inför Patriots @ Dolphins: Livet utan Gronken

I natten mot fredags chockade Chargers Broncos genom att vinna mot dem borta i Denver. Tanken var att allt var upplagt för att Broncos skulle bli etta i konferensen, och således hemmaplan genom slutspelet. Nu är det istället Patriots som är i förarsätet. Men hur skall de gå för dem utan Gronkowski?

När Rob Gronkowski slet av både ACL och MCL härom veckan var det naturligtvis ett förödande ögonblick för Patriots titelambitioner. Någonstans kan man ställa sig frågan hur många bakslag Tom Brady och hans kollegor klarar av och samtidigt hålla rätt kurs på skutan? Även om Peyton Mannings stundom sprudlande offensiv i Broncos imponerar, är frågan om inte Bradys säsong är än mer imponerande då han mer eller mindre fått börja från ruta ett med sin mottagarkår.

Gronkowski var visserligen inte med från start av säsongen, så dem har trots allt klarat sig utom honom förut, men resultaten med honom har varit oerhört tydliga. Utan honom har det producerat 20.8 poäng (348.8 yards) per match, medan de producerat 32.8 (406.7 yards) i de matcher han har medverkat i. Den kanske allra mest imponerade siffran är lagets effektivitet i red-zone. Med Gronk är den siffran 67.9%, medan den är 40.9% utan honom. Enorm skillnad.

Senast mötet mellan lagen spelades i Foxborough och vanns av hemmalaget Patriots. Ikväll lär det vara ett revanschsuget Dolphins som har ett wild-card inom räckhåll. Matchen startar klockan 19.00 och lär bli en intressant tillställning. Miami har satsat rejält inför säsongen och har talangen i laget. Sen gäller det att få ut något utav det också, och där har laget stundom fallerat. När vi ändå pratar om Tight Ends (likt Gronkowski). Kolla gärna in Dolphins Charles Clay(678 yards, 6 TD) som gjort bra ifrån sig i år.

Matchstart 19.00

Fokus på AFC East

Vecka åtta bjuder på en hel del matcher som känns klara på förhand. NFL kommer säkerligen motbevisa mig igen, men intressantast ikväll är AFC East.

Tack vare Jets seger mot Patriots förra veckan känns AFC East som den kanske allra intressantaste divisionen för stunden. Jets är nu bara en seger bakom favoriten New England (5-2) i tabellen. Bakom Jets ligger Bills och Miami på 3 segrar vardera.

Jets själva åker ikväll till Cincinatti för att ta sig an ett Bengals som får anses vara favoriter i dagens match. En intressant match på många sätt. Exempelvis är jag nyfiken på hur Antonio Cromartie (CD, Jets) hanterar A.J Green (WR). Fysiken och kunnandet finns där för att ge Bengals superstjärna en bra fight. En annan ”match i matchen” mötet mellan de båda ”Ginosarna”. Atkins (DT, Bengals) och Smith (QB, Jets). Personligen har jag svårt att se något annat än att Atkins vinner där. I min mening är han en av de bästa i ligan på sin position och ren fröjd att skåda. Totalt sett har båda lagen bra försvar, men på den offensiva sidan kommer troligtvis Jets få se sig besegrade. Bengals, under ledning av Andy Dalton (QB), är ett mer komplett lag och bör vinna den här matchen.

Divisionens jumbo är för närvarande Buffalo Bills, som idag styr sin kosa till New Orleans för att ta sig an Saints. Bills har haft en liten tråkig säsong som kantats av skador på nyckelspelare. Idag hoppas de dock på att få tillbaka några starters i sitt secondary. Något som säkerligen är extra välkommet med tanke på motståndet. Ett friskt Bills har annars något bra på gång med många fina spelare. Ikväll tror jag dock det kommer till korta mot ett alltför starkt hemmalag. Noterbart är att Jimmy Graham kommer till start efter sin skada i förra matchen.

Slutligen kommer vi till en av kvällens mest intressanta matcher i min mening. ((Matchen sänds för övrigt på TV10 med start klockan 18.00)) Miami tar sig an Patriots i en match som skulle tajta till tabellen rejält om Dolphins kommer ut som det segrande laget. För det skall ske krävs det troligen att skadeläget är på deras sida. ((Underförstått att deras gubbar kan spela och patriots inte kommer till spel.)) I Miami handlar det primärt om att Cameron Wake är frisk och i bra form, så att laget kan sätta lite press på Tom Brady. I Patriots läget är det fortfarande osäkert om Amendola (WR) och Talib (CB) kan spela. Patriots har dock ett rejält trumfkort som är tillbaka i startuppställningen. Rob Gronkowski. Senast mot Jets var han en dominerande faktor, och det är inte helt otroligt att han kan vara det ikväll också. Personligen tror jag dock Patriots tar hem den här matchen.

3 heta rivalmöten

Vecka 7 av NFL bjuder på en hel del intressant men även också en hel del som känns aningen avslaget. Vem kommer t.ex. sitta uppe för att se Giants – Vikings på natten mot tisdag? Själv kommer jag bänka mig klockan 19.00 idag för att se det stora rivalmötet mellan Cowboys och Eagles.

Rivalmöten är alltid lite extra. NFLs svar på derbyn. Precis som ordet derby numera används om två lag från samma land möts i Allsvenskan, används även ordet ”rivalry” lite slarvigt i NFL. I min mening skall det röra sig om två lag med en lång historik tillsammans. Av naturliga skäl rör det sig då oftast om lag från samma division, och idag finns det tre bra exempel att fokusera ytterligare på.

Cowboys – Eagles

Dez, med bra grepp om bollarna.
NFC East är divisionen där all logik är som bortblåst. Lag kan se ut som mästare ena dagen till att vara värdelösa nästa dag. Vilka versioner av Eagles och Cowboys vi får se idag kan således bara tiden utvisa. Noterbart är dock att lagen har tunga avbräck båda två. Cowboys kommer till spel utan Demarcus Ware och DeMarco Murray. Den ene är en försvarsgigant medan Murray som med sitt springspel, i min mening, är nyckeln till deras anfall. Utan honom tenderar det ofta bli lite ensidig ”vilda västern” som gäller. Visserligen är Eagles ett av de sämsta lagen i ligan på att försvara sig mot just pass, vilket kanske kan tala för en endimensionell Romo-offensiv. Spana in Dez Bryant. I sina bästa stunder är den mannen ett monster.

Eagles avbräck kanske är än större eftersom de idag saknar Michael Vick och får förlita sig på Nick Foles som QB. Nyckeln för deras anfall tror jag finns utmed marken. LeSean McCoy (RB) är en klar favorit, och kan mycket väl skapa oreda i Cowboys försvar. Eagles har visserligen haft stora framgångar med sina djupa pass i år, men med Foles vid rodret tycker jag att Eagles skall fokusera på att upprätthålla sitt höga tempo mellan spelen, och jobba med korta pass och runs.

p.s. För er som vill veta mer om historiken bakom det här rivalmötet kan jag rekommendera att läsa lite mer om Bounty Bowl.

– – –

Patriots – Jets

Gronkär tillbaka
Rivaliteten mellan dessa lag går långt tillbaka i tiden och relation mellan lagen har inte blivit bättre av incidenter som t.ex. Spygate, kontraktsbråk eller sjukvårdare som blir nerkissade av motståndarfans medan de räddar liv. Att Bill Belichick har ett förflutet i Jets gör inte heller saken bättre. I Jets återfinner vi dessutom den karismatiske coachen i Rex Ryan. Det Ryan inte har i sitt CV kompenserar med ett munläder utan dess like. Jag minns själv ett klipp inför ett tidigare möte då en reporter valde att framföra Ryans kommentar till Belichick för att frambringa lite hetta inför kommande match. Ryan hade då kläckt ut sig att han fan med inte tänkte åka till Foxborough och kyssa Belichicks (Super Bowl-) ringar!!!!. Belichick, som är NFLs motsvarighet till Ferdinands mamma när det kommer till pressfrågor, svarade helt enkelt att Ryan inte behövde det. Så dog den nyhetsartikeln. ((Att vara sportjourlist i Boston är troligtvis det svårast som finns. Belichick ger aldrig några rubriker))

Idag får vi dock se ett kärt återseende i Patriots då förhoppningsvis Rob Gronkowski gör comeback efter sin långdragna skada. På tal om Gronk kan det nämnas att Jets rekryterat lite intressant under de sista veckorna. Zac Sudfeld (TE) plockades upp och det intressanta med honom är att han representerade Patriots när säsongen började, och bar då smeknamnet ”Baby Gronk”. ((Antagligen ett smeknamn som syftar på att han har sköra armar, eller…?)). Rex Ryan har uttalat sig i veckan om den här rekrytering och menar att han vore dum om han inte tar till sig av allt Sudfeld vet om Patriots.

Matchen i sig borde sluta i en seger för gästerna från Boston, men inget är säkert i den typen av matcher. När lagen möttes i andra omgången tidigare i år var det en blöt och poängfattig tillställning som säkerligen de flesta vill glömma. Framför allt Bradys mottagarkår som inte fångade många bollar den kvällen. Sedan dess har dock de mesta gått åt rätt håll, och med Gronkowski tillbaka bör Patriots vara det starkare laget. Spana även in Kenbrell Thompkins (WR, Patriots) som gått från klarhet till klarhet.

– – –

Ravens – Steelers

Arge lille Suggs
Slutligen skall vi ta oss en titt på ett annat oerhört hett rivalmöte. Steelers tar emot mästarna Ravens hemma på Heinz Field. Matcherna mellan lagen är ofta väldigt tuffa, och kännetecknas av en gedigen defensiv från båda sidor. Veckan innan matchen brukar alltid vara full av olika hot och annat skitsnack mellan spelarna i lagen. Visserligen saknar båda lagen några frispråkiga killar som numera är pensionerade. Som tur är Terrell Suggs kvar i Ravens. Från tidigare år minns vi uttalande såsom att Ravens hade satt ett pris på Hines Ward (WR, Steelers) huvud. ((Föga förvånade gillade inte ligan detta, och Suggs fick se sig vara föremål för en utredning. Ligan hittade dock inga bevis på att så skulle vara fallet. Suggs själv kommenterade det med att han bara hade skojat lite))

Personligen känns mötet lite mer avslaget i år. Den primära anledningen till det är troligtvis att Steelers känns oerhört svaga i år. Skador och ålder har slutligen börjat sätta sina spår. Självfallet är det svårt att döma ett lag som har Big ben som QB. Även om han inte är en personlig favorit, så måste jag ändå ge honom att han kan kasta bollar. Oavsett hur bra eller dåligt laget spelar kan han själv avgöra matcher med den styrka och arm han besitter. Ingen QB i ligan har den förmåga att undgå, eller snarare stå emot, tacklingar som Big Ben.

Rörande Ravens tänkte jag utelämna kommentarer överhuvudtaget. Istället ber jag er alla att titta för en Facebookssida dedikerad till Baltimore Ravens. Nämligen Baltimore Ravens Sweden. Där får ni den bästa inblicken i Ravens läge inför den här matchen.

Rob Gronkowski vs Kim Källström (VIDEO)

Att be en idrottsman förklara hur allt blev som det blev är inte alltid så givande. Alla har inte talets gåva, och en del vill inte ens vara med i TV. Idag gör vi således ett nedslag i mediaträningens land. Eller snarare brist på den. Hur hanterar du egentligen media om du kanske inte är ”vassaste kniven i lådan”? Eller om intervjuaren kanske inte ens pratar ditt språk? Som exempel använder vi två män från två olika idrotter. Kim Källström (vid inspelningen, Lyon) och Rob Gronkowski(Patriots). Den sistnämnda lyckades absolut bäst, och har dessutom lyckats attprofitera på intervjun.

Kim Källström:

Rob Gronkowski: