Veckans fan: Patrik och hans Seattle

I vår serie där alla ni fans kommer till tals har turen kommit till Patrik Björk att prata om laget längst upp till vänster på kartan.

(Notera att Patrik svarade på frågorna långt innan säsongen började)

Vilket är ditt lag
– Seattle Seahawks

Hur kommer det sig att det blev just laget Seahawks?
– Min pappa (Som för övrigt bor i Seattle idag) började flyga till Seattle i jobbet och vi brukade se lite matcher. Sen såg vi båda två Super Bowl XL tillsammans och sedan dess är det Seahawks. Jag har således följt lagets resa mot toppen.

Ditt bästa Seahawks-minne?
– Kan faktiskt inte bestämma mig om just 1. Men mina bästa Seahawks minne är självklart den efterlängtade Super Bowl vinsten härom året när vi krossade Broncos. Sedan är det den första matchen jag såg på plats mot Bengals, att uppleva CentruryLink Field på riktigt men även Shermans första interception i ligan. Det tredje bästa minnet måste vara när jag såg 49ers när de besökte Seattle i hemmapremiären och Seattle krossar 49era och publiken slog ljudrekordet.

Nämn 3 viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på.
– När man pratar om Seahakws går det inte att missa ”12th Man”. Det är alltså namnet på Seahakws supportrar. Laget, det första och enda i NFL, valde år 1984 att pensionera nr 12. Så ingen spelare kan bära denna tröjan utan den har tillägnats fansen. Runt om i Seattle ser du snabbt att den populäraste tröjan är just ”12 FAN”. Innan varje match så höjer man en flagga med siffran 12 till publikens vrål.
– Seattles 2012 Draft. Denna draft sågades totalt av journalister och experter. Man valde Bruce Irvin med Pick 15, vilket var en överraskning för många. Man valde även Russell Wilson i 3e rundan, en QB som experter sa aldrig skulle kunna spela i NFL. Många sa varför väljer men Russell Wilson när man har Matt Flynn. Rätt bra val så här i efter hand va?
Paul Allen ((Seahawks ägare Paul Allen var medgrundare till Microsoft och räknas till skaran av världens rikaste personer.)). Seahawks ägare. Mannen som fick Seahawks att stanna i Seattle. Han köpte klubben år 1999 när den dåvarande ägaren ville flytta klubben till Kalifornien. Ett sant Seahawks fan som älskar klubben lika mycket som alla andra supportrar. En av alla 12th Man.

Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?
– Seahawks offensiv kommer att ta sig till en ny nivå. Passningsspelet har varit Seahawks svaga sida under de senaste åren. Men men anslutningen av Jimmy Graham kommer anfallet ta sig en till nivå. Detta om den offensiva linjen håller. Kombination med Grahams händer, Russel Wilsons fötter och Beastmode kommer öppna upp för passningar och tunga långa springspel. Annars även Inside Linebacker Bobby Wagner som förra året var förvarets hjärta och när han var på plan var Seahawks försvar på en helt annan nivå.

Är Wilsons kontrakt slutet på en era?

Tillslut fick då Russell Wilson sina pengar. Kontraktet ger honom i runda slängar 87,6 miljoner USD fördelat över 4 år. Med dessa pengar har då Seattle säkrat upp sin QB på lång sikt. Frågan vi ställer oss är huruvida det här är början eller slutet på en era?

Inledningsvis skall det sägas att jag är för att kontraktera en QB på lång sikt. Russell Wilson är väl värd sina pengar och varje lag med ambitioner måste skriva denna typ monsterkontrakt idag för att behålla sin QB.

Om vi dock lyfter blicken en aning och tittar på Seattle som ett lag, är det en synnerligen imponerande bygge som grundar sig i ett väldigt bra arbete kring draften. Många bra draftval har varit väldigt lyckade, och direkt blivit tongivande spelare i ett lag som nu spelat två Super Bowls på raken. Förutom den rent sportsliga fördelen med lyckade draftval öppnar det även upp andra dörrar då dessa spelare är synnerligen billiga. ((Något som det nya kollektivavtalet trots allt såg till var att rookies var tvungna att visa vad det gick för innan de började tjäna sina miljoner. Ett tilltag som känns ganska sunt.)) Som lag har du således utrymme att få in fler spelare under taket, och kan således få utrymme för att ta in ytterligare stjärnor utifrån. Att således hitta en spleklar QB i draften som bara tjänar 10% av en ”normal” QBs lön är guld värt. Betänk då situationen om du hittar 5-6 sådana spelare?

Problemet för Seattle nu är att de börjar bli dags att kontraktera dessa spelare på lång sikt med marknadsmässiga kontrakt. Seattle har kommit ganska långt i den processen och lyckats få in ganska många namn under lönetaket. Med Wilsons kontrakt börjar det dock bli aningen trångt. Den person som troligtvis får lida mest för det här är Bobby Wagner som är ”näst på tur” att bli betald. Kommer de få plats för honom? Huvudpersonen själv har redan uttryck en viss oro på social medier, då han härom dagen twittrade ”Can´t keep anybody”.

Seattles lag har onekligen gått in i en ny fas där det handlar om att hålla alla stjärnor lyckliga. Samtidigt kanske de behöver gå skilda vägar med vissa av dem. I och med att de bundit upp Wilson har de dock den viktigaste positionen säkrad vilket är en trygghet framöver. Det intressant blir att se hur de hanterar sin nya sits som ett stjärnlag. Kommer de kunna hålla sig kvar på toppen, eller kommer vi få se dem tappa mark och kanske ”bara” vara ett slutspelslag?

På jakt efter en "Dark Horse"

Vi fans älskar att bedöma och diskutera lagen i NFL. Vilka är bäst? Vilka är sämst. Många av oss håller nog Patriots och Packers väldigt högt, och ser fram emot deras möte i helgen. Men hur ser det ut bakom. Finns det en ”Dark Horse”?

Inledningsvis kanske jag skall definiera lite mer precist vad jag pratar om. Begreppet ”Dark horse” brukar ofta ges till lag som man tror kan gå hela vägen, även om laget är att anse som en högoddsare. Med tanke på jämnheten i NFL skall vi väl aldrig räkna ut ett lag, men laget vi letar skulle vi kunna jämföra med New York Giants från 2007. Året då de vann Super Bowl mot de för året obesegrade Patriots, efter David Tyrees fantastiska ”boll mot hjälmen-mottagning”. Laget hade då startat säsongen tämligen mediokert, men lyckades genom en stark avslutning ta sig till slutspel som NFC femte (av sex) lag. Resten är numera historia. Vilka är då årets motsvarighet till 2007-års Giants? Finns det någon?

AFC är fullt av lag med slutspelshopp. Hela 7 lag står idag på 7 segrar. Bl.a. hela AFC North (Dra lärdom NFC South). Personligen tittar jag dock åt NFC för att hitta min kandidat. Börjar inte Seattle se starka ut? Eller var det bara 49ers som var oerhört bleka i torsdags? Personligen trodde jag att de skulle ta längre tid att uppnå harmoni igen efter Percy Harvin-röran, men Pete Carroll verkar onekligen fått skutan på rätt köl igen. Fjolårets solida försvar har åter infunnit sig och firma Wilson/Lynch är trots allt ”elite” i allt de gör. Personligen tror jag att det är många motståndarfans som gärna ser att just Seattle missar slutspelet. ((Mig själv inkluderat)). Spelschemat är visserligen inte det enklaste ((Eagles, 49ers, Cardinals samt Rams)), men konkurrensen mellan lagen i NFC aningen mer tam än läget i AFC. Wild-cardplatserna står egentligen mellan NFC North (Lions), East (Cowboys) och West (Seahawks & 49ers). I det gänget är det inte helt otroligt att NFC West kan få med 2 lag till slutspel.

Ikväll fortsätter dock jakten på slutspelsplatserna, och även jakten efter det där doldislaget som kanske går hela vägen. Vilket lag är din ”dark horse”?

Seahawks går på knock direkt

Så var det då igång igen. Vårt älskade NFL. Flygbilder över Seattle ackompanjerades av ”Black Hole Sun” och legendaren Al Michaels klassiska stämma. Kan det bli bättre? Inte om du är Seattle-fans.

Att säsongen alltid öppnas av mästarna är en trevlig tradition som alltid gör att det redan från första sekunden är toppfotboll som kablas ut över världen. I år var det således Seattle Seahawks som stod för spelplatsen, och Green Bay Packers var det lag som hade fått äran att dela rampljuset. Tyvärr för Packers del var det inte bara TV-sändnigen som var sig lik, utan även Seahawks. Harvin, Wilson, Lynch och Co. spelade som om vi inte hade haft något uppehåll alls. Som om Super Bowl spelades igår.

Allra roligast att se var Percy Harvin som har en härlig unik stil. Det är som om han föredrar att få passen bakom line of scrimmage varenda gång. För oss tittare, Seattle, men kanske framför allt för Percy Harvins egen del vore det oerhört kul om han nu äntligen kunde få vara skadefri och visa världen var han går för. Fjolåret förstördes till större delen av skador. Harvin ar dock tillbaka lagom till slutspelet och blev där en välkommen joker som direkt skapade bryderier för motståndarna.

För Packers del var det naturligtvis inte en lika glad afton. Även om rubrikerna kommer säga något annat idag, så höll de länge jämna steg med Seattle. Onödiga regelbrott och turnovers gjorde att uppförsbacken tillslut blev för brant för dem. Borta mot Seattle har man t.ex. inte råd med att springa in i kickern, och bjuda mästarna på fyra nya försök. Ett regelbrott som de genast omsatte i poäng.

Kvällens största motgång var dock inte resultatet i sig. Lagets right tackle Brian Beluga och RB Eddie Lacy (hjärnskakning i slutet av matchen) fick kliva av på grund av skador. Värst ställt är det troligtvis med Beluga, men även Lacy är ett lite orosmoln då detta var hans andra hjärnskakning på 18 månader. Packers lämnar Seattle med många frågetecken. Mästarna fortsätter dock sin, än så länge, bekymmerslösa eriksgata.

Matchen slutade 36-16

Seattle Seahawks draft 2014

Då var det dags för den divisionen som just nu verkligen känns hetast, NFC West, man ska dock komma ihåg att det svänger snabbt och det var inte många år sedan man skrattade åt divisionen och skämdes över att Seahawks gick till slutspel med mer förluster än vinster. Men det är historia och just nu skrattar ingen åt Seahawks som helt rättvist vann Super Bowl förra året.

Vinner man får man välja sist och Seahawks kommer draften igenom plocka lågt i rundorna, ett lyxproblem som känns helt okej i denna djupa draft. En väldigt snabb summering av Seahawks off-season kan väl vara att man har tappat bättre spelare än vad man fått in, också det vanligt för ett lag som vunnit Super Bowl, då man helt enkelt oftas har många spelare som presterat bra. Trots att man tvingats cutta d-line spelare som McDonald, Bryant och Clemons har man lyckats behålla Bennett och McDaniel som känns hetare. Trots det hade lite djup behövts både på DT och DE-positionen. Jag tycker att man de senaste åren saknat en stadig grupp med receivers och känner fortfarande att så är fallet, säga vad man vill om Golden Tate men nu när även han flytt så är man i än mer behov att fylla på här, Baldwin och Harvin som starter känns i bästa fall ljummet. Inte heller lagets tight ends ser så klockrent ut, Miller är ok som bäst och bakom honom har du inte mycket. Fortsätter vi i offensiven måste man bygga upp sin linje för att ge Wilson bättre skydd. Skulle kunna tänka mig två guards och en tackle här. Både Giacomini och McQuistan har lämnat men kommer väl inte direkt saknas efter varsin allt annat än bra säsong. Unger och Okung är det absolut inget fel på men resten känns inte hundra och jag tror man i varje fall måste fylla på med två o-line spelare i draften. Schilling och Van Rotten som man tagit in är inga män för att starta som Guards. Slutligen skulle jag kanske kunna tänka mig en corner längre ner i draften för att få in lite djup.

Behov: WR, D-line, OG, OT, TE, CB

1. OG/OT Joel Bitonio (Nevada)
Känner mig lite halvtråkig med mitt val här. Bara sett en Nevada match i år och hade ingen vidare koll på Bitonio innan men efter det att folk har ropat högt om honom har jag sett en hel del snaps och gillat det jag sett. Spelade OT för Nevada men bör funka fint som Guard. Tekniskt den bästa på sin position i draften och bra fotarbete. Rör sig väldigt smidigt i sidled och ser verkligen säker ut i pass-spelet. Kan hålla ställningen länge vilket är ett stort plus med Wilson bakom sig. För kort för LT i NFL och aldrig spelat guard innan är väl det negativa, men det är i stort sett allt jag hittar.

2. DE Marcus Smith (Louisville) eller Kareem Martin (North Carolina)
Clemons lämnade i år och mycket talar väl för att Avril lämnar efter denna säsongen då man inte har samma pengar att röra sig med. Så att plocka in en rushanda DE högt känns inte alls fel. Tror en hel rad av DE’s plockas i mitten av runda 2 men Smith kan finnas kvar här och känns som ett alternativ som passar in. Bredaxlad med långa armar som kombinerar rush på utsidan med sin effektiva bull-rush på ett bra sett. Spelat en del OLB där han visade att han även var bra när han föll i markeringen på pass-spelen. Har väldigt svårt mot doubbleteam och är beroende av bra spelare runt sig. Är Smith plockad så bör Martin finnas kvar som jag gillar mer, stor och lång med en grym slutspeed i sin rush.

4. WR Brandon Coleman (Rutgers)
Man har en liten joker i Harvin så jag går åt motsatt håll här och tar en större receiver i Rutgers Coleman. I en djup WR draft känns han som ett fynd i fjärde och bör kunna vara redo att roteras in redan dag 1. När Wilson behöver ett enkelt mål att dumpa bollen på är han perfekt då han med sin storlek bör kunna suga åt sig höga bollar dumpade mot honom före cornern. Ganska bra fart för sin storlek också, tar lite tid att få upp farten men är ett hot på den djupa passen. Behöver spela med mer tuffhet, klen trots sin storlek. Sen springer han inte sina routs så bra, har problem med när han ska vända tillbaka för att ta emot bollen.

5. CB Ross Cockrell (Duke)
Överraskningsskolan Duke var i ACC final förra året mycket tack vare en imponerande laginsats framåt och bakåt. Lagets bästa DB Cockrell imponerade verkligen på mig med sitt spel och jag har han lite högre rankad än i femte. Ser ganska klen ut men är absolut inte rädd att smälla på. Läser också spelet riktigt bra och vet exakt när han ska gena för att satsa på en pick. Funkar bäst i zonförsvar då han är lite för långsam för att klara man-man spelet i NFL.

5. TE Jake Murphy (Utah)
Sticker ut i Utahs offensiv och ser ofta bättre ut än vad han är och då är han inte dålig. Det jag menar är att man direkt tänker att här har vi en TE som kan spela i NFL idag. Både atletisk i framkant och rätt storlek. Bra händer och kontroll på allt runt omkring honom, fångar bollarna i trafik snyggt. Okej på blockeringen men har förutsättningarna att bli riktigt bra på det. Trots sin storlek kan han bli betydligt mer fysisk i sitt spel. Påminner en del om Ravens Pitta.

6. OT/OG Evan Finkenberg (Arizona State)
Har en hel drös Sun Devils spelare på mina listor, tycker man hade ett riktigt fint lag förra året på många positioner. Finkenberg spelade bra hela året utan att för den delen glänsa. Ytterligare en OT som säkert skulle funka fint som OG i NFL. Uttagen i årets PAC12 lag och gjorde även bra ifrån sig på sin Pro Day. Har i stort sett spelat varje match för ASU under fyra år så rutin har han redan. Imponerande punsch och är bäst i springspelet. Det som talar emot honom är att han inte är elit på nått varken pass eller spring och är ytterligare en OT som bör funka bästa som guard i NFL.

Matchen i matchen: Lynch vs Knigthon

Med tanke på att väderleken mycket väl kan vara aningen otrevlig under Super Bowl, är det troliga scenariot att de stora pojkarna (fysiskt sett) kommer vara det som kommer vara tungan på vågen när det blir dags att summera den här säsongen.

För Denvers del kommer det krävas att de dominerar line of scrimmage och framför allt tar hand om Marshawn Lynch. När Cardinals besegrade Seattle (med 17-10) strax innan slutspelet var deras matchplan tämligen tydlig: Många gubbar i boxen. Baksidan är självfallet att du öppnar upp banan för passpel, men någonstans är det risken du får ta. Russell Wilson är en bra QB, men Lynch är trots allt den bäste i sitt gebit.

Den snart 28-årige runningbacken från Kalifornien är inne på sin sjunde säsong i ligan och är troligtvis i sin livs form. 1257 yards blev det under grundserien den här säsongen, och hans fysiska spel har passat som handen i handsken i Seahawks hårdföra stil. Lynch började sin karriär i Bills 2007 (12:e valet i första rundan. Adrian Peterson var den ende RB som gick före honom), men skador och lite trubbel med rättvisan gjorde att de sedermera bytte bort honom till Seattle. Även om problemen med rättvisan inte försvann direkt, har dock de sportsliga insatserna blivit allt bättre. Idag rankas han som en av de bästa, kanske den bäste, runningbacken i ligan.

Lynch snittar 7,7 yards i mitten av banan. Dnvers D släppper dock bara i snitt 3,2 där. (Källa: ESPN)
Lynch gillar att springa i mitten av banan.

Lynch spelstil är som sagt oerhört fysisk och rak. Han gillar att springa på i mitten av banan. Precis som grafiken till vänster visar. Raka vägen mot mål, sen är det upp till försvaret att försöka ändra på det. På söndag ställs han dock mot en spelare som fått sitt stora genombrott i år. Broncos DT Terrence ”Pot Roast” Knighton ((Döpt efter att han beställde det på planet en gång)). En charmig kille på nätta 190 cm och 150 kilo. Precis som Lynch har han en bred bakgrund ((Ingen ordvits även om en scout sagt att han har en av de största rövarna i NFL)) då han i ungdomsåren även spelade TE/WR. Som förebilder lyfter han fram Patriots Wilfork, som tidigt visade att linjemän inte bara är stora tjockisar som inte kan röra på sig.

[quote_box]“I grew up a Patriots fan and I watched Wilfork all the time….A lot of people get caught up in the mystique of big guys just taking up space, but Wilfork has great feet, he has great instincts, and that’s something I modeled myself after. Just being a quick guy laterally and making plays in the backfield. Him and Haloti (Ngata, Ravens), they’re probably guys I watch the most.”[/quote_box]

Knighton draftades i tredje rundan 2009 av Jaguars, och spelade 61 matcher för dem innan han i fjol bytte till Broncos ((Coachen Jack del Rio jobbade med Knighton under sin tid i Jags)). Skador och dylikt gjorde att Knighton tidigt fick ta ett stort ansvar redan under sin första år i klubben. Ett ansvar som han, minst sagt, axlat väl. Hans goda insatser, samt charmiga framtoning, har gjort att han växt fram till en förgrundsgestalt under Super Bowl-veckan. Alla vill ha en bit av ”Pot Roast” helt enkelt.

Även om trupperna i amerikansk fotboll är stora kan mötet mellan Lynch och Knighton var den kanske allra viktigaste. Personligen har jag mycket svårt att se Broncos plocka hem det här om Lynch får härja fritt. Skulle de däremot mildra de skador han åsamkar blir det en helt annan match. Så när matchen kickas igång framåt halv ett kan det vara värt att hålla ett extra öga på Marshawn Lynch (#24) samt Terrance Knighton (#94). För det kommer smälla rejält där i mitten.

Nya skalv på gång i Seattle?

I slutspelet 2010-11 gav sig Saints iväg till Seattle som favoriter. Seahawks var egentligen bara ett ett hinder som skulle passeras på vägen mot större uppdrag. Efter en stormatch av Seattle, under ledning av gamlingen Matt Hasselbeck, slutade det dock i sorti för Saints. I år möts dem igen och den här gången är rollerna ombytta. Nu är Seahawks mångas favorit till Super Bowl-titeln, och Saints är uppstickaren.

Chocken har troligtvis lagt sig bland Saints-fansen numera, men faktum är att marken i Seattle troligtvis kommer skälva rätt rejält oavsett utgången i kvällens fight. Seattles fans, ”the 12th man”, har gjort avtryck på sin omgivning förut. T.o.m. till den grad att siesmologer noterat skakningar precis som om det vore små jordskalv som pågick. Förutom oss fotbollsfans är det således en del forskare som är intresserade av matchen. Pacific Northwest Seismic Network, eller PNSN som vi ofta kallar dem på redaktionen, har installerat två starka rörelsedetektorer på Century Link Field i Seattle som skall mäta vad som egentligen händer när ”den tolfte mannen” drar igång. PNSN avslutat för övrigt sin pressrelease med att de hoppas på att Seahawks vinner, även om en jämn match troligtvis skapar kraftigare skakningar.

Nu är dock Saints tämligen vana vid hög ljudnivå då deras publik inte heller brukar vara direkt tysta. ((Googla t.ex. bara Brett Favres uttalanden efter Vikings slutspelsförlust 2010)) Deras största hinder är fortfarande de elva blåklädda män som står på andra sidan bollen. Seahawks är självklara favoriter ikväll, och med all rätt. Laget har gjort en fin säsong och är mer eller mindre ett komplett lag. Lagets storstjärnor hittar vi främst i lagets runningback Marshawn Lynch ((Ligans bäste RB?)), QB Russell Wilson, och ett extremt bra försvar. Lagets var t.ex. överlägset bäst i ligan i år på tillåtna passing yards, vilket säkerligen kan bli en nöt att knäcka för Saints. Något som dock ofta glöms bort i den här diskussionen är att Saints är tvåa på den här listan.

Skall vi titta på en akilleshäl ((Känns taskigt att prata om akilleshälar i lag som Seahawks)) för Seahawks är det att det saknas lite i kåren av mottagare. På så vis påminner de om 49ers förra året. Percy Harvin rekryterades från Vikings inför säsongen för att förbättra det området. Tyvärr har skador satt käppar i hjulet för honom. Han sägs dock vara spelduglig inför kvällen, men än så länge har han inte riktigt kommit upp i sin fulla potential den här säsongen.

Drew BreesFör Saints del handlar det primärt om en oerhörd offensiv, med många potentiella mottagare och mycket rörelse. QB Drew Brees är det självklara navet, och även om han och Russel Wilson påminner om varandra i storlek ((Ligans två kortaste QB)), handlar Brees spelstil till mångt och mycket om hans fantastiska arm. Saints möjligheter ikväll ligger i att deras starka offensiv visar upp sig och producerar yards i den takt den kan i sina bästa stunder. ((New Orleans var näst bäst i ligan med sin 4918 passning yards. Denver var bäst med 5444 passing yards)).

Bakåt gäller det för Saints att bromsa upp Marshawn Lynch och se till att han åsamkar så lite skada som möjligt. Försvaret har dock inte varit speciellt starka med ((Saints placerade sig på 19 plats i ligan vad gäller rush defence)) att försvara sig utmed marken. Skall de gå vidare ikväll kommer det dock vara ett måste. Vad gäller lagets passförsvar är säkerligen många Saints-fans glada över att se Keenan Lewis (CB, tillbaka efter hjärnskakning) i laguppställningen ikväll. Rookie-safety Kenny Vaccaro kommer dock inte medverka.

Om vi då slutligen skall tippa utgången i den här matchen kommer det handla om lagets svagare delar. Vilket är bäst av Seattles offensiv och Saints defensiv? Seahawks har trots allt producerat aningen färre poäng på slutet av säsongen, än vad de gjorde i början. Saints försvar har säkerligen med sig ett visst stukat självförtroende från förra mötet lagen emellan. Vem vinner?. Personligen sätter jag en slant på Seattle. Laget är helt enkelt mer komplett än sin motståndare. Att de dessutom har hemmaplan, och Saints framför allt har bortaplan, gör att det mesta talar för Seattle i min mening.

Medan du sov: Genomgång av vecka 13

Det märks att vi börjar närma oss slutet på grundserien eftersom varenda passning. Varenda tackling. Varenda domslut känns livsavgörande. Vecka 13 var in oerhört intensiv omgång med många fina match-ups. Vi tar väl som vanligt och betar av alla veckans ”snackisar”?

Klanten Mike Tomlin (coach Steelers) spenderade Thanksgiving med att spatsera på sidlinjen och därmed störa spelet. I dag kom dock ligans dom och Tomlin är numera 100.000 dollar fattigare. Ligan meddelade samtidigt att de överväger att frånta Tomlin val i kommande draft. Böterna är i min mening OK, men resten känns aningen överdrivet. Troligtvis grundar sig det i att Tomlin är ny medlem av ligans regelkommitté, och borde kanske föregå med gott exempel.

Stormatchen i söndagskväll var mellan Chiefs och Broncos. Som vi skrev om härom dagen var det lite ”do or die” för Manning, som dock tog utmaningen med ro. Efter möda och stor besvär besegrades dock Chiefs och Broncos har nu förstaplatsen i konferensen (AFC) i sina egna händer. Dock skall det spelas om det, så vem vet.

Domarna i mötet mellan Redskins och Giants skall nog inte semestra i Washington efter säsongen. I slutet av matchen fångade Pierra Garcon bollen och stoppades kort. Huvuddomaren signalerade då att det var ”3:e och 1 yard”, medan de andra domarna gjorde tvärtom. De meddelade Redskins ledning att de fått 4 nya försök. Dessutom beordrades personalen med markörerna och kedjan utmed sidlinjen, att röra på sig och markera för 4 nya försök. Naturligtvis blev det inte jättebra respons från Redskins håll när de missade att avancera ytterligare på nästa spel, och domarna nu meddelade dem att ”det där var ert tredje försök, inte ert första”. Matchen slutade 24-17 till Giants.

Få är dem som missat att Toronto har en borgmästare som heter Rob Ford. Den lite lätt korpulenta, gräsrökande idioten hade i helgen det goda omdömet att besöka matchen mellan Bills och Falcons som spelades i Toronto. Tumult uppstod och killen lyckades dessutom att sno en plats från en person som amerikansk media beskriver som en ”rockstjärna”. Bra jobbat. Nästa vecka kanske Rob Ford besöker din hemort. Vem vet? Spänningen är olidlig.

Patriots vann över Texans i helgen. Även om de återigen fick kämpa sig tillbaka in i matchen. Efteråt blev det beskyllda för att alltför väl kunnat anpassa sig till Texans helt nya taktiska arsenal. Anklagelserna kom från Texans Antoine Smith som inte alls var nöjd, efter matchen. Uttalandet hade aldrig nått tidningarna om det inte vore för att Patriots blivit fällda för fusk tidigare. Den s.k. Spygate-skandalen byggde på att Pats smygfilmade sina motståndare. Något som bl.a ledde till ett 500.000 dollar stort håll i Belichicks plånbok.

Måndagskvällen bjöd på en stormatch. Saints hemma mot Seahawks. Vinnaren tar över förarsätet i konferensen och har stor chans att ha hemmaplan genom slutspelet. ´Hawks QB Russel Wilson var fenomenal och Seattle krossade Saints med hela 34-7!!! Om Saints har några Super Bowl-drömmar kvar efter den här matchen, så bör de ha i åtanke att de kommer behöva åka till Seattle i januari. Något som de inte brukar vara så förtjusta i. Brees och hans mannar minns säkert mycket väl debaklet 2011 när de åkte ur slutspelet borta mot just Seattle. Seahawks, å andra sidan, ser fantastiska ut. Som gammal boråsare brukar jag få höra att fotboll skall spelas på gräs! Med Seattles framfart i minnet, så börjar jag förstå vad dem menar.

Slutligen. För er som stannade uppe i lördags och tittade på Auburn mot Alabama kan jag bara gratulera. En av de bästa matcherna på bra länge enligt dem som förstår. För er som inte sett hur de slutade bifogar jag en liten video med upplösningen nedan. Alabamas Nick Saban har fått en del kritik för att han inte förberedde sina mannar mer på att bollen eventuellt skulle kunna returneras. Vad tycker ni? Kan man lasta coachen för det här?

Medan du sov… : Snabbgenomgång av helgen

Matcherna gick visserligen på lite bättre tid än normalt, ((eftersom amerikanerna har valt att dra tillbaka klockan en vecka senare)) men ibland är det lite småtufft att hänga med i NFL eftersom många av oss har någon typ av ansvar här i Sverige. Så vad hände egentligen? Vad tar vi med oss från vecka 8?

Cincinatti Bengals lärde oss att Marvin Jones kan vara ett namn att lägga på minnet. Den 23-årige mottagaren (WR) halade in hela 4 TD i matchen mot Jets och visade därmed att Bengals mycket väl har en bredd när det kommer till sin offensiv. Allt handlar inte om Dalton till A.J. Green. För Marvin handlar det nu om att visa att det inte var en slump, utan att han kan prestera varje vecka.

Detroit Lions tog en imponerande seger mot Cowboys (31-30) efter ha vänt matchen i slutsekunderna. Detroit är därför första laget i historien som kommit tillbaka trots en turnoverratio på -4 eller värre. Dallas lär som vanligt inte vara stolta över sin insats. Återigen hittade det ett sätt att förlora en match de redan ”hade vunnit”. Lions jätte Calvin Johnson fortsätter att leverera. Den här gången var han bara 7 yards från Flipper Andersson rekord på 335 yards. ((Rekordet sattes 25 november 1989))

På tal om Cowboys så är NFC East en fantastiskt usel division för närvarande. Noterbart är att Giants tog en ny seger. Den här gången mot divionsrivalen Eagles. Giants är nu två segrar efter ledande Cowboys vilken är aningen absurt med tanke på vad laget har presterat. Dessutom möts lagen den 24 november varvid en av de segrarna kanske kan tas igen?

Broncos slog Redskins efter en match som kanske var allra mest imponerande från en defensiv aspekt. Laget släppte visserligen in 21 poäng i den här matchen, men 14 av dem var efter interceptions som satte upp Redskins i mycket bra läge på planen. 14 poäng som snarare bör belastas anfallet istället. Bland de som syntes mest i försvaret var Rodgers-Cromartie och Woodyard som var tillbaka som MLB.

I nattens match slog Seahawks till slut Rams efter att hllt emot mot in i det sista. St Louis som spelade första matchen utan Sam Bradford som skadade sig förra veckan, visade att man faktiskt fortfarande hade något att ge. Seattle däremot är nog mest nöjda med de faktum att de vann. Ett ”W” är alltid ett ”W”. Andra storlag som säkerligen upplever samma känsla efter helgen är Patriots och Packers, som tog sina segrar men även lämnade mycket i övrigt att önska.

Avslutningsvis tar vi och tittar på en video (med ett onödigt långt intro). Oakland Raiders QB Terrelle Pryor slog nytt rekord för QBs genom att förpassa bollen till målområdet själv genom en 93 yards rush. Notera även i klippet hur den gamle Steelers-hjälten Polamalu (Nummer 43 med håret) ser aningen långsam och mullig ut.

http://www.youtube.com/watch?v=3Tw6YM7U560

Prislapp: 2.2 miljoner per kast.

Min bardomskamrat Kalle var alltid bättre än mig på allt vad idrott innebar. Fotboll, innebandy, friidrott, ja allt. Eller snarare nästan allt. Jag var nämligen den enda av oss som lyckades dunka på den där basketkorgen som vi hade sökt upp just den där dagen. Kalle försökte och försökte, men han lyckades aldrig. Den dagen var helt enkelt jag bäst av oss. Följande dag var dock ordningen återställd. Kalle var bäst på idrott och så har det förblivit. Jag kommer doch alltid minnas det tillfället då jag var bäst, och de är därför jag gillar historien om Matt Flynn.

För er som missat Matt Flynn är han en numera arbetslös amerikansk fotbollspelare. De flesta av oss hade säkert aldrig lärt oss namnet om det inte vore för den där dagen. Den 1 januari 2012 skulle Green Bay Packers spela sin sista grundseriematch mot divionsrivalen Detroit Lions. Som brukligt är bänkade Packers en hel del ordinarie spelare för att dessa skulle få vila inför slutspelet. Däribland stjärnan Aaron Rodgers vilket öppnade upp för reserven Matt Flynn. Precis som alla reserver bör göra i det här läget tog vår vän Matt verkligen chansen och kastade för 480 yards och 6 TD. Succén var monumental och Flynn, som satt på utgående kontrakt, hade verkligen krattat manegen väl inför stundande off-season. Han var het.

När säsongen sedermera var över var det inte direkt svårt för honom att ordna ett nytt kontrakt med en annan klubb. Väskan packades och Flynn begav sig till Seattle för att försöka ta platsen som deras ordinarie. Vad han inte hade räknat var att dem skulle hitta Russell Wilson i draften det året. Dessa båda fick chansen att slåss om platsen som lagets QB och som ni säkert vet vann Wilson den matchen. Efter säsongen gick Seattle och Flynn skilda vägar och han byttes bort till Oakland Raiders som fortfarande letade efter en ny QB. Året i Seattle var dock inte helt lönlöst utan bankkontot hade åtminstone växt med ca 8 miljoner USD.

Tiden i Oakland var tänkt att bli Flynns revansch på fjolåret. Att ha förlorat QB-kampen mot Russell Wilson är visserligen inget att skämmas för, men trots allt vill alla spelare medverka på planen. Raiders verkade egentligen som en ganska passande klubb eftersom den länge letat efter den där ordinarie QB som kan ta laget till nya höjder. I klubben fanns visserligen en kille vid namn Terrelle Pryor. Denne hade dock inte gjort någon nämnvärt avtryck under sina två år i klubben, vilket borde tala för Flynn.

När årets säsong drog igång visade det sig dock att Pryor hade lyft sig från föregående år. Med sin fantastiska fysik och spel stod det tämligen omgående klart för Raiders ledning att Pryor var den man de skulle satsa på framöver. Tyvärr för Flyn ansågs han återigen vara överflödig och fick således härom dagen uppsöka ”a-kassan”.

Eller behöver han det? Hur var det nu med ekonomin egentligen? Kontraktet med Raiders hade trots allt inneburit 6,5 miljoner USD i garanterade pengar. totalt sett har alltså Matt Flynn tjänat 14,5 miljoner USD. Ca 94 miljoner svenska kronor efter den där insatsen på nyårsdagen 2012. Under den här perioden har han hunnit med att försöka kasta en boll endast 43 gånger. Alla gick dessutom inte fram till sin tänkta mottagare. Prislappen på varje pass skulle således hamna på ca 2,2 miljoner kronor per pass. Ganska hyfsat betalt för en medioker insats. Allt för att han spelade en enda bra match i Packers.