St. Louis Rams draft 2014

Även det sämsta laget i divisionen håller riktigt god klass och hade det inte varit för att man spelar i just NFC West så hade jag tippat Rams som ett av underdoglagen för i år. Man har mycket unga riktigt lovande spelare som mer och mer har börjat blomma ut och frågan är ändå om man inte är redo att ta ett steg mot att utmana de andra tre lagen redan i år?

Man har många val i draften och man har höga val i draften, 12 st totalt och två i första och det första redan som nummer två, ändå pratas det om att Rams ska trada ner. Ska man trada ner sitt första så tycker jag man ska trada upp längre ner, se till att få 4-5 val redan i runda ett och två, hade verkligen suttit fint. Vad behöver då laget? Jag vet inte om Bradford någonsin kommer bli den QB man hoppades på när man tog honom som nummer 1, hel eller inte, med eller utan en duglig linje. Kan se att man plockar en QB någonstans i mitten av draften trots att man signade Hill. Jake Long fördärvade både ACL och MCL och det är självklart en risk, man har inte kvar Williams och Saffold ska väl spela guard är det tänkt, Dahl är cuttad, in med minst en OT, gärna två plus eventuellt en OG. Man har signat Kenny Britt som spontant inte känns rätt alls i unga Rams, Austin var stundtals bra och Given, Pettis och Quick känns väl egentligen som okej tredje receivers, inte mer. Hade gärna sett att man satsade på en receiver högt. I försvaret så vill jag först peka på lagets secondary, CB Finnegan var inte bra förra året och är inte längre kvar, Jenkins är bra men det behövs mer djup och spets här, två CB’s in. Samma när det kommer till safety, McLeod var bedrövlig förra året och ser ut att vara en starter just nu, McDonald var inte mycket bättre men kan i varje fall lägga det på sitt rookiekonto. In med minst en safety alltså. Tycker varken Dunbar eller Laurinaitis var så bra som man hade förväntat sig förra året och jag hade gärna sett att man plockade in en LB för att sätta lite eld i röven på dem. Både Ogletree och Armstrong känns som två lovande alternativ dock. Med så många picks kan jag tänka mig en DT också för framtiden, ingen panik dock.

Behov: OT, OG, WR, CB, S, OLB, DT, QB

1. OT Greg Robinson (Auburn)
Snackas om att Rams redan bestämt sig för att trada ner, vissa tror på Mack eller Watkins med andra valet. Jag tror på att man tradar ner eller väljer den helt klart bästa OT:en i årets draft enligt mig. Även betydligt bättre än Fisher och Joeckel från förra året. Spelade sitt andra år i college, redshirtad första året, och såg redan då ut som en NFL spelare på planen. Stor, stark och riktigt bra kroppskontroll räcker väl egentligen? Grym i springspelet, dock bara två års erfarenhet av college i ett offensivt system som är väldigt fördelaktigt för spelare som Robinson.

1. CB Darqueze Dennard (Michigan State) eller Kyle Fuller (Virginia Tech)
Dennard har rasat på de flesta listor, eller ja, rasat och rasat. Från topp tio till i mitten eller botten av första. Var inte helt imponerad av Dennard i college som så många var. Men jag kan verkligen se potentialen och visst han är aningen kort men jag tycker dock att han ser större ut på plan än på papperet. Tror han är en spelare som hur konstigt det än låter passar bättre i NFL än i cillege. Bäst man mot man och grym mot springspelet vilket lär behövas när man möter Kaepernick två gånger. Fuller är en personlig favorit och är den där större cornern som det har pratats så jäkla mycket om, lever dock inte bara på sin fysik utan har riktigt bra händer och blick för spelet. Tror Fuller är en het kandidat till att bli årets rookie. Finns Gilbert kvar här är självklart även han ett alternativ.

2. FS Terrence Brooks (Florida State)
Brooks är lite liten och är en chansning så här högt upp men han hade en riktigt fin säsong för Seminoles förra året och det syntes tydligt hur bra han utvecklades. Har spelat corner innan och är som bäst när han faller i passmarkeringen. Tror han är en av de spelarna som kommer visa att han håller i NFL trots sin storlek. Har fortfarande lite svårt att hålla en jämn nivå och föll bort en del från vissa matcher förra året.

3. QB A.J. McCarron (Alabama)

Jag var väl inte helt såld på A.J. I college och hävdade at than hade en enklare roll än manga andra med det laget han hade runt sig. Hans starka sidor är enligt mig hans ledaregenskaper på och utanför planen och att han verkligen hatar att förlora. Men ju mer jag sett på highlights ju mer har jag börjat gilla honom. Jag är inte såld men storleken har han, han kan läsa av spelet elegant och även fotarbetet är riktigt bra. Tycker dock han saknar elit-egenskaper och har tidigare haft lite Matt Barkley känsla över honom. Vi får se helt enkelt, men in med McCarron så Bradford får fightas om startjobbet.

4. WR Devin Street (PITT)
Har mockat Street till ett gäng lag nu då jag verkligen gillade vad han bjöd på förra året. Bra alternativ på den halvlånga 15-20 y passen. Väldigt kvick och snabb i höfterna vilket gör att han ofta skakar av sig sin försvarare enkelt och skapar separation och blir ett lätt mål för QB:en. Spelare även tufft för och efter catch och är inte rädd för att dela ut en tackling med bollen. Saknar farten vilket gör att han inte är spelare som så ofta bjuder på ett home run spel. Kan bli en solid andra receiver tror jag.

5. OG Russell Bodine (North Carolina)
Man behöver djup här och med många picks hade det varit ett tjänstefel att inte knyta upp en guard mitt i draften. Bodine har rätt storlek för att bli en NFL guard och känns väldigt stabil när d-line spelarna försöker bull rusha honom. Helt okej med fötterna och letar i varje spel kontakt och någon att sänka. Har ett par extra kilon på kontot som måste tränas bort och kan ibland bli bakstyrd in i QB:en.

6. OLB Denicos Allen (Michigan State)
Behövs djup här och Allen känns som ett bra alternativ och jag tror hank an finnas kvar trots att jag tycker han ska gå högre I draften. Allen är en riktig atlet med fantastisk blick för spelet. Bra fart och är som bäst med mycket utrymme. Ser alltid ut att veta vad QB:en ska göra med bollen. Behöver bulka upp i viktrummet utan att tappa sin fart, hade det tufft mot större o-line spelare i mellan åt förra året.

6. CB Aaron Colvin (Oklahoma)
Tror jag har mockat Colvin mest av alla spelare I år. Har ju ställt mig så frågande varför han inte är högre på listor och får ta på mig att jag var för slö att kolla upp att han fick en ACL skada under combine. Tycker trots det han är värd risken då han i annat fall borde varit en CB i runda 2-3. Tuff CB som nästan är som bäst mot springspelet. Läser spelet riktigt bra och kommer samla på sig många interception, tycker han påminner en del om Rams Jenkins faktiskt. Trots att han spelar tufft så är han aningen lätt vilket kan bli ett problem.

7. TE Jacob Pedersen (Wisconsin)
En kick och fokuserad TE som funkar bäst som ett kort passningsalternativ upp i mitten. Har fåt dela tiden med andra TE’s hos Badgers som gillar att just använda sina TE’s när man inte springer. Som bäst i blockeringsspelet både i spring och pass och är redan tuff nog för NFL. Trots att han är tuff nog måste han fortsätta att bygga upp sig då han är aningen liten för att vara en TE som specialiserar sig på blockspelet. Känns inte som han är så tuff som han kunde vara efter catch heller.

7. DT Chris Whaley (Texas)
Whaley var stundtals riktigt bra för ‘Horns förra säsongen men sen kom en skada som gör att det finns en del osäkerhet kring honom. Bra fotarbete, låg tyngdpunkt och explosivt första steg. Rör sig väldigt bra i sidled och kan snabbt anpassa sig under spelet. Har verkligen gått som en jojo på vågen från att väga för mycket till för lite, måste hitta sin vikt. Måste även bli starkare upp till och bli bättre på sin tacklingsteknik.

7. OT Kevin Graf (USC)
Fisher gillar att drafta spelare från Trojans så att plocka en tackle från LA känns helt i linje. Graf har spelat mycket och har rutinen, framförallt som RT. Bra fötter och kommer upp rätt från snapen snabbt och har kontroll i pass-spelet. Hyffsat snabb upp på andra nivå och är van att spela i ett snabbt tempo. Behöver bli starkare, framförallt man mot man och måste även få in sin punsch-teknik.

7. SS Marcus Andrews (San Diego State)
In med ytterligare en safety när man ända har ordentligt med picks, om man nu inte tradar bort för manga då såklart. I de två matcherna jag såg med SD State förra året så gjorde Andrews en sjukt bra match och en match där han inte övertygade alls. Men med matchen som han var bra i minnet tycker jag ändå att det är värt att kolla in honom. Stark och snabb var det jag såg och jag ska villigt erkänna att jag har mindre koll på hur han funkar i sitt zonförsvar.

R**hål vi minns: Conrad Dobler

Någonstans i vårt egenhändigt påhittad uppdrag står det något om att vi gärna vill fortbilda oss själva och vår läsare. Se det som en gemensam resa genom sporten vi alla älskar och vill lära oss mer om. I ett sådant upplägg ingår naturligtvis att göra vissa historiska nedslag. I den här artikelserien tänkte vi fokusera på personer i sportens historia som har sin ”gloria på sned”. Vi har valt att kalla den här kategorin för ”R**hål vi minns.”

I själva urvalsprocessen av spelare som gjort dumma saker i sitt liv finns det självfallet olika grader i helvetet. Är du dock en spelare som titulerats ”Pro Football´s dirtiest player” på omslaget av Sports Illustrated riskerar du dock ett omnämnande. Mannen bakom rubriken var St Louis Cardinals Guard Conrad Dobler. Dobler var aktiv under 72-81 och var bl.a. utvald i Pro Bowl tre gånger. En ganska duktig kille alltså. Mest känd var han dock inte för sina meriter utan för sitt lite väl hårda spel. Sportskribenten Paul Zimmerman summerade Dobler på följande, föga smickrande, sätt. ”Conrad Dobler was mean dirty. He tried to hurt people in a bad way…he made teams that he played on better. He played hurt, didn’t complain, but he was a filthy, filthy player.”

Själv var nog Dobler ganska nöjd med sitt rykte, och gjorde inte mycket för att tvätta bort stämpeln Snarar tvärtom. Han bet, slogs, skallade och lyckades till och med få en liten karate-spark uppkallad efter sig: ”The leg whip”.

[quote_box]”I see defensive linemen jump to knock a pass down. When that happened near me, I’d smack ’em in the solar plexus, and that got their hands down real quick.” [/quote_box]

Bland de som fick lära känna Conrads onda sidan kan vi t.ex nämna Mean Joe Greene (stryk), Bill Bergey (bespottad) eller allas TV-älskling Merlin Olsen ((Merlin Olsen var en del av Los Angeles Rams ”Fearsome Foursome”, men kom sedermera att bli skådespelare i amerikanska TV-succeer såsom Lilla huset på prärien. Ofta porträtterade han någon snäll och vänlig jätte.)) (sparkad i huvudet). Så om man skall ge Dobler beröm för något så var det att han inte direkt gick på småsten när det fanns berg i närheten.

Läser du en intrevju med Dobler idag ser han inte tillbaka på sig själv som någon särdeles hård spelare. Sin spelstil fick han ifrån en händelse i början av sin karriär då han försökte spela inom ramen för alla gränser. Resultatet var att han blev ”cuttad” av laget. Efter det bestämde han sig för att man inte spelar inte fotboll, man överlever den. När det var uttagningar året därpå var Dobler en helt ny spelare. En som visserligen var brutal och stundom bröt mot reglerna, men en som faktiskt fick vara med och spela.

Doblers spelstil lämnade naturligtvis inte bara avtryck bland hans motståndare. Han tog också emot mycket smällar, och hans kropp är idag spillror av sitt forna jag. Tyvärr drabbades hans fru av en olycka vilket tillslut ledde till att parets sjukhusräkningar kom att äta upp barnens ”collegepengar”. Golfspelaren Phil Mickelson fick dock via media höra talas om familjen Doblers ekonomiska problem
och gick in och stöttade barnens skolgång ekonomiskt.

Doblers ekonomiska sits säger dock lite om vikten av att NFL ser till att ta hand om sina gamla spelare. Visserligen drabbades inte han av hjärnskador likt de ärenden som är på tapeten idag ((Artikeln skrevs några månader innan spelare och ligan sedermera förlikades. Red.anm)), men poängen är någonstans densamma. Dobler och alla hans gamla kollegor var med och byggde upp en sport som idag är en miljardindustri. På sätt och vis vore det väl inte mer än rätt att veteranerna får sin del av kakan.