Att vara eller inte vara…(med)

Hur ogärna vi än vill prata om det kommer all fokus den här helgen handla om dem som inte får vara med och spela. Ingen regel utan undantag dock. Hade Carolina Panthers visat någon typ av medmänsklighet hade ingressen var slut här, men på grund av dem kommer det även diskuteras varför en en del kommer att få spela.

Ni som följt med i nyhetsfloran i veckan som gick kan hela historien nu. Ray Rice-video ((Övervakningsfilm visade hur ray Rice slog sin, numera, fru, vilket tillslut fick Ravens och NFL att agera. Allt efter stort påtryck från fans och media)) får viral spridning och pressar fram ett agerande hos Ravens och ligan. Ett agerande som ifrågasätts av media och fans eftersom det snarare är en reaktiv handling än en proaktiv. Att det dessutom framkommit vittnen som pekat på att NFL har haft den beryktade videon i sitt förvar under en längre period gör inte direkt Goodells situation lättare. En f.d. FBI-chef kallas in för att reda ut röran. Vem visste vad, och när?

När sedan Adrian Peterson, Vikings superstjärna, arresteras för att ha slagit sitt barn kan man stilla undra vad det är för et gäng idioter som spelar sporten vi älskar. Minnesota Vikings har dock uppenbarligen lärt sig av veckan som gått, och valde omgående att stänga av Peterson i väntan på vidare utredning. Att barnaga är tillåtet på sin håll i USA, gör naturligtvis inte det hela lättare (Om du är amerikan dvs). För mig personligen ser jag inte inte direkt vad som är problemet för NFL vad gäller bestraffning. Ligan har, trots allt, stort inflytande över sina egna regler oavsett vad spelarfacket säger. Vad som är tillåtet, eller ej, i respektive delstat borde inte vara relevant. Är du en anställd av NFL skall du inte hålla på med sådant.

Således kommer vi inte få se Adrian Peterson äntra planen idag när Vikings tar emot Patriots. Däremot kommer vi att få se Greg Hardy i Panthers möte Lions. Panthers ägare Jerry Richardson försökte i veckan lugna fansen, då han i ett tårfyllt anförande förklarade att han självfallet var emot misshandel och dylikt, men att man samtidigt inte skall vara ”för snabb med att döma folk”. Problemet här är dock att Hardy är dömd för misshandeln av sin f.d. flickvän. Enda anledningen till att han kan spela idag beror på att han har överklagat domen. Ärendet är således, på sätt och vis, öppet. Till Panthers försvar skall det sägas att om inte Ray Rice-videon kommit ut hade inte Ravens agerat heller på deras situation.

Till hela den här misshandels-cirkusen skall de då läggas att NFL och spelarfacket vilken sekund som helst förhandlat fram ett nytt avtal vad gäller hur droger m.m skall bestraffas. Bl.a. kommer vi få se många staffskalor mildras betänkligt vilket gör att flera redan dömda spelare, likt Browns Josh Gordon och Broncos Wes Welker, kommer få sin straff kraftigt reducerade. Enligt de källor som anser sig vara insatta i det nya reglementet kommer ligan framöver tillåta högre halter av marijuana i blodet, samt att det kommer behövas 3-4 arresteringar inom kort tid för att  spelaren skall samla ihop till en säsongslång avstängning. En stilla undran är naturligtvis vad det är som gör att ligan känner att det här är en lyckad utveckling? Tycker NFL att spelarnas omdöme verkar vara såpass bra att de gott kan få unna sig att röka på?

En av de värsta veckorna i NFLs karriär är dock snart till ända. Vi skall bara spela lite fotboll också.

En favorit i repris

Finns det något bättre än när en sports giganter möts? Vem ser t.ex. inte fram emot matcher mellan t.ex. Messi (Barcelona) och Ronaldo (R.Madrid)? ((Två av de främsta utövarna av den där avarten till fotboll som har sitt epicentrum i Europa.)) Ikväll är det dags för ännu ett sådant möte när Peyton Manning möter Tom Brady. Det blir knappast större i NFL.

Även om Brady och Manning är två av sin sports giganter har de båda troligtvis sett sina bästa dagar, och slutet på karriären börjar skymtas i horisonten. Speciellt för Manning, vars kropp tydligt signalerat att de börjar bli tufft nu. Trots dessa tecken på viss stagnation är dem ändå, tillsammans med Aaron Rodgers och ev. Drew Brees, de QBs med rätta kan sätta epitetet ”Elite” framför ordet ”quarterback” på sitt visitkort. Ordet ”Elite” är för övrigt väldigt slarvigt använt i ligan och sätts gärna på en QB som råkat vara bra två matcher på raken. Den gamle spelaren/coachen Herm Edwards sammanfattade dock väldigt koncist varför Brady, Manning och Rodgers ((Edwards anser att det finns 3 ”elite-QB”)) anses vara ”elite”:

[quote_box]”You get off the bus and you have 14 points”[/quote_box]

Citat låter visserligen lite slarvigt till en början, men betänk dess betydelse. Spelarna i Broncos och Patriots vet att ikväll gör vi åtminstone 14 poäng. Det är onekligen en skön känsla att ha när domaren blåser igång matchen.

Patriots kommer till matchen efter en förlust mot Panthers förra veckan. En mycket omdiskuterad sådan där Patriots kända sig lite lätt blåsta av domarna. Mannings gäng kommer dock från en match mot Chiefs som de kontrollerade på ett imponerad sätt, även om siffrorna framåt inte var i paritet med vissa andra uppvisningar de presterat tidigare i år.

Eftersom undertecknad har jobbat hela helgen tänkte jag ta tillfället i akt att återanvända en gammal artikel. Vill du veta mer om mästarmötet i kväll så är fjolårets artikel lika aktuell då som nu. Den hittar du här. Den innehåller dessutom videosnuttar om ett annat ämne som varit aktuellt i veckan ((Lions fejkade ett fejkade field goal på fjärde försäket mot Steelers, vilket inte gick så bra.)). Skall du sparka bollen på fjärde försöket?

Matchen i Foxborough startar 02.30. Notera även att matchen innebär ett litet återseende för Patriots fans, då Wes Welker återvänder till sin gamla hemmaplan.

Inför Ravens – Broncos

Så var det då äntligen dags för premiären av NFL. Som vanligt är mästarna ett av preiärmatchens kombatanter. Mer ovanligt dock är att det gör det på bortaplan. Det lokala brännbollslaget står tydligen högre i kurs hemma i Baltimore. Klockan 02.30 sparkas således säsongen igång i Denver Colorado.

Mästarna Ravens kommer till säsongen egentligen helt utan press. Skador på viktiga spelare och stora spelarförluster har gjort att ytterst få tror att Ravens skall ha med titeln att göra i år. För motståndarna Broncos är det precis tvärtom. För dem är det i år som stjärnorna på himmelen står rätt. Det är i år Peyton Manning skall få ta sin andra ring och slutligen rädda sitt arv för för eftervärlden. Om han skall kunna bli ansedd som den största QB någonsin kan han inte sluta sin karriär med endast en ring. Till och lillebrorsan har fler.

Manning är 37 år i år och kroppen har fått sin beskärda del av stryk. Kanske kan Broncos även vara aktuella som favorit även nästa år, men då flertalet stora namn i truppen står inför omförhandling kan det vara svårt att rymma alla under samma (löne)tak framöver. Framför sig har han i år en fantastisk uppsättning WR/TE där Wes Welker är hans nya leksak. Förutom Welker kan det vara värt att nämna att en ny stjärna slagit sig in bland lagets TE´s. Julius Thomas heter mannen som nu är deras förstaval på den positionen.

När lagen möttes under fjolåret var Broncos secondary den stora förloraren. Framför allt var det Torrey Smith som ställde till det med sin snabbhet, och jag antar att Champ Bailey försöker nog än idag glömma dessa möten. Tyvärr saknas han i kväll, men hans kollegor vill nog göra allt för att scenariot från slutspelsmatchen i januari inte upprepas.

I Ravens led saknas det som sagt en och annan från det lag som vann Super Bowl i ferbuari. Bland de som saknas finns ”gubbarna” Lewis/Reed/Boldin och den skadade TE Pitta. Lagets som återstår är det dock inget fel på direkt. Ett oerhört starkt försvar och Flacco och Ray Rice framåt lär nog kunna ställa till det rejält för Broncos. Ett visst frågeteckken finns det för lagets mottagarkår. Bland nytillskotten kan det dock nämnas att Peyton Manning hittar några gamla kompisar. T.ex. sin gamla TE i Dallas Clark samt mannen som gav faxen ett ansikte igen: Elvis Dumervil. ((Stora problem med att faxa in rätt papper gjorde att broncos blev tvugna att släppa Dumervil tidigare i år.))

Eftersom det är första matchen borde jag väl slutligen testa att bränna iväg ett litet tips. Mannings gäng tar det. 27-17.

Inför Patriots mot Ravens

Som vanligt finns det en uppsjö av intressanta möten i varje omgång av NFL. Personligen ser jag fram emot matchen mellan Ravens & Patriots inatt.

Matchen bjuder på vad många tror kan vara den kommande finalen i AFC i januari månad. För er som har gott minne var de just dessa två som drabbade samman i motsvarande match tidigare i år. Då var båda lagen i storform, men ikväll är det lite andra förutsättningar som gäller. Båda lagen är långt ifrån i form, och kommer båda från snöpliga förluster i föregående omgång. I normalfallet är lagens signum ungefär det motsatta. Patriots är kända för sin frejdiga offensiv och Tom Brady, medan Baltimore är kända för defensiven och ledare som Ray Lewis. Eftersom formen på de både parterna är sådär finns det dock saker att förbättra på båda sidor bollen för dem alla.

I Ravens handlar det mycket om att få igång Joe Flacco (QB) som ofta har en mycket varierande kvalité på sitt spel. (Vi skrev lite om det här förra veckan för er som vill läsa vidare.) Dessutom kan jag tycka att laget bör använda sin RB Ray Rice mer. Rice är nämligen ofta riktigt bra, men tyvärr får han bollen alldeles för sällan. Noterbart i övrigt är att WR Torrey Smith förlorade sin bror i helgen och det är osäkert om han kommer delta.

I Patriots kan det vara intressant att hålla ett öga på Wes Welker. Om det nu är möjligt det vill säga. I en klubb som gått över till ett system med att stundom ha två TE på planen, har behovet av Welker minskat betänkligt. Att han kan uppvisa statistik såsom att han är den reciever i NFL som fångat mest bollar under de senaste åren hjälper inte. Han är fortfarande nummer 3 på den positionen enligt coach Bellichick. Problemet är att han själv vill vara nummer 1, framför allt när vi pratar om lönekuvertet. I dagsläget bör det poängteras att Aaron Hernandez (TE) är skadad och således är det troligt att Welker får mer speltid ikväll.

Eftersom det är kul att gissa tror jag att Patriots vinner med 21-17.