Lions stora dilemma: Ndamukong Suhs kontrakt

Detroits situation under offseason är inte kanon. Löneutrymmet är litet och dessutom går en av stjärnornas kontrakt ut. Hur skall man lösa Ndamukong Suhs kontrakt?

Lions situation är lite knivig med minimalt utrymme för förändringar av lönerna inom ramen för lönetaket. En av anledningar till trångmålet är att laget dras med en ganska hög summa vad gäller s.k. ”dead-money”. Där leder de idag ligan med 13,8 miljoner USD, vilket inte direkt underlättar GM Martin Mayhews situation när han nu slår sig ner vid förhandlingsbordet.

Alternativen som finns på bordet för Mayhew är i grund och botten: A) att låta Suh lämna klubben nu B) skriva långtidskontrakt eller C) Franchise-tagga honom och sedan göra A eller B nästkommande år. Det som talar för att Lions löser det här är att Suh är en stjärna oavsett vad man tycker om hans grisiga beteende på planen emellanåt. Att Lions dessutom spenderat mycket pengar på offensiva stjärnor som Stafford och Johnson öppnar på sätt och vis dörren för Suh. Defensiven måste helt enkelt få kosta lite också. Lions är nämligen ett av de mest skeva lagen i ligan när det kommer till fördelningen av lönekostnader mellan offensiv och defensiv. Hela 66% av pengarna går idag till de offensiva pojkarna.

Det som talar emot ett nytt kontrakt för Suh är att det kommer kosta skjortan för Lions att lösa det här. Det kan helt enkelt bli alltför dyrt. Alternativ C ovan, att franchisetagga Suh, finns visserligen på bordet men är ett tämligen dyrt alternativ. Enligt NFL.com skulle det kosta 26,5 miljoner USD för 2015 års säsong. En vän av siffror kanske tycker det låter ovanligt högt, vilket är sant. ”Franchise-taggar” brukar oftast handla om ett snitt av vad de bäst betalda spelarna på positionen tjänar. Enligt ”regelboken” är dock spelaren berättigad till nyss nämnda snitt eller 120% av föregående års lön. Eftersom Lions betalde honom rejält redan under 2014 års säsong så är det alltså 120%-regel som kommer appliceras här. En kul grej i sammanhanget är att dryga 9 miljoner USD av Lions ”dead-money” härrör från omförhandlingen av Suh kontrakt. Skulle Lions ”tagga” honom kommer alltså Suh belasta lönetaket med ca 35 miljoner nästa år. En kanske inte helt önskvärd situation. Men vad skall de göra?

Taggar Lions Suh, återkommer dessutom samma situation nästa år. Om Lions skall vara på säkra sidan bör kontraktet således lösas innan den 10/3. Det allra mest spännande alternativet, för oss som inte är Lions-fans, är att låta Suhs kontrakt löpa ut och se vad de andra är villiga att betala. Vad är han egentligen värd? Kanske återvänder han då med svansen mellan benen och skriver på ett lite mer modest förslag från Lions? Det scenariot kräver dock mycket is i magen, och kan mycket väl slå helt fel ut. Men visst vore det spännande?

 

Vi som namngav regeln: Bronko Nagurski-rule

De flesta av oss vet att du inte får kasta bollen framåt om du passerat line of scrimmage. Så har de dock inte alltid varit. På den gamla goda tiden var reglerna annorlunda.

I vår serie om regeländringar som fått namn av spelarna backar vi idag bandet till ”titelmatchen” ((NFL Championship game. Super Bowl var ännu inte uppfunnen)) mellan Chicago Bears och Pourtsmouth Spartans ((Spartans bytte något år senare namn till Detroit Lions)). Ligan, som endast bestod av 8 lag, hade det här året råkat utför problemet med att Bears och Spartans delade förstaplatsen när alla matcher var spelade. Av den här anledningen blev ligan då tvungen att införa en avgörande match om titeln. Något som de också sedermera kom att behålla och utveckla till ett slutspel med fler lag involverade.

På grund av väderleken blev matchen tvungen att spelas inomhus vilket även det skapade en del problem. Då planen endast var 80 yards lång ((och dessutom 10 yards smalare än normalt)) blev man tvungen att flytta fram målstolparna till mållinjen för att få plats med dem. Även den här justeringen blev sedermera såpass ”lyckad” att man valde att behålla dem på mållinjen under de kommande åren.

På grund av det begränsade utrymmet blev spelet ganska torftigt och poängen lyste med sin frånvaro. I fjärde quartern valde dock Bears fullback Bronko Nagurski (underbart namn) att strunta i att springa med bollen och istället droppa bakåt för att passa en lagkamretn. Passen gick fram och Bears lyckade i och med det här avgöra matchen och vinna med totalt 9-0 ((Matchen innehäll även en Safety på slutet)).

Sparatans ledning var dock synnerligen missnöjda med domaren eftersom de tyckte att Nagurski inte backat de 5 yards bakom line of scrimmage som reglerna krävde för ett pass på den här tiden. Domarna stod dock på sig och domslutet ändrades därmed inte. Bears var mästare.

Inför säsongen 1933 valde dock NFL at titta vidare på det här med reglerna kring passsningar. Att spelarn var tvugna att backa 5 yards bakom line of scrimmage var tämligen luddigt och de beslöt istället att passningar skulle tillåtas överallt bakom line of scrimmage. Ett mycket smart beslut som inte bara öppnade upp spelet i sporten utan även gjorde livet mycket enklare för domarna. Regeln gavs namnet ”The Bronko Nagurski-rule” efter Bears fullback.

1932 års mästerskapsmatch gav oss således många stora ändringar. Förutom nända regeländringar kring pass och målstolpar gav det oss även ett slutspel. Dessutom markerade även dessa ändringar att man rörde sig ifrån college-fotbollens regelbok. NFL hade numera en egen.

Detroit Lions draft 2014

Lions var tillbaka i gamla synder när man åter gjorde en riktigt dålig säsong. In med Caldwell som coach och kanske är han mannen för Lions, jag är tveksam. Man har så många fina bitar här och var i laget men man har inte byggt laget rätt vilket hat lett till att man allt som oftast inte får ut allt av vad man har.

Man väljer som nummer tio vilket betyder att man åter igen har chansen att lägga till en riktigt spännande spelare till en trupp som har en hel del just spännande spelare och kanske lite för få stjärnor, än… Megatron är ensam som mottagare, de flesta verkar jubla över värvningen av Golden Tate, jag gör det inte och tycker att behovet av en stadig andra receiver är stort, tror dock inte Lions gör det vilket bör leda till att man inte plockar en tidigt. Då man inte hade råd att ha kvar Delmas blir det naturligt att just FS är ett stort behov och kanske är det stort nog för att plocka en redan i första? Ihedigbo har visserligen kommit in men ser inte det som den klockrena lösningen. Även CB-positionen bak i plan ser allt annat än bra ut och jag tycker man ska försöka håva in två stycken i denna fina corner draft, Houston är väl det som närmast håller som starter just nu. Lagets defensiva linje är jäkligt trevlig och man måste försöka fortsätta hålla den stark, man tappade den underskattade DE:n Young till Bears och fick visserligen in Tapp från ’Skins men jag hade gärna sett att man kollar på positionen i draften. Palmer känns ok som strongside LB men hittar man rätt person skulle en uppgradering här sitta fint. Känns lite samma sak med Pettigrew som man visserligen re-signade, kanske ska man rotera in Fauria mer eller helt enkelt hitta en TE i draften? Löser man inte det i free agency behöver man drafta en kicker.

Behov: WR, FS, CB, DE, LB, K

1. CB Justin Gilbert (Oklahoma State)
Känns faktiskt som ett av de enklare valen och det har väl inte varit någon hemlighet att Lions är sålda på Gilbert som rankas som nummer 1 i sin position. En verklig atlet som svävar fram över planen. Inte lika fysisk som Dennard men efter combinen tycker inte jag det är någon snack om vem som är draftens bästa corner.

2. FS Terrence Brooks (Florida State)
Möjligtvis lite högt för Brooks här men hade verkligen behövts ett första och andra pick för att få ordning på lagets secondary. Brooks, en av alla Seminoles försvarare, bjöd på en kanonsäsong och är nummer tre bakom Clinton-Dix och Pryor enligt mig. Aningen liten men det märks att han spelat corner innan då han funkar som bäst när han ska falla bak och markera slot receivers.

3. WR Jared Abbrederis (Wisconsin)
Gjort två riktigt bra säsonger för Wisconsin som fått stå i skymundan för allt beröm lagets springspel har fått. Lurig receiver som är riktigt bra på att lura sina försvarare med höftvickande av hög nivå. Kan dock sakna de där topparna för att ta nästa steg.

4. OLB Adrian Hubbard (Alabama)
Lång och snabb LB som gärna försker komma runt den offensiva linjen när han pass rushar. Men har även en oväntat bra bull rush. Väldigt all round och funkar bra även mot springspelet och när han ska falla bak och markera. Bra på allt men inte elit på något gör att man inte direkt märker honom och jag ser honom inte som en starter i NFL än, roteras in när det behövs.

4. OG Trai Turner (LSU)
Gick riktigt bra när man förra året plockade Warford, kan man lyckas lika bra igen så mår linjen bra, djup behövs. Stor och snabb reaktion är en bra kombination för en guard och det stämmer bra för Turner som var en av anledningarna till att LSU’s pass- och springspel funkade så fint förra året. Hade dock lite problem med sitt fotarbete i pass-spelet och släppte ibland de lite snabbare DT.

4. C Gabe Ikard (Oklahoma)
Väldigt höga förväntningar på sig efter sitt fina 2012, tycker han levde upp till dem men kanske inte utvecklades så mycket som folk hade hoppats på. Smart spelare med bra rörlighet som har mycket rutin och ledaregenskaper. Man har Raiola men han är inte lösningen när man blickar fram.

6. DT Jay Bromley (Syracuse)
Blev helt såld på Bromley förra året I Syracuse och kan inte fatta hur han inte rankas högre. Har snackats om att man ska plocka en DT redan i första för att sätta lite press på Fairley, tror jag inte riktigt på. Att plocka Bromley i sjätte tror jag mer på. Lång och bra storlek, reagerar snabbt på snapen och när väl kontakt är gjord så tappar han sällan. Behöver bli starkare i ben och spela lägre.

7. K Cairo Santos (Tulane)

Yes, en kicker fick jag med. Såg två matcher med Tulane förra året och det var receivern Grant och kickern Santos som utmärkte sig för New Orleans skolan, räcker så för mig.

Black Monday

Det finns vissa dagar då man inte vill vara coach i NFL. Måndagen efter grundserien är slut är en sådan.

Cleveland öppnade hårdast och kickade sin coach Rob Chudzinski redan i söndagskväll. Bland alla de som skulle följa känns den här kanske allra mest stressad. Var Browns säsong verkligen såpass dålig? Vad jag minns hade de lite otur med skador på QBs med mera. Skulle inte förvåna mig om vi framöver får lite mer förklaringar till det som skedde.

När väl den riktiga måndagen började rullade huvudena ganska snabbt. Mike Shanahan fick lämna Redskins vilket i sig inte var så konstigt. Relationen med RGIII kändes kylig hela säsongen, och när inte ens Shanahans egen son stöttar hans idéer i media kan man börja undra.

Jim Schwartz fick lämna Detorit Lions. Personligen tycker jag att Lions en av den här säsongens stora besvikelser med tanke på hur det artade i NFC North. Vinner dem inte sin division när Aaron Rodgers och Jay Cutler båda är skadade så kommer de aldrig att göra det.

Vikings entledigade Leslie Frazier vilket i sig inte heller var konstigt. Cirkusen kring alla QBs var konstig, och även om det kanske inte vara Fraziers fel, så har ändå ägarna möjligheten att peka finger på vems fel det var. Vilket de gjorde.

[quote_right]”Spik i foten? Du, under franska revolutionen högg man huvet av folk som limpskivor bara. Tjoff, tjoff, tjoff. Dom hade varit jäkligt glada om dom haft en spik i foten.”[/quote_right]Greg Schiano fick lämna Tampa Bay. Noterbart är att Buccs även gjort sig av med sin GM. Schiano hade många underliga beslut för sig. Hanteringen av Josh Freeman var annorlunda, även om kontentan kanske blir bra i långa loppet.

Sedan tidigare är även jobbet i Houston Texans ledigt efter att Gary Kubiak fått lämna in.

Vilka övriga personalförändringar tycker du skall ske? Finns många som ligger lite illa till där ute. Hur är läget i New York t.ex? Även om Coughlin i Giants sägs sitta säkert kan man tänka att det kommer ske en del där. Samma sak gäller i Dallas, där Jerry Jones verkar tycka att Garrett gör ett bra jobb. Även om vi spenderar mycket tid att skälla på Jones, så uppvisar han ändå tålamod och långsiktigthet i det här agerandet. ((Även om vi inte delar hans fascination av head coachen.)) Kan vi tänka oss att def.koordinatorn Monte Kiffin, får en stor väska pengar och en enkel biljett till närmaste ålderdomshem?

Vilka besked sitter du och väntar på? Vem tror du åker härnäst?

Vi minns Thanksgiving genom Sanchez och Suh [video]

Det börjar återigen närma sig Thanksgiving. Den där högtiden som för oss européer känns lite avlägsen men som verkar viktig för våra vänner på andra sidan Atlanten. Högtider och traditioner skall dock inte förringas, utan vi på Tenyards minns lite av senaste årens guldklimpar.

Först ut ur en humorklassiker. Minns ni Mark Sanchez? Jets tvålfagre QB som satte kvinnohjärtan i brand medan han blandade och gav ute på fältet. En sådan där söt kille som målade sig lite svart under ögonen för att verka farlig. Lite som när Peter Jöback skaffade sig skägg. I vårt arkiv hittar vi naturligtvis hans legendariska ”Thanksgiving Butt fumble” från 2012 som någonstans cementerade hans låga status i New York-området. När han väl kommer tillbaka i spel ((Han är just nu skadad)) borde han få pröva sina vingar någon annanstans. Långt bort från Broadways sken.

En annan som fattat det här med traditioner är Lions Ndamukong Suh. Vid sidan av planen verkar han vara en stor krambjörn, medan någonting uppenbarligen händer i hans huvud när han äntrar en fotbollsplan. Inte minst på Thanksgiving. Som otur är, för NFLs disciplinkommité, spelar Detorit Lions alltid match på den här dagen. Dem och Cowboys är nämligen enligt tradition alltid två av hemmalagen den här aftonen. 2012 bjöd Suh oss på den här klassikern på Matt Schaub.

Som om den här incidenten inte var nog. På Thanksgiving året före (2011) gjorde han processen kort med Green Bay Packers Evan Dietrich-Smith. Mysig herre den där Suh. vad kan vi förvänta oss i år månne?

Medan du sov… : Snabbgenomgång av helgen

Matcherna gick visserligen på lite bättre tid än normalt, ((eftersom amerikanerna har valt att dra tillbaka klockan en vecka senare)) men ibland är det lite småtufft att hänga med i NFL eftersom många av oss har någon typ av ansvar här i Sverige. Så vad hände egentligen? Vad tar vi med oss från vecka 8?

Cincinatti Bengals lärde oss att Marvin Jones kan vara ett namn att lägga på minnet. Den 23-årige mottagaren (WR) halade in hela 4 TD i matchen mot Jets och visade därmed att Bengals mycket väl har en bredd när det kommer till sin offensiv. Allt handlar inte om Dalton till A.J. Green. För Marvin handlar det nu om att visa att det inte var en slump, utan att han kan prestera varje vecka.

Detroit Lions tog en imponerande seger mot Cowboys (31-30) efter ha vänt matchen i slutsekunderna. Detroit är därför första laget i historien som kommit tillbaka trots en turnoverratio på -4 eller värre. Dallas lär som vanligt inte vara stolta över sin insats. Återigen hittade det ett sätt att förlora en match de redan ”hade vunnit”. Lions jätte Calvin Johnson fortsätter att leverera. Den här gången var han bara 7 yards från Flipper Andersson rekord på 335 yards. ((Rekordet sattes 25 november 1989))

På tal om Cowboys så är NFC East en fantastiskt usel division för närvarande. Noterbart är att Giants tog en ny seger. Den här gången mot divionsrivalen Eagles. Giants är nu två segrar efter ledande Cowboys vilken är aningen absurt med tanke på vad laget har presterat. Dessutom möts lagen den 24 november varvid en av de segrarna kanske kan tas igen?

Broncos slog Redskins efter en match som kanske var allra mest imponerande från en defensiv aspekt. Laget släppte visserligen in 21 poäng i den här matchen, men 14 av dem var efter interceptions som satte upp Redskins i mycket bra läge på planen. 14 poäng som snarare bör belastas anfallet istället. Bland de som syntes mest i försvaret var Rodgers-Cromartie och Woodyard som var tillbaka som MLB.

I nattens match slog Seahawks till slut Rams efter att hllt emot mot in i det sista. St Louis som spelade första matchen utan Sam Bradford som skadade sig förra veckan, visade att man faktiskt fortfarande hade något att ge. Seattle däremot är nog mest nöjda med de faktum att de vann. Ett ”W” är alltid ett ”W”. Andra storlag som säkerligen upplever samma känsla efter helgen är Patriots och Packers, som tog sina segrar men även lämnade mycket i övrigt att önska.

Avslutningsvis tar vi och tittar på en video (med ett onödigt långt intro). Oakland Raiders QB Terrelle Pryor slog nytt rekord för QBs genom att förpassa bollen till målområdet själv genom en 93 yards rush. Notera även i klippet hur den gamle Steelers-hjälten Polamalu (Nummer 43 med håret) ser aningen långsam och mullig ut.

http://www.youtube.com/watch?v=3Tw6YM7U560

3 matcher att hålla ögonen på

Dags för vecka fem och en massa intressanta möten att fundera kring. Några lag ((Minnesota, Pittsburgh, Tampa Bay, Washington)) har, som ni säkert vet, spelledigt (”Bye Week”), men resten är i elden med start klockan 19.00 ikväll. Förutom den match som TV10 visar (Green Bay – Detroit), kan det vara värt att hålla ögonen på någon av dessa som startar samtidigt..

Eagles @ Giants – ”Desperation Bowl”
Lagens insats, så här långt, har visserligen inte varit bra, men samtidigt är dem båda en del av NFC East. Divisionen med enbart gamla storlag, som totalt i år har lyckats med att skrapa ihop 4 segrar. Matchen har i amerikansk media kallas för ”Desperation Bowl”, vilket säkerligen är en bra beskrivning på hur de lagen känner sig. Däremot är det ganska missvisande för läget. Eftersom divisionen är såpass medioker för stunden, kommer segraren i det här mötet antingen dela ledningen, eller enbart ligga en seger efter toppen. Det här eftersom ledande Dallas Cowboys tar sig an Denver Broncos vilket troligtvis bara kan sluta på ett sätt. Förlust. Både Giants och Eagles lider egentligen av en massa olika problem. Skall man dock försöka plocka fram en sak i vardera laget är det att Giants offensiva linje måste hålla emot, och genom det ge Eli Maninng den tid han behöver. För Eagles del gäller det att deras försvar (primärt deras secondary) skärper till sig och börjar täppa till bakåt.

Saints @ Bears
En av de mest intressanta av de matcher som spelas klockan 19.00 idag. Både Bears (3-1) och Saints (4-0) toppar sina respektive divisioner, och båda ser onekligen bra ut i år. Saints uppryckning efter fjolårets mediokra säsong är anmärkningsvärd och kan säkerligen tillskrivas att coachen Sean Payton är tillbaka efter avstängning. Bears kommer från en förlust i förra omgången mot Detroit med 40-32. Det påtagliga minnet från den var Chicagos problem turnovers samt att de inte lyckades stoppa den allsidige Reggie Bush. I normalfallet har annars Bears ett mycket bra försvar vilket kan behövas mot Saints potenta offensiv. Där finns det hot på alla håll och kanter, dock har det ingen ”Reggie” att tillgå. Darren Sproles har visserligen inte samma fysik, men skulle kanske med sin allsidighet skapa liknade problem.

Patriots @ Bengals
[quote_right]”To say we’ll miss him is an understatement”
Tom Brady, QB[/quote_right]Alla matcher som inkluderar ett lag som är 4-0 är självfallet intressanta. Tom Brady o Co har gjort ett fantastiskt arbete med alla nya receivers, som gått från odrägliga till intressanta. Speciellt Kembrell Thompkins som presterade väl när Patriots besegrade Falcons i förra omgången. Ikväll kommer dock inte det största fokuset vara på dem som är med, utan snarare han som inte är med. Patriots nose tackle Vince Wilfork slet av sin hälsena i förra matchen och kommer inte kunna spela mer den här säsongen. Ett gigantiskt avbräck för deras försvar. Frågan är hur det här kommer att yttra sig? Ser vi bakåt i historien har Patriots släppt till i snitt 4 yards/rush när Wilfork är på banan, och 5,2 när han inte är med. Kanske är det skönt för dem att börja tiden utan honom mot ett Bengals som inte är direkt effektiva utmed marken?

The Barry Sanders Rule

Barry Sanders kommer naturligtvis bli ihågkommen som en av de allra största runningsbacks som ligan skådat. Bland alla utmärkelser väljer vi dock att fokusera på andra saker i hans digra CV. I tider av kontraktsskrivning har vi valt att titta lite på ”the Barry Sanders Rule”.

Sanders (f 1968) var alltså RB och spelade för Detroit Lions under hela sin framgångsrika karriär (1989-1998). Rekord slogs på löpande band ((Sanders är t.ex. 3:a genom alla tider om man räknar rushing yards)), och när experter skall summera historien brukar Sanders alltid hamna långt upp i listorna. T.ex. hamnade han på 17:e plats när historiens bästa spelare skulle listas på NFL.com härom året.

Det som dock saknas i hans digra resumé är framgångar för Detroit Lions under den här perioden. Något som tillslut skulle ta ut sin rätt. Sanders tröttnade helt enkelt på at spela i ett lag som var så dåligt som Lions, och i juli 1999 valde han att meddela att han drog sig tillbaka från sporten. Sanders var då endast 30 år gammal. Han hade helt enkelt tappat gnistan att spela.

Förutom att beslutet var lite chockerande i sig, var Lions ledning minst sagt irriterande. Det här eftersom det fanns ett litet ekonomiskt problem med att Sanders pensionerade sig lite ”för tidigt”. Två år tidigare hade nämligen Sanders skrivit ett nytt 6-årskontrakt som gav honom en sign-on bonus på 11 miljoner. Dessa pengar fick Sanders således tillgodo direkt vid kontraktskrivningen, och det var således förståligt att Lions i det här läget kände sig lite blåsta på dem. Således krävde de att Sanders skulle betala tillbaka 5,5 av dessa 11 miljoner, vilket dock huvudpersonen själv inte kände för.

Eftersom parterna inte var överens fick ärendet avgöras av en tredje part som tillslut dömde att Sanders skulle betala tillbaka 1,8 miljoner omgående medan resterande bonus skulle betalas tillbaka över kontraktets återstående tre år. Allt under förutsättningen att Sanders inte kom tillbaka till sporten. Sanders gjorde dock ett tappert försök till att bli kvitt Lions. Hans erbjudande gick ut på att han kunde tänka sig att betala tillbaka alla pengar direkt, om han blev bortbytt till ett annat lag (Sanders skulle då i det scenariot fortsätta att spela). Lions var dock inte så sugna på det utan valde en lång amorteringsplan, och en av tidernas bästa RB förblev således pensionerad.

Ligan (NFL) var naturligtvis inte helt nöjda med den här typen av publicitet. Efter incidenten med Sanders skrev de därför in i reglementet att klubbar hade rätt till viss kompensation om en spelare drog sig tillbaka mitt under ett kontrakt. Ett bra skydd för alla klubbar. Speciellt i dessa tider då sign-in bonusar har blivit allt större. Det här reglementet bär numera ”upphovsmannens” namn, och refereras således till som ”The Barry Sanders Rule”

Norsk "youtube-kicker" får chansen i Lions [video]

Norske you-fenomenet Havard Rugland har gjort sig ett namn på Internet de senast halvåret med en video där han visar upp sina färdigheter. 2,7 miljoner har sett filmen hittills.

Likt många andra skandinaver har han en bakgrund i vanlig fotboll, men blev intresserad av amerikansk fotboll 2011 efter att ha sett Super Bowl det året. Rugland slogs då av tanken att det där med att vara kicker vore kanske genomförbart? Efter mycket träning och en youtube-video är han nu ett steg närmre sin dröm.

Ruglands solskenshistoria är naturligtvis helt underbar och många är vi som idag önskar honom lycka till, och hoppas att han även skall lyckas ta det sista steget. Rugland har även fått lyckönskningar från mer celebert håll än en svensk bloggare på västkusten. Hans gamle norske barndomsidol Jan Stenrud ((En av bara tre kickers i Hall of Fame)) hörde av sig för en tid sedan och meddelade att han var eld och lågor över att Norge hade möjlighet att få in en spelare i NFL igen.

Under Lions försäsongsträning kommer han nu slåss med bl.a. gamle David Akers, som kom från 49ers härom veckan, om jobbet som starter i NFL. Positionen som kicker i Lions har tidigare innehafts av Jason Hanson som dock valde att pensionera sig efter senaste säsongen.

NFC North: Lagens behov

Green Bay Packers
Pass Offense: 7 Run Offense: 20 Pass Defence: 11 Run Defence: 17

Behov: Green Bay är ett lag som primärt har förlitat sig på sina goda offensiv under Aaron Rodgers som gav en Super Bowl-vinst härom året. Sedan dess har de dock inte lyckats följa upp framgångarna riktigt. Vid föregående års draft sattes fokus extremt mycket på att förbättra försvaret. En linje som det säkerligen kommer fortsätta fila på i år. Primärt fokus kommmer dock säkerligen ligga på att skydda Aaron Rodgers. Den offensiva linjen har i år inte lyckats skydda honom alls från allehanda överfall. Något som gjorde att arbetsron aldrig infann sig hos Rodgers. Rodgers var för övrigt den QB som fick bita i gräset mest av alla.

Sekundärt kan även uppsättningen av mottagare (WR,TE) vara på agendan eftersom det finns stora frågetecken efter några namn. Det här kanske låter överflödigt för ett lag som Packers, men Donald Driver ((Har redan meddelat att han lägger av)), Greg Jennings & Jermichael Finley är som sagt osäkra till nästa säsong av olika skäl.

– – –

Detroit Lions
Pass Offense: 2 Run Offense: 23 Pass Defence: 14 Run Defence: 16

Behov: Lions har ett år av besvikelse bakom sig. Det var trots allt i år som de skulle ta det där klivet och bli den där store utmanaren. Tittar vi på siffrorna är passoffensiven oerhört imponerande även om mycket handlar om Stafford till Calvin Johnsson. ((Megatron stod trots allt för 1964 yards själv vilket i sig var nytt rekord))

Lions akilleshäl ligger dock i försvaret, och då primärt lagets cornerbacks som håller alledeles för låg standard. Sekundärt kommer kan säkerligen även ta sig en titt efter lite mer DE/LB.

Sen kan jag avslutningsvis tycka att det vore kul med en bra runningback. Samtidigt hamnar nuvarande personal i skymundan av Staffords arm. Ett tydligare hot utmed marken vore i alla fall önskvärt.
OBS! I samband med publicering av den här artikeln signade Lions Reggie Bush (RB)

– – –

Chicago Bears
Pass Offense: 29 Run Offense: 10 Pass Defence: 8 Run Defence: 8

Behov: Bears primära behov skulle kunna vara en trevlig QB, men jag har svårt att se att det kommer vara en hög prioritet i årets draft. Det troliga hos Bears är att laget prioriterar den offensiva linjen som släppte igenom det mesta i år. Cutler intog en femteplats på listan över mest ”sackade” QB, och ser säkerligen gärna sittt namn lägre ner efter nästa säsong.

I övrigt skulle jag vilja se mottagare av olika slag. Brandon Marshall är idag det enda hotet i luften, vilket gör anfallet lite förutsägbart. Problemet adresserades tämligen omgående under Free Agency då en ny TE plockades in.

– – –

Minnesota Vikings
Pass Offense: 31 Run Offense: 10 Pass Defence: 24 Run Defence: 11

Behov: Ett av årets överaskningslag var Minnesota Vikings som överträffade alla förväntningar ((Laget var för övrigt de lag som, efter 49ers hade flest killar i Pro Bowl av NFC-lagen)). Framför allt tack vare Adrian Peterson som var nära att slå rekordet för flest (running-)yards under en säsong. Tyvärr fattades det ett fåtal när det var dags att summera säsongen. Anfallet i övrigt är påfallande svagt. Dels är inte QB Christian Ponder särdeles imponerande, och efter att Percy Harvin lämnade är det helt tomt på WR. Förslagsvis skulle den här biten vara värd att slänga ett öga på. Rörande QBs lär de trots allt finnas några på ”andrahandsmarknaden” som kanske kan göra ett dugligt jobb.

På försvarsidan bör man ta sig en funderare på varför man är såpass dåliga att försvara i luften? Är det lagets secondary som gör ett dåligt jobb, eller är det någon annanstans det inte klickar?