Andrahandssortering: Alex Smith

Livet som idrottsman kan stundom te sig synnerligen annorlunda. Ena dagen kan du vara på väg bort från ditt lag. Oönskad av alla. Nästa dag kan du vara den som alla förlitar sig på. Den som skall ta laget till nya titlar.

49ers QB Alex Smith har onekligen haft ett omtumlande halvår. Efter en säsong där han hade presterat sina bästa fotboll stod han plötsligt inför en situation där hans arbetsgivare övervägde att han slänga ut honom ur laget. Detta till förmån Peyton Manning, som helt plötsligt hade kommit ut på marknaden. När sedan Manning valde att styra kosan till Denver istället, var plötsligt Smith älskvärd igen och erbjöds ett nytt kontrakt. Smith accepterade dock inte direkt utan satte lite press på sin arbetsgivare genom att besöka Dolphins för att se vad dem hade att erbjuda. Någon avsikt att skriva kontrakt med dem påstår han, numera, att han aldrig hade. [quote_right]”I had never been to Miami Beach and thought it was a good way to go see it.”[/quote_right]Resan var ”bara” en liten skön semester helt enkelt. Väl tillbaka i San Fransisco skrev han på ett nytt kontrakt, även om dess utformning var så formulerat att 49ers kan ta sig ur kontraktet relativt billigt om Smith inte leverarar under 2012. Oavsett vad som sägs till media är Smith, på sätt och vis, bara ”provanställd”, och fast anställning fås troligen bara om föregående säsongs resultat, åtminstone, upprepas.

Framtiden
Trots arbetsgivarens stundom tveksamma inställning är Smith själv positivt inställd till framtiden. Situationen med Manning lastar han inte sin arbetsgivare för, utan menar att man får respektera att sådant sker de få gånger en kommande Hall of fame-medlem bjuds ut på marknaden. Smith går till och med så långt i sin positiva inställning att han skulle sett fram emot att slåss med Manning om jobbet som startande QB. Om Manning hade valt 49ers tror jag visserligen inte att Smith hade fått röra en boll igen förrän Manning slutar (eller ligger operationsbordet igen), men han skall ändå hyllas för sin positiva attitiyd till det hela.

Kan 2012 vara 49ers år? Tja, varför inte? Som vanligt inom den amerikanska idrotten finns det allid statistik som stöttar dina argument. T.ex. kan det nämnas att de säsonger (likt 2011-12) som 49ers tagit 13 segrar, har de 3 utav 4 gånger vunnit Super Bowl inom 1-2 år därefter. Är då Alex Smith rätt man för ta dem dit? Är en bra säsong allt som krävs för att fans och media skall anse en spelare är Super Bowl-material? Tydligen är svaret på den frågan JA. Framför allt om du läser lokalpressen (opartisk? red.anm). Någonstans ligger kanske svaret i att nuvarande årgång av 49ers till hög grad är byggt kring laget, och att ledaren för gruppen snarare är coachen än quarterbacken*. Sedan Jim Harbaugh tog över laget har det mestadels handlat om att spela som ett lag. Att minimera riskerna och inte göra fel. Ingen har begärt att Alex Smith skall passa 5000-yards/säsong för att det skall fungera, utan om han bara gör precis som han blir tillsagd så ser Harbaugh till att det fungerar. Att säkerheten kommer först märks bl.a på statistiken. Föregående säsong var 49ers de lag som passade bollen näst minst gånger, samtidigt som de låg på tredje plats vad gäller antalet springspel. Bakom siffrorna gömmer sig kanske en större tillit till lagets runningbacks än dess QB, men Harbough använde helt enkelt materialet på det sätt han upplevde gynnade laget bäst.

Nytillskott
I takt med säsongens framfart växte dock Smith med uppdraget och tittar vi på lagets tillskott under off-season så märks det tydligt att San Fransisco i år har bättrat på bland sina recievers. Nytillskott som Randy Moss, Mario Manningham och A.J Jenkins, som de plockade i första rundan av draften, tyder på att 49ers kommer ha en större bredd på sitt anfall framöver. Att de springer med bollen är således ingen självklarhet längre. Smith själv, verkar överlycklig över de nya tillskotten och beskrev sig själv som ett barn på julafton, i dagspressen efter han tränat med sin nya ”julklappar”. [quote_right]”It’s like waking up on Christmas,…you have a lot of new toys out there, new presents.”[/quote_right]
Med fler passningar kommer dock också riskerna öka med Smiths spel. Att endast kasta 5 interceptions (likt 2011-12) under en säsong lär vara omöjligt. Visserligen är avkastningen förhoppningsvis högre på den typen av spel, men faktum kvarstår att Smith kommer få bekänna färg framör. Med tanke på alla nyförvärv till ett redan starkt kollektiv, borde Super Bowl-titlen var den enda rimliga måsättiningen för laget i år. Var säsongen 2011-12 starten av en ny era, eller var det bara slumpen som lurade oss igen?

* Självfallet är coachen alltid lagets ledare, och en coach är aldrig utan makt i ett lag. Olika QBs har dock olika stort mandat att styra vad som händer på planen. Om föregående säsongs Alex Smith var en QB utan, till synes, större friheter, är t.ex. Peyton Manning dess raka motsats. En spelare med hans enorma talang ger man gärna ett stort eget mandat framme vid line-of-scrimmage.

Wide receivers med nya kontrakt

I väntan på att Peyton Manning bestämmer sig så sker det faktiskt andra saker i ligan. Verksamheten i klubbarna stannar trots allt inte för att han är ute på en landsomfattande turné. Om jag skulle ge mig på en sammanfattning av vad som skett så verkar det onekligen vara en bra idé att fånga bollar. Det här eftersom många intressanta nyheter kretsat kring wide receivers.

Om man bortser från mannen med världens mest kända nacke så kan mycket väl Vincent Jackson vara den som varit hetast på marknaden. San Diego och Jackson hade dock klara problem att komma överens om kontraktet vilket tillslut ledde till att  Jackson numera kan titulera sig en Buccaneer (Tampa Bay). Parterna har kommit överens om ett kontrakt på 5 år vilket totalt ger Jackson 55 miljoner dollar, varav 26 miljoner är garanterade pengar.

En annan intressant affär gjordes upp mellan Dolphins och Bears. Bakgrunden till varför Brandon Marshall lämnar Miami för endast 2 val i tredje rundan är höjd i dunkel, men troligtvis lär förklaringen komma någon gång framöver. Många experter menar att, även om Marshall är en strulig pojke, så är affären så dålig att det måste finnas en dold agenda som inte presenterats ännu. Det scenario som många spekulerar kring är naturligtvis att det här har något med Peyton Manning att göra. Affären ägde rum dagen efter Miami träffat Manning och genom att den bl.a. friar upp lite löneutrymme så kan det vara att manegen krattas för att ta emot den store QB. Visst behöver han någon att kasta till, men eftersom mer eller mindre hela Indianapolis står utan kontrakt är det fullt möjligt att Manning plockar med sig spelare såsom Regge Wayne och Dallas Clark.  Fram till Manning har bestämt sig så lär vi få fortsätta spekulera.

(Efter färdigställande av artikeln framkom en historia om att Marshall slagit en kvinna på en nattklubb i New York. Läs mer, Red.anm 2012-03-15)

Detroits super-duper receiver Calvin ”Megatron” Johnson har även han lyckats skriva kontrakt. För nätta 132 miljoner dollar (60 miljoner garanterat) stannar han i Detroit till 2019. Coachen Jim Schwartz menade på presskonferensen efter att kontraktet skrivits att det finns vissa killar som man aldrig kan betala för mycket för. Undrar om han berättade det för Johnson redan innan lönesamtalet började?

[quote_right]”Former Colt Pro Bowl QB throwing for  tomorrow…” 49ers CEO Jed York[/quote_right]

Avslutningsvis är det skönt att läsa att du inte behöver vara stekhet för att få synas i media idag. Lite fantasi och ett twitterkonto kan även de hjälpa ibland. Randy Moss kommer under kommande år spela för 49ers, och det som vållade allra mest uppståndelse var kanske att 49ers CEO lanserade nyheten på twitter genom det här meddelandet: Former Colt Pro Bowl QB throwing for 49ers tomorrow.

Som läsare krävdes det inte särdeles mycket fantasi för att tro att Peyton Manning skulle provspela för 49ers. Mycket intressant tanke, men sanningen var den att coachen Jim Harbaugh (QB Colts 94-97) var den som passade till Moss eftersom Alex Smith inte var tillgänglig. Mer spännande än så var det inte, även om faktum kvarstår att Randy Moss är tillbaka i ligan.