Snabba puckar från första omgången

Vi summerar helgen med några snabba veckans…

…snackis
New York Giants klockhantering var miserabel. Bl.a. har det framkommit att Eli Maning sade åt sin RB att inte göra poäng i slutet matchen för att ”mjölka tid” ((Laget var väldigt nära mållinjen och Manning ville helt enkelt att man skulle göra poäng så sent som möjligt, och således lämna ytterst lite tid kvar på klockan.)). En lite kontroversiell plan, men om man kombinerar detta med att man startar nästkommande spel snabbt rimmar det synnerligen illa. Dallas tackade för detta och vände matchen

…besvikelse
Minnesota Vikings har av mig, och många andra, utmålats som en kandidat till att bli årets överraskning. På sätt och vis har vi helt rätt, men jag skall erkänna att jag hade tänkt mig dem som en positiv sådan. 3-20 mot 49ers är inte acceptabelt. Start av en på förhand sågat 49ers.

…skada
Som vanligt haglade skadorna tätt. Bland de som fick uppsöka doktorn återfanns spelare som Derek Carr, TY Hilton, Antonio Cromartie, Terrell Suggs och Dez Bryant. Värst av dem var det för Ravenslegendaren Suggs som missar resten av säsongen. Enormt avbräck för Ravens och USAs rubriksättare. Bäst gick det för Carr som är tillbaka redan till helgen.

…välkommen till ligan.
Nervös för att du är ny i ligan? Inte då! Ameer Abdullah i Lions tackade för förtroendet och sprang in en 24-yards TD första gången han rörde bollen. Bland andra duktiga rookies denna afton märks t.ex. Tyler Lockett, Marcus Mariota och Tyrod Taylor.

…kära återseende
Då McCown åkte på en hjärnskakning i början av matchen, blev det helt plötsligt dags för Jonny Footboll. Inledningsvis såg det riktigt bra ut, men efter ett tag kom även misstagen. Vore dock kul att få se mer av denne underhållande QB.

…gubbe
James Jones återvände till Packers för att fylla på truppen efter Nelsons skada. De flesta hade nog tänkte att ungtupparna skulle slås om platsen efter Jordy Nelson, men gubben Jones var ju inte bara duglig utan riktigt bra! Många var troligtvis de fantasyspelarna som kastade sig på waiver-wiren i söndags.

…överraskning
Buffalo Bills. Super Bowl-favoriterna Colts fick bittert erfara att de inte bara går att ställa ut skorna i NFL. Bills ledde med 24-0 innan Luck lyckades få med sina mannar i protokollet, och resultatet skrevs tillslut till 27-14.

…holmgång
Det krävdes övertid för att skilja två av seriens kanske bästa försvar åt. St Louis Rams gick dock tillslut segrande ur mötet med Seattle Seahawks. Har personligen känt en viss oro för Rams offensiv, men om de gör 34 poäng på Seattle skall jag nog ta och lugna mig en aning.

3 snabba puckar med St Louis Rams

Vi fortsätter hoppa runt lite bland lagen för att se vad det snackas om. Idag stannar vi till i St Louis för att se vad Rams pysslar med.

[check_list]

  • Erin-Shannon_SMALLDr. Erin Shannon verkar göra stora framsteg med killarna i Rams. Vad är det då som är så speciellt med henne? Jo, hon studerar/bedriver alternativmedicin och tittar mycket på kraftfält i kroppen. För en oinvigd ter sig mycket av hennes vardag onekligen ganska ”flummig”, men grabbarna i Rams verkar synnerligen nöjda. Så är även Rams defensive koordinator Greg Williams som förutom bättre spelare, även får se sin fru oftare. Han är nämligen gift med Dr Shannon.
  • Medicin är dock inte det enda området där Rams tar in extern expertis. Även inom social medier tränas spelarna i hur man ”inte är en idiot på Twitter och Facebook”. Skolexemplet på hur du inte skall agera är tydligen divisionsrivalen Colin Kaepernick som under fjolåret på ett effektivt sätt bevisade att han aldrig besökt en av ”Social Media Sports Management” kurser. Företaget låter även hälsa att fler lag är välkomna.
  • Avslutningsvis kan det nämnas att Rams skall ut på vägarna i sommar. Bl.a. kommer de besöka en träningsanläggning i Kalifornien i sommar. Närmare bestämt Dallas Cowboys anläggning i Oxnard. Tillsammans skall de båda lagen spenderar två dagar tillsammans och utbyta blod, svett & tårar. Att laget skall hänga med Cowboys är de ingen som lägger någon större vikt vid ((Vanligtvis brukar Raiders eller Chargers hänga med Cowboys)). Däremot tycker många journalister att de är lite udda att Rams skall träna såpass nära Los Angeles. Lagets coach Jeff Fischer avfärdade ryktena tämligen omgående, vilket tyvärr inte lugnade den lokala journalistkåren. Spekulationerna lär fortgå ändå tills Los Angeles har ett lag igen.

[/check_list]

St. Louis Rams draft 2014

Även det sämsta laget i divisionen håller riktigt god klass och hade det inte varit för att man spelar i just NFC West så hade jag tippat Rams som ett av underdoglagen för i år. Man har mycket unga riktigt lovande spelare som mer och mer har börjat blomma ut och frågan är ändå om man inte är redo att ta ett steg mot att utmana de andra tre lagen redan i år?

Man har många val i draften och man har höga val i draften, 12 st totalt och två i första och det första redan som nummer två, ändå pratas det om att Rams ska trada ner. Ska man trada ner sitt första så tycker jag man ska trada upp längre ner, se till att få 4-5 val redan i runda ett och två, hade verkligen suttit fint. Vad behöver då laget? Jag vet inte om Bradford någonsin kommer bli den QB man hoppades på när man tog honom som nummer 1, hel eller inte, med eller utan en duglig linje. Kan se att man plockar en QB någonstans i mitten av draften trots att man signade Hill. Jake Long fördärvade både ACL och MCL och det är självklart en risk, man har inte kvar Williams och Saffold ska väl spela guard är det tänkt, Dahl är cuttad, in med minst en OT, gärna två plus eventuellt en OG. Man har signat Kenny Britt som spontant inte känns rätt alls i unga Rams, Austin var stundtals bra och Given, Pettis och Quick känns väl egentligen som okej tredje receivers, inte mer. Hade gärna sett att man satsade på en receiver högt. I försvaret så vill jag först peka på lagets secondary, CB Finnegan var inte bra förra året och är inte längre kvar, Jenkins är bra men det behövs mer djup och spets här, två CB’s in. Samma när det kommer till safety, McLeod var bedrövlig förra året och ser ut att vara en starter just nu, McDonald var inte mycket bättre men kan i varje fall lägga det på sitt rookiekonto. In med minst en safety alltså. Tycker varken Dunbar eller Laurinaitis var så bra som man hade förväntat sig förra året och jag hade gärna sett att man plockade in en LB för att sätta lite eld i röven på dem. Både Ogletree och Armstrong känns som två lovande alternativ dock. Med så många picks kan jag tänka mig en DT också för framtiden, ingen panik dock.

Behov: OT, OG, WR, CB, S, OLB, DT, QB

1. OT Greg Robinson (Auburn)
Snackas om att Rams redan bestämt sig för att trada ner, vissa tror på Mack eller Watkins med andra valet. Jag tror på att man tradar ner eller väljer den helt klart bästa OT:en i årets draft enligt mig. Även betydligt bättre än Fisher och Joeckel från förra året. Spelade sitt andra år i college, redshirtad första året, och såg redan då ut som en NFL spelare på planen. Stor, stark och riktigt bra kroppskontroll räcker väl egentligen? Grym i springspelet, dock bara två års erfarenhet av college i ett offensivt system som är väldigt fördelaktigt för spelare som Robinson.

1. CB Darqueze Dennard (Michigan State) eller Kyle Fuller (Virginia Tech)
Dennard har rasat på de flesta listor, eller ja, rasat och rasat. Från topp tio till i mitten eller botten av första. Var inte helt imponerad av Dennard i college som så många var. Men jag kan verkligen se potentialen och visst han är aningen kort men jag tycker dock att han ser större ut på plan än på papperet. Tror han är en spelare som hur konstigt det än låter passar bättre i NFL än i cillege. Bäst man mot man och grym mot springspelet vilket lär behövas när man möter Kaepernick två gånger. Fuller är en personlig favorit och är den där större cornern som det har pratats så jäkla mycket om, lever dock inte bara på sin fysik utan har riktigt bra händer och blick för spelet. Tror Fuller är en het kandidat till att bli årets rookie. Finns Gilbert kvar här är självklart även han ett alternativ.

2. FS Terrence Brooks (Florida State)
Brooks är lite liten och är en chansning så här högt upp men han hade en riktigt fin säsong för Seminoles förra året och det syntes tydligt hur bra han utvecklades. Har spelat corner innan och är som bäst när han faller i passmarkeringen. Tror han är en av de spelarna som kommer visa att han håller i NFL trots sin storlek. Har fortfarande lite svårt att hålla en jämn nivå och föll bort en del från vissa matcher förra året.

3. QB A.J. McCarron (Alabama)

Jag var väl inte helt såld på A.J. I college och hävdade at than hade en enklare roll än manga andra med det laget han hade runt sig. Hans starka sidor är enligt mig hans ledaregenskaper på och utanför planen och att han verkligen hatar att förlora. Men ju mer jag sett på highlights ju mer har jag börjat gilla honom. Jag är inte såld men storleken har han, han kan läsa av spelet elegant och även fotarbetet är riktigt bra. Tycker dock han saknar elit-egenskaper och har tidigare haft lite Matt Barkley känsla över honom. Vi får se helt enkelt, men in med McCarron så Bradford får fightas om startjobbet.

4. WR Devin Street (PITT)
Har mockat Street till ett gäng lag nu då jag verkligen gillade vad han bjöd på förra året. Bra alternativ på den halvlånga 15-20 y passen. Väldigt kvick och snabb i höfterna vilket gör att han ofta skakar av sig sin försvarare enkelt och skapar separation och blir ett lätt mål för QB:en. Spelare även tufft för och efter catch och är inte rädd för att dela ut en tackling med bollen. Saknar farten vilket gör att han inte är spelare som så ofta bjuder på ett home run spel. Kan bli en solid andra receiver tror jag.

5. OG Russell Bodine (North Carolina)
Man behöver djup här och med många picks hade det varit ett tjänstefel att inte knyta upp en guard mitt i draften. Bodine har rätt storlek för att bli en NFL guard och känns väldigt stabil när d-line spelarna försöker bull rusha honom. Helt okej med fötterna och letar i varje spel kontakt och någon att sänka. Har ett par extra kilon på kontot som måste tränas bort och kan ibland bli bakstyrd in i QB:en.

6. OLB Denicos Allen (Michigan State)
Behövs djup här och Allen känns som ett bra alternativ och jag tror hank an finnas kvar trots att jag tycker han ska gå högre I draften. Allen är en riktig atlet med fantastisk blick för spelet. Bra fart och är som bäst med mycket utrymme. Ser alltid ut att veta vad QB:en ska göra med bollen. Behöver bulka upp i viktrummet utan att tappa sin fart, hade det tufft mot större o-line spelare i mellan åt förra året.

6. CB Aaron Colvin (Oklahoma)
Tror jag har mockat Colvin mest av alla spelare I år. Har ju ställt mig så frågande varför han inte är högre på listor och får ta på mig att jag var för slö att kolla upp att han fick en ACL skada under combine. Tycker trots det han är värd risken då han i annat fall borde varit en CB i runda 2-3. Tuff CB som nästan är som bäst mot springspelet. Läser spelet riktigt bra och kommer samla på sig många interception, tycker han påminner en del om Rams Jenkins faktiskt. Trots att han spelar tufft så är han aningen lätt vilket kan bli ett problem.

7. TE Jacob Pedersen (Wisconsin)
En kick och fokuserad TE som funkar bäst som ett kort passningsalternativ upp i mitten. Har fåt dela tiden med andra TE’s hos Badgers som gillar att just använda sina TE’s när man inte springer. Som bäst i blockeringsspelet både i spring och pass och är redan tuff nog för NFL. Trots att han är tuff nog måste han fortsätta att bygga upp sig då han är aningen liten för att vara en TE som specialiserar sig på blockspelet. Känns inte som han är så tuff som han kunde vara efter catch heller.

7. DT Chris Whaley (Texas)
Whaley var stundtals riktigt bra för ‘Horns förra säsongen men sen kom en skada som gör att det finns en del osäkerhet kring honom. Bra fotarbete, låg tyngdpunkt och explosivt första steg. Rör sig väldigt bra i sidled och kan snabbt anpassa sig under spelet. Har verkligen gått som en jojo på vågen från att väga för mycket till för lite, måste hitta sin vikt. Måste även bli starkare upp till och bli bättre på sin tacklingsteknik.

7. OT Kevin Graf (USC)
Fisher gillar att drafta spelare från Trojans så att plocka en tackle från LA känns helt i linje. Graf har spelat mycket och har rutinen, framförallt som RT. Bra fötter och kommer upp rätt från snapen snabbt och har kontroll i pass-spelet. Hyffsat snabb upp på andra nivå och är van att spela i ett snabbt tempo. Behöver bli starkare, framförallt man mot man och måste även få in sin punsch-teknik.

7. SS Marcus Andrews (San Diego State)
In med ytterligare en safety när man ända har ordentligt med picks, om man nu inte tradar bort för manga då såklart. I de två matcherna jag såg med SD State förra året så gjorde Andrews en sjukt bra match och en match där han inte övertygade alls. Men med matchen som han var bra i minnet tycker jag ändå att det är värt att kolla in honom. Stark och snabb var det jag såg och jag ska villigt erkänna att jag har mindre koll på hur han funkar i sitt zonförsvar.

Klassiska ögonblick: Rams vinner SB med minsta marginal (1999)

Super Bowl, matchernas match. Snacka om att dessa finaler bjudit oss på fin ögonblick. I dag bjuder vi på ett av de mer klassiska defensiva insatserna. Året är 2000, och världen har precis andats ut efter milleniumskiftet.

20 januari 2000 var det dags för att spela Super Bowl XXXIV mellan Tennessee Titans och St. Luois Rams. Matchen var jämn, och allt som behövdes i slutet av matchen för Titans i slutet var en TD. Då skulle de tvingat fram en förlängning och håll matchen vid liv. Sakta men säkert började de avverka yard efter yard. Ändra fram till…

Medan du sov… : Snabbgenomgång av helgen

Matcherna gick visserligen på lite bättre tid än normalt, ((eftersom amerikanerna har valt att dra tillbaka klockan en vecka senare)) men ibland är det lite småtufft att hänga med i NFL eftersom många av oss har någon typ av ansvar här i Sverige. Så vad hände egentligen? Vad tar vi med oss från vecka 8?

Cincinatti Bengals lärde oss att Marvin Jones kan vara ett namn att lägga på minnet. Den 23-årige mottagaren (WR) halade in hela 4 TD i matchen mot Jets och visade därmed att Bengals mycket väl har en bredd när det kommer till sin offensiv. Allt handlar inte om Dalton till A.J. Green. För Marvin handlar det nu om att visa att det inte var en slump, utan att han kan prestera varje vecka.

Detroit Lions tog en imponerande seger mot Cowboys (31-30) efter ha vänt matchen i slutsekunderna. Detroit är därför första laget i historien som kommit tillbaka trots en turnoverratio på -4 eller värre. Dallas lär som vanligt inte vara stolta över sin insats. Återigen hittade det ett sätt att förlora en match de redan ”hade vunnit”. Lions jätte Calvin Johnson fortsätter att leverera. Den här gången var han bara 7 yards från Flipper Andersson rekord på 335 yards. ((Rekordet sattes 25 november 1989))

På tal om Cowboys så är NFC East en fantastiskt usel division för närvarande. Noterbart är att Giants tog en ny seger. Den här gången mot divionsrivalen Eagles. Giants är nu två segrar efter ledande Cowboys vilken är aningen absurt med tanke på vad laget har presterat. Dessutom möts lagen den 24 november varvid en av de segrarna kanske kan tas igen?

Broncos slog Redskins efter en match som kanske var allra mest imponerande från en defensiv aspekt. Laget släppte visserligen in 21 poäng i den här matchen, men 14 av dem var efter interceptions som satte upp Redskins i mycket bra läge på planen. 14 poäng som snarare bör belastas anfallet istället. Bland de som syntes mest i försvaret var Rodgers-Cromartie och Woodyard som var tillbaka som MLB.

I nattens match slog Seahawks till slut Rams efter att hllt emot mot in i det sista. St Louis som spelade första matchen utan Sam Bradford som skadade sig förra veckan, visade att man faktiskt fortfarande hade något att ge. Seattle däremot är nog mest nöjda med de faktum att de vann. Ett ”W” är alltid ett ”W”. Andra storlag som säkerligen upplever samma känsla efter helgen är Patriots och Packers, som tog sina segrar men även lämnade mycket i övrigt att önska.

Avslutningsvis tar vi och tittar på en video (med ett onödigt långt intro). Oakland Raiders QB Terrelle Pryor slog nytt rekord för QBs genom att förpassa bollen till målområdet själv genom en 93 yards rush. Notera även i klippet hur den gamle Steelers-hjälten Polamalu (Nummer 43 med håret) ser aningen långsam och mullig ut.

http://www.youtube.com/watch?v=3Tw6YM7U560

R**hål vi minns: Mark Gastineau

Dagens huvudperson var visserligen en fruktad passrusher, men det det var framför allt hans arroganta spelstil som gjorde honom till en tämligen hatad figur bland motståndarna. Vid sidan av planen har han även lyckats att producera ett barn ihop med superbimbon Brigitte Nielsen. Danmarks vandrande ändhållplats för allsköns stolpskott.

Som vi tidigare belyst i den här artikelserien finns det naturligtvis olika grader av helvetet, och självfallet är titeln på serien ganska raljerande i sin formulering. I grund och botten var Mark Gastienau (f.1956) en mycket bra fotbollsspelare som spelade för Jets under åren 1979-1988. Bl.a. lyckades han producera 100,5 sacks under sina första 100 starter i ligan. Tillsammans med sina försvarkollegor Joe Klecko, Marty Lyons and Abdul Salaam bildade han en grupp som fick smeknamnet ”New York Sack Exchange” ((De fick namnet efter att de en gång 1981 ringde i den berömda klockan på New York-börsen, ”New York Stock Exchange”.)) pga sin hårdföra stil på planen.

Vad var de då som gjorde honom så hatad? Jo, Gastineau hade bl.a. vanan att utföra sin speciella ”sack-dance” efter varje utförd sack. Tilltaget var visserligen tillåtet av reglementet men föga populärt hos motståndarna. Hans lite lätt stöddiga framtoning retade helt enkelt gallfeber på dem. Allt kulminerade i en match mellan Jets och (Los Angeles) Rams, då de sistnämndas Jackie Slater tröttnade och instället började puckla på Gastineau när denne startade en av sina traditionella danser. Slater visade sig inte vara ensam med känslor gentemot Gastineau och snart var planen fylld av vilt svingande fotbollsspelare. Gastineau själv sade efteråt att han var oerhört nöjd med uppslutningnen i bråket eftersom det visade att spelarna i Jets stod upp för honom som ett lag. Denne allmänna uppfattningen var nämligen att han i normalfallet inte ens var älskad av sina egna. Rams Bill Bain kom troligtvis närmre sanningen när han berättade för media om bråket:

[quote_box]…he (Bill Bain) told one of the Jets that Gastineau was a ”hot dog,” to which Gastineau’s teammate replied, ”Yeah, he’s an ass.” Suddenly, Bain realized that at least some of the Jets were on the field hoping to see Slater clean Gastineau’s clock. ”I loved it,” Bain said. ”I almost fell down on the field laughing.[/quote_box]

Ligan, NFL, var dock inte lika roade av det inträffade och bötfällde 37 spelare efter incidenten. De passade då även på att förbjuda alltför starka känsloyttringar likt Gastineuas dans.

Som det nämndes i föregående stycke var Gastineau inte direkt älskad i de egna leden, på grund av sin något självcentrerade person. När t.ex. den berömda strejken ägde rum 1987 var Gastineau en av de första att bryta leden och återvända i spel. Själv menade han att han hade underhåll att betala och således inte hade råd med att strejka. Lagkamraterna visade vad de tyckte om det här tilltaget genom att spotta på Gastineau och dennes bil.

Det var dock inte bara bland lagkamraterna han hade problem, utan även bland kvinnor var det lite struligt. Tyvärr ofta med alltför mycket våld som följd. Han lämnade dessutom sin första fru ganska plötsligt för att annonsera ut för världen att han numera kopulerade med Danmarks enda bergskedja, Brigitte Nielsen. Nielsen var sedermera den ”officiella” anledningen till att Gastineau 1988 plötsligt, mitt i säsongen, meddelade att han skulle avsluta sin karriär ((Gastineau var då endast 32 år gammal)). Förklaringen var att han ville ”spendera mer tid” med Nielsen, som då troddes ha drabbats av cancer. Efteråt har dock Gastineau medgett att den egentliga anledningen var att han var rädd för att en eventuellt tredje positivt dopingprov skulle ge allt för negativ media. Något som han säkerligen hade helt rätt i.

Drogerna (doping m.m) var ständigt närvarande under hela karriären, och även om han var en imponerade kraft som satte många rekord skall vi ändå ha det i åtanke att det inte var en ren kropp som producerade dessa. Hans knepiga leverne vid sidan av planen och misshandel av både män och kvinnor var säkerligen ett resultat av en kropp på steroider. Hans många möten med rättsväsendet slutade tillslut i en cell, där han fick reflektera över tillvaron i knappt ett år. Under den här perioden blev han kristen och lever sedan dess ett något mer lugnt och sansat liv.

NFC West: Lagens behov

Så var det då dags för NFC West. Divisionen som på senaste åren seglat upp som en av de tuffare divisionerna. Mycket tack vare 49ers och Seahawks som mycket väl kan vara favoriter till Super Bowl när det blir dags att tippa inför säsongsstarten.

Siffrorna under lagens namn visar hur lagen rankas i varje kategori inom NFL. 1-32

St Louis Rams
Pass Offense: 18 Run Offense: 19 Pass Defence: 15 Run Defence: 15

Behov:Lagets offensiv var redan innan Free agency började ett område som behövde rustas upp. Nu inleder man dock med att tappa Steven Jackson och Danny Amedola vilket gör uppförsbacken än värre. Jackson var väl visserligen ingen ungdom längre och behovet av en ny runningback fanns väl där redan innan. Fler spelare som kan bidra, gärna en klar nummer 1 bland receivrarna vore trevligt.

I den offensiva linjen verkar förstärkningen redan tilslut vara klar i form av Miamis Jake Long som efter att ha ätit på mer eller mindre varenda restaurang i St Louis den senaste tiden antagligen kände sig tvungen till att skriva på för att kompensera alla notor.

Defensivt kan alltid en ny safety eller linebacker vara intressant. Egentligen är Rams ett lag som behöver hjälp på väldigt många ställen, både i anfall och försvar. I grunden tror jag dock de kan komma långt om det förbättrar alla förutsättningar kring Sam Bradford. Offensiva linjen/mottagare/runningbacks.
Bara att se till att hålla killen upprätt lär räcka en bit på vägen.

– – –

Arizona Cardinals
Pass Offense: 28 Run Offense: 32 Pass Defence: 5 Run Defence: 28

Behov:Cardinals inledde offseason med att släppa sin safety Wilson till Patriots. Där har de således en lucka att fylla redan idag. Deras secondary har dock fungerat väl förra säsongen så där ligger väl inte deras största problem.

Det finns snarare på i stort sett alla platser. I grunden måste de bestämma sig för en QB. Nu verkar det dock ha gjort i och med att Kevin Kolb släpptes härom dagen. Årets QB blir då troligtvis Drew Stanton som de skrev kontrakt med härom dagen. Stanton kom för övrigt från Colts, precis likt den nye coachen Bruce Arians. Arians, som tidigare i år vann priset som årets coach efter sina insatser i Colts, kan bli ett mycket intressant tillskott i Cards.

Vidare var alltså laget NFLs sämsta lag utmed marken. Även om jag personligen inte tror att Mendelhall från Steelers är lösning, så är det ändå honom de valt att plocka in. Förhoppningsvis tar de någon RB i draften också som kan dela ansvaret med den gamle.

I grund och botten är dock Cardinals ett lag som måste börja med att välja en QB, hålla sig till honom, och bygga därefter. Receivers finns det hyggligt av. En offensivlinje hade dock inte varit fel. Bör väl ses som ett måste om någon QB skall lyckas i Arizona.

– – –

San Francisco 49ers
Pass Offense: 23 Run Offense: 4 Pass Defence: 4 Run Defence: 4

Behov: Avslutningsvis i divisionen kommer vi då till två lag som mycket vl kan vara med och slåss om titeln nästa år. Seahawks och 49ers påminner en del om varandra då de är tämligen kompletta, men med ett undantag. Båda skulle kunna förbättra sitt passpel.

För 49ers del har dessutom passningar blivit en mer påtaglig beståndsdel i deras spel då de bytte QB från Smith till Kaepernick under slutet av säsongen. Med det här kommer naturligtvis nya krav på de pojkar som är tänkta att fånga bollen. 49ers är på intet sätt dåligt bemannade på dessa positioner men förbättringar är ett måste. Första förbättringen blev en motståndare från Super Bowl, nämligen Anquan Boldin som kommer kunna gå direkt in och vara en bidragande faktor i laget.

Vidare har 49ers tappat sin safety Dashon Goldson vilket naturligtvis lämnat en lucka i laget som måste fyllas. I övrigt är kanske 49er sett av de mer kompletta lagen i ligan. Deras chans till Super Bowl är här och nu. Spelarna som de tar in skall, likt Boldin, kunna bidra till laget direkt. Förutom de vi nämnt behöver de inte direkt adressera något specifikt problem, utan kan mer fokusera på att se vad som dyker upp i samband med alla de andra lagens framfart.

– – –

Seattle Seahawks
Pass Offense: 28 Run Offense: 3 Pass Defence: 6 Run Defence: 10

Behov: Precis som ovanstående 49ers är det nu det gäller för Seattle. Laget känns mycket kompetent och har tiden framför sig. Även här är passningsspelet den största besvikelsen, även om ordet i sig är lite väl starkt för att beskriva deras situation. Det han dock inte gå många minuter av den nya säsongen förrän Seahawks slog till och förbättrade den biten ytterligare. In med Percy Harvin från Vikings och plötsligt ser Seahawks ut som en av de stora vinnarna så här långt under Free Agency. Troligtvis kommer Seahawks förbättra uppsättningen med mottagare ytterligare, kanske med en TE, men det dem har idag kommer räcka långt.

Defensiven har varit lite av Seahawks adelsmärke, men coachen Pete Carroll signalerade redan tidigt om att det skulle förbättras på ”pass-rusher” sidan. Något som de började med redan under fjolåret. Dessa insatser var dock inte nog, utan under free agency-fönstret kontrakterades snabbt Cliff Avril (från Lions) samt Michael Bennet (Buccaneers). Tanken är att dessa skall vara de bestar som gör livet svårt för gästande QBs som t.ex. Kaepernick.

I stort är NFC West kanske den division som rustat allra mest än så länge, och det kommer således bli mycket intressant att följa lagens framfart i höst. Speciellt 49ers och Seahawks.

Vad tror du? Är det i den här divisionen vi hittar nästa mästare?

NFL i Europa, tillfälllig fest eller permanent lösning?

Ikväll är det dags för den årliga festen på Wembley (London) när St Luis Rams och New England Patriots brakar samman i vad som förhoppningsvis blir en minnesvärd tillställning. Matchen ingår i vad som NFL kallar International Series, och är ett led i ligans marknadsföringskampanj här i Europa. I dagsläget är det endast en match varje år som spelas här, men drömmen om ett, eller flera, permanenta lag i Europa har funnits sedan lång tid tillbaka. Frågan är väl främst om det verkligen finns ett underlag för en sådant projekt?

St Louis Rams, som spelar ikväll, skrev tidigare i år på ett kontrakt med ligan med avsikt att vara ”hemmalag” i Londonmatcherna under kommande 3 åren. Efter lite eftertanke valde de dock att bryta detta kontrakt i augusti då de upplevde att de ville fokusera mer på sin hemmamarknad och sina fans. NFL gick då vidare till ett lag i en liknande sits, nämligen Jacksonville Jaguars. Ledningen nappade på det här och således kommer Jags vara det återkommande laget under de kommande 4 åren (2013-16).

Ett lag i London låter självfallet väldigt spännande, men det innebär självfallet en hel del logistikproblem, för att inte tala om de stackars spelare som får leva med konstant jetlag när de flyger fram och tillbaka över Atlanten för matcher både ”här och där”. Tittar vi specifikt på Rams och Jags är de ingen slump att just de var de som nappade på erbjudandet om London. Anledningen till det här är att båda inte trivs på sin hemmaplan. För även om vi främst vill prata om den idrottsliga sidan av sporten, är ekonomin alltid ett ”nödvändigt ont”. Båda lagen verkar just nu på en dålig marknad, vilket gör att många experter tror att Rams/Jags kan vara några av de lag som är aktuella för flytt när NFL eventuellt etablerar ett lag i Los Angeles. En marknad som NFL idag inte är närvarande på, men som de gärna vill in på.

Just tanken om Los Angeles är troligtvis ligans primära projekt i dagsläget, och bör så vara. I alla fall enligt Cowboys gamle QB Troy Aikman som tror att ligan är arrogant i sina förhoppningar om Londonprojektet. För även om det är fest på Wembley idag, är det trots allt ett engångsevenemang. Ett permanent lag måste fylla läktarna 8 gånger per säsong, och slåss med giganter såsom fotbollens Premier League om fans och sponsorer. En inte alldeles lätt uppgift. Europa älskar trots allt sin fotboll och NFL bör istället prioritera sina satsningar på de ställen där intresset verkligen finns, t.ex. Los Angeles, menar Aikman.

Vad tror du? Är det rimligt att tro att ett NFL-lag i London skulle kunna fungera på permanent basis? Finns underlaget för det?

Sean Payton avstängd för hela säsongen

Domen mot New Orleans kom idag, och den var hård. Sean Payton stängs av i 1 år och den f.d. defensive koordinatorn (numera i Rams) Greg Williams stängs av tills vidare. NFL visar med all tydlig kraft att det inte gillar s.k. Bounty-games. Dvs att försvarsspelare får belöningar om de tacklar sönder en viss spelare.

Att den här typen av belöningar finns är inget nytt och det lär inte heller försvinna med detta. Däremot visar ligan klart och tydligt att belöningar i den organiserade form som förekom hos Saints definitivt inte tillåts.

Mer information återfinns på ESPNs hemsida.