Joe Namath

När det är dags att sammanfatta NFLs historia finns det oftast två typer av personer: De som omnämns på grund av sin statistiska överlägsenhet (mest segrar etc) och de som omnämns på grund av sin unika roll i historieböckerna. Dagens huvudperson, Joe Namath, är av de senare slaget.

QB frågan verkar i nuläget olösbar i Jets. Bättre var det förr. ”Broadway” Joe Namath var New York Jets trogen större delen av sin karriär och är än idag deras mest ikoniske spelare genom alla tider. När tv-kanalen NFL skulle lista historiens 100 bästa spelare var Namath Jets enda bidrag på plats 96. Även om Namath lyckades vinna en Super Bowl var det dock inte enkom för det som han gick till historien. Namath var nämligen en av sportens första riktiga ”rockstjärnor”.

Namath spenderade sin collegetid i Alabama spelandes för klassiska Alabama Crimson Tide. Mellan 1962 till 1964 ledde han laget till 29 segrar (4 förluster), och allt kulminerade 1964 då man tog hem mästerskapet. Alabamas coach Paul ”Bear” Bryant beskrev som Namath som den bästa atlet han någonsin haft. ((I sammanhanget skall det då nämnas att Bryant är en ikon i branschen och bl.a. ledde Crimson tide i 24 år, så han har onekligen sett några adepter komma och gå.))

När det var dags för draften 1964 valdes Namath av St Louis Cardinals (NFL) och New York Jets (AFL). På den här tiden fanns det det två ligor ((Ligorna slogs några år senare ihop till det vi idga känner som NFL)) som slogs om alla adepter, och Namath valde tillslut att spela i New York för Jets ((Pengarna sades vara en av anledningarna till hans val)). Succén infann sig direkt, och Namath var egentligen en stjärna i AFL från dag ett. Någonstans vilade hela AFLs existensberättigande på att Namath var en sådan synnerligen god spelare. Relationen till storebror NFL var dock på bättringsvägen och 1967 började man spela en ren final mellan vinnarna av AFL och NFL. De första två åren hade man dock inte kommit på något ”klatschigt” namn på spektaklet, men vid tredje försöket var det något stjärnskott som kom på att Super Bowl lät ganska bra.

[quote_right]”We’re going to win Sunday. I guarantee it.”[/quote_right]I januari var det således dags för den tredje finalen ((Även om det på pappret var första gången de kallades för en Super Bowl, så har vi i efterhand döpt om den här finalen till Super Bowl III)) ligorna emellan. NFL representerades det här året av Balitimore Colts med ikonen Jonny Unitas som QB. Colts benämndes i dagspressen som ”det bästa laget genom alla tider”, och kommentarerna om Jets var ungefär det motsatta. Colts coach Norm Van Brocklin sa bland annat att matchen kunde bli kul för Namath eftersom det var hans första profesionella match ((Menandes att AFL var en amatörliga)). När väl mikrofonerna hamnande framför Namath kontrade denne med det numera klassiska orden: ”Vi vinner. Jag garanterar det”. Matchen slutade sedermera 16-7 till Jets och Namath valdes till matchens MVP. Den kvällen cementerade inte bara Namath sitt eget kapitel i historieböckerna, utan det var även en oerhört viktig seger för AFL som liga. Året därpå kom ligorna att slås ihop till det NFL vi har idag.

Namath – Rockstjärnan
Lika stort intryck som Namath gjorde på planen gjorde han även vid sidan om. Devisen ”vin, kvinnor och sång” passade onekligen in på New Yorks främsta guldgosse som snabbt gavs smeknamnet ”Broadway Joe” ((Jämför gärna Namaths leverne med Manziel och Gronkowski. Enda skillnaden är den att sociala medier likt Twitter inte spred ut hans eskapader på en sekund.)). Förutom ett rikt socialt liv syntes han ofta i olika TV-program och reklamfilmer vilket gjorde att det inte gick att undgå att veta vem Jets färgstarke QB var. Långt ifrån alla var dock förtjusta i Namaths framfart i nöjessvängen. När Namath lät meddela att han skulle öppna en serie nattklubbar under namnet ”Bachelor III”, gick NFLs dåvarande ”VD” Pete Rozelle i taket. Han gav Namath ett ultimatum, och bad honom välja mellan sporten och kroglivet. Namath svarade tämligen omgående (och kanske inte så genomtänkt) att han i så fall skulle dra sig tillbaka från idrotten. Efter många diskussioner övertalades Namath att lyssna på Rozelle och återvände sedermera till Jets lagom till säsongsstarten.

Livet i rampljuset har egentligen aldrig tagit slut för Namath. Karriären avslutades 1977 efter att knäna slutligen satte stopp för mer spel i NFL. Därefter har det blivit mängder av filmer och TV för Namath. Det hårda nattlivet fortsatte tyvärr, vilket slutligen ledde till alkoholism. Namath fick dock ett brutalt uppvaknande i samband med att han, live på TV, erbjöd sig att kyssa den kvinnliga reportern som intervjuade honom inför en match han besökte. Tämligen omgående efter incidenten bad han offentligt om ursäkt, och meddelade att han skulle söka hjälp med sitt missbruk.

Idag lever Namath ett något lugnare liv i Florida. Han är dock gärna i rampljuset när det erbjuds. För er som använder er av Twitter kan jag rekommendera att följa honom där. Framför allt om du är nyfiken på Jets insatser. Även om Joe Namath numera är över 70 år, är denne NFLs förste rockstjärna fortfarande tämligen underhållande.