NFL i Europa, tillfälllig fest eller permanent lösning?

Ikväll är det dags för den årliga festen på Wembley (London) när St Luis Rams och New England Patriots brakar samman i vad som förhoppningsvis blir en minnesvärd tillställning. Matchen ingår i vad som NFL kallar International Series, och är ett led i ligans marknadsföringskampanj här i Europa. I dagsläget är det endast en match varje år som spelas här, men drömmen om ett, eller flera, permanenta lag i Europa har funnits sedan lång tid tillbaka. Frågan är väl främst om det verkligen finns ett underlag för en sådant projekt?

St Louis Rams, som spelar ikväll, skrev tidigare i år på ett kontrakt med ligan med avsikt att vara ”hemmalag” i Londonmatcherna under kommande 3 åren. Efter lite eftertanke valde de dock att bryta detta kontrakt i augusti då de upplevde att de ville fokusera mer på sin hemmamarknad och sina fans. NFL gick då vidare till ett lag i en liknande sits, nämligen Jacksonville Jaguars. Ledningen nappade på det här och således kommer Jags vara det återkommande laget under de kommande 4 åren (2013-16).

Ett lag i London låter självfallet väldigt spännande, men det innebär självfallet en hel del logistikproblem, för att inte tala om de stackars spelare som får leva med konstant jetlag när de flyger fram och tillbaka över Atlanten för matcher både ”här och där”. Tittar vi specifikt på Rams och Jags är de ingen slump att just de var de som nappade på erbjudandet om London. Anledningen till det här är att båda inte trivs på sin hemmaplan. För även om vi främst vill prata om den idrottsliga sidan av sporten, är ekonomin alltid ett ”nödvändigt ont”. Båda lagen verkar just nu på en dålig marknad, vilket gör att många experter tror att Rams/Jags kan vara några av de lag som är aktuella för flytt när NFL eventuellt etablerar ett lag i Los Angeles. En marknad som NFL idag inte är närvarande på, men som de gärna vill in på.

Just tanken om Los Angeles är troligtvis ligans primära projekt i dagsläget, och bör så vara. I alla fall enligt Cowboys gamle QB Troy Aikman som tror att ligan är arrogant i sina förhoppningar om Londonprojektet. För även om det är fest på Wembley idag, är det trots allt ett engångsevenemang. Ett permanent lag måste fylla läktarna 8 gånger per säsong, och slåss med giganter såsom fotbollens Premier League om fans och sponsorer. En inte alldeles lätt uppgift. Europa älskar trots allt sin fotboll och NFL bör istället prioritera sina satsningar på de ställen där intresset verkligen finns, t.ex. Los Angeles, menar Aikman.

Vad tror du? Är det rimligt att tro att ett NFL-lag i London skulle kunna fungera på permanent basis? Finns underlaget för det?

Troy Aikman

Troy Aikman (född 1966) är f.d Am. fotbollsspelare som numera jobbar som expertkommentator på tv-kanalen FOX.Som aktiv spelade han för Dallas Cowboys och var QB under deras senaste storhetstid på 1990-talet. Tillsammans med RB Emmit Smith och WR Michael Irwin så bildade han en, mer eller mindre, ostoppbar trio som gav ”Amerikas lag” hela 3 Super Bowl-titlar.Lite för många hjärnskakningar satte dock till slut stopp för karriären och 2001 drog sig Aikman tillbaka. Åtminstone från idrotten. Likt många andra gamla stjärnor fick han dock snabbt ett jobb inom media, och då framför allt som expertkommentator. Tillsammans med Joe Buck och Pam Oliver utgör han idag FOX A-lag och täcker oftast deras ”huvudmatch” varje vecka. Förutom Aikmans tycke för Dallas bör det även påpekas att sidlinje-reportern Oliver har ett hjärta i Cowboys. Faktum är att hon t.o.m. har ett eget omklädningsrum i Cowboys nya hemmaarena. En viss förkärlek för Dallas kan således skina igenom i vissa sändningar.Förutom TV, äger Aikman ett baseballag och ett racingteam. Så helt sysslolös är inte karln även om han lagt skorna på hyllan.