De två sista platserna

Många lag är redan slutspelsklara, men ett fåtal platser återstår faktiskt att slåss om i den sista omgången. Vidare finns det även massvis med andra intressanta aspekter ikväll, men låt oss ta ett titt på frågan om de två sista platserna.

NFC är redan avgjord på så vis att vi vet vilka lag som kommer att gå till slutspel. De lediga slutspelsplatserna återfinns i AFC. Det rör sig då om den sista ”wild-card”-platsen, samt platsen som mästare i AFC South.

Wild Card-platsen

De två lag som slåss om den här platsen är New York Jets samt en av årets förhandsfavoriter, Pittsburgh Steelers. Jets sitter på trumkortet i den här kampen och är vidare till slutspel om de vinner, eller spelar oavgjort, mot Buffalo Bills ikväll. En intressant aspekt är alltså att deras gamle coach Rex Ryan stoppa deras slutspelsdrömmar.

Steelers möter ikväll Cleveland Browns och bör ta en enkel seger där. Däremot kommer de hela tiden behöva hålla ett öga på resultattavlan eftersom Jets måste förlora för att de skall kunna ta sig vidare.

 

Segrare av AFC South

Vissa menar att systemet där divisionsvinnaren automatisk tar en plats i slutspelet är aningen orättvist. Det är visserligen svårt att argumentera emot just den aspekten, för så är det. Däremot ger systemet oss ”levande divisioner”. Utan den regeln hade AFC Souths lag kunnat gå på semester för länge sedan. Nu är inte så fallet utan Indianapolis och Houston slåss om den sista platsen.

Allt talar dock för att Houston tar det. Colts måste, vid seger, förlita sig på att Texans förlorar samt att Baltimore, Buffalo, Atlanta, Denver, Miami, Pittsburgh och Oakland också vinner. Det kan således vara bra att ha en matematiker i närheten om du håller på Colts.

Slutligen skall det sägas att det finns en massa andra aspekter att hålla ögonen på ikväll. De slutspelsklara lagen slåss nämligen dessutom om hur de skall positionera sig inom slutspelet. Kommer Patriots eller Broncos ta AFC och därmed ha hemmaplan genom slutspelet? Vinner Packers eller Vikings NFC North?

 

 

 

Sista platsen i AFC

Förra helgen bjöd oss på några överraskningar som avgjorde mycket rörande vilka som kommer gå till slutspel. Jag tänker då primärt på förlusterna för Eagles, Broncos ch Bills. Även om de flesta av lagen nu är spikade så återstår det några att slåss om ((Samt rangordningen inför sutspelet)).

Det positioner som är öppna är divisionstiteln i NFC South, samt sista wildcard-platsen i AFC. Den platsen innehavs i nuläget av San Diego Chargers, men bakom de jagar en hungrig trio.

DET HÄR GÄLLER I AFC
Lagen går vidare vid följande scenarion:

SAN DIEGO CHARGERS
1) Vinst.
2) Oavgjort + Baltimore spelar oavgjort eller förlorar.

BALTIMORE RAVENS
1) Vinst + San Diego spelar oavgjort eller förlorar.
2) Oavgjort + San Diego förlorar.

KANSAS CITY CHIEFS
1) Vinst + Baltimore förlust + Houston förlorar eller spelar oavgjort.

HOUSTON TEXANS
1) Vinst + Baltimore förlust + San Diego förlust.

Collegefotboll : Slutspelet

I helgen drar collegefotbollen igång och vi tänkte i den här tredje, och sista delen, om collegefotbollens upplägg fokusera på själva essensen. Vem vinner?

Ingen sport är särdeles intressant om det inte kröns en mästare vid säsongen slut. I collegefotbollen avgörs allt en i final som kallas BCS Championsship Game. Collegefotbollens Super Bowl. Tidigare år har deltagarna i finalen avgjorts av journalister och datorer, men i år har man valt att ta till lite nya drag. För det första införs ett slutspel med fyra lag, och dessutom kommer deltagarna i slutspelet plockas fram av en kommité på 13 personer. En jury helt enkelt.

Jeff Long (Ordförande), Athletic director, Arkansas
Barry Alvarez, Athletic director, Wisconsin.
Lt. Gen. Mike Gould, f.d. ”superintendent” United States Air Force Academy.
Pat Haden, Athletic director, Southern California.
Tom Jernstedt, f.d. NCAA VP. (Basket)
Oliver Luck, Athletic director, West Virginia. ((Förutom att han är far till Andrew Luck, QB i Colts, är han även en tidigare ”Rhodes Scholar”. Dvs mottagare av ett av de mest prestigefyllda stipendier som finns. Bland tidigare mottagare finns t.ex. Bill Clinton och Kris Kristoffersson. Googla gärna listan på mottagare genom åren. Imponerande.))
Archie Manning, f.d. Mississippi quarterback. ((Pappa till Peyton och Eli. Även spelat i NFL. Hövdingen av amerikanska fotbollens egna ”kungliga” familj.))
Tom Osborne, f.d. Nebraska coach.
Dan Radakovich, Athletic director, Clemson.
Condoleezza Rice, Stanford professor f.d. utrikesminister
Mike Tranghese, f.d. commissioner i konferensen ”the Big East Conference”.
Steve Wieberg, f.d. collegefotbolls-reporter, USA Today.
Tyrone Willingham, f.d. Coach för Notre Dame, Stanford och Washington.

Oliver Luck, En av de 13 utvalda
Dessa 13 skall alltså försöka skipa rättvisa. Noterbart är naturligtvis att Condoleezza Rice dyker upp, samt att det finns representanter från basketen. Tanken med kopplingen till basketen bygger säkerligen på att basketen har ett liknande upplägg med en jury, och att personer som t.ex. Jernstedt har haft stor roll i utformningen av den. Förhoppningsvis kan de ta med sig sina lärdomar nu när fotbollen skall skapa sin egen jury. Just kopplingen till basketen var för övrigt något Oliver Luck pratade om när han medverkade på Colin Cowherds radioprogram ”The Herd” i veckan som gick.

Den stora frågan kring den här nya juryn är naturligtvis HUR de skall rangordna lagen. Tankarna här är väldigt många, men ett återkommande begrepp är ”Strength of schedule”, dvs hur svår lagens väg till slutspelet har varit. Det här innebär att lagen utanför de stora konferenserna kommer få det mycket svårt att ta sig till slutspel, vilket vållat en del diskussion. Chansen för ”Askungesagor” bland dessa lag var visserligen inte stor innan, man det nya systemet kommer troligtvis stänga alla dörrar för en liten skola att gå hela vägen till mästerskapet. Fokuset på hur svåra motståndare man möter, har även börjat påverka schemaläggningen, då vissa konferenser lagt in i sitt reglemente att icke-konferens matcher måste spelas mot lag från ”bra” konferenser. ((Att schemalägga matcher mot mediokert motstånd för att ”värma upp” inför tuffare motståndare kan således vara ett minne blott.))

Förutom slutspelsplatserna är juryn även ansvarig för att befolka flera av de olika andra finalerna (”Bowls”) som spelas. Kring dessa finns det vissa ”garantier” där vissa divisioner åtminstone får sin mästare i, endera slutspelet, eller någon av de andra finalerna ((Mästarlaget i Atlantic Coast, Big Ten, Big 12, Pac-12 och Southeastern konferensenerna är garanterade en plats i slutpselet eller en av de större finalerna. En plats är också garanterad till det högst rankade laget av mästarna i följande konferenser: the American, Conference USA, Mid-American, Mountain West och Sun Belt.))

Just nu är de flesta ganska nöjda med det nya upplägget. Juryn är vald, och collegefotbollen har äntligen fått sitt slutspel. Hur responsen blir den dag då de fyra slutspelslagen presenteras kommer bli mycket intressant. För vad händer om händer om slutspelslagen inte korrelerar med de fyra lag som ligger i topp enligt den gamla rankingen? Skulle du acceptera att ditt lag missade slutspelet, men var 2:a enligt det gamla sättet att räkna? Det primära i det här upplägget är dock att ett slutspel är i bruk. Framöver kanske det dessutom växer till 8 eller 12 lag, vilket säkert skulle göra det lättare för juryn att göra ”rätt” val.

Domarna i fokus

Efter wild-card helgen var domarna på tapeten. Huruvida de var bra eller dåliga är naturligtvis en subjektiv fråga, men antalet straff är t.ex. mätbart, och där låg domarna på latsidan.

Nivån på domarna i wil-card rundan blev kraftigt kritiserad. Allra mest diskuterades domarinsatsen i Packers och 49ers möte. Den berömda köldmatchen. Trots att passmottagare hölls fast till höger och vänster kastade de ändats 5 flaggor den kvällen. Domarna i Indianapolis var inte mycket bättre de, med endast sex funna regelbrott. Nu mäts självfallet inte domarnas insats i kvantitativa mått som ”antal kastade flaggor”, men de låga siffrorna fick många att börja undra lite. Håller domarna en annan nivå i slutspelet?

Dean Blandino, vice ”överkucku” bland domarna, kände ett behov att adressera frågan.

[quote_box]The direction is no different than the direction during the regular season. We talk about with the officials that we want them to call the game the same way. I know fouls were down (wild-card) weekend, but again, the direction is the same. We want them to call the game the same way.[/quote_box]

Vissa fans, och till viss del media, har försökt att styra över den här frågan mot att hårda, fysiska, Seattle skulle kunna dra nytta av domarnas tillåtande spelstil. Vissa likheter skulle t.ex. kunna dras till året Saints blev mästare, då bland annat Brett Favre (då Vikings) var lika lila efter att han tagit av sig munderingen. ((Vikings mötte ett tufft Saints i ”semifinalen”.)). Jämfört med den storm som rådde då, är dagens debatt som en ”Brees”/bris. ((Beklagar ordvisten)) i jämförelse. Eventuellt kan man tänka sig att den debatten eskalerar lagom till Super Bowl om t.ex. Broncos och Seahawks skulle mötas där. Dvs stark luftoffensiv mot ett hårt, tufft, passförsvar. Seahawks och 49ers är bland de tuffare lagen i ligan vilket även märks i statistiken över regelöverträdelser. Om vi sorterar ligans 32 lag efter ”penalty yards” ligger Seattle och 49ers på tredje resp. fjärde plats. Representanterna från AFC är dock mycket längre ner på den listan. Denver ligger på 20:e medan Patriots ligger först på 22:e plats.

I helgen som var, var dock ordningen återställd. Åtminstone på så vis att antalet bestraffningar var på normala nivåer. Sen kan man självfallet ta en diskussion om domarinsatserna på matcherna var blandade. Mest påtaglig var insatsen i Carolinas möte med 49ers, där stämningen var synnerligen grining. Bl.a. på grund av domarnas lite inkonsekventa insats. Samtidigt hör väl sådant till ett slutspel? Eller vad tycker du om domarnas insats i slutspelet? Skall de vara lite mer tillåtande? Håller dem en bra nivå?

Läget inför sista omgången

Så var vi då slutligen i vecka 17. Att nu prata om vilka vi skall hålla ögonen, eller vilka som är skadade lämnar vi därhän idag. Istället tittar vi på det enda som betyder något. Förutsättningarna. Vilka går vidare i vilket läge?

Tabellen åsyftar då om lagen går vidare vid vinst, vid förlust och eventuella omständigheter. Den berömda OM-faktorn.

NFC

Lag: Vinst: Förlust: Om….
Seattle Ja Ja Kommer vara seedad #1 vid vinst
San Fransisco Ja Ja Kan bli seedad #1 om de vinner och Panthers och Seahawks förlorar.
Carolina Ja Ja Kan vinna divisionen vid seger eller om Saints förlorar. Kan även blir seedad #1 om Seahawks förlorar och 49ers vinner. Men då blir det akademiskt.
New Orleans Ja Kanske Saints kommer ha en jobbig kväll. Kan bli etta i divisionen vid vinst och om Carolina förlorar. Vid förlust kan de hamna utanför slutspelet om Arizona vinner.
Arizona Kanske Nej Behöver en vinst och att Saints förlorar.
Philadelphia Ja Nej NFLs geniala schemaläggning bjuder på matcher med ren vinna eller försvinna-känsla. NFC East är en sådan. Eagles är vidare vid vinst över Cowboys.
Dallas Ja Nej Samma som ovan
Green Bay Ja Nej Samma som Eagles och Cowboys. Måste slå Bears. Ren final
Chicago Ja Nej Måste vinna, eller spela oavgjort, mot Green Bay.

 

AFC

Lag: Vinst: Förlust: Om….
Denver Ja Ja Kommer vara seedad #1 vid vinst, eller vid förlust för New England
New England Ja Ja Kan bli seedad #1 om de vinner och Denver förlorar. Om de förlorar och Bengals eller Indianapolis vinner förlorar de sin andraplats i konferensen, och spelledigheten första veckan av slutspelet.
Cincinatti Ja Ja Kan få spelledigt första veckan om de vinner och Patriots förlorar.
Indianapolis Ja Ja Behöver en vinst samt att både Patriots och Bengals förlorar för att få spelledigt första veckan.
Kansas City Ja Ja Kan inte förändra sin position på något sätt. Kan således vila folk utan att det påverkar något alls.
Baltimore Kanske Nej Går till slutspel vid vinst och en utav Chargers och Dolphins förlorar. Ravens går då vidare på grund utav inbördes möten. (se vidare under Dolphins). Ravens går även vidare om dem själva, Miami, Steelers och Chargers förlorar. Då hamnar 4 lag på samma antal vinster, och konferensresultat talar till Ravens fördel. ((Jämfört med Miamis sits så är det 4 lag i den här ekvationen. Jets slår då ut Dolphins på grund av resultat i divisionen. De tre kvarvarande (Jets, Ravens, Chargers) jämförs på konferensnivå, där Ravens är bäst))
San Diego Kanske Nej Går vidare vid vinst och om både Ravens och Dolphins förlorar.
Miami Kanske Nej Går vidare vid vinst och att Ravens förlorar. Alternativt kan de gå vidare om dem, Chargers och Ravens alla vinner. Då avgör resultaten i konferensen, vilka avgör till Miamis fördel.
Pittsburgh Kanske Nej Går vidare vid vinst och Ravens, Dolphins samt Chargers förlorar.

Slutspelsläget inför kvällens matcher

Vi är numera inne i vecka 12 av 17, vilket gör det intressant att fundera på vilka som tar sig vidare till slutspelet. Av den anledningen tänkte vi publicera läget just nu. En liten bra bild att ha med sig i närminnet inför kvällens matcher.

Om vi inleder med NFC, så finns det några intressanta saker att ta sig en titt på. Exempelvis har New Orleans Saints slutspel inom räckhåll trots en katastrofal säsong än så länge. Vägen dit är dock lång, och först skall exempelvis 49ers slås ikväll, vilket kan bli en tuff uppgift. Saints är, som vi alla vet, dock ett lag med offensiv potential som heter duga, så varför inte?

NFLs svar på Allsvenskan (NFC East), dvs divisionen som ingen vill vinna, fortsätter att konstant förvåna. Härom veckan förlorade Giants stort, vilket öppnade dörren för t.ex. Dallas igen. Som tur är för Giants så klarar inte Dallas av att prestera nämnvärt heller, för efter torsdagens match mellan Cowboys och Redskins känns det som de sistnämnda har överhanden. De troliga scenariot här är trots allt att Giants tar divisionen, men vem vet?

Slutspelsläget

AFC känns som vanligt som en något sämre konferens. Åtminstone vad det gäller bredden på potentiella slutspelskandidater. Tittar vi utanför topp-6 känns endast Bengals som ett någorlunda spännande alternativ. Dalton (QB) och Green (WR) är en skön kombo som skapa mycket besvär för motståndarna.

Bland de översta 6 känns Steelers som det största frågetecknet. Hur skall det egentligen gå för laget utan Big Ben? Senast han var borta en längre period var 2010 efter den beryktade sexincidenten på en nattklubb. Då klarade visserligen laget sig hyfsat bra. Frågan är om det räcker den här gången för att bibehålla ”wild-cardet” in i slutspelet?

Vad tror du? Vilka går vidare?