Veckans fan: Johan och hans Patriots

NFL_2012_Patriots_VaporJet2Glove_original-2-1024x7321Nu återstår det bara två obesegrade lag i NFL. Carolina Panthers och New England Patriots. Idag tar vi oss en titt på hur det är att stötta det sistnämnda gänget. Veckans fan är Johan Lundahl, och förutom en kärlek till Patriots är han även en av administratörerna för en svensk Patriots-grupp på Facebook. Titta gärna förbi där.

1. Vilket är ditt lag?
– Jag håller på New England Patriots

2. Hur kommer det sig att det blev just Patriots?
– Själva ögonblicket är svårt att sätta fingret på, men under 2007-säsongen, så fick jag syn på ett par artiklar som beskrev Patriots frammarsch och den obesegrade grundserien. Jag är i många fall jäkligt hård motståndare till att börja heja på lag som det går bra för (har inget topplag i europeisk fotboll som jag håller varmt om hjärtat t.ex), men på något sätt så fångade New England min uppmärksamhet. Det framgick mer och mer att det var en jäkligt proffsig organisation, med en idrottstokig stad bakom dem. När detta kryddades med en doldis som blivit QB-superstjärna och en tränare med extrem fokus på det som faktiskt är viktigt, så växte känslorna ganska snabbt. Helhetsbilden av Patriots var precis den sortens organisation som jag själv hade velat vara en del av.

3. Ditt bästa minne!
– Svårt att inte säga SBXLIX (dvs senaste Super Bowl Red.anm) då dramaturgin maximerade glädjeutbrottet vid Butlers interception. Euforin får en extra kick när man vet hur förbannad man varit i SBXLVI och när man torskat hemmaplansfördelar i slutspelet. Sen så finns där självfallet stunder utöver detta som etsat sig fast. Upphämtningen mot Browns för två säsonger sen där man vände ett 12-poängsunderläge på 2:39 via en onsidekick var ett sådant. Eller när Billy Cundiff skickade oss till SBXVI.

4. Nämn 3 viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på.
Bill Belichick är jäkligt kunnig vad gäller att justera sig till motståndarnas uppställningar. Kreativ och tycks ha motdrag på de flesta sortens utmaningar
– Patriots offensiv består av noll stycken förstarundsdraftade spelare; man har en vass förmåga att hitta rätt spelare för specifika roller
– Tre kommande superstjärnor i Defence med DE Chandler Jones (som leder ligan i sacks) och duon Donta Hightower och Jamie Collins som är en atletiskt ILB-duo som gjort Patriots Run Defence riktigt vasst

5. Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?
Huruvida Patriots kommer lösa sin uppstådda skadesituation i offensiven. Vem kommer ersätta Lewis och Edelman? Hur kommer Belichick och McDaniels korrigera Bradys instruktioner. Och kommer en oerhört oerfaren O-Line kunna ta sig genom ett gastkramande slutspel.

Inte ens skador kan stoppa Patriots

Det brukar sägas att det är mycket som skall klaffa om du skall ha en chans att vinna Super Bowl. Exempelvis måste dina spelare vara friska. Denna klyscha stämmer väl in på de flesta lagen, förutom ett. För New England Patriots verkar livet nämligen flyta på oavsett skador.

Tom Brady och hans mannar är ett av de få obesegrade lagen så här långt, och ser onekligen väldigt bra ut. Som vanligt. Sedan eran med Belichick och Brady började i Boston, har de nästan alltid varit på toppen. Enda gången de inte var någon faktor var 2008 då Brady skadade sig tidigt på säsongen. ((Det skall dock poängteras att Patriots gjorde mycket bra ifrån sig under det året, men något slutspel blev det.))

Vad är det då som gör att de år efter år dominerar? Mycket av hemligheten ligger nog i Belichicks förmåga att alltid anpassa sig till motståndare och det material som finns tillgängligt. Inte sällan lyckas han dessutom plocka upp någon, till synes, ointressant spelare från grannens bakgård och göra honom till en stjärna. Anpassningsförmågan är dessutom en faktor som skiljer Tom Brady och Peyton Manning åt, och kan kanske förklara varför den sistnämnde inte uppnått de resultat som han borde. Brady kan exempelvis underkasta sig systemet och låta Jonas Gray springa med bollen ((Borta mot Colts i fjol)) en hel afton utan att för den delen känna sig som en sämre människa. Om det är lagets plan för att segra så är det så vi gör. ((För att fortsätta liknelsen med Manning ser vi sällan han agera på något annorlunda sätt. Det är passning som gäller. 100%. På gott och ont))

I år har vi sett hur hur många lag sårats rejält då de förlorat sin QB, och t.ex. Dallas kommer troligtvis inte vara någon faktor i ligan i år på grund av detta. Även om Patriots har varit förskonade från den typen av extremt oturliga skador, har de på intet sätt klarat sig undan skador. När Dion Lewis (RB) ((Var hittade de honom t.ex?)) varit skadade har vi sett Brady gå in och kasta bollen i 99% av fallen. När linjemannen Nate Soldier lämnade in för säsongen, fanns det direkt någon ny som kunde kliva in. Då laget dessutom kraftigt roterat linjemän under säsongen, hade reserven dessutom fått spela tämligen mycket redan, och var således redan ”uppvärmd”.

I matchen senast kom dock ett hårt slag mot Patriots. Dion Lewis skadade knät och kommer inte medverka mer den här säsongen. Vid en första anblick tycker jag det här är ett oerhört slag mot Patriots offensiv. Lewis har varit en härlig färgklick och en av ligan mest intressanta stjärnskott. Belichick och hans mannar har dock överbevisat mig förr. När Patriots tar sig an Giants på söndag kommer säkerligen någon ny kille kliva fram. Precis som inget hade hänt. Allt löper på. Precis som det alltid gjort

Vad f** hände? [VIDEO]

Vecka 6 är snart i historieböckerna, och om jag skulle bli tvungen att summera omgången i ett ord hade det blivit: VA?

Vet inte om det är gårdagens trötthet som gör sig påmind, men vad var det egentligen vi fick se igår? Jag tänker då framför allt på Colts ”trick-spel”.

Tanken var tydligen att förvilla Patriots, för att pressa fram något överilat från deras sida ((Om Patriots inte köpte idén skulle man helt enkelt ta sina 5 yards straff för ”delay of game” och sedan punta)). Nu blev det inte så och coach Pagano får gärna lägga ut texten ytterligare om han vill, för ”Communication breakdown” känns aningen knapphändig som förklaring.

Äntligen kick-off!

Efter en off-season som var alltifrån vanlig, är det skönt att återigen återgå till fasta rutiner och saker som man kan lita på. Borta är ämnen som bolltryck och rättssalar och istället kan vi förhoppningsvis fokusera på spelet som vi alla älskar igen.

Ni som följt NFL tidigare vet säkert vad ni har att vänta er, då traditionens makt är stor. Öppningsmatchen spelas alltid mellan mästarna och ett annat spännande lag. I år innebär det att kamerorna kommer vända sig mot Foxborough, MA, där Patriots tar emot Steelers.

Lagen har självfallet sprungit på varandra många gånger genom åren, men i år är det onekligen ett litet speciellt möte. Matchen blir nämligen den första mellan lagen efter att lagens ägarfamiljer lät sina gigantiska livsmedelsjättar slås ihop. Kraft Food & Heinz har blivit ett. Kvällens match är således ett familjemöte. Kanske inte i klass med systrarna Williams holmgång i US Open härom dagen, men ändå.

Steelers, som utmålats som ett av de intressanta anfallen i ligan i år, kommer dock till start med ett aningen sargat lag. Le´Veon bell och Martavis Bryant är t.ex. avstängda på grund av olika varianter på dåligt uppförande. Big Ben har visserligen måltavlor såsom Antonio Brown kvar, men det kommer dröja ytterligare några veckor innan vi kan se Steelers tänkta ”förstaelva” äntra planen.

Mästarna Patriots har även de förlorat vissa killar. Borta är Wilfork (Texans) & Revis (Jets), och duktige (men strulige) LeGarrette Blount (RB) är även han avstängd. Blounts förseelse (Marijuana) skedde för övrigt ihop med ovan nämnda Bell när de båda tillhörde Steelers. En förseelse som ledde till slutet för Blount i Steelers. Även det en familjeaffär således.

När de båda lagen äntrar planen i Foxborough ikväll är dock alla ”familjeband” bortblåsta. Båda lagen har bara ett mål (Super Bowl), och för nå dit finns inget bättre än att börja med ett ”W”.

Lets get it on!!!

p.s. Om någon undrar kommer inte Roger Goodell närvara ikväll. Det blir nog lugnast så Roger…

The Kingsmen, Brady och en slapphänt liga

Igår hölls en mycket efterlängtad presskonferens. Den där media fick chansen att ställa Tom Brady mot väggen. Idag funderar vi på vad vi fick ut av det hela.

Veckan direkt efter semifinalerna kan vara lite småseg. Pro Bowl ger sällan ligan någon egentlig drivkraft, och Super Bowl är två veckor bort vilket gör att det riktiga uppsnacket inte börjat ta fart. Som ni alla vet har vi dock fått ett litet annat upplägg i år då Patriots bollar från semifinalen tydligen har blivit manipulerade. Hur kommer det här sig? Har någon fuskat och i så fall vem?

Igår ställde sig en av det misstänkta, Tom Brady, framför medias mikrofoner och försökte ge sin syn på saken. Föga förvånande var det svårt att få något vettigt ur situationen. Dels för att Brady mycket väl kan vara oskyldig, samt att han oavsett skuld eller ej, är alldeles för slipad för att ge media något material. Dock lämnade han oss med vissa uttalanden som etsat sig fast. Bl.a. hävdade han att han inte kan känna skillnad på en boll med korrekt tryck och en som är för dåligt pumpad. Det här för att lite senare säga att han föredrar sina bollar med ett tryck på 12,5 psi. Att dessa två uttalanden är lite motsägelsefulla behöver egentligen inte betyda så mycket. När man svarar på så många frågor på kort tid om samma ämne, är det lätt hänt att man efteråt kan hitta vissa logiska luckor. Han kan helt enkelt ha uttryckt sig lite olyckligt. Eller?

Ligan felar igen
Det som dock oroar mig är hans uttalanden om ligan. Sent torsdag kväll (svensk tid) hade ligan ännu ej kontaktat honom. Borde inte Tom Brady vara den förste de sätter sig ner och pratar med? Hela situationen får mig at tänka på The Kingsmens gamla hit ”Louie, Louie” (1963) ((På inspelningen är det lite svårt att höra vad sångaren egentligen sjöng. Låten blev snabbt kult, och när bandet spelade låten live plockade publiken ofta fram sina anteckningsblock för att jämföra sina egna anteckningar kring låtens betydelse.)) där FBI spenderade 1,5 år för att reda ut vad låten egentligen handlade om. I stort sett alla som kommit i kontakt med låten förhördes. Alla utom en. Sångaren.

Det här året har varit en ren katastrof för ligan. Allt som det tar i blir helt enkelt fel, och som det verkar i dagsläget verkar det inte bli bättre den här gången. Man kan onekligen undra om det någonsin kommer komma fram till något vettigt? En tanke är visserligen att ligan redan idag har ganska bra koll på vad som skedde med bollarna? Kanske vill de inte låta Super Bowl överskuggas av eventuella avstängningar? Det är kanske helt enkelt bättre att dela ut dessa efteråt?

Även om det är roligt att spekulera kring saker och ting så skall vi nog inte tillåta oss att vara såpass cyniska. Sanningen bakom de opumpade bollarna kommer troligtvis aldrig komma fram, och kanske är det bäst så. Patriots vann trots allt matchen oerhört klart och spelade faktiskt ännu bättre efter att bollarna bytts ut i matchen mot Colts. De är värdiga att spela Super Bowl mot Seattle. Oavsett vad för dumt de gjort på vägen.

Eller vad tror du?

Dags för semifinaler!

Dags för semifinaler i NFL. Vi börjar närma oss slutet helt enkelt.

Texten nedan återfanns i vårt nyhetsbrev som ges ut varje vecka. Formuläret för anmäla sig dit hittar du här.

– NFC –

Seattle Seahawks – Green Bay Packers
När man nu blickar bakåt känns NFLs 16 matcher ganska lång. Minns ni t.ex. säsongens första match? Den spelades i samma arena med precis samma lag. Då vann Seattle tämligen bekvämt med 36 – 16, efter att presterat på en nivå som fick oss att tro att Super Bowl spelades igår.

Av Packers insats minns vi främst att Eddie Lacy fick kliva av tidigt efter en hjärnskakning, samt att Rodgers vägrade kasta till Richard Shermans sida av banan. Om vi till helgen skall få en annan utgång än den i september bör nog de två parametrarna ändras på. En QB av Rodgers kaliber bör inte vara rädd för en cornerback (oavsett kaliber). Han skall kunna placera bollen tillräckligt väl ändå. Vad gäller Lacy så är hans roll oerhört viktig för att inte Packers skall bli alltför endimensionellt.

En av de stora snackisarna kring matchen kommer troligtvis vara Aaron Rodgers hälsa. En Rodgers med samma hälta som uppvisades i första halvleken kommer inte överleva länge i Seattle. En mobil ”frisk” Rodgers är således ett krav för att det skall bli match.

p.s. Noterbart i övrigt är att en stad i Washington (staten) förbjudit ost. Humor på hög nivå. (Packers fans kallas för ”Cheeseheads”)

– AFC –

New England Patriots – Indianapolis Colts
Precis som föregående lag har även dessa möts tidigare under säsongen. I vecka 11 spöade Patriots Colts med hela 42-20. Av det mötet minns vi framför allt att vi fick lära oss namnet på Jonas Gray (RB, Patriots). Killen sprang då för hela 201 yards och 4 TD, i en match där Tom Brady (för en gångs skull) verkade tämligen mänsklig. Uppvisningen i den matchen visade någonstans essänsen i Patriots och Bill Bellichicks storhet. Likt en kameleont ändrar det utseende för att bäst (eller sämst) passa motståndet. Inget annat lag kan uppvis så olika spelstilar och strategier från match till match.

Vad skall då Colts göra när de dessutom spelar på bortaplan? För det första har Colts försvar tagit rejäla kliv framåt sedan de möttes senast. Från divisionsrundan kan Colts säkerligen lära sig från Ravens ”framgångsrecept” (även om de inte räckte för dem). Springspelet rönte exempelvis stora framgångar. Ravens spelare nådde ofta långt upp i banan utan att de knappt blev nuddade. Nu är dock inte springspelet Colts adelsmärke, snarare tvärtom, men ändå. De måste ändå testa lite?

Vidare var Darelle Revis inte riktigt sig själv i matchen Ravens. Markeringsmissar och onödiga bestraffningar hör inte till vanligheterna i hans fall. Troligtvis var det här bara en dålig kväll för honom, men kanske finns det en svaghet här? Förvänta er en intressant match-up mellan honom och Colts WR T.Y Hilton.

Patriots: Gronkowski är nyckeln

När New England tar sig an Miami ikväll, är det troligtvis med superstjärnan Rob Gronkowski tillbaka i startelvan. Ett oerhört viktigt tillskot eftersom hans närvaro och hälsa kan dock vara det som avgör Patriots öde i år.

Patriots numera 25-årige tight end har haft en karriär som varit kantad av skador och uppehåll. När han dock spelar är han dock en urkraft som är mer, eller mindre, ostoppbar. Självfallet är ingen spelare större än laget. Speciellt i ett lag med Tom Brady som quarterback. Tittar vi bakåt är det inte så att Patriots har uppnåt dåliga resultat utan honom. Snarare tvärtom. Patriots är alltid bra. Det lilla smolket i bägaren är att de inte vunnit Super Bowl på länge. I februari är det faktiskt 10 år sedan den senaste triumfen, vilket är en oerhört lång tid för ett lag som stundom ges epitetet ”dynasti”. I min mening är Gronkowski den spelare (förutom Brady) som kanske är den allra viktigast i den här strävan. Med honom på planen har dem det som krävs för att gå hela vägen. Utan honom är jag inte lika säker.

”Gronks” hälsa väcker dessutom en del andra intressanta tankegångar. ((Ni som köpt eminenta NFL-guiden vet redan vart det här barkar.)) För vad händer om Gronkowski inte presterar? Låt säga att han spelar 5 matcher för att sedan skada sig och missa
resten av året? Hur länge orkar Patriots med ett sådant scenario? Patriots är inte direkt kända för att vara sentimentala när det kommer till sina spelare. ((Fråga bara Logan Mankins (G) som byttes bort i veckan gick.)) Tittar vi på den ekonomiska biten blir det än mer intressant. Gronkowskis kontrakt är ingen jättebörda för Patriots just nu, men likt många andra fall i NFL är det synnerligen baktungt. De stora siffrorna dyker dock upp först efter nästa säsong, men framför allt 2016 (Mars när säsongen börjar) då ”Gronk” har en ganska gedigen bonus på 10.000.000 USD inskriven i kontraktet. För att han skall få ta del av den checken krävs att han är den extrema urkraft han kan vara. Annars kan hans dagar i Patriots mycket väl vara räknade.

Patriots börjar säsongen idag, med mötet mot divisionsrivalen Miami. Matchen spelas på SunLife Stadium i Miami. Start klockan 19.00.

Jimmy Garoppolo – Arvtagaren? [video]

Kan det vara Tom Bradys arvtagare vi fick se igår? Med det 62:a valet i draften tog Patriots i alla fall Jimmy Garoppolo från Eastern Illinois.

Om det här visar sig vara ett lyckat drag lär framtiden utvisa. För unge Garoppolo gäller det nu att bida sin tid och lära sig så mycket som bara är möjligt tills den dagen då Tom Brady väljer att kliva åt sidan. Lite som t.ex. Aaron Rodgers gjorde bakom Brett Favre.

Vem är då denna Jimmy Garoppolo? En bild säger mer än tusen ord sägs det, så vi tar väl en liten highlights-rulle på den här killen med.

New England Patriots draft 2014

Då ska jag försöka mig på det som nästan är omöjligt, hur Patriots kommer att drafta. Upp med fingret i vädret och hoppas på det bästa helt enkelt. Eftersom jag ändå med all risk kommer kamma noll här kan jag lika gärna sväva ut med ett par roliga chansningar i denna draft.

Med Hernandez i fängelse och Gronk på operationsbordet så är det ingen hemlighet att Patriots är i stort behov av Tight Ends, gärna två. Lagets center Wendell höll inte förra året så där måsta man hitta nytt. Wilfork är 32(?) och en spelare över 30 med den storleken kommer att ha svårt att återhämta sig från den skadan han drog på sig så en NT att ersätta med hade inte varit dumt. Connolly som spelade RG förra året kändes väl inte som tryggheten och även den positionen på linjen skulle behöva ses över. Sen har du då det där med receivers för Brady att kasta till. Amendola levde inte alls upp till förväntningarna och Edelman som gjorde det helt ok är på marknaden. Förra årets rookies blixtrade till i mellan åt men är fortfarande alldeles för ojämna. Tycker inte man har något akut behov av corners och ser inte ens att de behöver signa om Talib då Dennard och Ryan gjorde ett bra jobb förra året, men då det finns så många bra corners i årets draft är det perfekt att bygga på positionen i de lägre rundorna. Sen ska vi ju inte glömma att Dennard ska beta av ett 60 dagars fängelsestraff också. Känns lite som det är samma läge när det kommer till safety positionen faktiskt. Man har två bra DE’a i Ninkovich och Jones, men bakom dem är det tunt och här skulle lite djup behövas. Tycker även RB-positionen kan vara nått att se över, släpp Blount och låt Vereen fånga boll. Ridley verkar inte ha nått förtroende från coacherna så det kanske skulle vara läge för nått nytt här?

Behov: TE, C, NT, OG, WR, CB, S, DE, RB

1. TE Jace Amaro (Texas Tech)
Amaro är, och har I två år nästan, varit min favorit TE till denna draft. I stort sett varje match har han presterat på absolut topp och jag tycker han gör jobbet jäkligt bra både i blockeringen och i pass-spelet. Kan hända att han glöms bort lite ute Lubbock, precis som Buddy Holly.

2. C Travis Swanson (Arkansas) eller C Weston Richburg (Colorado State)
Tidigt att plocka en center men finns Swanson kvar så ska man absolut slå till. Har varit en klippa i Arkansas som de senaste två åren verkligen gått ner sig. Såg sju av Arkansas matcher förra året och det var nog bara i någon enstaka som Swanson inte dominerade sin position. Har bara sett Richburg highlights men det lilla jag sett verkar fint.

3. DT DaQuan Jones (Penn State) eller DT Daniel McCullers (Tennessee)

Två stora tunga nästacklare som kan ersätta Wilfork tanker jag här. Jones har spelat riktigt bra för Penn de två åren jag följt honom och McCullers har varit lite upp och ner för Vols men han har helt klart potential.

4. WR Ryan Grant (Tulane) eller WR Brandon Coleman (Rutgers)

Två relativt okända receivers här från två, eller I varje fall en, mindre skolor. Grant har varit kungen av New Orleans det senaste året och hade med all säkerhet gått högre upp om han hade spelat några miles norr i Baton Rouge. Coleman har haft ögonen på sig, stor och gänglig receiver plus att Bellichick gillar att plocka från Rutgers.

6. RB Antonio Andrews (Western Kentucky)
Ytterligare en riktigt bra spelare från lilla WKU. Andrews känns som ett perfekt val för Patriots och kan mycket möjligt finnas kvar här. Samma situation som Alfred Morris för ett par år sen, fyndas långt ner då han inte fått medias ögon på sig.

7. CB Aaron Colvin (Oklahoma) eller CB Carrington Byndom (Texas)
Två riktigt bra receivers från Big12 som jag tycker är värda att plockas högre men då det är en så bred cornerklass kan finnas kvar här. Colvin var redan innan säsongen på mångas läppar och jag fattar inte riktigt varför han fallit ner hit då han har en riktigt fin säsong med Sooners bakom sig. Byndom är för bra för att vara här nere, men ett par svaga defensiva år för Horns har sänkt hans aktie.

7. CB Osahon Irabor (Arizona State) eller FS Tre Boston (North Carolina)
Jag är riktigt svag för Irabor som var Sun Devils hetaste spelare bak i planen förra året. De flesta har honom som free agent men jag hade verkligen slått till här. Boston har jag ju pratat om innan, fattar inte varför alla rankar honom så lågt. Måste plockas här nere om han finns kvar.

Klassiska ögonblick: Vinatieri avgör Super Bowl XXXVI & XXXVIII

Ett av de tuffaste yrkena inom NFL är kicker. Du skall bara gå ut och prestera. Du får inte missa. Den som kanske hanterat det här bäst, och blivit lite av omslagspojke för hantverket, är Adam Vinatieri (Colts). Han har lyckats med att avgöra två stycken Super Bowls, på mer eller mindre, likvärdiga sätt.

Noterbart är att Vinatieri sedermera vann ytterligare en ring med Patriots innan han bytte till Indianapolis Colts. Där har det, hittills, blivit en ring. Totalt 4 stycken.

Super Bowl XXXVI (2001, Patriots besegrade Rams med 20-17)

Super Bowl XXXVIII (2003, Patriots besegrade Panthers med 32-29)