Inför Jets @ Giants: Kungen av New York

För att kunna kalla sig kung krävs det oftast att du är född in i rätt familj. Det finns dock några undantag varav många av dem återfinns i sportens värld. En av de mest populära där är titeln ”Kungen av New York”.

(OBS! Texten publicerades i en kortare veston i veckans nyhetsbrev. Om du är intresserad av att få ta del av vårt nyhetsbrev går det bra att tecken sig här till höger. Se högerspalten)

Titeln ”Kungen av New York” kräver en extrem atletisk förmåga och en charmig persona vid sidan av planen. Du måste vara älskad av det ack så kritiska New York-brona. De senaste dryga decenniet har den titeln hållts av baseballspelaren Derek Jeter. Han drog sig dock tillbaka rätt nyligen, och med hans sorti öppnades utrymmet upp för en ny idrottsman att kliva fram. I nuläget finns det ingen direkt gjuten kandidat, men en av de som försöker är t.ex. vår egen Henrik Lundqvist (Ishockey).

För de amerikanska fotbollsspelarna som verkar i New York ges ett ypperligt tillfälle att visa upp sig och erövra titeln till helgen. Då är det nämligen dags för rivalmötet mellan New York Jets & New York Giants. På agendan står feta ”bragging rights” för den kommande tiden. Mötena lagen emellan brukar inte sällan blir känslosamma. Själv minns jag matchen 2011 då Brandon Jacobs (Giants) gick ut i media och kastade all möjlig skit på Rex Ryan (då i Jets). Bl.a. yttrade då han de numera klassiska:
– Shut the fuck up fat boy!!!

LT uttalar sig från golfbilen
Det allra mest förvånande var att Rex Ryan var den som agerade mest moget och besparade sina kommentarer från pressen. När lagen drabbar samman idag finns det ingen Ryan eller Jacobs på planen. Dagens trupper består av något mer lågmälda figurer, som dock gör sitt bästa för att slå igenom i mediabruset ((T.ex. Odell Beckham Jr)). Samtidigt har alltid media gamla hjältar att fråga om de vill piska upp stämningen inför kvällen möte ytterligare. Legendaren Lawrence Taylor tog till orda i veckan.

[quote_box]”The Giants pretty much own New York. We’ve done more…We’ve got better fans and more fans than the Jets do. We’ve got four Super Bowls behind us. Until they win some Super Bowls, the conversation is over with. Like I said, the conversation is over with…”[/quote_box]

Matchen mellan lagen spelas på söndag klockan 19.00 på MetLife Stadium. Räkna med tuffa tag och mycket känslor. Eventuellt kan t.o.m. Eli Manning brusa upp. Som ett avslutande tips kan jag rekommendera att följa Jets-legendaren Joe Namath på Twitter. @RealJoeNamath

Black monday

Så var då grundserien över och vi vet äntligen vilka lag som skall möta varandra i slutspelet. Den här dagen är också speciell av andra skäl. Det är nämligen idag man säger adjö till de delar av staben som man inte vill ha kvar i klubben. Välkommen till ”Black monday”.

Vilka coacher ryker först? I skrivandets stund har Jim Harbaugh och 49ers ”valt att gå skilda vägar”, medan Jets har gjort rent hus. Både coach och GM är utkastade. Även om vi inte vet vad som komma skall, väntar alla nu på exempelvis Chicago Bears. Kan de verkligen låta alla sitta kvar på sina platser?

Den här texten uppdateras löpande i takt med att klubbarna agerar.

[delete_list]

  • Jim Harbaugh, HC 49ers – Han och klubben har ”valt att gått skilda vägar”. Ny adress för Harbaugh blir Michigan (college).
  • Rex Ryan, HC Jets – Sparkad
  • John Idzik, GM Jets – Sparkad
  • Mike Smith, HC Falcons – Sparkad
  • Marc Trestman, HC Bears – Sparkad
  • Phil Emery, GM Bears – Sparkad

[/delete_list]

(p.s. Jobbet i Oakland är ledigt sedan tidigare då de endast har haft en tillfällig coach under slutet av säsongen)

Ryan Bowl, Jets vs Saints

I kvällens första TV-sända match möte New York Jets och New Orleans Saints. Ett möte mellan två lag som även har varsin tvilling i ledarstaben. De lätt högljudda bröderna Ryan.

Börderna Rex och Rob Ryan möts alltså ikväll, där Saints defensive koordinator Rob får anses vara favorit. Personligen hade jag inte alltför stora förväntningar på honom inför den här säsongen efter en tämligen medioker period i Dallas. Tiden i Saints har dock varit bra, vilket antagligen säger allra mest om Dallas som arbetsmiljö. Med Rob har dock Saints fått tillbaka lite av den aggressiva defensiv som gjorde dem (ö)kända för några år sedan.

Broderns Rex behöver väl inte någon egentlig presentation. Som headcoach för Jets har han onekligen gjort ett stort intryck på alla som följt NFL de senaste åren. Hans ”bördiga” och kaxiga stil, i kombination med ett synnerligen ovårdat språk, har retat många men också givit honom många fans. För oss inte skräms av hans ordval är hans raka kommunsikationssätt onekligen en frisk fläkt, jämfört med alla andra coacher som ofta ger ett tämligen likgiltigt intryck.

Ser vi till kvällens match bör det vara en tämligen ensidig historia där New Orleans bör stå som det det segrande laget framemot ”tiosnåret” ikväll. Jets har visserligen ett i grunden ett försvar och har vissa dessutom vissa backar som mycket väl kan ta hand om en eller två starka mottagare. Problemet är väl dock att Drew Brees, likt t.ex. Peyton Manning, har en arsenal av goda mottagare som skall bevakas. Troligtvis kommer vi få se Cromartie (CB, Jets) markera Saints TE-supertstjärna Jimmy Graham, vilket kan öppna vägar för andra mottagare som t.ex. Kenny Stills ((193 yards samt 3 TD de senaste matcherna)) som gjort bra mycket ifrån sig på sistone.

För Jets del gäller det till mångt och mycket att se till att den här matchen inte blir någon ”shoot-out”. Att försöka matcha Brees genom att spela likadant som honom lär inte fungera. Där kommer Jets garanterat till korta. Däremot kan jag tänka mig att Jets satsar på ett mer klassiskt ”ground and pound”, som långsamt äter upp yards, och snabbt äter upp klockan. Likt många stora QBs är Brees tämligen ofarlig så länge han sitter på bänken. Anfallsvapnet nummer 1 kommer i så fall heta Bilal Powell. Jets runningback har visserligen inte rosat marknaden, men mot ett Saintsförsvar som släppt till ganska frikostigt utmed marken kan han mycket väl vara vägen fram. Powell siffror har dessutom varit på uppåtgående.

För Saints del handlar det mest om att trumma på som vanligt. Deras anfallsspel bygger självfallet mycket på Drew Brees passningsspel. Förvänta er många gubbar i rörelse före snapsen och ett passningsspel som sprids över hela banan och många olika mottagare. Håll dock gärna ett ett extra öga på, ovan nämnda, Jimmy Graham, och deras lille energiknippe Darren Sproles som är ca tre äpplen hög.

Matchen spelas på Metlife Stadium, New Jersey, och börjar klockan 19.00 på Viasat Sport.

Teambuilding i New York

Vissa saker slår aldrig fel. Mästarna inleder alltid säsongen. Dallas och Detroit är hemmalag på Thanksgiving, och New York Jets spelare gråter alltid ut tidningarna när säsongen känns körd.

Visst raljerar jag lite i ingressen men vi minns alla hur det lät förra året. Då var det Mark Sanchez som fick skit i media av ej namngivna spelare. I år har turen kommit till Tim Tebow som får stå till svars för en medioker säsong. Lite olyckligt eftersom killen knappt fått se en boll i år.

I tidningen New York Daily Times beskrivs Tebow med fraser som ”terrible” och ”…not even a quarterback”. Den ende som väljer att stå för sin åsikter är Matt Slausson som säger att:

[quote_box]
”It’s not even close…All the other quarterbacks know it. I have all the confidence in Mark. We don’t really have a choice. We have Greg [McElroy, lagets 3:e quarterback] . . . and we have an athlete.”
[/quote_box]

Jets coach Rex Ryan har i stort vägrat att kommentera kring uppgifter och menar att han inte kommer låta sitt lag nedslås av ”utomstående”. Speciellt inte när det dessutom rör sig om anonyma källor. En sund hållning självfallet, bortsett från att spelare inte kanske bör betraktas som ”utomstående” om nu citaten är äkta.

Frågan om Tebow bör väl i grund och botten inte handla om personen själv, utan Jets lednings ansvar. Vad ville de egentligen åstadkomma när de tog Tebow till Jets? New York är dessutom inte den lugnaste marknaden att verka på, så det gäller att vara säker på sin sak, och inte bara plocka in förste bästa namn som nämns på sportsidorna inför säsongen. Innan säsongen var Ryan & Co visserligen tydliga med att signalera att Sanchez fortfarande var nummer 1 och att Tebow bara var ett komplement som däremot skulle få en hel del speltid. Bortsett från det där med Tebows speltid så har det således varit konsekventa, men finns det en framtid för Tebow i New York? Skall han bara sitta där och vänta ut sitt kontrakt? Vad tycker ni?

Är Tebow kvar i Jets nästa år?

I manegen med Rex Ryan

När New York Jets, 2010, medverkade i HBO`s ”Hard Knocks” ((Hard Knocks är en programserie där vi som fans får följa ett lag under försäsongsträningen. I år kommer serien fokusera på Miami Dolhins)) stod en man ut mer än de andra: coachen Rex Ryan. Med sin oerhörda karisma och buffliga stil blev han snabbt en vattendelare bland TV-tittarna. Själv älskade jag hans person men i ett land där användandet av ordet ”fuck” anses vara värre än en rattfylla, är naturligtvis Rex Ryan ingen ängel. Men vem vill du helst ha i ditt lag? J.R eller Cliff Barnes? ((Med risk för att ha droppat en lite daterad populärkulturreferens, kan det förklaras att personerna ifråga är hämtade från TV-serien ”Dallas”. J.R. var den framgånsrike men inte alltid så trevlige antihjälten, medan Cliff Barnes var seriens trevliga loser.))

Tiden efter HBO´s TV-serie var Rex Ryan onekligen en populär person. TV-serien var full av sköna infall och minnesvärda citat. Under inspelningen strejkade t.ex. lagets storstjärna Darrelle Revis (Cornerback) i förhoppning om ett bättre kontrakt. I ett spelarmöte hanterade Ryan den lite prikära situation med professionalism och ens stor dos humor:

http://www.youtube.com/watch?v=XuGqhZ9SnUg

Hur underbar Ryan än må vara, har populariteten fallnat en aning och folk har börjat ställa sig lite frågande till Jets. Känslan av att det är dags att backa upp alla stora ord med faktiska handlingar är överväldigande. Att Jets dessutom är ett lag som skapar kontroverser i media hjälper väl inte heller i Ryans fall. Fjolåret bjöd på en total härdsmälta där sammanhållningen i laget verkade totalt obefintlig. Quarterbacken Mark Sanchez kritiserades anonymt av de egna i media, och spelare som Santonio Holmes fick totala psykbryt under pågående matcher. Trots, eller tack vare, alla dessa tråkigheter har laget en charm som gör dem extremt intressanta att följa för oss som står utanför. [quote_right]”The Jets are the Kim Kardashian of the NFL. They live for attention. When they don’t get it, they create it.”[/quote_right]Linda Cohn (journalist, ESPN) sammanfattade Jets otroligt bra på ”Mike and Mike in the morning” härom dagen när hon beskrev dem som NFLs svar på Kim Kardashian. Får man inte uppmärksamhet den naturliga vägen så skapar man det.

Ny spelare och nya tankar
Som tur var tog säsongen slut och normalt sett hade uppehållet givit en välbehövlig vila från mediadrevet. Nu fungerar dock inte Jets på det viset, utan med buller och bång rekryterades hela USAs favoritgranne Tim Tebow. Inte heller den här manövern var helt okontroversiell. Hur ofta håller t.ex. en backup-QB en presskonferens, eller gudstjänst för den delen? I och med rekyteringen av Tebow och Tony Sparano (Off.koordinator, fr. Miami) kommer Jets anfall framöver kunna bjuda på udda spel i form av lite sköna wild cat-uppställningar. Sparano använde stundom uppställningen i Dolphins, och skapade trots allt lite huvudbry för många av motståndarna. Skillnaden mellan då och nu, menar Sparano är att de i Jets kommer ha större möjlighet att passa ur denna formation än vad som var brukligt i Dolphins.

I övrigt kännetecknas Jets främst av en stark defensiv, framför allt vad gäller anfall via luften. Förklaringen där ligger bl.a. i en bra uppsättning cornerbacks (t.ex. ovan nämnda Revis), som kan stå emot det bombardemang som allt fler av ligans QBs verkar kunna bjuda på nuförtiden. Jets svaghet ligger dock i anfallet, där de egentligen inte har några namn som skrämmer nämnvärt. Gamla Super-Bowl hjälten Santonio Holmes (WR) skapar mer oro hos den interna marknadsavdelningen än hos motståndarna och Mark Sanchez (QB) blandar och ger så det står härliga till.

Visst är det lätt att kritisera Jets, men faktum kvarstår att laget varit tämligen framgångsrikt under Ryans ledning. 2009 och 2010 nådde de trots allt konferensfinalen i AFC, och besegrade bl.a. Colts (Manning) och Patriots (Brady) på vägen. Många gånger är det, som sagt, inte det som sker på planen som ger rubriker, utan allt runt om. Den rådande situation på QB-sidan lär inte stilla oron heller, snarare tvärtom. Även om Ryan får ta en del kritik tror jag ändå att han rätt man för jobbet. I nämnda ”Hard knocks” framgick det t.ex. tydligt att Ryan och lagets GM Mike Tannenbaum verkar vara samma virke. Tillsammans leder de Jets som om det vore en cirkus. Aggressivt, spektakulärt, och framför allt underhållande för oss utomstående. De må vara annorlunda, men det är trots allt det sätt de tror gagnar klubben bäst.

Inte ens presidenten kan undgå att uttala sig
Den som jag tror kommer få bära ansvaret för eventuella tillkortakommanden framöver är nog tyvärr Mark Sanchez, som befinner sig i en synnerligen klurig situation. Som vi rapporterat om tidigare har kampen mellan de båda QB-profilerna (Sanchez & Tebow) t.o.m. engagerat president Obama. Nu tror jag inte att Sanchez bryr sig nämnvärt om vad Presidenten tycker, men Tim Tebow är inte bara en konkurrent på planen, utan även i mediavärlden. Han är trots allt allas älskling, och även om Sanchez är lite halvsöt, är det Tebow som sponsorerna älskar. Åtminstone för stunden. Om Sanchez vill behålla sin plats bör han skärpa till sig rejält och visa vart skåpet skall stå. För om båda parter spelar som de gjorde förra året tror jag att Tebow kommer gå vinnande ur striden. Droppen som kan få bägaren att rinna över kan dessutom mycket väl vara Tebows stjärnstatus sidan av planen. Att bli petad pga av en icke spelrelaterad faktor vore dessutom en manöver helt i Jets stil.

Vad tror du om Jets i år? Kommer Tebow medföra att ett sakralt lugn sprider sig över MetLife Stadium, eller kommer allt att rulla på som vanligt med skrik och turbulens?