i skottlinjen för något som ändå aldrig går att bevisa. Det troliga med hela historien är trots allt att allt blåser över ganska kvickt. Nästa vecka finns det garanterat annat att skriva om för tidningarna.