Domedagen är här för RGIII

112013_RGIII_600 kopiaVi har tidigare sagt att det inte är bra att nämnas i media så här års. Antingen har du precis blivit av med ett korsband, eller så har du precis fått reda på att du inte är längre är önskvärd av din arbetsgivare. 31/8 2015 kan dock bli ihågkommen som dagen Redskins gav upp RGIII.

Om vi inledningsvis skall få alla fakta på plats så är det alltså så att Redskins signalerat att lagets QB när serien drar igång heter Kirk Cousins. Oavsett hur frisk RGIII nu må vara ((RGIII har haft problem med hjärnskakning)).

Det här är visserligen ingen direkt dödsdom för RGIII, men rykten under dagen gör gällande att ledningen i Redskins nu gett upp om RGIII, och numera är öppna för förslag från andra lag. Vissa elaka tungor säger dessutom att laget t.o.m. kommer släppa honom. Skulle så vara fallet, lär det ske den här veckan.

Visst kan det tyckas lite dramatiskt att kicka honom helt och hållet, men om vi tar oss en titt på RGIIIs kontrakt blir det aningen tydligare varför ryktena dyker upp. RGIIIs lön nästa år lyder nämligen på 16.155.000$! Lönen är visserligen bara garanterad om RGIII är skadad vid säsongens slut, men med tanke på mannens CV skulle inte jag vilja ta den chansen om jag var GM för en NFL-klubb. Att då dessutom betala med ett draft-pick för något som eventuellt skulle vara ett korttidslån känns inte direkt lockande. Det är onekligen en svårsåld produkt ledningen skall förmedla.

Frågan är nu vad som händer? Släpper Redskins honom helt och hållet? Eller finns det några intressenter där ute. Och vilka skulle de vara i så fall? Vad tror du?

Jobbig vecka för RGIII

”En olycka kommer sällan ensam” heter det. Ordspråket passar oroväckande bra in på RGIIIs vecka. Även om vi inte kan klandra honom personligne för allt som skett, är utvecklingen onekligen oroväckande.

Allt började i veckan när RGIII ställde upp för en intervju och råkade uppvisa ett alldeles för gott självförtroende. Han råkade nämligen utmåla sig själv som den bäste QB i hela ligan. Självförtroende skall man visserligen ha, men det skadar inte om man kan backa upp det emellanåt. Exempelvis brukar John Harbaugh (Ravens coach) utmåla Joe Flacco till ligans bäste. Även om vi inte (ev.) delar hans uppfattning förstår vi ändå hans poäng i att stötta sin adept. Flacco har dessutom ((Killen har ju trots allt en Super Bowl ring. Vid den tidpunkten var han kanske ligans bäste QB)) givit honom skäl till att göra så. Har man däremot ett, mer eller mindre, blank CV såsom RGIII kanske en lägre profil är att önska.

Som tur var för RGIII var det dags för match härom dagen. Ett ypperligt tillfälle att backa upp uttalandet i pressen. Tyvärr måste lagkamraterna sett artikeln i tidningen. Detta eftersom de uppvisade total tillit till att RGIII skulle lösa allt själv. Redskins O-line kunde inte presterat sämre, vilket gjorde att RGIII slutligen fick lämna matchen med hjärnskakning. Visserligen var linjen inte helt komplett, men den innehäll bl.a Redskins förstaval i draften: Brandon Scherff(nummer 75 i videon nedan). Tyvärr fick han ett bryskt uppvaknande och var totalt under isen. För att citera min fars gamla standardsågning: ”Det där hade svärmor gjort bättre.”

Personligen tror jag RGIII behöver ett luftombyte. Som det sett ut hittills i Redskins är Griffin närmre invaliditet än en Super Bowl. Frågan är bara vem vi skall klandra. Laget, organisationen eller han själv? I Redskins känns det som om han nått botten. Ny miljö, nya tankar och en ny organisation kanske kan få den unge QBn på rätt väg igen.

Gruden vs RGIII: Vem ryker först?

Robert Griffin III, allmänt känd som RGIII, slutar aldrig att skapa tumult kring sin person. Inte för att han vill det, eller för att han är en otrevlig person, utan för att det bara råkar bli så. Oavsett vad som händer, har han dock alltid ett trumfkort. Någon däruppe gillar honom.

Det har onekligen varit några turer den här veckan i Washigton. Allt började med en liten pressträff efter Redskins förlustmatch mot Buccaneers med 7-27. RGIII skulle då för församlingen förklara hur det kunde gå så illa att man fölorar mot ett svagt lag från Tampa.

[quote_box]“It doesn’t just take one guy and that is proven. If you want to look at the good teams in this league and the great quarterbacks, the Aaron Rodgers or Peyton Mannings, those guys don’t play well if their guys don’t play well. We need everybody.”[/quote_box]

Killen vill någonstans bara väl, men han har tyvärr inte alltid ordets gåva. En sak som är säker är det att man inte själv skall jämföra sig med någon ”elite QB”. Det är bättre om du låter andra göra den kopplingen. Dessutom kan det påpekas att de stora QB-killarna alltid inleder med att de själva var dåliga. Oavsett om det är sant eller ej.

Nu kunde hela situationen stannat med RGIII olyckliga ordval, men så belv inte fallet. In på banan kliver Jay Gruden. Redskins coach som onekligen kände att hans unge adept var ute och cyklade en aning. Hans motvapen blev att såga RGIII rejält inför medias hungriga ögon. QB-situationen i Redskins har varit omdebaterad förr, men inte på det här sättet. Gruden ville självklart göra en markering och samtidigt försvara gruppen. Något resten av Redskins säkerligen tackar honom för.

Även här kunde historien slutat, om det inte var för att Gruden idag gjorde avbön på sina publika sågning tidigare i veckan. Har han plötsligt ångrat sig och nu ville ställa allt till rätta? Troligtvis inte. Coach Gruden har troligtvis fått ett samtal från ägaren Snyder som sällan drar sig för att lägga sig i saker och ting, och tvingats fram till podiet igen. En oerhörd pinsam situation som troligtvis även kan vara ett tecken på att Gruden är körd i Redskins. Snyders budskap är klart. RGIII är vår lösning tills jag säger något annat.

RGIIIs skada: Förbannelse eller möjlighet?

I söndags var det då dags igen tyvärr. Återigen en tung skada på Redskins Robert Griffin III. Precis som med Sam Bradford i St Louis börjar många stilla undra om inte den unge QBs dagar är räknade? Åtminstone i Washington.

Det var i första kvarten i söndagens match mot Jacksonville som olyckan var framme för RGIII. Efter att han tagit en löpning utåt sidlinjen landade han såpass illa att hans ankel slogs ur led. En skada som förväntas hålla honom utanför startelvan under större delen (ca 12 matcher) av säsongen. Således kommer Redskins få förlita sig på att hans backup Kirk Cousins har vad som krävs för att ta laget till slutspel. Om söndagens match är representativ för vad Cousins kommer hålla för standard framöver så ser det inte alltför mörkt ut för Redskins. Cousins kom, som sagt in, redan i första kvarten och spelade mycket bra. Han satte 22 av 33 pass för 250 yards, 2 TD och 0 interceptions, och var en bidragande orsak till lagets seger med 41-10.

Cousins framgång gjorde att vissa fans redan i söndags deklarerade att han är mannen för framtiden, och även om man inte skall skriva om ett ett helt lags framtidsplaner baserade på 45 minuters fotboll, så är det dock en intressant tanke. Är RGIIIs dagar räknade i Washington? Killen är 24 år gammal och har redan haft två allvarliga skador. Hans spelstil bygger på att han är en synnerligen mobil quarterback som dock ibland saknar det där, ack så viktiga, egenskapen att utvärdera när man bör springa och inte. Hans belackare menar att denna spelstil är alltför riskfylld och försätter honom i alldeles för fysiska situationer med motståndarna. Visst är det tufft att försöka att tackla försvararen och tjäna den där extra metern. Men är det värt det i längden?

Till sin fördel har han dock att laget har betalt oerhört dyrt för honom. Inför 2012 års draft gav man, mer eller mindre, bort halv kungariket för att kunna drafta honom. Med tanke på det priset är det nästan ett måste att han spelar. Klubben kan inte redan nu vika ner sig, och ge upp honom. Hur gärna än vissa coacher vill/ville göra det. Redskins coach Jay Gruden har naturligtvis inte valt att uttala sig i frågan nämnvärt, men ges nu en intressant chans. Nu får han möjligheten att under lång tid testa Kirk Cousins utan att bränna några broar politiskt med RGIII och hans fans. Skulle det här visa sig vara ett vinnande koncept, kan man ta den diskussionen i lugn och ro efter säsongen. Kanske kan man då byta bort RGIII till någon annan klubb och få igen lite av det man investerat?

Är Redskins namn snart ett minne blott?

Som ni säkerligen märkt den senaste tiden har debatten om Washington Redskins namn eskalerat allt mer. Nu får dock dem som är för ett namnbyte hjälp från andra sidan graven.

Redskins ägare Dan Snyder och NFLs VD Roger Goodell har länge försökt slå tillbaka alla anklagelser om rasism, och istället försökt få det till att Redskins namn är en hyllning till landets urinvånare. Härom veckan skrev dock 50 senatorer, under ledning av Sen. Harry Reid, ett brev till Goddell där de framförde sin åsikt om namnet, och yrkade för ett namnbyte. Istället för att låta saken bero, och hoppas på att media skulle få annat att skriva om, tog Redskins saken i egna händer. Under hash-taggen #redskinspride uppmanade de fansen att skriva till senator Reid och hans kompisar och visa att de inte tänkte vika ned sig. Den här kampanjen blev dock inte alls vad Redskins tänkt sig, då ”fansen” ((Vad personerna som nyttjade taggen på Twitter håller på kanske vi skall vara osagt.)) snarare tog andra sidans parti. Total katastrof helt enkelt.

Som om inte den kapade twitter-kampanjen var illa nog, kommer nu ytterligare ”bevis” för att namnet bör bytas. Dessutom från oväntat håll. Redskins tidigare ägare George Preston Marshall har nämligen dragit sitt strå till stacken genom att uttala sig om varför laget tog smeknamnet ifråga. Han menar att namnet Redskins inte hade något med att hylla indianer att göra, utan mer var för publicetssyften. ((Laget bar smeknamnet Braves (för övrigt Boston Braves) och ville inte blandas ihop med ett annat lag som bar samma smeknamn)). Det lite udda med hela historien är att Marshall inte alls känner till dagens debatt. Inte på grund av att han är oengagerad, utan för att han är död sedan 1969. Uttalandena ifråga gjorde han 1933 i en lokal tidning i samband med namnbytet.
[quote_box]“The fact that we have in our head coach, Lone Star Dietz, an Indian, together with several Indian players, has not, as may be suspected, inspired me to select the name Redskins,” [/quote_box]

Med tanke på den debatt om rasism som råder inom amerikanska idrotten för närvarande tror jag det blir svårt för Goodell att inte agera. Oavsett var han själv står i frågan. Speciellt med tanke på hur kvickt och imponerande hans motsvarighet i NBA, Adam Silver, agerade när Los Angeles Clippers ägare Donald Sterling ertappades med att ha uttalat sig kränkande. När NFL dessutom försöker städa upp språket på planen, så att spelets utövare inte nedlåter sig till rasistiska fraser, bör man självfallet som ledare bidra med sitt strå till stacken. Om det innebär att ett klassiskt smeknamn går i graven, får de helt enkelt ta den smällen. Konstigare saker har hänt.

Washington Redskins draft 2014

Är det jobbigt läge för Cowboys så är det bud på att det är än värre i landets huvudstad. Redskins har inte ett direkt slagkraftigt lag och förra årets 3-13 var ett ordentligt steg bakåt. Kanske hade man kunnat finna glädjen i ett högt val i draften, men det valet hade man sen länge gett till Rams i hela RG3 bytet. Det hade man i sin tur kunnat leva på om det inte var så att RG3 under sina två år i NFL haft skador som förföljt honom och det är verkligen svårt att se ljuset i tunneln för ’Skins just nu. Jay Gruden har inte tagit över ett skepp med vind i seglet om man säger så.

Som det ser ut nu har man bara sex val i draften och trots att man skulle behöva lägga till bra spelare långt upp på tavlan tror jag det hade varit väldigt klokt av Redskins att trada ner så mycket det bara går för att samla på sig mer picks, visst du får inte välja lika högt, men i en så bred  och djup draft som detta är kan man kamma hem en möjlig jackpott i de lägre rundorna.

Nu signade man om DeAngelo Hall men Wilson är borta och även med Hall behöver verkligen corner-positionen ses över. De allra hetaste lär vara tagna när det är deras tur men i en djup CB-draft kan man fylla på längre ner. Inside Linebacker är absolut ett stort behov då London Fletcher må vara en hjälte med satan vad seg han såg ut förra året och har nu gått ut med att han ska lägga av. Nu har man precis lyckats signa om Riley här men behovet finns kvar om än inte fullt så akut. DE behövs också ses över då man förra året inte alls skrämde motståndarna, framförallt inte i springspelet då man enkelt flyttade på dem. Jag gillar Meriweather men han är skadad för ofta och Rambo kan bli nått på sikt men minst en safety skulle man behöva få in för bakom dem känns det inte allt för hett. Garcon var verkligen en positiv överraskning förra året men han är för ensam på receiver positionen och då man har en QB som RG3 känns det dumt att inte ge honom fler måltavlor. Innan marknaden öppnade hade jag både en guard och en tackle högt på ’Skins lista men nu signade man upp OT Campbell från Panthers och OG Lauvao från Browns. Campbell känns bra men Lauvao ger jag inte så mycket för, behovet finns till viss del kvar, i varje fall för en guard.

Behov: CB, ILB, DE, S, WR, OG, OT

2. DE Scott Crichton (Oregon State) eller DE Dee Ford (Auburn)
Någon av ovan två bör finnas kvar här. Crichton är en stor stark end som är riktigt vass både när det kommer till att försvara pass och spring. Har två riktigt bra säsonger bakom sig för Beavers. Ford är de stora matchernas man och bör passa fint i NFL, kan falla bort en aning vilket gör att han inte känns självklar i första.

3. ILB Yawin Smallwood (UConn)
En stark LB som är väldigt all-round och kan vara så där härligt elak när det behövs. Har inte fått så mycket ljus på sig då han gömmer sig i en mindre skola. Kollade ett par matcher med UConn bara för att se Smallwood förra året och han gjorde mig inte besviken.

4. SS Craig Loston (LSU)
Än av de bättre strong safety i årets draft som trots det kändes som en liten besvikelse för LSU förra året. Kändes hela tiden som att han hade en växel till att lägg i. Säkerligen en anledning till att han fortfarande bör gå att plocka här nere, massa potential.

5. CB Bennett Jackson (Notre Dame)
Irish hade en svag säsong förra året vilket också märktes på lagets spelare. Defensivt hade man riktigt många bra spelare som trots att de kunde gjort det än bättre gjorde det bra. Jackson var en av dessa, bra fötter kombinerat med en fin styrka är bra egenskaper på positionen. Kan dock ibland gå bort sig en aning mot spelare som springer lite luriga rutter.

6. WR Michael Campanaro (Wake Forest)
En favorit från en av de mindre skolorna I North Carolina som inte hade något vidare bra år. Däremot har Campanaro bjudit på i varje fall två bra säsonger i rad för skolan och det känns som man vet vad man får med honom. Skulle passa bra med Garcon känns det som.

7. OG Andrew Norwell (Ohio State)
Norwell var innan året och även innan Combine rankad betydligt högre. Jag tyckte trots allt att han gjorde ett bra å för BUckeyes och trots att han kanske inte nådde alla resultat som önskades under combine så ser jag honom fortfarande som en potential starter redan första året.

Black Monday

Det finns vissa dagar då man inte vill vara coach i NFL. Måndagen efter grundserien är slut är en sådan.

Cleveland öppnade hårdast och kickade sin coach Rob Chudzinski redan i söndagskväll. Bland alla de som skulle följa känns den här kanske allra mest stressad. Var Browns säsong verkligen såpass dålig? Vad jag minns hade de lite otur med skador på QBs med mera. Skulle inte förvåna mig om vi framöver får lite mer förklaringar till det som skedde.

När väl den riktiga måndagen började rullade huvudena ganska snabbt. Mike Shanahan fick lämna Redskins vilket i sig inte var så konstigt. Relationen med RGIII kändes kylig hela säsongen, och när inte ens Shanahans egen son stöttar hans idéer i media kan man börja undra.

Jim Schwartz fick lämna Detorit Lions. Personligen tycker jag att Lions en av den här säsongens stora besvikelser med tanke på hur det artade i NFC North. Vinner dem inte sin division när Aaron Rodgers och Jay Cutler båda är skadade så kommer de aldrig att göra det.

Vikings entledigade Leslie Frazier vilket i sig inte heller var konstigt. Cirkusen kring alla QBs var konstig, och även om det kanske inte vara Fraziers fel, så har ändå ägarna möjligheten att peka finger på vems fel det var. Vilket de gjorde.

[quote_right]”Spik i foten? Du, under franska revolutionen högg man huvet av folk som limpskivor bara. Tjoff, tjoff, tjoff. Dom hade varit jäkligt glada om dom haft en spik i foten.”[/quote_right]Greg Schiano fick lämna Tampa Bay. Noterbart är att Buccs även gjort sig av med sin GM. Schiano hade många underliga beslut för sig. Hanteringen av Josh Freeman var annorlunda, även om kontentan kanske blir bra i långa loppet.

Sedan tidigare är även jobbet i Houston Texans ledigt efter att Gary Kubiak fått lämna in.

Vilka övriga personalförändringar tycker du skall ske? Finns många som ligger lite illa till där ute. Hur är läget i New York t.ex? Även om Coughlin i Giants sägs sitta säkert kan man tänka att det kommer ske en del där. Samma sak gäller i Dallas, där Jerry Jones verkar tycka att Garrett gör ett bra jobb. Även om vi spenderar mycket tid att skälla på Jones, så uppvisar han ändå tålamod och långsiktigthet i det här agerandet. ((Även om vi inte delar hans fascination av head coachen.)) Kan vi tänka oss att def.koordinatorn Monte Kiffin, får en stor väska pengar och en enkel biljett till närmaste ålderdomshem?

Vilka besked sitter du och väntar på? Vem tror du åker härnäst?

3 matcher att hålla ögonen på

Dags för vecka fem och en massa intressanta möten att fundera kring. Några lag ((Minnesota, Pittsburgh, Tampa Bay, Washington)) har, som ni säkert vet, spelledigt (”Bye Week”), men resten är i elden med start klockan 19.00 ikväll. Förutom den match som TV10 visar (Green Bay – Detroit), kan det vara värt att hålla ögonen på någon av dessa som startar samtidigt..

Eagles @ Giants – ”Desperation Bowl”
Lagens insats, så här långt, har visserligen inte varit bra, men samtidigt är dem båda en del av NFC East. Divisionen med enbart gamla storlag, som totalt i år har lyckats med att skrapa ihop 4 segrar. Matchen har i amerikansk media kallas för ”Desperation Bowl”, vilket säkerligen är en bra beskrivning på hur de lagen känner sig. Däremot är det ganska missvisande för läget. Eftersom divisionen är såpass medioker för stunden, kommer segraren i det här mötet antingen dela ledningen, eller enbart ligga en seger efter toppen. Det här eftersom ledande Dallas Cowboys tar sig an Denver Broncos vilket troligtvis bara kan sluta på ett sätt. Förlust. Både Giants och Eagles lider egentligen av en massa olika problem. Skall man dock försöka plocka fram en sak i vardera laget är det att Giants offensiva linje måste hålla emot, och genom det ge Eli Maninng den tid han behöver. För Eagles del gäller det att deras försvar (primärt deras secondary) skärper till sig och börjar täppa till bakåt.

Saints @ Bears
En av de mest intressanta av de matcher som spelas klockan 19.00 idag. Både Bears (3-1) och Saints (4-0) toppar sina respektive divisioner, och båda ser onekligen bra ut i år. Saints uppryckning efter fjolårets mediokra säsong är anmärkningsvärd och kan säkerligen tillskrivas att coachen Sean Payton är tillbaka efter avstängning. Bears kommer från en förlust i förra omgången mot Detroit med 40-32. Det påtagliga minnet från den var Chicagos problem turnovers samt att de inte lyckades stoppa den allsidige Reggie Bush. I normalfallet har annars Bears ett mycket bra försvar vilket kan behövas mot Saints potenta offensiv. Där finns det hot på alla håll och kanter, dock har det ingen ”Reggie” att tillgå. Darren Sproles har visserligen inte samma fysik, men skulle kanske med sin allsidighet skapa liknade problem.

Patriots @ Bengals
[quote_right]”To say we’ll miss him is an understatement”
Tom Brady, QB[/quote_right]Alla matcher som inkluderar ett lag som är 4-0 är självfallet intressanta. Tom Brady o Co har gjort ett fantastiskt arbete med alla nya receivers, som gått från odrägliga till intressanta. Speciellt Kembrell Thompkins som presterade väl när Patriots besegrade Falcons i förra omgången. Ikväll kommer dock inte det största fokuset vara på dem som är med, utan snarare han som inte är med. Patriots nose tackle Vince Wilfork slet av sin hälsena i förra matchen och kommer inte kunna spela mer den här säsongen. Ett gigantiskt avbräck för deras försvar. Frågan är hur det här kommer att yttra sig? Ser vi bakåt i historien har Patriots släppt till i snitt 4 yards/rush när Wilfork är på banan, och 5,2 när han inte är med. Kanske är det skönt för dem att börja tiden utan honom mot ett Bengals som inte är direkt effektiva utmed marken?

NFC East: Lagens behov

Vi fortsätter vår genom gång av divisionerna med NFC East. Divisionen som ofta får mycket utrymme i media, och som har det ganska välbeställt med receivers.

New York Giants
Passing Offense: 12 Rushing Offense: 14 Passing Defence: 28 Rushing Defence: 25

Att idrotta för ett lag i New York innebär att du alltid behandlas som om du vore ett mästarlag. Oavsett hur det går, eller vilka förutsättningarna är. Giants har dock under de senaste åren presterat väl och QB:n Eli Manning har numera två ringar i sitt prisskåp. Även om fjolårssäsongen inte blev vad de hoppats på, fanns det dock stunder då flera experter menade att Giants kanske hade spelat den bästa fotbollen under grundserien. Tyvärr skedde det här tidigt på säsongen, och när det blev dags att skilja agnarna från vetet var Giants tämligen mediokra. Normalt sett brukar det vara tvärtom.

Framåt ser det väl egentligen ganska bra ut. Den stora frågan under off-season är väl dock Victor Cruz vara eller icke vara. Giants unge stjärna har ännu inte skrivit något nytt kontrakt med klubben, men troligtvis handlar det väl mest om lite tuppfäktning innan Cruz förlänger med klubben. Kombon med honom och Manning är guld värd och hör till ett av ligans kanske bästa par. Tittar vi vidare på mottagarsidan är det främst Tight Ends som behöver ses över. Martelus Bennet lämnar för Bears och ”ersättaren” Myers från Raiders är vsserligen god i passningsspelet, men tämligen medioker blockare. troligtvis bättrar de på den uppsättnngen ytterligare med någon.

Bakåt uppvisade inte Giants mycket till försvar. Tittar man på statistiken har de egentligen inte lyckats med att stoppa något som motståndaran hittade på, vilket är tämligen förvånande för ett försvar som så sent som 2012 vann Super Bowl. Då fanns det en brutalitet av sällan skådat slag med sköna killar såsom Pierre-Paul & Tuck i spetsen. Vad hände där egentligen? En lätt översyn av defensiva linjen och linebackers är nog på sin plats.

Vidare finns det ett stort behov av sno åt sig en, eller två, cornerbacks, precis som Lars belyste i sin draftanalys härom dagen.

– – –

Philadelphia Eagles
Passing Offense: 13 Rushing Offence: 13 Passing Defence: 9 Rushing Defence:23

De har väl knappast undgått någon att Eagles fjolårssäsong var ett enda långt kaos som slutligen kulminerade i att coachen Andy Reid fick lämna staden ((Reid återfinns numera i Kansas)). In som ny coach kommer Chip Kelly som gjort sig ett namn på collegenivå genom sitt arbete med University of Oregon. Mycket kommer således vara nytt, och bl.a. kommer Eagles hålla ett högre tempo i sitt anfallsspel är tanken. För att förbereda spelarna fysiskt för det som komma skall har Kelly tagit in Shaun Huls som fys.coach. Huls har tidigare arbetat som tränare för NAVY Seals, vilket spelarna säkerligen komma märka av tämligen omgående.

För att gå till botten med Eagles tänkte jag att jag den här gången skulle vända mig till en av alla vänner på twitter. Daniel Hildén är lika mycket Philly som Gamble & Huff ((Ett amerikansk producent- och låtskrivarpar som definierade ”the Philly Sound” under 60 och 70-talet.)) tillsammans, och har koll på allt som berör Eagles. Enligt honom ligger lagets största problem i QBn Michael Vick som är skadedrabbad och dessutom med sitt spel tvingar fram för mycket. Något som leder till allt för många turnovers. Alternativet på QB-sidan är Nick Foles, som inte heller han har rosat marknaden. Att Eagles skulle välja en QB med sitt första val (väljer som nummer 4 i år) i draften ser inte Daniel som någon direkt lösning då årets QB-klass med t.ex. Geno Smith inte imponerat på honom.

[quote_box] ”…Under FA tycker jag att Eagles hittills gjort det mycket bra, de har skaffat en hel del unga spelare med upside till helt okej pris. FA har gjort att man saknar egentliga stora hål och kan helt drafta best player avalible. [/quote_box]

Om Eagles nu inte skall drafta en QB, vad skall de då ge sig på?

[quote_box]…statistiskt svårast är det att hitta en probowl LT utanför top 10 av alla positioner förutom QB. Nu när man för första gången draftar top 5 sen McNabb (1999. Reds.anm) och ingen självklar QB finns så tycker jag man ska gå LT, även om det inte är ett stort need idag.[/quote_box]

– – –

Washington Redskins
Passing Offense: 20 Rushing Offense: 1 Passing Defence: 30 Rushing Defence: 5

Likt sina divisionskollegor Dallas har Redskins ett litet ok på sina axlar i form av ett ”lönetaksstraff” på nätta 18 miljoner dollar. Sådana typer av straff gör naturligtvis inte livet lättare för Redskins ledning. Nu har de dock hanterat den här situation mycket väl än så länge. T.ex gamle cornerbacken DeAngelo Hall släpptes för att sedan tas tillbaka på nytt kontrakt med lägre lön. Likaså var TE Fred Davis ute på en liten shoppingrunda eftersom han var Free Agent. Efter att ha besökt lite olika klubbar återvände han dock till Washington igen. Precis som många andra fått erfara under den här FA-perioden så är gräset inte alltid grönare på andra sidan.

Något som alltid får mycket utrymme i media är naturligtvis frågan om hur RGIII rehabilitering går. Hans far var dock snäll att informera pressen om att de såg ljust ut härom dagen. Alternativet om han inte skulle vara frisk när säsongen startar är Kirk Cousins, som är ett hyggligt alternativ att ha tillhanda. Med tanke på RGIIIs spelstil kommer han ändå få speltid lite då och då. Flyfotade QBs tenderar att vara ett skadedrabbat släkte.

Förlusterna under början av sösongen har som sagt varit små för NFC Easts mästarlag vilket borde vara ett bra tecken. En som dock gick förlorad var safetyn Madieu Williams, som dock inte verkar bli saknad i Redskinslägret. Hur oönskad karl är så måste han ersättas på något sätt. Tanard Jackson spelade på den positionen fram till sin dopingavstängning förra året. Han kommer dock eventuellt tillbaka till NFL i september, och kan då vara ett alternativ för Redskins. Troligtvis kommer inte Redskins lita på Godells barmhärtighet utan bli istället tvugna att adressera problemet i samband med draften på något vis.

– – –

Dallas Cowboys
Passing Offense: 3 Rushing Offense: 31 Passing Defense: 19 Rushing Defence: 22

Cowboys är ett intressant gäng. Alla har alltid en åsikt om ”Amerikas lag”, även under perioder då laget underpresterar. Under FA-perioden har det dock varit lite tyst om laget ända tills Tony Romo skrev om sitt kontrakt, vilket gjorde honom till en mycket rik ung man. Huruvida han är värd de pengarna tål alltid att diskuteras, men när allt kommer omkring är det mycket omständigheter som styr lönesättningen och Dallas ställdes inför ett scenario där de kunde förlora honom helt nästa år vilkelt hade varit katastrofalt. Således fick de bita i det sura äpplet och ta det förslag som Romos agent lade fram. En expert som kommenterade situationen i media försvarade Romo med att: ”Romo är anledningen till att Cowboys överhuvudtaget är relevanta”.

I övrigt är det, likt Eagles, mycket kaos. Cowboys kanske största egenskap är att de alltid hittar ett sätt att förlora matcher. T.ex. fick de spö av Ravens förra året, i en match som inte ens Baltimore trodde de hade vunnit när slutsignalen ljöd. Var ligger felet? Romo? Garrett? Eller högre upp? I min mening är lagets kanske största behov en General manager. Jerry Jones är en fantastisk affärsman. Han köpte Cowboys för 140 miljoner dollar (1989) och byggde upp det till ett varumärke/företag som idag värderas ”försiktigt” till 2,1 miljarder dollar. En ökning på 715 procent!!! Det enda felet han gjort under den här perioden är att han inte sparkat sin GM. En GM som endast levererat en enda slutspelseger sedan 1996. Problemet ligger naturligtvis i att han är lagets GM också. Mannen sitter på dubbla stolar och har ingen avsikt att förändra det upplägget. Visserligen har han all rätt på sin sida att göra så. Han betalar och han kan således bestämma.

Om vi tittar på vad Dallas kan göra så, gjorde det en relativt bra insats förra året då det bättrade på lagets CB-positioner. Som min kollega Lars varit inne på i sin mock draft är det kanske läge att fortsätta på den inslagna linjen och fortsätta uppdatera lagets secondary med en god Safety.

Vidare har lagets även ett behov att uppdatera sin offensiva linje. Stackarn Tony Romo får oftast använda sin snabbhet till att försöka hålla sig vid liv. Tänk om han fick möjlighet att arbeta under lite lugnare former och kanske använda sin snabbhet till något mer konstruktivt?

3 saker du inte får missa i vecka 17

Slutligen var vi då framme vid grundseriens sista omgång. De flesta slutsspelsplatserna är tilldelade, medan ett fåtal finns fortfarande tillgängliga att slåss om. Naturligtvis är det på dessa bataljer som medias fokus kommer hamna. Till de matcherna kan vi dessutom addera ett fåtal mer personliga agendor. Håll till godo, 3 saker som du inte får missa i helgens matcher.

* NFC East kommer avgöras i sista omgången. Blir det Redskins eller Cowboys? Rivaliteten går tillbaka ända till 1960 då lagen möttes första gången ((Från 1961 har de dessutom spelat i samma division)), och matchen är självklart veckans höjdpunkt. Båda lagen brottas dock med skador på synnerligen viktiga spelare. I Redskins fall rör det sig om RGIII (QB) medan det i Dallas rör sig om försvarsjätten DeMarcus Ware. För respektive lag är det således ett absolut måste att dessa ledare är tillgängliga och kan gå någorlunda för fullt för att säsongen skall fortsätta även efter nyåret.

Rivaliteten mellan lagen, som Sports Illustrated kallat ”one of the greatest in sports”, har naturligtvis renderat i en hel del roliga klipp och incidenter. Bl.a ”Never been to Dallas syndrome” som vi visat upp förr. Eller t.ex. denna reklamfilm med Dallas legendariske coach Tom Landry.

* Näst ut är Adrian Petersons jakt på Eric Dickersons rekord för mest ”rushing-yards” på en säsong. I dagsläget återstår 205 yards, vilket i sig inte är ett omöjligt uppdrag. För motståndet den här gången står Green Bay Packers som säkerligen skulle njuta om de lyckades hindra Vikings RB ifrån att slå rekordet. Som en sekundär agenda för Peterson är titeln som årets MVP. Många experter håller Broncos Peyton Manning som favorit till att ta hem den titeln (igen), men med tanke på Petersons säsong är han fortfarande med i förhandssnacket. För att slå Manning krävs nog att Peterson tar Vikings vidare till slutspel,och kanske t.o.m. att Dickersons rekord slås.

* Sist bland våra tre punkter är Indianapolis Colts Chuck Pagano ((Pagano diagnostiserades med cancer tidigare i år och har sedan dess behandlats för sin sjukdom)) som återvänder till sindlinjen i mötet med Texans. Räkna med en enorm stämning i Lucas Oil Stadium när han äntrar arenan. Coachparet Pagano/Arians ligger säkerligen bra till för titeln som årets coach. Vet inte om priset kan delas av två personer, men det resultat Colts organisation har uppnått efter allt som hänt är oerhört imponerande. Om du har svårt för ”amerikanska ögonblick” skall du nog inte ratta in just denna match.