Veckans Collegematch, vecka 11

Det är inte ofta en torsdag är den hetaste kvällen för collegefotbollen, men när fyra skolor i den absoluta toppen möts så går det ju inte att frånse att en del fokus hamnar på nattens två matcher mellan Oregon-Stanford och Oklahoma-Baylor. Men för er som inte hunnit se matcherna än, jag har själv bara mäktat med en av dem än, så pratar vi inte mer om det. Istället lägger vi fokus på vad som kan bli en riktigt bra match i skuggan av LSU-Alabama i SEC.

7. Auburn (8-1) @ Tennessee (4-5)
9:e November, Knoxville, TN

Tennessee är verkligen som två olika lag, hemma i Knoxville på Neyland spelar man en riktigt bra fotboll och har ett självförtroende som man inte alls ser när de är på resande fot och spelar riktigt skakigt. Coach Butch Jones tillåter inte några halvdana insatser av sina spelare och man har fortfarande en Bowl att spela för. Man kanske rynkar en aning på näsan när man ser Tennessees record hittills men man har ett av landets tuffaste scheman, vad sägs om Oregon, Florida, Georgia, South Carolina, Alabama, Missouri och nu Auburn. Laget spelade inte bra sist och åkte på en rejäl förlust mot Mizzou. Ska man lyfta fram det positiva så har man en riktigt bra offensiv linje, kanske en av landets bästa, man har ett fungerande springspel och ett försvarspel som i varje fall hemma har en bra front 7. Man har rullat en del på olika QB’s under året men det verkar som att freshman Joshua Dobbs får nytt förtroende och man hoppas man ska kunna få igång ett read-option spel.

Auburn var så bedrövliga förra året så det hade varit roligare och stirra på ett tåg i full fart mot dig medan du har fastnat med skosnöret på rälsen. Men i år har man gjort en helt fantastisk säsong och är en av de stora överraskningarna, nu är det enklare att se att detta laget faktiskt vann BCS finalen för mindre än fem år sedan. Jag vet inte hur mycket cred nye coach Malzahn ska ha, en hel del säkerligen men även spelarna ska ha väldigt mycket beröm som laddat om batterierna så snabbt. Man har främst vunnit matcher på grund av sin starka offensiv där det mesta handlar om springspelet, QB Marshall har en bra arm men har främst utmärkt sig på marken tillsammans med RB Mason med 13 TD’s och säkert över 1000 y efter denna match. Lagets försvar har varit bra men kanske inte lika vacker som offensiven.

En härlig SEC match kommer vi bjudas på i Knoxville på en av landets mest klassiska platser Neyland Stadium, mår extra bra varje gång jag ser de vit-orangea schackrutorna i end zone och när hela publiken på 100 000+ sjunger Osbourne Brothers Rocky Top. Auburn och Tennessee är ett gammal klassiskt möte som väl hade mer ont blod förr i tiden när skolorna möttes varje år.

Spelare att hålla ögonen på: LT Tiny Richardson (Tennessee), RT Ja’Wuan James (Tennessee), LB A.J. Johnson (Tennessee), CB Cameron Sutton (Tennessee), WR Sammie Coates (Auburn), RB Tre Mason (Auburn), DE Dee Ford (Auburn)

Veckans Collegematch, vecka 9

Jag och många andra har redan börjat prata om slutspurten och vilka lag som kommer att spela i den stora finalen, känns ju som säsongen precis startade och att redan prata om slutet är lite vemodigt. Men så är det ju, man går hela off-season och väntar och lägger fokus på all möjlig skit för att sen när säsongen väl är här helt plötsligt börja prata om nästa säsong igen. Nu har vi ju en del matcher kvar och en hel del roliga Bowls ska spelas. I veckans tidiga match har jag valt att plocka ut en SEC match, konferensen som lite snöpligt åkt på en hel del förluster det sista och folk har faktiskt börjat prata om att Pac12 är hetare. Det kan man argumentera om bra länge men roligt att ens diskussionen finns och att det blir jämnare runt om i landet.

Vanderbilt (4-3) @ 16. Texas A&M (5-2)
26 Oktober, 18:21, College Station, TX

Jag ska väl redan nu säga att jag är extra svag för skolor som just Vanderbilt som så många år varit slagpåse i SEC och nu rest sig för att helt klart vara med att i varje fall spela Bowls varje år. Nashville-skolan med akademiska krav reser denna helg till jordbruksskolan i sydöstra Texas för att försöka ta en skalp och ett kliv närmare en Bowl-match. Förra veckan lyckades man skrällvinna mot Georgia hemma vilket lovar gott, visserligen ett Georgia som hade extremt många skador, men ändå. Lagets försvar spelar ok och det är framförallt lagets secondary som gör jobbet, för att ha en rimlig chans mot Manziel måste även front-7 ha en riktigt bra dag för att stoppa honom när han far iväg. I offensiven är det i luften man är som farligast, QB Carta-Samuels spelade bra sist och saknaden av lillebror Rodgers är inte så stor ändå. Det har självklart mycket att göra med att lagets, och en av landets, bästa receivers Jordan Matthews och hans kollega Krause gör ett utmärkt jobb på sina positioner.

Aggies då? Efter en överraskande förlust mot Auburn sist så ser det ut som laget inte längre har en chans på varken den nationella titeln eller SEC titeln och får nu försöka fighta till sig en så bra Bowl som bara går. Lagets offensiv är riktigt jäkla bra och allt styrs av en offensiv linje som ger Johnny Manziel all tid i världen att hitta WR Mike Evans som kanske är snäppet bättre än Matthews och just nu är landets hetaste receiver. Linjen ger även Manziel chansen att springa med bollen precis som RB Malena. Det är försvaret som är det stora problemet och den stora anledningen till att man förlorade sist. Man är inte bara dåliga i SEC mått mätt utan i hela landet. Just nu har man ingen fungerande del i försvaret vilket gör att lagets offensiv hela tiden måste spela in 40+ poäng för att vinna.

Jag tror dock att Aggies kan ta 40-45 poäng denna matchen och då bör man vinna på hemmaplan.

Spelare att hålla ögonen på: QB Johnny Manziel (Texas A&M), WR Mike Evans (Texas A&M), LT Jake Matthews (Texas A&M), WR Jordan Matthews (Vanderbilt), FS Kenny Ladler (Vanderbilt), CB Andre Hal (Vanderbilt)

Veckans Collegematch, Red River Rivalry

I helgen är det fest på Fair Park i Dallas, TX. Pariserhjulen snurrar på maxkapacitet och jag vågar knappt tänka på hur många Corn Dogs som konsumeras under denna helg. Mitt i Fair Park ligger den klassiska arenan Cotton Bowl som varje år står som värd för vad de flesta verkar enade om vara den hetaste matchen i grundserien mellan Texas och Oklahoma som sen tidigt 1900-tal har kallats Red River Rivalry. Efter matchen forsätter självklart festen och när Fair Park stänger letar sig, de som har åldern inne, vidare till barerna och Honky Tonk ställena runt om i staden, framförallt runt omkring i Stockyards som ligger mellan Dallas och Forth Worth. Ska man besöka Billy Bob’s Honky Tonk så är detta verkligen kvällen att göra det.

Texas (3-2) @ 12. Oklahoma (5-0)
12 Oktober, 18:00, Dallas, TX

Matchen spelas alltså på Cotton Bowl i Dallas som ligger ungefär mitt i mellan Norman och Austin. Även biljetterna är delade 50/50 där ena halvan av arenan är röd och den andra orange. Oklahoma State och de andra skolorna i all är men detta är ändå matchen med stort M när det kommer till Big 12 och Midwest. Namnet kommer från Red River som slingrar sig längst gränsen mellan Oklahoma och Texas, sägs vara fullt duglig för att fiska catfish i. Någon gång i början av 1900-talet startade matchserien och har ofta varit väldigt betydelsefull då segraren ofta har en god chans till Conference titeln eller till och med BCS matchen. Att det är två starka lag som möts är det heller inget snack om, sen 1945 har ett eller båda lagen varit rankade topp-25. Texas leder serien 59-43-5 men efter andra världskriget är det bara 1 seger upp för ’Horns.

När Dallas Morning News 2005 frågade 119 Division 1A tränare vilken rivalmatch de tyckte var störst så rankades just denna först följt av Michigan – Ohio State och Army – Navy. Så ni som promt vill säga att allt är bättre i SEC får tänka om en smula, inte allt handlar om vilket försvar du ställer på plan. Sen är jag självklart alltid bänkad när Auburn möter Alabama. Vinnaren av matchen tar hem ”the Golden Hat” en stor och tung hatt formad i brons, en vandringspokal som man har i sin ägo så länge man vinner. Numer vinner man även Red River Rivalry Trophy som delas ut mellan de bägge skolornas guvernörer. Känslorna mellan de båda skolornas fans är självklart stor och är väl kanske på sista år det som gjort matcherna till vad det är. Då många texaner varje år spelar för OU samt dess närhet till gränsen så har Sooners ofta kallats University of Texas at Norman av Texas fansen medan Sooners fansen drar referenser till Mexico och kallar UT för Baja Oklahoma.

Oklahoma har vunnit tre år i rad och de två sista åren har man utan att överdriva förnedrat Texas med 55-17 och 63-21. Betydligt jämnare var det åren innan då Colt McCoy och Sam Bradford fightades mot varandra och fick dela på segrarna i ofta jämna matcher som avgjordes först i slutet på fjärde.

I år är väl risken eller chansen, beroende på hur du ser det, stor att vi får ytterligare en utklassning där Oklahoma står som vinnare. Laget går som tåget just nu och QB Bell är imponerande i sitt springspel vilket Texas inte klarar av, har väl inte undgått någon? Man har ett bra receiver par i Shepard och Saunders men framförallt är det lagets försvar som har imponerat hittills och vunnit matcher åt dem. Texas får klara sig utan sin QB Ash och får förlita sig på lillebror McCoy som känns betydligt mer osäker. Lagets försvar har inte nått upp till den standard man kräver och det är tur att man har en offensiv som håller. RB Gray är redan en av landets bästa och WR-paret Shipley och Davis gör ett bra jobb. Texas har dock hedern att spela om och det ska inte underskattas i matcher som denna. Skulle man dock förlora här så tror jag nog inte vi får se Mack Brown som huvudtränare för Texas nästa år.

Matchen börjar redan kl 18 svensk tid så det finns verkligen ingen anledning att missa denna härliga tillställning.

Spelare att hålla ögonen på: RB Johnathan Gray (Texas), WR Mike Davis (Texas), DE Jackson Jeffcoat (Texas), CB Carrington Byndom (Texas), QB Blake Bell (Oklahoma), C Gabe Ikard (Oklahoma), CB Aaron Colvin (Oklahoma), LB Corey Nelson (Oklahoma)