Superdome, inte bara Super Bowl och fest

I år bjuds vi på festen Super Bowl från feststaden som gärna kallas för ”the Big Easy”. New Orleans och framförallt kvarteren vid, och omkring, Bourbon Street bjuder i stort sett varje kväll upp till fest. Du hittar fortfarande riktigt svängig jazz runt om i staden och gillar du Gumbo hittar du antagligen landets bästa i huvudstaden för det världsberömda Creolköket. New Orleans är självklart en fantastisk stad med sina franska och spanska influenser men när jag har besökt staden så har det inte undgått mig vad som faktiskt var nära att förstöra hela staden, Katrina.

Orkanen Katrina slog alltså till mot New Orleans och Louisianas kust i augusti 2005 och utan att gå in på allt fruktansvärt denna naturkatastrof orsakade så tänkte jag i korta drag lägga mitt fokus på vilken roll samma scen som om snart en vecka ska vara värd för Super Bowl hade under Katrina.

Superdome användes som ett form av härberge för alla dom som behövde evakueras från sina rivna hem eller rent allmänt behövde skydd under katastrofen och inte hade någon stans att vända sig. Superdome har faktiskt vid två tidigare orkaner, 1998 och 2004, använts som skydd på samma sett men ingen av de tidigare gångerna var så tufft som detta. Superdome var alltså redan innan Katrina slog till förberedda på att ta ann folk, men myndigheterna hade gjort ett riktigt dåligt förarbete och det fanns väldigt lite vatten, mat och medicin på plats. Man hade bara ett par bränsle generatorer på plats och enligt en artikel från Times Magazine var detta på grund av att man ville att folk skulle lämna staden tidigare och inte göra det för bekvämt för folk i arenan, det skulle inte var något hotell. Ganska så sjukt aggerande redan där med tanke på att alla inte har chansen att hoppa in i sin bil och åka till Dallas och bo hos sin släkt.

Under natten Katrina slog till mot staden fanns ca 9000 personer tillsammans med 550 person från nationalgardet på plats i arenan. Under natten och morgonen fylldes arenan upp till 20000 personer när folk som behövde skydd efter det Katrina gjort togs dit. Superdome var byggd för att stå emot tuffa förhållanden och bara taket var satt att klara av vindstyrkor på 320 km/h, dessvärre kunde flodvågorna som nådde över 6 meter nå upp till andra våningen på arenan och sippra in vilket gjorde det hela osäkert. I efterhand har CNN visat att ingen undersökning faktiskt gjorts på arenan att den skulle klara de förhållanden som var sagt, så det var bara beräkningar från arkitekten. Så myndigheterna hade alltså flera gånger använts sig av ett skyddsrum som var helt oprövat vad det kunde klara av. Nu blev visserligen skadorna på taket inte katastrofala med bara två mindre hål som skador.

På morgonen kom rapporter at dagsljus samt kraftig regn strömmade in i den vanligtvis stängda domen. Dagen innan Katrina hade nationalgardet levererat tre lastbilar med vatten samt sju lastbilar med färdiga måltider (MRE; meals ready to eat) som skulle räcka för 15000 personer i tre dagar. Det fanns inget vattenreningsverk på plats, inga kemiska toaletter och inget antibiotika på plats. Det fanns ingen utbildad sjukhuspersonal på plats, borgmästaren hade till och med gått ut och sagt till folk att man inte fick ta med eget material eller proviant in.

När översvämningen kom den 30:e augusti började Superdome sakta fyllas med vatten och guvernören Blanco beordrade att hela New Orleans skulle evakueras och dagen efter bestämdes att folket inne i Superdome skulle evakueras till Astrodome i Houston, TX.
Utan vatten, hälsoartiklar, mat och mediciner var läget kritiskt inne i Superdome som helt började förfalla. Den 31:e augusti hade det redan tre personer dött inne i Superdome, ett självmord och två som saknade mediciner. Det rapporterades även om våldtäckter, överfall, knarkhandling, gängaktiviteter och allmän vandalism inne i arenan.

Förutom ett par akuta fall som man lyckats evakuera med helikopter så dröjde det fram tills den 31:e augusti, tre dagar efter Katrina slagit till, tills man lyckades smuggla ut ett 100 tals turister till en närliggande hall. Denna evakuering gjorde väldigt diskret så det inte skulle bli några upplopp på grund av vilka som fick evakueras. Dagen efter, fyra dagar efter, kon nationalgardet med 475 bussar för att plocka upp folket inne i Superdome samt 20000 ytterligare som i samma usla förhållanden hållit till i ett konventcenter. 13000 togs till Astrodome i Houston och den 4:e september, sju dagar efter Katrina slog till, kunde man evakuera den sista stora gruppen från Superdome.

Redan den 6:e september kom ett förslag att man skulle riva Superdome på grund av alla skador men New Orleans Saints valde att reparera den och vi kan snart se Ravens möta 49ers i samma arena.

Louisiana Superdome

Får inledningsvis börja med att rätta mig själv eftersom namnet på den här arenan egentligen är Mercedes-Benz Superdome numera. Personligen är jag dock lite allergisk mot att namnrättigheter säljs ut till höger och vänster. Vem vill t.ex. gå och se fotboll på Kronfågel Arena (Kalmar FF, fotboll)? Min åsikt i världen är dock tämligen liten, så under oktober 2011 såldes namnrättigheterna till den tyska biltillverkaren. Valet av sponsor kan vara relaterat till New Orleans Saints ägare Tom Benson eftersom denne driver ett antal Mercedes-butiker.

Arenan invigdes i augusti 1975 och var frukten av ett långt arbete för att få ett NFL-lag till New Orleans. I mitten av 60-talet uppvaktades dåvarande ”commissioner” Pete Rozelle (1926-1996) av affärmannen och visionären David Dixon (1923-1910), eftersom den sistnämnde ville att New Orleans skulle få ett eget lag. Rozelle som var lite lätt skeptisk till väderleken i New Orleans (blåsigt redan då. Red.Anm) meddelade då att de skulle krävas en ny inomhusarena om något sådant skulle fungera. [quote_left]”-I want one of these, only bigger!”[/quote_left]Dixon tog då med sig dessa ord till dåvarande guvernören John McKeithen (1918-1999) som nappade på idén. De båda gav sig sedermera ut på en liten road-trip för att titta lite på vad det fanns för alternativ på arenafronten. När de nådde Astrodome i Houston (Texas) sägs guvernören ha skanderat: -Jag vill ha en sådan, fast större.

På den vägen är det helt enkelt. I skrivandets stund är arenan världens största ”dome” (byggnad med fast tak). Taket täcker en nätt yta på 5.3 hektar (53.000m2). En vanlig fotbollsplan är ca 0.7 hektar i jämförelse. Arenan används primärt av New Orleans Saints (NFL) men även av flertalet andra lag med staden som hemvist. Dessutom används den även som mässhall. Arenans mångsidighet har för övrigt gjort den till en mycket populär plats att hålla större tillställningar såsom Super Bowl och Final Four (Collegebasket) på. Nästa gång Super Bowl skall spelas i New Orleans är 2013.

Byggnadens mångsidighet märks även när man tittar vidare i historieböckerna. T.ex.har det spelats baseball i arenan. Oftast har det rört sig om uppvisningsmathcer av olika de slag, men samtidigt har det förts diskussioner med lag som Oakland Atheletics om att flytta laget permanent till arenan. Dock utan någon framgång. Vidare har arenan även tjänstgjort som boxningarena. Det var t.ex. här som Muhammad Ali tog tungvikstiteln för tredje gången i en match mot Leon Spinks 1978.

Andra hitmaskiner (ursäkta ordvitsen) som besökt arenan är t.ex. Rolling Stones och Guns n Roses. Även påven har besökt arenan och hållt ett möte inför en fullsatt arena. Även om arenan har snart 40 år på nacken så har den renoverats löpande, nu senast efter orkanen 2005, och är den idag den mest moderna eventanläggningen i USA.

Arenan hamnade även på världskartan utan idrottens hjälp. Under orkanen Katrinas framfart 2005 tog tusentals människor sin tillflykt till arenan för att söka skydd. Arenan blev dock även den skadad av orkanens framfart och 185 miljoner dollar krävdes för att få den i dugligt skick efter katastrofen. Största delen av dessa pengar kom från FEMA, den statliga katastroforganisationen som fick utstå mycket kritik för sitt agerande i övrigt under Katrina. Således lyckades de kanske göra något rätt tillslut.

[quote_right] ”That was, by far, the most hostile environment I’ve ever been in. You couldn’t hear anything.”[/quote_right]Slutligen bör det även nämnas att arenan är känd för sin enorma ljudkuliss. Brett Favre beskrev den som det mest fientliga miljö han spelat i, och han och flertalet spelare valde att spela 2010 års NFC Conference Final med öronpluggar. Som en liten parantes kan det nämnas att det var samma match som återkommer i utredningen om den s.k. Bounty-skandalen där Saints spelare hade stora pengar på Favres huvud. Således måste det varit en tämligen otrevlig afton för Brett Favre, som uppenbarligen inte kunde känna sig uppskattad av någon.Att New Orleans invånare känner sig hemma i arenan är dock inte så konstigt. De flesta har säkert varit där någon gång. Om det så var för idrott, musik, bio, utställningar, katastrofläger har egentligen ingen betydelse. Arenan har en given plats i befolkningen hjärtas, och lär säkert ha det även framöver.

[check_list]

  • Kapacitet: 76.468
  • Öppnad: 3 augusti 1975
  • Plats: New Orleans, Louisiana
  • Underlag: Konstgräs
  • Ölpris: 5.66$ (ca 50 cl)

[/check_list]