Veckans fan: Johan och hans Patriots

NFL_2012_Patriots_VaporJet2Glove_original-2-1024x7321Nu återstår det bara två obesegrade lag i NFL. Carolina Panthers och New England Patriots. Idag tar vi oss en titt på hur det är att stötta det sistnämnda gänget. Veckans fan är Johan Lundahl, och förutom en kärlek till Patriots är han även en av administratörerna för en svensk Patriots-grupp på Facebook. Titta gärna förbi där.

1. Vilket är ditt lag?
– Jag håller på New England Patriots

2. Hur kommer det sig att det blev just Patriots?
– Själva ögonblicket är svårt att sätta fingret på, men under 2007-säsongen, så fick jag syn på ett par artiklar som beskrev Patriots frammarsch och den obesegrade grundserien. Jag är i många fall jäkligt hård motståndare till att börja heja på lag som det går bra för (har inget topplag i europeisk fotboll som jag håller varmt om hjärtat t.ex), men på något sätt så fångade New England min uppmärksamhet. Det framgick mer och mer att det var en jäkligt proffsig organisation, med en idrottstokig stad bakom dem. När detta kryddades med en doldis som blivit QB-superstjärna och en tränare med extrem fokus på det som faktiskt är viktigt, så växte känslorna ganska snabbt. Helhetsbilden av Patriots var precis den sortens organisation som jag själv hade velat vara en del av.

3. Ditt bästa minne!
– Svårt att inte säga SBXLIX (dvs senaste Super Bowl Red.anm) då dramaturgin maximerade glädjeutbrottet vid Butlers interception. Euforin får en extra kick när man vet hur förbannad man varit i SBXLVI och när man torskat hemmaplansfördelar i slutspelet. Sen så finns där självfallet stunder utöver detta som etsat sig fast. Upphämtningen mot Browns för två säsonger sen där man vände ett 12-poängsunderläge på 2:39 via en onsidekick var ett sådant. Eller när Billy Cundiff skickade oss till SBXVI.

4. Nämn 3 viktiga fakta (spelare, ledare, händelser etc) som du tycker vi bör ha koll på.
Bill Belichick är jäkligt kunnig vad gäller att justera sig till motståndarnas uppställningar. Kreativ och tycks ha motdrag på de flesta sortens utmaningar
– Patriots offensiv består av noll stycken förstarundsdraftade spelare; man har en vass förmåga att hitta rätt spelare för specifika roller
– Tre kommande superstjärnor i Defence med DE Chandler Jones (som leder ligan i sacks) och duon Donta Hightower och Jamie Collins som är en atletiskt ILB-duo som gjort Patriots Run Defence riktigt vasst

5. Vad skall vi hålla ögonen på framöver rörande ditt lag?
Huruvida Patriots kommer lösa sin uppstådda skadesituation i offensiven. Vem kommer ersätta Lewis och Edelman? Hur kommer Belichick och McDaniels korrigera Bradys instruktioner. Och kommer en oerhört oerfaren O-Line kunna ta sig genom ett gastkramande slutspel.

Inte ens skador kan stoppa Patriots

Det brukar sägas att det är mycket som skall klaffa om du skall ha en chans att vinna Super Bowl. Exempelvis måste dina spelare vara friska. Denna klyscha stämmer väl in på de flesta lagen, förutom ett. För New England Patriots verkar livet nämligen flyta på oavsett skador.

Tom Brady och hans mannar är ett av de få obesegrade lagen så här långt, och ser onekligen väldigt bra ut. Som vanligt. Sedan eran med Belichick och Brady började i Boston, har de nästan alltid varit på toppen. Enda gången de inte var någon faktor var 2008 då Brady skadade sig tidigt på säsongen. ((Det skall dock poängteras att Patriots gjorde mycket bra ifrån sig under det året, men något slutspel blev det.))

Vad är det då som gör att de år efter år dominerar? Mycket av hemligheten ligger nog i Belichicks förmåga att alltid anpassa sig till motståndare och det material som finns tillgängligt. Inte sällan lyckas han dessutom plocka upp någon, till synes, ointressant spelare från grannens bakgård och göra honom till en stjärna. Anpassningsförmågan är dessutom en faktor som skiljer Tom Brady och Peyton Manning åt, och kan kanske förklara varför den sistnämnde inte uppnått de resultat som han borde. Brady kan exempelvis underkasta sig systemet och låta Jonas Gray springa med bollen ((Borta mot Colts i fjol)) en hel afton utan att för den delen känna sig som en sämre människa. Om det är lagets plan för att segra så är det så vi gör. ((För att fortsätta liknelsen med Manning ser vi sällan han agera på något annorlunda sätt. Det är passning som gäller. 100%. På gott och ont))

I år har vi sett hur hur många lag sårats rejält då de förlorat sin QB, och t.ex. Dallas kommer troligtvis inte vara någon faktor i ligan i år på grund av detta. Även om Patriots har varit förskonade från den typen av extremt oturliga skador, har de på intet sätt klarat sig undan skador. När Dion Lewis (RB) ((Var hittade de honom t.ex?)) varit skadade har vi sett Brady gå in och kasta bollen i 99% av fallen. När linjemannen Nate Soldier lämnade in för säsongen, fanns det direkt någon ny som kunde kliva in. Då laget dessutom kraftigt roterat linjemän under säsongen, hade reserven dessutom fått spela tämligen mycket redan, och var således redan ”uppvärmd”.

I matchen senast kom dock ett hårt slag mot Patriots. Dion Lewis skadade knät och kommer inte medverka mer den här säsongen. Vid en första anblick tycker jag det här är ett oerhört slag mot Patriots offensiv. Lewis har varit en härlig färgklick och en av ligan mest intressanta stjärnskott. Belichick och hans mannar har dock överbevisat mig förr. När Patriots tar sig an Giants på söndag kommer säkerligen någon ny kille kliva fram. Precis som inget hade hänt. Allt löper på. Precis som det alltid gjort

Äntligen kick-off!

Efter en off-season som var alltifrån vanlig, är det skönt att återigen återgå till fasta rutiner och saker som man kan lita på. Borta är ämnen som bolltryck och rättssalar och istället kan vi förhoppningsvis fokusera på spelet som vi alla älskar igen.

Ni som följt NFL tidigare vet säkert vad ni har att vänta er, då traditionens makt är stor. Öppningsmatchen spelas alltid mellan mästarna och ett annat spännande lag. I år innebär det att kamerorna kommer vända sig mot Foxborough, MA, där Patriots tar emot Steelers.

Lagen har självfallet sprungit på varandra många gånger genom åren, men i år är det onekligen ett litet speciellt möte. Matchen blir nämligen den första mellan lagen efter att lagens ägarfamiljer lät sina gigantiska livsmedelsjättar slås ihop. Kraft Food & Heinz har blivit ett. Kvällens match är således ett familjemöte. Kanske inte i klass med systrarna Williams holmgång i US Open härom dagen, men ändå.

Steelers, som utmålats som ett av de intressanta anfallen i ligan i år, kommer dock till start med ett aningen sargat lag. Le´Veon bell och Martavis Bryant är t.ex. avstängda på grund av olika varianter på dåligt uppförande. Big Ben har visserligen måltavlor såsom Antonio Brown kvar, men det kommer dröja ytterligare några veckor innan vi kan se Steelers tänkta ”förstaelva” äntra planen.

Mästarna Patriots har även de förlorat vissa killar. Borta är Wilfork (Texans) & Revis (Jets), och duktige (men strulige) LeGarrette Blount (RB) är även han avstängd. Blounts förseelse (Marijuana) skedde för övrigt ihop med ovan nämnda Bell när de båda tillhörde Steelers. En förseelse som ledde till slutet för Blount i Steelers. Även det en familjeaffär således.

När de båda lagen äntrar planen i Foxborough ikväll är dock alla ”familjeband” bortblåsta. Båda lagen har bara ett mål (Super Bowl), och för nå dit finns inget bättre än att börja med ett ”W”.

Lets get it on!!!

p.s. Om någon undrar kommer inte Roger Goodell närvara ikväll. Det blir nog lugnast så Roger…

The Kingsmen, Brady och en slapphänt liga

Igår hölls en mycket efterlängtad presskonferens. Den där media fick chansen att ställa Tom Brady mot väggen. Idag funderar vi på vad vi fick ut av det hela.

Veckan direkt efter semifinalerna kan vara lite småseg. Pro Bowl ger sällan ligan någon egentlig drivkraft, och Super Bowl är två veckor bort vilket gör att det riktiga uppsnacket inte börjat ta fart. Som ni alla vet har vi dock fått ett litet annat upplägg i år då Patriots bollar från semifinalen tydligen har blivit manipulerade. Hur kommer det här sig? Har någon fuskat och i så fall vem?

Igår ställde sig en av det misstänkta, Tom Brady, framför medias mikrofoner och försökte ge sin syn på saken. Föga förvånande var det svårt att få något vettigt ur situationen. Dels för att Brady mycket väl kan vara oskyldig, samt att han oavsett skuld eller ej, är alldeles för slipad för att ge media något material. Dock lämnade han oss med vissa uttalanden som etsat sig fast. Bl.a. hävdade han att han inte kan känna skillnad på en boll med korrekt tryck och en som är för dåligt pumpad. Det här för att lite senare säga att han föredrar sina bollar med ett tryck på 12,5 psi. Att dessa två uttalanden är lite motsägelsefulla behöver egentligen inte betyda så mycket. När man svarar på så många frågor på kort tid om samma ämne, är det lätt hänt att man efteråt kan hitta vissa logiska luckor. Han kan helt enkelt ha uttryckt sig lite olyckligt. Eller?

Ligan felar igen
Det som dock oroar mig är hans uttalanden om ligan. Sent torsdag kväll (svensk tid) hade ligan ännu ej kontaktat honom. Borde inte Tom Brady vara den förste de sätter sig ner och pratar med? Hela situationen får mig at tänka på The Kingsmens gamla hit ”Louie, Louie” (1963) ((På inspelningen är det lite svårt att höra vad sångaren egentligen sjöng. Låten blev snabbt kult, och när bandet spelade låten live plockade publiken ofta fram sina anteckningsblock för att jämföra sina egna anteckningar kring låtens betydelse.)) där FBI spenderade 1,5 år för att reda ut vad låten egentligen handlade om. I stort sett alla som kommit i kontakt med låten förhördes. Alla utom en. Sångaren.

Det här året har varit en ren katastrof för ligan. Allt som det tar i blir helt enkelt fel, och som det verkar i dagsläget verkar det inte bli bättre den här gången. Man kan onekligen undra om det någonsin kommer komma fram till något vettigt? En tanke är visserligen att ligan redan idag har ganska bra koll på vad som skedde med bollarna? Kanske vill de inte låta Super Bowl överskuggas av eventuella avstängningar? Det är kanske helt enkelt bättre att dela ut dessa efteråt?

Även om det är roligt att spekulera kring saker och ting så skall vi nog inte tillåta oss att vara såpass cyniska. Sanningen bakom de opumpade bollarna kommer troligtvis aldrig komma fram, och kanske är det bäst så. Patriots vann trots allt matchen oerhört klart och spelade faktiskt ännu bättre efter att bollarna bytts ut i matchen mot Colts. De är värdiga att spela Super Bowl mot Seattle. Oavsett vad för dumt de gjort på vägen.

Eller vad tror du?

inför Patriots @ Dolphins: Livet utan Gronken

I natten mot fredags chockade Chargers Broncos genom att vinna mot dem borta i Denver. Tanken var att allt var upplagt för att Broncos skulle bli etta i konferensen, och således hemmaplan genom slutspelet. Nu är det istället Patriots som är i förarsätet. Men hur skall de gå för dem utan Gronkowski?

När Rob Gronkowski slet av både ACL och MCL härom veckan var det naturligtvis ett förödande ögonblick för Patriots titelambitioner. Någonstans kan man ställa sig frågan hur många bakslag Tom Brady och hans kollegor klarar av och samtidigt hålla rätt kurs på skutan? Även om Peyton Mannings stundom sprudlande offensiv i Broncos imponerar, är frågan om inte Bradys säsong är än mer imponerande då han mer eller mindre fått börja från ruta ett med sin mottagarkår.

Gronkowski var visserligen inte med från start av säsongen, så dem har trots allt klarat sig utom honom förut, men resultaten med honom har varit oerhört tydliga. Utan honom har det producerat 20.8 poäng (348.8 yards) per match, medan de producerat 32.8 (406.7 yards) i de matcher han har medverkat i. Den kanske allra mest imponerade siffran är lagets effektivitet i red-zone. Med Gronk är den siffran 67.9%, medan den är 40.9% utan honom. Enorm skillnad.

Senast mötet mellan lagen spelades i Foxborough och vanns av hemmalaget Patriots. Ikväll lär det vara ett revanschsuget Dolphins som har ett wild-card inom räckhåll. Matchen startar klockan 19.00 och lär bli en intressant tillställning. Miami har satsat rejält inför säsongen och har talangen i laget. Sen gäller det att få ut något utav det också, och där har laget stundom fallerat. När vi ändå pratar om Tight Ends (likt Gronkowski). Kolla gärna in Dolphins Charles Clay(678 yards, 6 TD) som gjort bra ifrån sig i år.

Matchstart 19.00

Absurd match i Foxborough

Om ödet inte var med Patriots förra veckan så var det bättre av den varan i nattens holmgång mellan dem och Broncos. Matchen började dock inte bra för Bradys gäng.

Förutsättningarna var på pappret fantastiska. Ännu en match mellan Brady och Manning. Mumma för oss fotbollsfans, och oftast en garanti för fint spel och spännande matcher. Vädrets makter ville dock blanda sig i, och kyla, men framför allt vind ((Stundom fick avsparkar hållas eftersom bollen blåste bort. Patriots var även nära att missa en lång snap eftersom bollen blåste såpass mycket i sidled.)), ställde till det rejält på sina håll.

Matchen kom att gå till förlängning men var aldrig jämn spelmässigt under reguljär tid. Första halvan av matchen kännetecknades av att Patriots tappade bollar och att Broncos försvar stod för de stora spelen. Steven Ridley (RB, Patriots) lär nog t.ex. ha förbrukat det sista av det förtroendekapital som möjligen fanns kvar. I matchens början blev han nämligen av med bollen och Von Miller kunde enkelt returnera den för en TD. Manning och hans offensiva kamrater behövde knappt prestera för att gå in med 24-0 i paus!!!

Andra halvlek var den förstas raka motsats. Patriots tog kommandot och Broncos stod för enkla turnovers. Broncos fick dessutom sin bäste CB Rodgers-Cromartie skadade och ersättaren Webster visade sig inte kunna fylla luckan. Han och resten av Broncos försvar stagnerade rejält i takt med att Brady fick upp ångan. Patriots stod för hela 31 raka poäng innan Broncos tillslut fick igång sitt spel, och lyckades ta matchen till övertid.

Vid lottningen inför förlängning gjorde Bellichick det smarta valet att spela med vinden i ryggen. Det här gjorde att Broncos mer eller mindre var tvungna att göra en TD för att vinna matchen. Ett längre (över 30 yards) field goal var inte att tanke på under de förutsättningar som rådde. Förläggning var tämligen jämt men kom att avgöras på, ett för matchen, signifikativt sätt. På en punt råkade en Broncos spelare få bollen på sig och Patriots lyckades genom det erövra bollen nära Broncos mållinje. Patriots kicker Gostowski gjorde inget misstag utan avgjorde matchen med ca 2 minuter kvar av förlängningen.

Slumpen, vädret och skador var påtagliga faktorer i den här matchen. Den stora skillnaden i matchen var dock Brady, som höll en långt högre kvalité än sin nemesis Manning. Broncos kan dock glädjas över att Moreno fortsätter att dominera. Över 200 yards idag. Båda lagen har dock en rejäl sjukstuga imorgon efter en match som slet hårt på många. Risken att båda lagen kan ha förlorat nyckelspelare på lägre tid är överhängande. Patriots förlorade t.ex. (ytterligare) en RT samt att Talib inte såg helt OK ut. Broncos väntar säkerligen spänt på rapporterna rörande Rodger-Cromartie och Moreno ((Syntes med kryckor efter matchen)).

Matchen var kanske inte vacker, men den blev spännande. Slutresultatet skrevs tillslut till 34-31 till Patriots.

En favorit i repris

Finns det något bättre än när en sports giganter möts? Vem ser t.ex. inte fram emot matcher mellan t.ex. Messi (Barcelona) och Ronaldo (R.Madrid)? ((Två av de främsta utövarna av den där avarten till fotboll som har sitt epicentrum i Europa.)) Ikväll är det dags för ännu ett sådant möte när Peyton Manning möter Tom Brady. Det blir knappast större i NFL.

Även om Brady och Manning är två av sin sports giganter har de båda troligtvis sett sina bästa dagar, och slutet på karriären börjar skymtas i horisonten. Speciellt för Manning, vars kropp tydligt signalerat att de börjar bli tufft nu. Trots dessa tecken på viss stagnation är dem ändå, tillsammans med Aaron Rodgers och ev. Drew Brees, de QBs med rätta kan sätta epitetet ”Elite” framför ordet ”quarterback” på sitt visitkort. Ordet ”Elite” är för övrigt väldigt slarvigt använt i ligan och sätts gärna på en QB som råkat vara bra två matcher på raken. Den gamle spelaren/coachen Herm Edwards sammanfattade dock väldigt koncist varför Brady, Manning och Rodgers ((Edwards anser att det finns 3 ”elite-QB”)) anses vara ”elite”:

[quote_box]”You get off the bus and you have 14 points”[/quote_box]

Citat låter visserligen lite slarvigt till en början, men betänk dess betydelse. Spelarna i Broncos och Patriots vet att ikväll gör vi åtminstone 14 poäng. Det är onekligen en skön känsla att ha när domaren blåser igång matchen.

Patriots kommer till matchen efter en förlust mot Panthers förra veckan. En mycket omdiskuterad sådan där Patriots kända sig lite lätt blåsta av domarna. Mannings gäng kommer dock från en match mot Chiefs som de kontrollerade på ett imponerad sätt, även om siffrorna framåt inte var i paritet med vissa andra uppvisningar de presterat tidigare i år.

Eftersom undertecknad har jobbat hela helgen tänkte jag ta tillfället i akt att återanvända en gammal artikel. Vill du veta mer om mästarmötet i kväll så är fjolårets artikel lika aktuell då som nu. Den hittar du här. Den innehåller dessutom videosnuttar om ett annat ämne som varit aktuellt i veckan ((Lions fejkade ett fejkade field goal på fjärde försäket mot Steelers, vilket inte gick så bra.)). Skall du sparka bollen på fjärde försöket?

Matchen i Foxborough startar 02.30. Notera även att matchen innebär ett litet återseende för Patriots fans, då Wes Welker återvänder till sin gamla hemmaplan.

Fokus på AFC East

Vecka åtta bjuder på en hel del matcher som känns klara på förhand. NFL kommer säkerligen motbevisa mig igen, men intressantast ikväll är AFC East.

Tack vare Jets seger mot Patriots förra veckan känns AFC East som den kanske allra intressantaste divisionen för stunden. Jets är nu bara en seger bakom favoriten New England (5-2) i tabellen. Bakom Jets ligger Bills och Miami på 3 segrar vardera.

Jets själva åker ikväll till Cincinatti för att ta sig an ett Bengals som får anses vara favoriter i dagens match. En intressant match på många sätt. Exempelvis är jag nyfiken på hur Antonio Cromartie (CD, Jets) hanterar A.J Green (WR). Fysiken och kunnandet finns där för att ge Bengals superstjärna en bra fight. En annan ”match i matchen” mötet mellan de båda ”Ginosarna”. Atkins (DT, Bengals) och Smith (QB, Jets). Personligen har jag svårt att se något annat än att Atkins vinner där. I min mening är han en av de bästa i ligan på sin position och ren fröjd att skåda. Totalt sett har båda lagen bra försvar, men på den offensiva sidan kommer troligtvis Jets få se sig besegrade. Bengals, under ledning av Andy Dalton (QB), är ett mer komplett lag och bör vinna den här matchen.

Divisionens jumbo är för närvarande Buffalo Bills, som idag styr sin kosa till New Orleans för att ta sig an Saints. Bills har haft en liten tråkig säsong som kantats av skador på nyckelspelare. Idag hoppas de dock på att få tillbaka några starters i sitt secondary. Något som säkerligen är extra välkommet med tanke på motståndet. Ett friskt Bills har annars något bra på gång med många fina spelare. Ikväll tror jag dock det kommer till korta mot ett alltför starkt hemmalag. Noterbart är att Jimmy Graham kommer till start efter sin skada i förra matchen.

Slutligen kommer vi till en av kvällens mest intressanta matcher i min mening. ((Matchen sänds för övrigt på TV10 med start klockan 18.00)) Miami tar sig an Patriots i en match som skulle tajta till tabellen rejält om Dolphins kommer ut som det segrande laget. För det skall ske krävs det troligen att skadeläget är på deras sida. ((Underförstått att deras gubbar kan spela och patriots inte kommer till spel.)) I Miami handlar det primärt om att Cameron Wake är frisk och i bra form, så att laget kan sätta lite press på Tom Brady. I Patriots läget är det fortfarande osäkert om Amendola (WR) och Talib (CB) kan spela. Patriots har dock ett rejält trumfkort som är tillbaka i startuppställningen. Rob Gronkowski. Senast mot Jets var han en dominerande faktor, och det är inte helt otroligt att han kan vara det ikväll också. Personligen tror jag dock Patriots tar hem den här matchen.

Inför Saints – Patriots

Veckans stora match är i mina ögon självklar. Söndagkvällens möte mellan Patriots och Saints har allt för att bli en riktig höjdare.

Säsongen har visserligen inte varit sig riktigt lik för Tom Brady och hans gäng. Även om laget är 4-1 i detta nu, har resan dit varit lite mer annorlunda, än vad som är brukligt för mästarlaget. Normalt sett brukar grundserien enbart vara en transportsträcka på vägen mot slutspelet. Spelare har försvunnit på olika sätt, och skadorna på dem som finns kvar har varit påtagliga. Tom Brady har mer eller mindre fått lära upp ett helt nytt gäng med mottagare, som dock börjar komma in i lagets spelsätt allt mer.

Kvällen motståndare New Orleans Saints presterar nästan över förväntan i år. Efter ett mediokert fjolår är äntligen coachen Sean Payton tillbaka på sidlinjen. ((Payton var avständ under fjolår pga ”Bounty-gate”-skandalen.)) Med hans återkomst verkar allt ha fallit på plats med en gång. Med ”allt” åsyftas då ett aggressivt försvar, men framför allt en frejdig offensiv under ledning av Drew Brees. Matchen innehåller innehåller en hel del intressanta bitar som kan vara intressanta att hålla ögon på.

”Hjärnornas kamp”
Bägge coacherna är oerhört högt aktade i ligan även om Bill Belichick (61 år) står i en klass för sig. Med ett imponerande CV brukar han oftast rankas som den allra största av de nu aktiva coacherna. Hans tid i New England har varit fantastiskt framgångsrik. Motståndaren Sean Payton (49 år) är en fascinerande coach han med ((Spana in ”Ambush”)). Hans resumé innehåller visserligen en Super Bowl-vinst men har inte riktigt samma tyngd som kvällens antagonists. Intressant att notera är att båda coachern är ”arvtagare” till legenden Bill Parcells som valdes in i Hall of Fame tidigare i år, samt att de båda är kända för att ibland göra lite ovanliga val i sitt coachande. Saints onside kick när de vann Super Bowl senast var ett t.ex. ett bra exempel på det.

För Belichick finns det även en annan intressant aspekt på matchen, då vägen till Super Bowl (i AFC) för dem riskerar att gå via Denver som det ser ut nu. I New Orleans Saints har de en bra ”träningsmatch”, eftersom de får möta ett anfall som till vissa delar påminner om Mannings Broncos. Tungt passningsorienterat och många duktiga måltavlor för QBn. Bli inte förvånade om Patriots håller bollen på marken idag och gärna tar all tid i världen på sig mellan spelen. Allt för att låta Brees och Co få sitta på bänken så mycket som möjligt.

Tom Brady vs Drew Brees
Matchen bjuder även på två av ligans bästa QBs. En närmare presentation är väl tämligen överflödig av dessa. Även om de fysiskt sett är olika, har de vissa saker gemensamt. Båda startade t.ex sin karriör som en slags andrasortering. Brady draftades t.ex. som #199 medan Brees hade en brokig start på karriären i San Diego där han slogs om startplatsen med sin gamle idol Doug Flutie. Brees dumpades sedan av till Saints innan karriären tog fart. Idag är det inga som direkt tvekar rörande dessa killar.

Det som är påtagligt inför kvällens möte är att Saints har en imponerande uppsättning i mottagare. Allt från lille Darren Sproles till de fysiska praktexemplaret Jimmy Graham. Rörande den sistnämnde kommer det bli oerhört intressant att se hur Patriots hanterar honom. Graham leder just nu lligan i antalet yards vilket ingen TE har gjort innan. En tanke är att deras duktige CB Talib sätts på att ta hand om honom. Patriots uppsättning av mottagare och runningbacks är mer sargad. Spelare som Gronkowski, Amendola och Ridley är tveksamma till spel, vilket gör att vi troligern får se ganska mycket av de mer orutinerade spelarna. Bland dessa har dock Kembrell Thomkins börjat att sticka ut som ett långsiktigt alternativ i startuppställningen. I matchen mot Bengals senast var de mycket tappade bollar från dessa nya rekryter. Skall Patriots slå Saints får de allt försöka hålla i dem idag.

Personligen tror jag att Saints kommer gå ut som vinnare ur den här drabbningen. Oddssättarna verkar dock inte dela den uppfattningen, vilket gör matchen till ett intressant spelobjekt. Saints+8,5 gav igår 1,35 och Saints som segrare gav 2,20. Två mycket intressant spelobjekt. Matchen spelas i Foxborough, Massachusetts med start klockan 22.25.