Bears – Bucs, mate

Årets London-match spelas mellan Chicago Bears och Tampa Bay Buccaneers på Wembley Stadium. Tampa räknas som hemmalag i deras andra London-match (den första som också var QBn Josh Freemans första riktiga match var mot Patriots för två år sedan och slutade med storstryk, 35-7) och NFLs femte raka sen 2007. Under veckan som gått har NFLs commissioner (har vi någon passande svensk översättning på det yrket tro?) Roger Goodell upprepat vad han tidigare sagt om att han gärna skulle se flera London-matcher per säsong, kanske med start så tidigt som nästa år. Han ser också framför sig hur regelbundna besök av samma lag skulle kunna leda till att en supporterbas byggs upp och att NFL i framtiden har ett permanent London-lag. Hur det skulle funka i praktiken har jag ingen aning om. Skulle London Hooligans endast ha hemmamatcher tills ett eventuellt slutspel börjar eller får de åka fram och tillbaka? Eller spelas första halvan av säsongen på hemmaplan och andra i staterna? Hursom låter det ganska galet men finns det pengar att hämta är NFL knappast sena att agera. Med tanke på att biljetterna varit ovanligt svårsålda det här året så kanske det dock är en ganska bra bit kvar.

Vad gäller själva matchen ser det ut att kunna bli en jämn kamp. Försnacket har handlat en hel del om lagens reseplanering då vadsomhelst som inte hör till den vanliga rutinen inför match brukar få väldigt mycket pressuppmärksamhet. Bucs åkte tidigt i veckan medan Bears inte åkte över förrän i fredags. Den sena taktiken använde Bucs för två år sedan och fick som sagt storspö. Var det beroende på jetlagen? Antagligen inte då Bucs förlorat sex raka innan det men det ger i alla fall pressen något att prata om. Sett till hur det ser ut på planen har båda lagen varit på uppåtgående. Tampa som började säsongen imponerande åkte på storstryk i San Francisco men återhämtade sig snabbt genom att slå Saints och står nu på 4-2. Ett bakslag är att RBn LeGarrette Blount missar även denna matchen men med tanke på hur bra Earnest Graham ersatte Blount med sina 109 yards senast så kanske det inte är något matchavgörande. Håll ett öga på rookien Adrian Clayborn (DE) som hunnit med en forced fumble och två sacks såhär långt med sitt extremt aggressiva försvarsspel.

Bears står på 3-3 och måste i stort sett vinna alla matcher av den här sorten då både Packers och Lions ser ut att rycka ifrån i NFC North annars. Senaste matchen var mot Vikings och slutade med en enkel 39-10-vinst för pottmunnen Cutlers gäng. Cutler ser bättre ut än på länge och kan hans offensiva linje ge honom lite mer regelbunden hjälp så han inte ständigt behöver springa ifrån två-tre linebackers som kommit förbi sin försvarare innan han kan kasta bollen så kan Bears anfall bli livsfarligt då RBn Forté är i sitt livs form. Det ska dock sägas att även om Bears får igång anfallet på alla fronter så är defensiven fortfarande okarakteristiskt svag. Urlacher får se till att hans grabbar skärper sig. Lite cricket som uppladdning funkar säkert
<a href=http://www.nfl.com/videos/chicago-bears/09000d5d82356ea9/Bears-and-Bucs-try-British-sports?module=HP11_cp>bra.</a>

Senast jag tippade till Tampas favör så blåste de mig ganska hårt så den här gången säger jag Bears-seger med 27-20.