Ed Reed – Master of D universe

Det sägs ofta att försvar vinner mästerskap. Mycket av det som skrivs den här veckan kommer säkerligen handla om det, och flertalet av de artiklarna kommer säkerligen handla om Ray Lewis. ((Bortsett från ämnet som nämndes i ingressen kommer säkerligen flera skriva om Harbaugh-bröderna också, men som Deion Sanders påpekade, lite humoristiskt, i veckan är deras historia inte unik. Första gången två ”brothers” möttes i en Super Bowl var trots allt 06/07 då Tony Dungy & Lovie Smith stod på varsin sida. )) Vi väljer dock att fokusera lite på hans kollega lite längre bak på planen. Ravens smått legendariska safety Ed Reed

Tidigare under säsongen har vi bl.a bjudit på historien om ormen Law som gav en viss inblick i Ed Reeds bakgrund. Den incidenten, som f.ö. involverade hans rumskamrat Reggie Wayne ((Spelar numera WR för Indianapolis Colts)), inträffade när dessa två studerade/spelade för University of Miami. Tiden där var oerhört frmagångsrik och 2001 var Reed med och vann mästerskapet med Miami Hurricanes. Reed håller för örvrigt fortfarande skolaans rekord för interceptions (21 st), interception return yards (389) och interceptions returned for touchdowns (5). Förutom fotbollen var han även framgångsrik inom friidrott och då framför allt spjut.

Från och med 2002 och framåt har han dock tillhört Ravens organisation och har, mer eller mindre, från dag ett varit en betydande faktor på planen för sitt Baltimore. Han har genom åren gjort sig känd som en spelare som med oerhört stor spelförståelse, alltid tycks befinna sig där bollen hamnar. Hans förmåga att bryta/fånga pass har gjort att ligans QBs tänker sig för en extra gång innan det går på djupet mot Ravens. Deras oro är på intet sätt obefogad. I dagsläget står Ed Reed på 1541 interception yards (Rekord för NFL) fördelade på 61 interceptions (Bäst bland nu aktiva spelare) vilket talar sitt tydliga språk. Dessutom har ett svårslaget rekord på längsta interception som returnerats för en touchdown.

http://www.youtube.com/watch?v=bcsE21mJUYs

När Reed äntrar gräset på söndag är det på sätt och vis även en cirkel som sluts. Även om han i veckan deklarerat att han kommer fortsätta nästa säsong, så är det många som trots allt ställer sig tveksamma till att så blir fallet. Åtminstone som en del av Baltimore. Dels har hans kropp på senare tid visat att slutet (för idrottskarriären) är nära, och dels har Ravens kanske inte det löneutrymmet som krävs för att kontraktera honom för ytterligare en period. Ravens GM slängde härom dagen ut en annan livlina som kanske passar Reed. Nämligen möjligheten att bli en del av Ravens tränarstab. Visst vore det ett ganska vackert slut om han lyckades ta sin ring i New Orleans, endast 30 minuter ifrån området där han växte upp?

Inför Broncos – Ravens

Helgens första match är mellan Denver och Baltimore och spelas på hög höjd mellan två lag som båda har potentialen att gå hela vägen. Denver får ändå, efter sina 11 raka vinster, ses som favorit i matchen. Belackare menar att de senaste elva matcherna har spelats mot tämligen alldagligt motstånd, och att det är först nu de ställs mot riktigt tufft motstånd. Problemet i det resonemanget är att ett av de lagen på vägen fram var just Ravens. Matchen ikväll handlar framför allt om Peyton Manning mot två legender. Sig själv och Ray Lewis.

En faktor som nämligen talar för Ravens är Peyton Mannings oförmåga att prestera i slutspel. Med tanke på att han är en av de största QB genom tiderna, är den ganska anmärkningsvärt att han bara har en ring. ((Lillebror Eli i Giants har t.ex. två)) Detta tillkortakommande ligger naturligtvis honom till last när man en dag skall summera hans karriär. Du kan trots allt vara hur bra som helst, men i slutändan är det ringar som räknas när vi skall ranka våra gamla hjältar. Manning riskerar att alltid få leva med en liten asterix efter sitt namn. Mike Greenberg (från Mike n Mike) brukar t.ex alltid benämna honom den bästa ”grundserie-QB” genom tiderna. Sådana ”smeknamn” är naturligtvis Manning medveten om, och mån om att tvätta bort. Med i och med att tiden går, ökar pressen. Kommer han hinna få sin andra ring? Eller kommer han vika ner sig av pressen?

På andra sidan planen står hans andra stora motståndare. Ravens superstjärna Ray Lewis, som annonserat att den här säsongen blir hans sista. Han och hans kollegor på den defensiva delen av Ravens, är kanske lagets stora styrka. Får det grepp om Manning ikväll är offensiven mer än kapabel att leverera. QB Joe Flacco är dock en, i mitt tycke, ojämn spelare som blandar och ger rätt friskt. Men om Ravens har ett svagare kort som QB, har det däremot en bättre RB än sina motståndare. Ray Rice är en av ligans bästa på sin positionen, men lider stundom av samma dilemma som Eagles LeSean McCoy. Nämligen att medspelarna verkar ovetandes om det här. Stundom får de alldeles för lite bollar att jobba med.

För att summera kommer fokus idag ligga på Lewis och Manning och eventuellt även den höga höjden som kommer vara Ravens ursäkt om de gör sorti ikväll. Håll dock gärna ett öga på Broncos Demaryius Thomas (WR), som blivit Mannings nya favoritmåltavla. Likaså kan de vara intressant att spana in Anquan Boldin (WR) i Ravens som visade att gammal är äldst, när laget tog sig vidare från wildcard-helgen genom att besegra Indianapolis Colts.

3 förhastade slutsatser

Med en liga som känns mer jämn än någonsin känns det som ett tämligen omöjligt uppdrag sammanfatta vart vi står. Finns det överhuvudtaget några trender att luta sig mot när alla lag verkar ha spelat oavgjort med sig själva i sex veckor? Dessutom vore det kanske dumt att dra förhastade slutsatser innan vi är ens halvvägs? Men om jag måste så…

– Långsamt, långsamt vaknar de stora jättarna. När vi tittade till ligan för några veckor sedan var ”5 i topp” ((NFLs QB sorterade efter QB Rating)) full med ovanliga namn såsom Dalton, Kolb och Ponder. Tittar vi till samma lista nu leder Aaron Rodgers före P.Manning, RGIII, Big Ben & Matt Ryan. Mer som vi förväntat oss helt enkelt. Samtliga av de stora namnen har visat att de kan prestera, även om de ännu ej uppvisat kontinuitet. Kanske börjar lagen falla in den hierarki vi förväntade oss innan säsongen? Om så är fallet bör 49ers öppna vecka sju med en seger inatt.

– I en jämn liga är naturligtvis varje skada ännu mer förödande, och vissa har det tyvärr värre än andra. Texans, Jets och Ravens har t.ex. alla fått brottas med medicinska frågor allt mer. Jets har t.ex. använt defensiva spelare i offensiven och i Ravens är det också allmän sjukstuga. Legenden Ray Lewis (LB) och Lardarius Webb (CB) är borta för resten av säsongen, och spelare som Ngata och Reed verkar inte heller helt kuranta. Ett litet ljus i mörkret för Ravens är att Terrell Suggs eventuellt återvänder i spel i helgen efter sin långtidsskada. Trots det sistnämnda tillskottet känns det som om Ravens Super Bowl-dröm glider dem ur händerna i år med.

– Sen finns det alltid en grupp som inte behöver medicinska skäl för att utesluta sig ur Super Bowl-racet. Dallas Cowboys och Philadelphia Eagles är två bra exempel på det här. Vissa lag har bara något fundamentalt fel över sig. Det går inte att sätta fingret på vem eller vilka som man skall skylla på, men något bör göras. Frågan är bara vad? Värst är nog Cowboys som dominerade mot Ravens i helgen, men genom dålig hantering av klockan och allmän idioti lyckades de, helt enkelt, förlora den matchen med. Som vanligt, med Cowboysögon sett. Det enda som kan rädda coachen Jason Garrett är troligtvis bristen på sökande till den tjänsten. Att jobba med Jerry Jones är inte många coachers dröm direkt. Mannen är ökänd för att vilja peta i allt som händer.

Inför Patriots mot Ravens

Som vanligt finns det en uppsjö av intressanta möten i varje omgång av NFL. Personligen ser jag fram emot matchen mellan Ravens & Patriots inatt.

Matchen bjuder på vad många tror kan vara den kommande finalen i AFC i januari månad. För er som har gott minne var de just dessa två som drabbade samman i motsvarande match tidigare i år. Då var båda lagen i storform, men ikväll är det lite andra förutsättningar som gäller. Båda lagen är långt ifrån i form, och kommer båda från snöpliga förluster i föregående omgång. I normalfallet är lagens signum ungefär det motsatta. Patriots är kända för sin frejdiga offensiv och Tom Brady, medan Baltimore är kända för defensiven och ledare som Ray Lewis. Eftersom formen på de både parterna är sådär finns det dock saker att förbättra på båda sidor bollen för dem alla.

I Ravens handlar det mycket om att få igång Joe Flacco (QB) som ofta har en mycket varierande kvalité på sitt spel. (Vi skrev lite om det här förra veckan för er som vill läsa vidare.) Dessutom kan jag tycka att laget bör använda sin RB Ray Rice mer. Rice är nämligen ofta riktigt bra, men tyvärr får han bollen alldeles för sällan. Noterbart i övrigt är att WR Torrey Smith förlorade sin bror i helgen och det är osäkert om han kommer delta.

I Patriots kan det vara intressant att hålla ett öga på Wes Welker. Om det nu är möjligt det vill säga. I en klubb som gått över till ett system med att stundom ha två TE på planen, har behovet av Welker minskat betänkligt. Att han kan uppvisa statistik såsom att han är den reciever i NFL som fångat mest bollar under de senaste åren hjälper inte. Han är fortfarande nummer 3 på den positionen enligt coach Bellichick. Problemet är att han själv vill vara nummer 1, framför allt när vi pratar om lönekuvertet. I dagsläget bör det poängteras att Aaron Hernandez (TE) är skadad och således är det troligt att Welker får mer speltid ikväll.

Eftersom det är kul att gissa tror jag att Patriots vinner med 21-17.

A football life: Ray Lewis

Ett litet tv-tips är att spana in NFL Films serie ”A Football life”. Förra året gav de oss en inblick Bill Belichicks liv, och i år är det Ray Lewis tid att skärskådas. Som ni märker av klippet nedan är det lite svårt att få tag på materialet. Källor såsom tenyardtorrents.com kommer säkerligen ha materialet inom kort, men eftersom vi gärna vill vara på den lagliga sidan tar vi gärna emot tips på andra sätt att se den här dokumentären. NFL Gamepass?

http://www.youtube.com/watch?v=oaUv39MWpXs