Rykten om Khan och London…igen

Mannen med mustaschen är i farten igen. Vare sig han vill det, eller ej, ryktas nu Jaguars karismatiske ägare Shahid Khan ta över klassiska Tottenham Hotspur.

NFLs skönaste mustasch. Shahid Khan

Hela karusellen kring NFL och London drog igång i veckan som var när NFL offentliggjorde ett avtal med Tottenham (Londonklubb) om att spela minst två matcher per säsong på Tottenhams nya hemmaarena. Första matcherna planeras till 2018 och kontraktet löper över 10 år. ”So far, so good”…

Den här nyheten är sig inget konstigt då NFL vill spela fler matcher i London, och Tottenham säkerligen är glada om de får in fler hyresgäster på sin nya arena. Ett logiskt beslut för alla parter. Nu är det dock inte så att media stannade vid den här nyheten, utan direkt satte media igång sina spekulationer kring vad det här innebär ”egentligen”. Khan äger trots allt Fulham idag. Ett lag som visserligen har en fantastiskt charmig liten arena, men som inte direkt passar som hand i handsken för en världsvan miljardär. Således ”måste” hyresavtalet med Tottenham var ett tecken på att Khan tänker köpa den klubben, och flytta Jacksonville Jaguars till London.

Engelska medier hade absolut inga problem att dra dessa slutsater medan deras amerikanska kollegor verkar ha tagit det hela med ro. Framför allt baserat på att ingen inblandad part har givit något typ av uttalande som skulle påvisa att historien är sann ((Företrädare för både Tottenhamn och Khan har t.o.m. dementerat historien)). Att Jaguars dessutom sitter fast i ett långt hyresavtal rörande sin nuvarande hemmaarena gör det naturligtvis ekonomiskt krångligare. Monetära problem av den arten är väl säkerligen inte olösbart för en man som Shahid Khan, men pengar är alltid pengar. När kontraktet ((Hyreskontraktet löper på 30 år.)) skrevs härom året hade det kostat 100 miljoner USD att lösa. Aningen smådyrt.

Nja, troligtvis får brittisk media lugna ner sig en aning. NFL kommer till London. Men inte på permanent basis ännu.

Jaguars ägare Shad Khan köper Fulham?

Jacksonville Jaguars karismatiske ägare Shad Khan sägs vara aktuell för att att köpa fotbollslaget Fulham som huserar i högsta ligan i England. Laget är en av de mindre Premier League-klubbarna i London och ägs för närvarande av Mohammed Al-Fayed, som sedan en tid ryktats vara intresserad av att sälja.

Ett eventuellt köp av Fulham skulle ge Shad Khan ytterligare en fot i London. Hans Jaguars spelar redan en match/år i London som en del av grundserien i NFL. Khan sägs vara en av de klubbägare som kan tänka sig etablera ett lag på permanent basis i London om NFL skulle öppna upp dörrrarna för det. Genom att äga ett lag i båda sporterna kan dessa i sådant fall göra reklam för varandra, och ge Khan en mer fast plats i staden redan nu.

Priset för Fulham sägs ligga på ca 200 miljoner dollar.

NFL i Europa, tillfälllig fest eller permanent lösning?

Ikväll är det dags för den årliga festen på Wembley (London) när St Luis Rams och New England Patriots brakar samman i vad som förhoppningsvis blir en minnesvärd tillställning. Matchen ingår i vad som NFL kallar International Series, och är ett led i ligans marknadsföringskampanj här i Europa. I dagsläget är det endast en match varje år som spelas här, men drömmen om ett, eller flera, permanenta lag i Europa har funnits sedan lång tid tillbaka. Frågan är väl främst om det verkligen finns ett underlag för en sådant projekt?

St Louis Rams, som spelar ikväll, skrev tidigare i år på ett kontrakt med ligan med avsikt att vara ”hemmalag” i Londonmatcherna under kommande 3 åren. Efter lite eftertanke valde de dock att bryta detta kontrakt i augusti då de upplevde att de ville fokusera mer på sin hemmamarknad och sina fans. NFL gick då vidare till ett lag i en liknande sits, nämligen Jacksonville Jaguars. Ledningen nappade på det här och således kommer Jags vara det återkommande laget under de kommande 4 åren (2013-16).

Ett lag i London låter självfallet väldigt spännande, men det innebär självfallet en hel del logistikproblem, för att inte tala om de stackars spelare som får leva med konstant jetlag när de flyger fram och tillbaka över Atlanten för matcher både ”här och där”. Tittar vi specifikt på Rams och Jags är de ingen slump att just de var de som nappade på erbjudandet om London. Anledningen till det här är att båda inte trivs på sin hemmaplan. För även om vi främst vill prata om den idrottsliga sidan av sporten, är ekonomin alltid ett ”nödvändigt ont”. Båda lagen verkar just nu på en dålig marknad, vilket gör att många experter tror att Rams/Jags kan vara några av de lag som är aktuella för flytt när NFL eventuellt etablerar ett lag i Los Angeles. En marknad som NFL idag inte är närvarande på, men som de gärna vill in på.

Just tanken om Los Angeles är troligtvis ligans primära projekt i dagsläget, och bör så vara. I alla fall enligt Cowboys gamle QB Troy Aikman som tror att ligan är arrogant i sina förhoppningar om Londonprojektet. För även om det är fest på Wembley idag, är det trots allt ett engångsevenemang. Ett permanent lag måste fylla läktarna 8 gånger per säsong, och slåss med giganter såsom fotbollens Premier League om fans och sponsorer. En inte alldeles lätt uppgift. Europa älskar trots allt sin fotboll och NFL bör istället prioritera sina satsningar på de ställen där intresset verkligen finns, t.ex. Los Angeles, menar Aikman.

Vad tror du? Är det rimligt att tro att ett NFL-lag i London skulle kunna fungera på permanent basis? Finns underlaget för det?