Veckans Collegematch, Red River Rivalry

I helgen är det fest på Fair Park i Dallas, TX. Pariserhjulen snurrar på maxkapacitet och jag vågar knappt tänka på hur många Corn Dogs som konsumeras under denna helg. Mitt i Fair Park ligger den klassiska arenan Cotton Bowl som varje år står som värd för vad de flesta verkar enade om vara den hetaste matchen i grundserien mellan Texas och Oklahoma som sen tidigt 1900-tal har kallats Red River Rivalry. Efter matchen forsätter självklart festen och när Fair Park stänger letar sig, de som har åldern inne, vidare till barerna och Honky Tonk ställena runt om i staden, framförallt runt omkring i Stockyards som ligger mellan Dallas och Forth Worth. Ska man besöka Billy Bob’s Honky Tonk så är detta verkligen kvällen att göra det.

Texas (3-2) @ 12. Oklahoma (5-0)
12 Oktober, 18:00, Dallas, TX

Matchen spelas alltså på Cotton Bowl i Dallas som ligger ungefär mitt i mellan Norman och Austin. Även biljetterna är delade 50/50 där ena halvan av arenan är röd och den andra orange. Oklahoma State och de andra skolorna i all är men detta är ändå matchen med stort M när det kommer till Big 12 och Midwest. Namnet kommer från Red River som slingrar sig längst gränsen mellan Oklahoma och Texas, sägs vara fullt duglig för att fiska catfish i. Någon gång i början av 1900-talet startade matchserien och har ofta varit väldigt betydelsefull då segraren ofta har en god chans till Conference titeln eller till och med BCS matchen. Att det är två starka lag som möts är det heller inget snack om, sen 1945 har ett eller båda lagen varit rankade topp-25. Texas leder serien 59-43-5 men efter andra världskriget är det bara 1 seger upp för ’Horns.

När Dallas Morning News 2005 frågade 119 Division 1A tränare vilken rivalmatch de tyckte var störst så rankades just denna först följt av Michigan – Ohio State och Army – Navy. Så ni som promt vill säga att allt är bättre i SEC får tänka om en smula, inte allt handlar om vilket försvar du ställer på plan. Sen är jag självklart alltid bänkad när Auburn möter Alabama. Vinnaren av matchen tar hem ”the Golden Hat” en stor och tung hatt formad i brons, en vandringspokal som man har i sin ägo så länge man vinner. Numer vinner man även Red River Rivalry Trophy som delas ut mellan de bägge skolornas guvernörer. Känslorna mellan de båda skolornas fans är självklart stor och är väl kanske på sista år det som gjort matcherna till vad det är. Då många texaner varje år spelar för OU samt dess närhet till gränsen så har Sooners ofta kallats University of Texas at Norman av Texas fansen medan Sooners fansen drar referenser till Mexico och kallar UT för Baja Oklahoma.

Oklahoma har vunnit tre år i rad och de två sista åren har man utan att överdriva förnedrat Texas med 55-17 och 63-21. Betydligt jämnare var det åren innan då Colt McCoy och Sam Bradford fightades mot varandra och fick dela på segrarna i ofta jämna matcher som avgjordes först i slutet på fjärde.

I år är väl risken eller chansen, beroende på hur du ser det, stor att vi får ytterligare en utklassning där Oklahoma står som vinnare. Laget går som tåget just nu och QB Bell är imponerande i sitt springspel vilket Texas inte klarar av, har väl inte undgått någon? Man har ett bra receiver par i Shepard och Saunders men framförallt är det lagets försvar som har imponerat hittills och vunnit matcher åt dem. Texas får klara sig utan sin QB Ash och får förlita sig på lillebror McCoy som känns betydligt mer osäker. Lagets försvar har inte nått upp till den standard man kräver och det är tur att man har en offensiv som håller. RB Gray är redan en av landets bästa och WR-paret Shipley och Davis gör ett bra jobb. Texas har dock hedern att spela om och det ska inte underskattas i matcher som denna. Skulle man dock förlora här så tror jag nog inte vi får se Mack Brown som huvudtränare för Texas nästa år.

Matchen börjar redan kl 18 svensk tid så det finns verkligen ingen anledning att missa denna härliga tillställning.

Spelare att hålla ögonen på: RB Johnathan Gray (Texas), WR Mike Davis (Texas), DE Jackson Jeffcoat (Texas), CB Carrington Byndom (Texas), QB Blake Bell (Oklahoma), C Gabe Ikard (Oklahoma), CB Aaron Colvin (Oklahoma), LB Corey Nelson (Oklahoma)

Collegefotboll – Rika coacher

Härom dagen pratade vi lite om hur Johnny Manziels eventuella snedsteg fått fart på frågan om ersättningar i collegeidrotten i USA. Några som inte direkt känner sig hotade i den debatten är skolornas självklara stjärnor. De som faktiskt tar ut en lön: Coacherna.

Collegefotboll är idag en mångmijon-industri som är en rejäl kassako för de inblandade skolorna. Coacherna till lagen är, med all rätt, de självklara stjärnorna och är avlönade därefter. Skillnaden mellan en framgångsrik skola och en medioker är, i pengar sett, enorm. Ett bra exempel på det här är klassiska Oklahoma University. 70-och 80-talen var en framgångsrik tid för skolan, där dem under under ledning av Barry Switzer tog de bl.a. 3 mästerskap.
[quote_right]”Bob Stoops is worth every penny and always has been and always will be.” Joe Castiglione, Sportchef OU[/quote_right]
1989 hamnade dock skolan i trubbel med ligans regelverk, vilket i slutändan ledde till att Switzer avgick. Åren därefter präglades av mycket mediokra resultat för skolan. Med resultaten kom också en allt sämre ekonomi som i sig förde skolan allt längre från titlar och framgång. I slutet av 90-talet kom dock vändningen när den nye chefen för skolans idrottsinstutition insåg att något måste göras. Idrottsinstutitionen hade vid tillfället skulder på 15 miljoner USD, och nedskärningar var den enda utvägen. Förutom på ett plan. Coachen för fotbollsslaget.

Stor möda lades ner på att hitta den man som skulle ta laget in i det nya milleniet. Efter mycket arbete föll valet på Bob Stoops som vid tillfället var coach för Florida Gators. Jobbet som coach för Oklahoma blev visserligen Stoops första med fullt ansvar (head coach), men han visade direkt att skolan inte gjort fel när de rekryterade honom. Redan 2001 vann han mästerskapet med Oklahoma och sedan dess har laget fvarit en maktfaktor ((Stoops har tagit laget till flertalet mästerskapsfinaler och 2 heismannvinnare (Sam Bradford, Jason White) samt en god två i Andrian Peterson)) i den amerikanska collegefotbollen. Bob Stoops leder laget än idag, och både laget, skolan och ekonomin blomstrar. Under 2012 hade t.ex. skolans fotbollslag 80 miljoner USD i intäkter (35 miljoner USD i vinst), och de ekonomiska problemen är sedan länge glömda. Självfallet finns det fler faktorer än Stoops själv som förklarar skolans utvekling, men hur du än vrider och vänder på det är coachen för ett collegelag en oerhört viktigt figur. En figur som kan vara skillnaden mellan natt och dag. Ett faktum som självfallet även syns i deras lönekuvert. Alabamas coach Nick Saban tjänar t.ex. strax över 5 miljoner USD/år, och vår vän Stoops ligger inte långt efter han heller (strax under 5 miljoner USD). Tyvärr har redaktionen inte hittat någon exakt uppgift om hans lön, men hans hus (nätta 1700 kvm) i närheten av Norman, Oklahoma, tyder på att inkomsten är synnerligen god. Med all rätt.

Stoops hus i trakterna av Norman, Oklahoma

Red River Rivalry

I helgen spelas Red River Rivalry som utan tvekan är en av collegefotbollens största matcher. Oklahoma Sooners möter varje år Texas Longhorn på Cotton Bowl i Dallas som ligger ungefär mitt i mellan Norman och Austin. Även biljetterna är delade 50/50 där ena halvan av arenan är röd och den andra orange. West Virginia och Oklahoma State i all är men detta är ändå matchen med stort M när det kommer till Big 12 och Midwest. Namnet kommer från floden Red River som slingrar sig längst gränsen mellan Oklahoma och Texas.

Någon gång i början av 1900-talet startade matchserien och har ofta varit väldigt betydelsefull då segraren haft en god chans till Conference titeln eller till och med BCS-matchen. Att det är två starka lag som möts är det heller inget snack om, sen 1945 har ett eller båda lagen varit rankade topp-25. Texas leder serien 59-42-5 men efter andra världskriget är det bara 2 segrar upp för ’Horns.

När Dallas Morning News 2005 frågade 119 Division 1A tränare vilken rivalmatch de tyckte var störst så rankades just denna först följt av Michigan – Ohio State och Army – Navy.

Vinnaren av matchen tar hem ”the Golden Hat” en stor och tung hatt formad i brons, en vandringspokal som man har i sin ägo så länge man vinner. Numer vinner man även Red River Rivalry Trophy som delas ut mellan de bägge skolornas guvernörer.
Känslorna mellan de båda skolornas fans är självklart stor. Då många texaner varje år spelar för OU samt dess närhet till gränsen så har Sooners ofta kallats University of Texas at Norman av Texas fansen medan Sooners fansen drar referenser till Mexico och kallar UT för Baja Oklahoma.

Förra året krossade Oklahoma Texas med 55-17, även året innan åkte ett svagt ’Horns på stryk mot Sooners. Men åren innan har det varit stenhårda fighter mellan skolorna och framförallt lagets två QB’s i Sam Bradford och Colt McCoy där den sistnämnda vann med Texas 2009 med 16-13 mot en småskadad Bradford.

Nu i helgen känns väl matchen åter lika jämn och spännande som den var i slutet av 2000 talet, då Oklahoma tagit ett litet steg bakåt medan Texas tagit ett stort steg framåt. Hur som helst är det riktigt spännande på nytt och jag har riktigt svårt att se vilket lag som ska gå vinnande ur denna match. Finns ju en rad match i matchen där det roligaste är att vi åter verkar kunna bli bjudna på en QB fight mellan Texas David Ash som verkligen sett stabil ut mot Oklahomas QB Landry Jones som fortfarande måste ses som en av landets mest lovande på sin position.

Texas kommer från en knapp förlust mot ett vad det verkar urstarkt West Virginia medan Oklahoma ganska enkelt besegra Texas Tech senast. Båda lagen har en förlust var och för att vara med i fighten om Big 12 titeln och en chans på den nationella titeln så är det vinst här som gäller. Just nu ligger 15:e rankade Texas och 13:e rankade Oklahoma efter både Kansas State och West Virginia i racet.

Så damer och herrar, missa för gudsskull inte denna match i helgen, börjar kl 18:00 så inga ursäkter ska finnas.