NFL tar allt större plats

Du har säkert noterat det själv. För en sport som bara spelas mellan september och februari så tar den upp ganska mycket plats resten av året med. Slump? Nej, knappast.

För en vän av ordning har USAs idrottsliv varit synnerligen ordnat. Fotboll spelas t.ex. mellan september och februari. När det väl är klart börjar det bli dags för slutspel i basketen, för att sedan följas av baseballens upplösning framåt sensommaren. En smidig uppdelning för oss fans, men för varje enskild liga finns det egentligen ingen anledning till att vara nöjd. Varför skall man ge upp mediautrymme till en annan sport? Skall man förlora pengar bara för att vara snäll?

NFL är väl den part som allra mest har börjat göra aktiva insatser för att rucka på den här lite gammalmodiga uppdelning. Ni som följt NFL de senaste åren har säkerligen sett hur kreativt man kan fylla ut en ”offseason”. För NFL fanns händelserna där. Enda skillnaden är att man idag gjort dem till större spektakel än vad de stundom är. Ett typexempel på det här är NFL Combine (i februari) som är en ganska ljummen tillställning. Med lite reklam och lite mer tingeltangel omkring det så har även detta event fått lite mer ”show över sig”. När combine väl är över befinner vi oss nästan i mars då Free Agency väldigt passande drar igång. Draften har man flyttat fram lite så att den numera äger rum i maj ((låg tidigare i april)). På det sättet kan man låta uppsnacket inför denna händelse pågå lite längre. I år har vi dessutom fått ett event till som fyller ut tomrummet mellan Free Agency och draft. Nämligen Combine för veteraner. Ett event som kanske inte tog upp så mycket plats i år, men som säkerligen kommer stjäla mer av rampljuset under kommande år.

Personligen tycker jag dock fortfarande att alla dessa påhitt kanske är lite väl krystade på sina håll. För hur mycket jag än älskar den här sporten kan jag inte förstå hur kontraktsskrivningar eller höga hopp, kan konkurrera med t.ex. den idrott som faktiskt är igång på annat håll. Frågan är dock om det har fungerat? Svaret är faktiskt ja. Sedan 2013 har NFLs medianärvoro ökat markant ((Källa ”The Herd” ESPN Radio, Wall Street journal)). 2013 tog det månader innan folk började prata om fotboll igen. 2014 var snacket igång redan 10 mars. I år var datumet 18 februari. Den sport som har allra störst problem med NFLs utveckling är baseballen som kämpar med en allt äldre publik, som visserligen är grym dedicerad men, cyniskt sett, döende. Inte ens när frågan om mest intressanta sporten ställdes mitt under brinnande slutspelet ((Åsyftar baseballslutspelet som spelas i aug-sept)) kunde baseball hävda sig. Tunga siffror för en klassisk sport.

Vad tycker du om den här utvecklingen. Tar NFL upp för mycket plats? Är verkligen combine och allt kontrakt- och draftsnack såpass intressant att det förtjänar det mediautrymme de tar idag?

Vi som namngav regeln: Bronko Nagurski-rule

De flesta av oss vet att du inte får kasta bollen framåt om du passerat line of scrimmage. Så har de dock inte alltid varit. På den gamla goda tiden var reglerna annorlunda.

I vår serie om regeländringar som fått namn av spelarna backar vi idag bandet till ”titelmatchen” ((NFL Championship game. Super Bowl var ännu inte uppfunnen)) mellan Chicago Bears och Pourtsmouth Spartans ((Spartans bytte något år senare namn till Detroit Lions)). Ligan, som endast bestod av 8 lag, hade det här året råkat utför problemet med att Bears och Spartans delade förstaplatsen när alla matcher var spelade. Av den här anledningen blev ligan då tvungen att införa en avgörande match om titeln. Något som de också sedermera kom att behålla och utveckla till ett slutspel med fler lag involverade.

På grund av väderleken blev matchen tvungen att spelas inomhus vilket även det skapade en del problem. Då planen endast var 80 yards lång ((och dessutom 10 yards smalare än normalt)) blev man tvungen att flytta fram målstolparna till mållinjen för att få plats med dem. Även den här justeringen blev sedermera såpass ”lyckad” att man valde att behålla dem på mållinjen under de kommande åren.

På grund av det begränsade utrymmet blev spelet ganska torftigt och poängen lyste med sin frånvaro. I fjärde quartern valde dock Bears fullback Bronko Nagurski (underbart namn) att strunta i att springa med bollen och istället droppa bakåt för att passa en lagkamretn. Passen gick fram och Bears lyckade i och med det här avgöra matchen och vinna med totalt 9-0 ((Matchen innehäll även en Safety på slutet)).

Sparatans ledning var dock synnerligen missnöjda med domaren eftersom de tyckte att Nagurski inte backat de 5 yards bakom line of scrimmage som reglerna krävde för ett pass på den här tiden. Domarna stod dock på sig och domslutet ändrades därmed inte. Bears var mästare.

Inför säsongen 1933 valde dock NFL at titta vidare på det här med reglerna kring passsningar. Att spelarn var tvugna att backa 5 yards bakom line of scrimmage var tämligen luddigt och de beslöt istället att passningar skulle tillåtas överallt bakom line of scrimmage. Ett mycket smart beslut som inte bara öppnade upp spelet i sporten utan även gjorde livet mycket enklare för domarna. Regeln gavs namnet ”The Bronko Nagurski-rule” efter Bears fullback.

1932 års mästerskapsmatch gav oss således många stora ändringar. Förutom nända regeländringar kring pass och målstolpar gav det oss även ett slutspel. Dessutom markerade även dessa ändringar att man rörde sig ifrån college-fotbollens regelbok. NFL hade numera en egen.

Hur fungerar spelschemat i NFL?

En av de vanligaste frågorna man ställs inför som ny NFL-fantast är hur spelschemat fungerar. Hur får dem ihop det och varför möter man inte alla lagen som i en normal liga?

Grundserien i NFL är 17 veckor lång och skall fyllas av 16 matcher och en spelledig vecka (S.k. ”Bye-week”). Den första reaktionen kring det här för en nyinvigd brukar vara att det är en väldigt kort säsong. Ett faktum som är en stor del av tjusningen med NFL. Varje match är betydelsefull. På grund av den korta säsongen har dock lagen inte möjlighet att möta alla de andra 31 lagen i ligan under en säsong, utan på något sätt får man försöka fördela ut dessa över tiden.

NFL är som sagt en liga med 32 lag. Dessa är fördelade i två konferenser med således 16 lag i varje. Dessa kallas AFC (American Football Conference) och NFC (National Football Conference). Varje konferens är sedan indelad i 4 divisioner, med följaktligen 4 lag i varje.

När vi nu rett ut det här kan vi ta en titt på hur det bestäms vilka 16 matcher varje lag skall spela:

[check_list]

  • Varje lag möter de tre andra lagen i sin division två gånger varje säsong. En gång på hemmaplan, en gång på bortaplan.(Totalt: 6 matcher)
  • Dessutom spelar man en match mot varje lag ifrån en specifik division i samma konferens. Vilken den här divisionen är alterneras och på tre års sikt ((Det finns helt enkelt tre stycken andra (den egna borträknad) divisioner i den egna konferensen. En varje år. Därav tre år.)) har man således mött alla lagen i sin konferens åtminstone en gång. (Totalt: 4 matcher)
  • Sedan gör man samma sak med divisionerna i den andra konferensen. På 4 års sikt har man då, åtminstone, mött alla lagen i den andra divisionen en gång. (Totalt: 4 matcher)
  • Slutligen möter man två motståndare från den egna konferensen. Dessa skall uppfylla kriteriet att de hamnade på samma plats i sin division som en själv. Dvs, ett lag som vann sin division under föregående år, skall möta någon av de andra segrarna. ((Ett lag som blev tvåa skall således möta någon av de andra tvåorna osv.)) Lagen ifråga skall också uppfylla kriteriet att de inte skall vara medlem av den divisionen som omnämns i punkt två.(Totalt:2 matcher)

[/check_list]

Klart som korvspad?

San Diego Chargers draft 2014

När ingen trodde på Chargers så gjorde man det, äntligen fick man spela slutspel i San Diego. Pittsburgh fans håller säkert inte med mig men jag tycker man var väl värda det, trots att sättet man tog sig dit var minst sagt tvivelaktigt och mot ett lag som mönstrade sitt b-lag. Men man slog Bengals i första slutspelsmatchen vilket verkligen visade att det inte bara var på nåder man hade tagit sig dit. Nu får man ladda om och bygga vidare och kanske blir det som vanligt i San Diego nu, man tror man har alla chanser i världen så slutar man 7-9.

Man väljer som nummer 25 och det känns väl som det är försvaret som behövs se över först. Det första jag ser är en mager corner-uppsättning och trots att man förnyat med Marshall så måste minst en corner som kan starta in. Sen kollar jag lite till och upptäcker att det finns stora hål lite överallt i försvaret. En trygg och stadig NT hade verkligen behövts både som back up och starter. Efter att man tappat Phillips behöver man också få in en OLB som kan starta dag 1, Ingram utvecklas långsamt och Freeney vågar man ju inte lita på. Butler och Te’o känns som ett bra par ILB-positionerna men man skulle även behöva ha in en till bakom dem som kan roteras in. Även framåt finns det hål att fylla, offensiva linjen känns väldigt tunn och både en OG och en OT borde ses som ett alternativ då det inte får bli som när Dunlop skadade sig förra året. Keenan Allen var ett fynd förra året men känns som att man skulle behöva få in lite mer konkurens här då Royal, Floyd och Brown känns ok men inte mer. Man har fått in David Johnson som TE för att lasta av Gates som rör sig osmidigare än en oljetanker, trots Johnson hade kanske en TE inte varit en dum idé.

Behov: CB, NT, OLB, ILB, OG, OT, TE, WR

1. DT Louis Nix (Notre Dame)
Jag tror Nix kan falla ner till Chargers och då hade det varit idiotiskt om Chargers inte plockade honom. Här har man den tryggheten och ankaret in sin 3 front som man letat efter. Anledningen till att han kan vara kvar här är att han inte direkt sitter inne på några pass rush skills, men det känns som man kan ha överseende för det då han gör allt det andra som behövs med bravur. Skulle dock inte bli förvånad om man går efter en skills spelare som CB eller WR här.

2. CB Marcus Roberson (Florida)
Var inte det hetaste corner-alternativet för Gators innan förra säsongen men han spelade upp sig väldigt och bjöd på den tryggheten och säkerheten som Florida inte gjorde 2013. Bra längd och bra rörelse och håller sig kall. Går sällan bort eller ner sig och höll förra året än väldigt hög lägsta nivå. Han kan dock ibland vara på lite väl mycket på sin receiver innan bollen kommer vilket ledde till en hel del flaggor. Ett säkert val och känns som en spelare som kommer bli en solid starter men inte den där superstjärnan.

3. DE Jackson Jeffcoat (Texas) eller OLB Jordan Zumwelt (UCLA)
Är som sagt tidigare, väldigt svag för Jeffcoat som trots Texas svajiga försvar spelat väldigt stabilt. Återhämtade sig fint från sin skada 2012 och är precis den typen av pass-rusher som Bolts skulle behöva. Bra storlek och ger sig aldrig från fighten med den offensiva linjen. Bra tacklingsteknik och är överraskande bra även bakom LOS. Behöver bli starkare då han har problem mot större motståndare, är han redan tagen så skulle Zumwelt passa in på vad man söker, väldigt snabb och explosiv pass-rusher som förra året satta skräck i QB’s tillsammans med Barr. Behöver bli mycket starkare och saknar smidigheten att snabbt ändra riktning om han missar vad han läser.

4. WR Devin Street (PITT) eller WR Kevin Noorwood (Alabama)

Street bjöd på en riktigt fin säsong för PITT förra året, smidig i sina rörelser för att skapa separation och även tuff före och efter catch. Riktigt bra händer och du ser ytterst sällan att han tappar en boll. Saknar dock farten som är viktig för en spelare som Street, som mer ska vara det långa hotet och inte inne i slottet. Noorwood är det trygga tråkiga alternativet, gör precis allt rätt, fångar det som kastas till honom, springer sina rutter rätt etc etc. Är dock inte elit i nått men kan bli en stadig nummer två receiver i framtiden och det är lite chans att han kommer underprestera. Behöver dock bli betydligt starkare.

5. TE Marcel Jensen (Fresno State)
Måste köra med någon annan än Gates på plan, gärna redan I år men framförallt nästa år. Jensen har fått mycket gratis då han spelat med QB Carr i Bulldogs. Då WR Adams ofta var dubbelmarkerad fick Jansen röra sig fritt. Stor TE som framförallt är riktigt vass i blockeringsspelet vilket Rivers behöver. Bra händer men saknar snabbheten för att bli ett stadigt offensivt hot.

6. OG Russell Bodine (North Carolina)
Tyckte Bodine såg riktigt bra ut under combine och gjorde även en bra säsong för Tar Heels. Stor och stark guard som har ett förvånansvärt snabbt första steg, framförallt i springspelet. Riktigt vass när han kommer upp på andra nivån mot LB’s. Har ett par extra kilos som måste bort och behöver även få upp flåset. Möter han en stor NT så kan han trots sin stryka bli snabbt bakåt knuffad in in QBens knä.

7. FS Avery Patterson (Oregon)
Kanske lite väl liten för att spela i NFL och säkerligen därför många tror att Patterson inte kommer att bli draftad. Tycker han var Ducks bästa DB förra året och man borde verkligen bortse från hans storlek då han läser spelet fantastiskt bra och är väldigt mogen i sitt spel, framförallt i avvägningen när han ska attackera med en tackling eller när han ska ligga kvar djupt. Men som sagt, väldigt liten, 176 cms, 86 kgs.

Denver Broncos draft 2014

Så nära att satsning ledde till ytterligare en Super Bowl titel för Broncos, eller ja, i själva Super Bowl var det aldrig nära då Seattle gjord precis vad man ville med Denver. Men förutom den matchen bjöd man på ett riktigt fint år med en offensiv som var en fröjd att skåda. Fönstret för att vinna SB med Manning som kastare börjar dock stängas nu och det märks då Elway även i år har satsat hårt på marknaden.

Broncos väljer långt ner och trots att man plockat in Talib från Patriots så tycker jag man borde stärka upp med en corner högt i denna draft. Man har tappat både Rodgers-Cromartie och Champ Bailey och Cole ser inte ut att bli kvar, bakom Talib har du Carter och Webster, duger inte. Det är solklart att det är i försvaret man behöver rusta upp mest och på ILB positionen har det inte hänt mycket, man har tappat Woodyard och trots att han absolut inte var en stjärna så är ersättarna inget att hurra över. Även på den svaga sidan skulle en LB behövas. Trots att man har fått in Demarcus Ware från ’Boys så behövs det djup både på DE samt i mitten av den defensiva linjen. Offensiven är en väloljad maskin och ser bra ut på i stort sett varje position. Då man ofta startar många receivers kanske man skulle fylla på djupet där och trots att offensiva linjen spelat riktigt bra hade man mått bra av att få in en guard som slåss om en plats.

Behov: CB, ILB, WLB, D-line, WR, OG, RB

1. Ryan Shazier (Ohio State) eller CB Jason Verrett (TCU)
Finns CJ Mosley kvar på tavlan så plockar man honom här och löser ILB-problemet, tror dock inte han gör det och då bör man ändra fokus till CB eller en mer all-round LB. Shazier skulle kunna spela både som WLB och ILB med sin spelstil. Snabb, kvick med bra öga men behöver bli starkare för att kunna leverera i NFL. Gjorde en riktigt fin combine vilket kan göra att inte heller han finns kvar här. Lagets andra stora behov är corners och det finns ett gäng intressanta kvar här. Tre eller fyra corners kan ha plockats när det är Broncos tur och någon av namnen ovan bör då finnas kvar. Två lite mindre corners än vad som är trendigt nu. Verrett har dominerat i Big12 två år i rad nu, grym man mot man och bra öga för när han ska gå på boll.

2. CB Pierre Disir (Lindenwood) eller ILB Chris Borland (Wisconsin)
Tar man corner i första se alternativ två, tar man LB i första se alternativ två, rörigt… Lite mer längd än Verrett men absolut inte samma potential och inte heller tuffare i mina ögon. Har grymt bra fotarbete i de highlights jag sett och precis som Verrett är han väldigt atletisk. Ser spelet bra och går ofta i rätt läge på bollen. Kan bli snabbare och litar ibland lite väl mycket på sitt fotarbete, inte heller ställts mot de tuffaste spelarna. Borland hade passat in bra och hade kunnat starta dag 1. Spelar med mycket hjärta och tycks alltid vara i närheten av bollen. Inte en massa snack, spelar efter vad han klarar av och ger allt varje spel. Liten för att vara en NFL LB och saknar en del fart.

3. WR Jarvis Landry (LSU) eller Robert Herron (Wyoming)
Wes Welker börjar bli gammal så det är lika bra att börja leta efter en ersättare redan nu. Landry kan finnas kvar här och då är det bara att gratulera. Jag är mer förtjust i Landry än Beckham Jr. Från LSU. Inte störst och inte snabbast men han använder sin storlek och fart på ett smart sett och har grymt fina händer och fångar det mesta som kommer i hans riktning. Kan vara lite seg i starten och behöver öva på sina routs. Herron är ett bra alternativ om Landry är plockad, inte fått så mycket fokus på sig då han håller till i mindre Wyoming. Kanske inte samma typ som just Welker då han mer är den stora spelens man och försvinner i mellan varven bort en del.

4. OG David Yankey (Stanford)
Flyttar man in Franklin som OG så jagar man nog en RT istället. Men av någon anledning verkar Yankey falla på de flestas listor och finns han kvar här man detta verkligen bli ett bra val för Broncos. I mina ögon en topp 3 guard från förra året i ett Stanford som kan konsten att plocka fram o-line spelare. Mycket bra fotarbete och har en bra grundstyrka som gör att han funkar riktigt bra både i pass- och springspelet, kanske bäst i det sistnämnda. Måste bli bättre på sin tacklingsteknik då både händerna och huvudet ofta hamnar fel.

5. DE Michael Sam (Missouri)
Tror absolut Denver inte skulle tveka på att ta Sam som är en pass-rusher av klass, tycker han hamnat lite väl lågt i listorna efter hans svaga combine. Men det var väldigt mycket fokus på annat som kan ha ställt till det i huvudet på honom, gick ut med att han är homosexuell. Tycker inte avståndet mellan Sam och Ealey är så stort ändå. Bra storlek och bra styrka i benen vilket man såg när han gång på gång bull-rushade större spelare förra året. Har dock lite problem att skaka sig av sin gubbe om han inte lyckats ta sig förbi honom på första försöket. Inte heller helt 100 när han ska falla i passförsvar.

6. RB David Fluellen (Toledo)
Jag är en sucker för snabba och roliga RBs överlag och kanske än mer de från mindre program som imponerar i det tysta. Oftast luras jag då de inte alltid möter det tuffaste av motstånd, men är det så så får det vara så. Fluellen har fantastiskt tålamod och väntar ofta precis lagom länge tills luckorna visar sig. Han är även en av de absolut bästa på sin position på pass-spelet. Vill Peyton snabbt dumpa bollen är han perfekt. Saknar en hel del styrka och det är ingen du sätter in på tredje och inches.

7. DT Bryan Jones (Arkansas)
Spelade väldigt bra för två år sen i Arkansas och gick förra året ner sig med hela lagets bedrövliga försvar. Får han träna ordentligt ett år eller två så kan detta faktiskt bli en starter. Bra storlek på sin position och rör sig även smidigt. Saknar en hel del i sin teknik men det går som sagt att träna in. Bör funka i både en 3-4 och en 4-3 i mitten.

Tennessee Titans draft 2014

Var ett tag sen man kände att Titans kan nog bli farliga i år eller Titans har jag som överraskningslag i år. Inte heller i år känner jag nått sånt kring Nashvillelaget och jag tror inte många utanför countryns huvudstad gör det heller. Är det så att de flesta underskattar dem? De spelar i en division som absolut inte är omöjlig, man har ett försvar som verkligen spelade upp sig förra året och man har. Nja, jag är fortfarande tveksam.

Man väljer som nummer 11 och har en hel del vägar man kan börja vandra på här. Först tycker jag det var riktigt surt att man inte kunde behålla CB Verner som verkligen stod upp för Titans förra året. Visst, man har fått in en del men inget som känns mer än ljummet. Tycker faktiskt att tappet av CJ2K svider mer än vad många andra gör också, visst, han presterade inte i förhållande till vad han tjänade men man hade ingen panik att ta sig under lönetaket så jag hade gärna sett att man gav han en chans till. Känns som Titans nu lägger full fokus att bygga nått genom draften. Börjar väl med cornerbacks, då man som ovan nämnt tappade Verner, förra årets rookie Wreh-Wilson gjorde det bra och borde kunna ta en startplats tillsammans med McCourty fast bakom dem är det tunt. Hur länge har man tålamod med Jake Locker och hans skador, med val nummer 11 finns en god chans att någon av topp-3 är kvar. Greene och Battle ska nu ta över efter Chris Johnson och känns väl inte så där dunder hett, bör se över detta behov i draften. Trots ett bra försvar kom man inte åt att sacka QB:en, Phillips har kommit in från Broncos men en pass rusher till skulle man må bra av, gärna en som föredrar OLB positionen nu när man ändrat till ett 3-4 försvar. Skulle kunna tänka mig djup på den defensiva linjen helst på kanten men annars så hittar jag inte så många behov hos Titans. En klar nummer 1 receiver kanske?

Behov: CB, QB, RB, OLB, ILB, DE, WR

1. OLB Anthony Barr (UCLA)
Man sitter i en bra situation där man kan välja bäst kvar, om man nu satsar på att bygga om. Tror inte WR Mike Evans finns kvar här och det är även tveksamt och CB Justin Gilbert gör det så då tar man bästa möjliga som enligt mig är pass rushern Barr som efter Mack är bäst på sin position från college. Barr passar bra i ett 3-4 system och bör vara mer än redo dag 1.

2. CB Bradley Roby (Ohio State) eller Bashaud Breeland (Clemson)

Tror inte Kyle Fuller finns kvar och laget har redan ett gäng nummer två receivers. Roby kan finnas kvar här och trots att han är lite mindre så bör han direkt kunna vara med och rotera i startuppställningen. Grymt snabb och spelar som en arg geting mot bollen, storleken är väl egentligen det ända frågetecknet. Har klättrat hela offseason så jag garderar med Clemsons Breeland som är en utmärkt cover spelare som har mött Sammy Watkins på träning i ett par år nu.

4. RB Lache Seastrunk (Baylor)

Frågan är om Titans vill ta in en RB som påminner en hel del om just Johnson. Bra fart, inte lika snabb, och springer med en låg tyngdpunkt och är verkligen en sann atlet som säkert kunde spelat på de flesta positioner, supertalang från HS. Kan ibland krångla till det lite väl mycket med dansande i sidled utan att ta yards. Du vet inte vad du får i Lache, kan ge dig +40 yards eller -10 yards.

5. QB David Fales (San Jose State)
In med Fales bakom Locker så han får lära långsamt och eventuellt vara redo när Locker åter skadar sig. Kan tänka mig en liknande situation som RG3 och Cousins här. Fales är i det där jobbiga mellanskiktet av QB’s som är bra på det mesta, snabba fötter, läser spelet bra, smart men saknar kanske de där toppkvalitéerna och har inte bombararmen, antigen eller kille.

6. ILB Max Bullough (Michigan State)
När jag började gapa om Spartans ledare I försvaret hade folk honom som FA, nu verkar han ha klättrat upp till runda 6 på mångas listor vilket jag inte kan tolka det på annat sett än att man lyssnat på mig. Tuff spelare med mycket hjärta och ledaregenskaper. Frågan är hur mycket det sticker ut i NFL jämfört med college?

7. DE Ben Gardner (Stanford)
Missade större delen av förra säsongen på grund av skada vilket gör att han ligger här nere då han egentligen har potentialen att plockas i mitten av draften. Tycker Tennessee om inte annat ska plocka honom för hans hockeyfrilla som bör passa perfekt in på Boradway i Nashville eller uppe i Smokey Mountain.

Indianapolis Colts draft 2014

Efter det usla 2011 har Colts tagit sig till slutspel två år i rad och förra året som segrare i sin division. Nu ska väl tilläggas att man förra året spelade i en AFC South som inte direkt hade sitt bästa år med Houston-tåget som tidigt spårade ur och ett Jaguars som aldrig riktigt hade någon chans. Titans var således ända hotet och blev inte mycket till hot alls till slut.

Eftersom man innan trade-deadline förra året bytte till sig Trent Richardson från Browns mot sitt val i första har man sitt första val i andra rundan med pick 59. Har lite svårt att bestämma mig om jag tror på Colts eller inte nästa år, Andrew Luck med TY Hilton och en hel Reggie Wayne smakar men samtidigt ser truppen tunn ut och försvaret har behov av en del plåster. Vi börjar med cornerpositionen, man lyckades behålla Vontae Davis som var riktigt vass, men bakom honom känns det väldigt tunt. Stannar vi bak i planen så känns även safety-behovet stort, Bethea kritade på för Nineers och paret Lynch/Landry känns allt annat än hett, minst en safety behövs. OLB Mathis var riktigt bra men för ensam, Colts kom inte åt motståndarens QB varken från sina LB’s eller DE’s. Tyske Björn Werner visade inte mycket och det kan vara läge att plocka in en ny OLB i draften. Kanske satsa på en DE istället som passar lagets 3-4 offensiv? Trots att man plockat in Jackson från Browns så hade jag även kunnat tänka mig en ILB då man hade problem med springspelet förra året. Skadebelägna Angerer lär väl inte komma tillbaka? Framåt ser det mycket bättre ut, linjen skulle behöva en guard så Luck skyddas lite bättre men annars tycker jag det ser bra ut, Costa från Cowboys känns som en ok back up. RB läget är som det är men man lär väl inte ge upp på Richardson än? Bakom honom kommer säkert Bradshaw och Ballard få sina chanser. Med Nicks in har man ett riktigt fint djup av receivers och Allen och Fleener blir bara bättre som TE. Så efter jag gått igenom detta väljer jag ändå att tro på Colts och dess fina offensiv, men för att vara ett allvarligt hot i slutspelet måste defensiven bli bättre.

Behov: CB, S, OLB, ILB, DE, OG

2. CB/S Lamarcus Joyner (Florida State)
De flesta ser Joyner som en CB i draften men han har allt som krävs för att funka riktigt bra som safety också. Ja visst, han är liten och spelade i den väloljade maskinen Florida State. Men jäklar vad bra han spelade och spelade betydligt större än vad han är. Han bjöd på ett gäng tacklingar som utan tvekan skulle ligga i topp om man rankar hårdhet förra året. Snabb och alltid 100% som man verkligen såg under Seminoles Pro Day. Kan bli lite väl aggressiv och gå bort sig ibland och storleken kan fortfarande skrämma en del.

3. OG Dakota Dozier (Furman)
Kollade en match med Furman för att se om Dozier var lika bra som de klipp jag tidigare sett och visst var han dominant. Visst, det var bara en match och motståndet var inte det bästa. Men finns han kvar här tycker jag absolut Colts ska slå till. Stark och atletisk med sabba fötter är ingen dum kombination för en guard. Skulle kanske behöva öva en del på sin blockeringsteknik, framförallt i springspelet. Påminner en del om Jonathan Cooper som gick i första förra året.

5. OLB Morgan Breslin (USC)
Misstänker att UCLA’s Zumwalt redan blivit plockad här men vi kan lika väl stanna i LA och plocka Breslin från Trojans. Hade rankats högre om det inte var för hans skadeläge i slutet. Har inte haft så stor chans att visa upp sig men när han varit frisk så har han verkligen presterat, både 2012 och 2013.

6. FS Tre Boston (North Carolina)
Har ältat på om Boston bra länge nu, beklagar om jag blir enformig, men jag har honom i 2-3 rundan men då ingen annan verkar ranka han högre än i slutet av sjätte så är det ett riktigt fynd här nere. Har sett mycket Tar Heels och aldrig sett honom göra en dålig match. Rätt storlek och en bra atlet, jag fattar inte vad problemet är. Möjligtvis lite ängslig på planen ibland.

7. ILB James Morris (Iowa)
Borde plockas högre efter sin fina säsong för Iowa. Men jag tror att chansen är god att han finns kvar här och då skulle han passa riktigt fint in hos Colts. Stark med ”midwest” arbetsmoral, vet inte om det är ett ord, men kanske saknar den där sista storleken för att bli en tacklingsmaskin i NFL.

Vilket lag är bäst i draften?

Härom dagen var jag ofin nog att publicera en bild på twitter som berörde vilka som Oakland hade missat att ta i draften genom åren. Kanske inte helt snällt, men det väcker en fråga: Vilka är egentligen bäst på att drafta?

Ouch! Svårigheten med en sådan fråga är inte direkt underlaget, utan snarare att definiera vad en framgångsrik spelare är? Flera skribenter runt om på internet har försökt ge sig på det här, och någonstans hamnar de alla i ett resonemang om antal spelade matcher och Pro Bowls som mått. Personligen tycker jag det sistnämnda är ett alldeles för populistiskt ((Med tanke på hur dessa spelare väljs ut)) mått som inte nödvändigtvis bör användas i statistiska sammanhang. Matcher, och andra sidan, känns mer konkret. Frågan här är väl dock om man skall räkna med alla matcher som spelaren gör? Är det att anse som ett lyckat val i draften om du släpper spelaren, men att denne spelar kvar i ligan?

Att ge sig in den här frågan och försöka bringa någon klarhet är lite av ett självmordsuppdrag, men som vi alla vet finns det dem som prövar på det med. Bland dessa kan Brian Burke på Advanced NFL Stats nämnas. Materialet är ganska daterat, men det ger ändå en inblick i hur man kan räkna, och hur det sett ut historiskt. I just den här undersökningen sticker t.ex. Indianapolis ut vilket inte är helt förvånande, då Bill Polian (1997-2011, General manager, Team President) är ett högt aktat namn i NFL. Speciellt när vi börjar diskutera det här med draften.

Från signaturen @sveakla fick vi även ett länktips med lite nyare material. Tony Villiotti på Nation Football Post har även han försökt räkna. Noterbart här är att Colts hamnar bland de allra sämsta. Vinnaren här är istället Titans. Även Patrick Rishe på ansedda Forbes har försökt ge sig på det här. Hos honom hamnar Packers i topp.

Att avgöra vilket lag som är bäst är naturligtvis tämligen omöjligt, men vid en snabb genomgång av materialet i den här artikeln kan det finnas fog för att tro att Packers är oerhört duktiga i draften. Alla tre skribenterna har nämligen med dem högt på just sina listor. Oavsett hur man räknar. Brian Burke väcker även i sin genomgång frågan om hur slumpen spelar in. Dvs tanken att alla kanske är lika bra på det här spelet? Många undersökningar, där det pratas om framgång, kring draften hamnar nämligen ofta kring 50% vilket innebär att lagen lika gärna kunde lotta ut spelarna.

Vad tycker du? Vilka är bäst? Hur skall man definiera framgång i draften? Eller är det så illa att allt bara är ett maskerat lotteri? Gör gärna din röst hörd i kommentarsfältet nedan.

Green Bay Packers draft 2014

Packers tog sig till slutspel förra året trots en viss frånvaro av lagets suveräne QB. Nu hade man inte bara Rodgers skadad under året och med en relativt tunn trupp som står och faller lite väl mycket med sin QB var det strongt att ens vara med i snacket och än mer att ta sig till slutspelet.

Oftast tar Green Bay med stolthet det lugnt på marknaden och satsar åter på att bygga laget genom draften, nobelt och fint med kan ibland gå till en viss överdrift tycker jag. Laget hade mått bra av att ta in ett par spelare från marknaden och det känns väl som man i varje fall har kollat på marknaden en del i år då man signat Bears före detta DE Julius Peppers och med DT Raji kvar så känns inte linjen lika mycket panik som för ett par veckor sen, nu misstänker jag att Peppers kommer att spela OLB i lagets 4-3 försvar, men, men. Hur som, man väljer som nummer 21 och man har helt klart en hel del hål att fylla.

Laget hade stora problem i det defensiva förra året och jag tycker det är där man ska bygga upp först. Safety-positionen var bedrövlig förra året och man behöver stärka upp med både en strong och en free safety. Brad Jones och ständigt underskattade A.J. Hawk är ett bra ILB-par men bakom dem är det väldigt tunt, behöver helt klart djup här. I offensiven tycker jag det ser betydligt bättre ut, surt att man tappade centern Dietrich-Smith till Bucs som både var ung och riktigt bra, så en ny center in är ett måste. Finley är borta vilket gör att man måste finna en ny TE och känns som att draften har ett par som kan passa Packers spel. Kan möjligtvis tänka mig lite djup bland lagets receiver och gärna en stadig back up QB då det var lite väl mycket svängdörr där förra året. Skulle man sen få in en OT till så skulle det vara bra för djup på en viktig position med tanke på att man gärna inte förlorar sin QB i åtta matcher igen på grund av en skakig linje. Då man har bra med picks kan jag också se att man stärker upp djupet i sin d-line.

Behov: FS, SS, ILB, C, TE, WR, QB, D-line

1. FS Calvin Pryor (Louisville) eller HaHa Clinton-Dix (Alabama)
Trots att Pryor är min favorit på positionen så tror jag att Clinton-Dix kommer att göra mer nytta i NFL från dag ett än vad Pryor kommer att göra. Så Dix om hans finns kvar, vilket väl är tveksamt, oerhört säkert val och man vet vad man får. Finns inte Dix kvar så kör med Pryor, underbar utveckling på honom.

2. TE Austin Seferian-Jenkins (Washington)
Kanske den TE i draften med mest potential och vågar Packers chansa en aning här så har man en stor TE som är en perfekt måltavla för Rodgers. Spelade ok för Huskies förra året men fick liksom inte ut allt och kändes nästan lite ointresserad ibland. Förvånansvärt bra händer för sin storlek och springer sina rutter utmärkt. Behöver dock bli starkare och har haft problem med skador.

3. C Travis Swanson (Arkansas) eller Weston Richburg (Colorado State)
Min favoritcenter i draften, Swanson, har jag hyllat tidigare så jag behöver väl inte göra det igen. Känns bara rätt och är redo dag 1. Är han tagen så ska man satsa på Richburg, känns märkligt om båda dessa samt Martin skulle vara tagna i mitten av tredje.

3. DE Jackson Jeffcoat (Texas)
Packers måste bli snabbare på den defensiva linjen redan i år, Peppers har inte den farten han en gång hade helt enkelt. Jeffcoat har bra storlek och är jäkligt explosiv och ibland ser det ut som han flyger igenom linjen, även snabba fötter i sidled. Texas försvar var ingen vacker syn förra året men Jeffcoat var i stort sett dominant i varje match. Trots sin storlek känns han dock ibland lite klen och får förlita sig lite för mycket på sin fart.

4. ILB Christian Jones (Florida State)
Ytterligare en av alla dessa Seminoles försvararna som spelade så bra förra året. Jones blev bara bättre och bättre och är en LB som kanske är som bäst när han får falla i markeringen man mot man. Riktigt bra fötter gör att han hänger med TE’s och slotreceivers snyggt. Behöver kanske utveckla sin blick för spelet en aning och slänga in lite mer tacklingar.

5. OT Seantrel Henderson (Miami)

Påminner väldigt om förra årets pick i första D.J. Fluker som gjorde ett fint först år. Bra fötter trots sin storlek och är som bäst i springspelet när det ofta ser ut som han överraskar försvararna med sina långa armar. Även bra i spelet mot pass rushern. Hans storlek är också hans problem, kan bli lite framtung och har lite problem med balansen.

5. WR Brandon Coleman (Rutgers)
Ganska bra läge att rotera in store Coleman i Packers receivergrupp i lugn och ro. Stor, och nästan ett huvud längre än de flesta försvararna gör att han enkelt plockar ner höga bollar. Ett bra val för Rodgers att lägga bollen på om fickan spricker tidigt. Hyfsat bra fart för att vara så snabb, men har en del problem med sina routs och saknar en del tuffhet trots hans storlek.

6. QB Connor Shaw (South Carolina) eller QB Tom Savage (PITT)
En stryktålig QB som gjort vad som har begärts av honom hos Gamecocks. Kommer inte att gnälla över en back-up roll i NFL på bra många år. Kanske inte riktigt passar in i Packers passglada offensiv än. Savage är ett annat alternativ, jobbat bra i det tysta hos PITT efter lite kringflygande i college. Svårt att få en helhets bild hos Savage, men kan tänkas funka i Packers system.

7. SS Hakeem Smith (Louisville)
Inför säsongen 2013 var det Smith som var ett av affischnamnen i Louisville försvar. Ganska snabbt sprang hans safetykollega Pryor om honom med raketfart och inte för att Smith gjorde en dålig säsong men han levde inte riktigt upp till förväntningarna, framförallt efter hans grymma förstaår 2010. Men hade varit fräckt om Packers tog in Louisville-paret med första och sista valet.

Pittsburgh Steelers draft 2014

Steelers började bedrövligt förra året och de flesta hade räknat ut dem långt innan deras första vinst i London. Men det är nått särskilt med laget från stålstaden och allt omkring det. Jag hade verkligen inte räknat ut dem och det var så när att man åter stod med benen i slutspelet, om bara det där domslutet mellan Chiefs och Chargers blivit rätt… Men det känns som verkligheten varje år är nära att komma ikapp laget och dra ner dem i skiten men att man med nöd och näppe håller sig på rätt sida. Steelers som ett par andra lag har en tendens att skjuta problem framåt i form av att omförhandla kontrakt och hålla kvar vid äldre spelare lite väl länge.

Hade tänkt skriva att FS position var den mest akuta att fylla och att man skulle satsa på just den positionen med val nummer 15. Nu gick man direkt in och signade Mike Mitchell vilket gör att behovet fortfarande finns men inte alls lika stort, Polamalu/Mitchell bör funka en säsong till, men inte mycket mer än så. Med Allen återsignad och Thomas som en hyfsad backup så kan man i lugn leta efter Troys ersättare. Nu bör istället fokus läggas på CB-positionen då Ike Taylor inte alls gjorde själ för sin lön förra året, McCain från Houston ger jag inte mycket för. Efter det tycker jag vi kan stanna i försvaret och lägga fokus på DE-position. Heyward bjöd äntligen på en bra säsong men han var ensam. Hood höll inte och är nu borta, snackas om att DT McLendon ska gå ut men då blöder man i mitten. Framåt känns en receiver som det största behovet, Brown bjöd på en fin säsong förra året men man saknar den snabbhet som Wallace bidrog med, tror inte Heyward-Bay eller Moore är lösningen. Gillar Timmons men Williams bredvid honom är inte allt för het så en inside linebacker ser jag som ett alternativ att fylla. Kan även tänka mig djup på OLB-positionen då Jarvis Jones inte riktigt levde upp till förväntningarna och Worilds fick lite väl tungt lass, Moats från Bills kan man knappast se som en starter, men bra back-up som kan spela på insidan med. En OT skulle man må bra av för att säkra upp bakom Beachum och Gilbert och samma gäller väl center bakom Pouncey med hans skadehistorik, inget akut dock. Heith Miller är en favorit både hos mig och publiken men han är 32 och faller rätt spelare i knät så varför inte?

Behov: CB, DE, WR, ILB, OLB, S, OT, C, TE

1. CB Darqueze Dennard (Michigan State)
Ska erkänna att jag inte var så såld som alla andra på Dennard förra året och 2012 gjorde han bara ett ok år. Lyckades inte heller så bra under combine. Men att säga att talangen och potentialen inte finns där är ren idioti. Bra storlek med en bra tackling räcker väl egentligen om man tänker på hur CB-trenden ser ut.

2. WR Kelvin Benjamin (Florida State)
Skulle kanske vara klokas att ta en DE här men bara tanken att få in vindsnabbe Benjamin här får mig att må bra. Precis som med Dennard var jag inte helt såld på Bejamin i college och tyckte att en viss QB gjorde det enkelt för honom. Däremot vann han över mig en aningen efter combinen och jag kan verkligen se hur hans fart gör nytta för Steelers.

3. TE C.J. Fiedorowicz (Iowa)

Har mockat honom till en del lag nu, ja jag gillar honom skarpt. Tror Notre Dame’s Niklas redan är tagen här så då tycker jag man ska slå till på Fiedorowicz som redan spelat i gult och svart och spelar ett tufft spel som passar Steelers utmärkt. Inte Graham flashig men vill Steelers ha det?

4. DE Chris Smith (Arkansas) eller DE James Gayle (Virginia Tech)
Hade jag inte varit så såld på valet ovan hade DE-problemet löst snyggare tidigare. Finns Smith från Arkansas kvar är det ett riktigt bra alternativ, en stor stark pass-rusher är precis vad man behöver. Kan dock se lite seg ut i mellan åt. Gayle bör finnas kvar och är ett gott alternativ som är den lite mindre och snabbare typen som med explosivitet och fart tar sig runt.

5. OT Michael Schofield (Michigan)
Lawan som LT och Schofield som RT har varit en succé för Michigan i en annars mörk säsong. Schofield växte under säsongen och gjorde en riktigt fin Senior Bowl vecka. Lite väl tung i mellan åt dock men bör kunna bli en stadig RT.

5. CB Ross Cockrell (Duke)
Lika bra att plocka en corner till, skulle även funka med en safety här. Ser inte mycket ut för världen men spelar riktigt fysiskt från sin position. En av många Duke spelare som verkligen överraskat och utvecklats väldigt fint. Spelar på gränsen och håller sig ofta på rätt sida. Bäst när han spelar zon och måste utveckla det andra.

6. ILB Max Bullough (Michigan State)
Ännu en Spartan till Steelers alltså. Passar ganska bra in då de spelar lite samma typ av fotboll. Bullough rankas lågt enligt mig och spelar med en väldigt fin inlevelse och är en sann ledare i försvaret. Kan kanske ta lite tid för honom att ställa om till NFL.

6. DT Bruce Gaston (Purdue) eller OG Andrew Norwell (Ohio State)

Gaston bör funka fint som bredd till lagets D-line, ganska rörlig för sin storlek, får ganska enkelt rörelse på motståndaren framför sig. Blir ganska enkelt låst när han möter tekniska linjespelare. Skulle också funka att bygga på sin offensiva linje. Norwell har gjort det bra länge för Buckeyes och känns som ett bra fynd här. Bra storlek men måste jobba på sitt fotarbete.

7. OLB Jonathan Brown (Illinois)
Brown känns väldigt anonym och jag tror det har väldigt mycket att göra med att hans Illinois inte får så mycket uppmärksamhet i Big10. Kommer främst ihåg honom från hans fina 2012 då hela Illinois var starka. Kan spela både inside och outside i Steelers fyra. Kan dock bli lite låst i sitt spel mot pass.