Årets yrke: cornerback

Det är inte världens tempo i nyhetsflödet kring NFL just nu. Härom dagen var största nyheten att Aaron Rodgers hade skaffat sig en ny flickvän och att rookie AJ McCarron hade valt brudnäbb till sitt bröllop. En sak av värde som vi dock lyckats urskilja i flödet är dock att du skall vara cornerback i år. För där satsas pengarna.

(Alla belopp i texten är i USD)

Om vi skulle sammanställa en lista över de intressantaste affärerna under offseason skulle onekligen en hel del kontrakteringar av cornerbacks komma med. Under Free Agency hade vi flertalet stora affärer men Revis (till Pariots. 32 miljoner, 11.5 garanterat över 2 år) och Talib (t. Broncos. 57,11.5, 6 år) som de stora affischnamnen.

Efter draften fortsatte karusellen med Richard Sherman som signerade ett lukruativt 4 årskontrakt för 56 miljoner varav 12.4 är fullt garanterat ((Tämligen enkelt kan dock den siffran stiga till ca 40 miljoner. Bli inte förvånad om du inte känner igen siffrorna som anges i texten. Vi har valt att ange de pengar som är garanterade spelarna. Många spelare kan genom små enkla medel såsom att vara en del av laget på ett givet datum, höja dessa garanterade nivåer. När kontrakten publiceras i media är dock oftast dessa pengar redan inräknade eftersom spelarna mer eller mindre enbart behöver vakna på morgonen för att det skall ske.)). När det här rapporterades i media fick Arizona Cardinals CB Patrick Peterson frispel och gick i taket på Twitter. Anledningen är tämligen enkel eftersom han själv har stundande kontraktsförhandlingar vädrar han helt enkelt morgonluft. Shermans deal förbättrade helt enkelt förhandlingsläget för alla andra cornerbacks i ligan. Ett faktum som vi inte behövde vänta länge på att få se effekterna av eftersom bläcket knappt hade torkat på Shermans kontrakt innan de annonserades att Browns skrivit ett mosnterkontrakt med sin stjärn-CB Joe Haden. Detaljerna i hans kontrakt är dock inte officiella enligt Overthecap.com, men vi vet i alla fall om att det rör sig om 68 miljoner över 5 år.

Varför ser vi då den här utveckligen i ligan? Det kanske mest uppenbara är att NFL blivit en mer passningsorienterad liga. Även reglementet har justerats för att främja ett mer publikvänligt spel, vilket gynnar offensiven ytterligare. Till det här skall läggas alla de fysiska praktexemplar till WR som börjar ta allt mer plats i ligan. Spelare som det knappt räcker med en gubbe för att ta bollen ifrån. Det allra tydligaste exemplet är naturligtivs Lions Calvin Johnson, men även divisionsrivalerna har två bra exempel i sin duo Marshall & Jeffrys.

Slutligen har naturligtvis Richard Shermans framfart i ligan satt standarden lite för hur en cornerback skall se ut och vara. Likt tjuren Ferdinands beundrare skriker nu ligans GM ”Honom skall vi ha!” efter stora cornerbacks som kan möta dessa allt fler monstruösa wide receivers. Traditionellt sett har cornerbacks inte varit såpass stora som Sherman. Anledningen är att långa CBs inte kunnat mäta sig med motståndarna när det kommer till snabbhet tidigare. Sherman, och även flera av hans kollegor i Seattle, har dock visat att det går att kombinera storlek och hastighet. Shermans påverkan syns även i t.ex. årets draft där Browns med sitt första val plockade Justin Gilbert som är en rejäl kille både vad gäller vikt, längd och ”vingspann” ((Långa armar är inte dumt att ha som cornerback)).

Huruvida Justin Gilbert blir någon Sherman är självfallet för tidigt att säga, men han har onekligen förutsättningarna för att lyckas. Gör han det ser, som sagt, löneutvecklingen mycket bra ut. NFLs ledningar spenderar just nu pengar på cornerbacks som om det vore QBs. Visserligen inte i dollar räknat, men tillvägagångssättet känns igen. Hittar du en som kan leverera. Släpp han inte ur sikte utan ge honom vad han vill ha. Kosta vad det kosta vill.

Högt spel under Free Agency

Söndag morgon och, mer eller mindre, alla intressanta pjäser har hittat en ny arbetsgivare. Free Agency är ett högt spel med stora pengar. Många testar marknaden för att se vad de egentligen är värda? Bra idé, inte alltid.

Tidigare under veckan såg vi t.ex. Eric Decker ge sig ut på den öppna marknaden för att se lite hur het han var? Med tanke på att karriären kan vara slut i morgon för en NFL-spelare gäller det att ”casha” in när möjligheten finns, så jag har full förståelse för Deckers agerande. Patriots Julian Edelman signalerade, även han ,tidigare i veckan att Patriots erbjudande var för dåligt, och att han skulle se sig omkring en aning eftersom han i eget tycke var värde långt mycket mer. Där var dock inte intresset lika stort och Edelman återvände till Boston och skrev på för Patriots under gårdagen. Detaljerna i kontraktet har inte avslöjats ännu, men troligtvis har Edelman fått förlika sig med tanken att Patriots värdering av honom var tämligen korrekt från första början.

Liknande tankar återser vi CB-karusellen som snurrade i veckan. Talib till Broncos och Revis till Patriots. Den som glöms bort en aning är Rodgers-Cromartie som var en av Broncos bättre försvarsspelare under fjolåret. Han är fortfarande utan kontrakt, och vi kan egentligen bara spekulera i hur mycket han krävde för att stanna kvar i klubben. Broncos nappade i alla fall inte, och som det verkar hittills har ingen annan klubb gjort det heller. Lagen är ofta skrämmande osentimentala i dessa lägen och går väldigt fort vidare, om inte spelaren är på samma ekonomiska nivå som dem. Rodgers-Cromartie kan mycket väl ha överskattat sitt eget värde. Fjolårssäsongen var visserligen bra, men hans karriär har dock bjudit på mer varierande insatser vilket säkert många känner till.

I Minnesota hittar vi Jared Allen som inte fick något nytt kontrakt med Vikings. Att då efteråt proklamera att man överväger att lägga av om man inte får ett riktigt bra erbjudande från annan klubb kanske är aningen frispråkigt. Det kanske till och med är läge att lägga av då. Hans senaste kontrakt hade bl.a. 31 miljoner garanterat så de borde inte vara av ekonomiska skäl han kämpar vidare i ligan. Hade jag varit i hans kläder hade jag sagt att jag ville spela för en favoriterna till titeln nästa år. En ring borde betyda mer för en sådan kille som är såpass nära karriärens slut.

Än finns det det dock tid kvar att agera, och med tiden lär vi få reda på huruvida alla dessa affärer var bra eller ej. Vilka som övervärderade sig själva och vilka som gjorde rätt i att pröva marknaden. Det som återstår på marknaden nu är t.ex. en massa avdankade QBs som förtjänar en ny chans någonstans. Spelare som Schaub och Sanchez behöver nog lite ny miljö för att få liv i sina karriärer igen. Frågan är bara var de hamnar?

Absurd match i Foxborough

Om ödet inte var med Patriots förra veckan så var det bättre av den varan i nattens holmgång mellan dem och Broncos. Matchen började dock inte bra för Bradys gäng.

Förutsättningarna var på pappret fantastiska. Ännu en match mellan Brady och Manning. Mumma för oss fotbollsfans, och oftast en garanti för fint spel och spännande matcher. Vädrets makter ville dock blanda sig i, och kyla, men framför allt vind ((Stundom fick avsparkar hållas eftersom bollen blåste bort. Patriots var även nära att missa en lång snap eftersom bollen blåste såpass mycket i sidled.)), ställde till det rejält på sina håll.

Matchen kom att gå till förlängning men var aldrig jämn spelmässigt under reguljär tid. Första halvan av matchen kännetecknades av att Patriots tappade bollar och att Broncos försvar stod för de stora spelen. Steven Ridley (RB, Patriots) lär nog t.ex. ha förbrukat det sista av det förtroendekapital som möjligen fanns kvar. I matchens början blev han nämligen av med bollen och Von Miller kunde enkelt returnera den för en TD. Manning och hans offensiva kamrater behövde knappt prestera för att gå in med 24-0 i paus!!!

Andra halvlek var den förstas raka motsats. Patriots tog kommandot och Broncos stod för enkla turnovers. Broncos fick dessutom sin bäste CB Rodgers-Cromartie skadade och ersättaren Webster visade sig inte kunna fylla luckan. Han och resten av Broncos försvar stagnerade rejält i takt med att Brady fick upp ångan. Patriots stod för hela 31 raka poäng innan Broncos tillslut fick igång sitt spel, och lyckades ta matchen till övertid.

Vid lottningen inför förlängning gjorde Bellichick det smarta valet att spela med vinden i ryggen. Det här gjorde att Broncos mer eller mindre var tvungna att göra en TD för att vinna matchen. Ett längre (över 30 yards) field goal var inte att tanke på under de förutsättningar som rådde. Förläggning var tämligen jämt men kom att avgöras på, ett för matchen, signifikativt sätt. På en punt råkade en Broncos spelare få bollen på sig och Patriots lyckades genom det erövra bollen nära Broncos mållinje. Patriots kicker Gostowski gjorde inget misstag utan avgjorde matchen med ca 2 minuter kvar av förlängningen.

Slumpen, vädret och skador var påtagliga faktorer i den här matchen. Den stora skillnaden i matchen var dock Brady, som höll en långt högre kvalité än sin nemesis Manning. Broncos kan dock glädjas över att Moreno fortsätter att dominera. Över 200 yards idag. Båda lagen har dock en rejäl sjukstuga imorgon efter en match som slet hårt på många. Risken att båda lagen kan ha förlorat nyckelspelare på lägre tid är överhängande. Patriots förlorade t.ex. (ytterligare) en RT samt att Talib inte såg helt OK ut. Broncos väntar säkerligen spänt på rapporterna rörande Rodger-Cromartie och Moreno ((Syntes med kryckor efter matchen)).

Matchen var kanske inte vacker, men den blev spännande. Slutresultatet skrevs tillslut till 34-31 till Patriots.