Vi som namngav regeln: Tom Dempsey [video]

När Denvers Matt Prater dundrade in ett field goal från 64 yards härom veckan slog han rekordet för längsta field goal. Det tidigare rekordet löd på 63 yards och sattes initialt av Tom i Dempsey 1970. Prater i all ära, men det tråkiga med hans rekord är att Dempseys historia riskerar att falla i glömska. Dempseys historia är nämligen lite speciell eftersom han inte hade några tår på sina högra fot. (Vilket var den han sparkde med.)

Notera även att Dempsey hade klassisk rak ansats till bollen. Den mer europeiska sneda (”fotbollsaktiga”) ansatsen som vi ser idag infördes under 70-talet i takt med att flera (”soccer”/europeisk) fotbollspelare provade på amerikansk fotboll. 1975 var för övrigt första året då en kicker med sned ansats var bäst i NFL.

Tom Dempsey var aktiv mellan 1969 och 1979 och spelade för Saints, Eagles, (LA) Rams, (Houston) Oilers samt Buffalo Bills under sina 10 år i ligan. Mest känd blev han för sitt rekord som han satte i novmeber 1970. Hans 63 gard långa field goal stod sig således i 43 år!!! Jason Elam, Sebastian Janakowski och David Akers har därefter tangerat hans rekord. Noterbart är att alla tre gjort det på hög höjd i Denver. Samma ställe som Matt Prater nu satte det nya rekordet. Mätningar visar att den höga höjden har viss effekt, och ger ca 4-5 yards längre sparkar, än motsvarande spark på havsnivå. ((Noterbart är att svenske Ola Kimrin sparakde ett field-goal på 65 yards i en försäsongsmatch 2002. Rekorden i NFL gäller dock inte försäsongsmatcher varvid Kimrins insats lätt faller i glömska))

Demseys lite udda högra fot.
Sen var det här med hans vanskapta fot. På grund av att han saknade tår på sin högra fot bar han alltid en speciell sko som var lite udda i sin utformning. Förutom att den var aningen kort var den även platt framtill, och inte rundad likt ”vanliga skor”. Det här förbryllade en del, och vissa gick så långt att de menade att hans udda sko gav honom en fördel som kicker. Efter vissa efterforskningar och tester kom man dock fram till att skon inte gav Demspey någon speciell fördel. Snarare tvärtom. Det här hindrade dock inte ligan från att instifta en ny regel som i folkmun kallade för ”The Tom Demspey Rule”. Regeln säger i korthet att alla som spelar i ligan med protes, måste bära en sko (på sitt sparkande fot) som har traditionellt utformning. Dvs med rundad ”sparkyta”

[quote_box]”Any shoe that is worn by a player with an artificial limb on his kicking leg must have a kicking surface that conforms to that of a normal kicking shoe.”[/quote_box]