NFC West: Lagens behov

Så var det då dags för NFC West. Divisionen som på senaste åren seglat upp som en av de tuffare divisionerna. Mycket tack vare 49ers och Seahawks som mycket väl kan vara favoriter till Super Bowl när det blir dags att tippa inför säsongsstarten.

Siffrorna under lagens namn visar hur lagen rankas i varje kategori inom NFL. 1-32

St Louis Rams
Pass Offense: 18 Run Offense: 19 Pass Defence: 15 Run Defence: 15

Behov:Lagets offensiv var redan innan Free agency började ett område som behövde rustas upp. Nu inleder man dock med att tappa Steven Jackson och Danny Amedola vilket gör uppförsbacken än värre. Jackson var väl visserligen ingen ungdom längre och behovet av en ny runningback fanns väl där redan innan. Fler spelare som kan bidra, gärna en klar nummer 1 bland receivrarna vore trevligt.

I den offensiva linjen verkar förstärkningen redan tilslut vara klar i form av Miamis Jake Long som efter att ha ätit på mer eller mindre varenda restaurang i St Louis den senaste tiden antagligen kände sig tvungen till att skriva på för att kompensera alla notor.

Defensivt kan alltid en ny safety eller linebacker vara intressant. Egentligen är Rams ett lag som behöver hjälp på väldigt många ställen, både i anfall och försvar. I grunden tror jag dock de kan komma långt om det förbättrar alla förutsättningar kring Sam Bradford. Offensiva linjen/mottagare/runningbacks.
Bara att se till att hålla killen upprätt lär räcka en bit på vägen.

– – –

Arizona Cardinals
Pass Offense: 28 Run Offense: 32 Pass Defence: 5 Run Defence: 28

Behov:Cardinals inledde offseason med att släppa sin safety Wilson till Patriots. Där har de således en lucka att fylla redan idag. Deras secondary har dock fungerat väl förra säsongen så där ligger väl inte deras största problem.

Det finns snarare på i stort sett alla platser. I grunden måste de bestämma sig för en QB. Nu verkar det dock ha gjort i och med att Kevin Kolb släpptes härom dagen. Årets QB blir då troligtvis Drew Stanton som de skrev kontrakt med härom dagen. Stanton kom för övrigt från Colts, precis likt den nye coachen Bruce Arians. Arians, som tidigare i år vann priset som årets coach efter sina insatser i Colts, kan bli ett mycket intressant tillskott i Cards.

Vidare var alltså laget NFLs sämsta lag utmed marken. Även om jag personligen inte tror att Mendelhall från Steelers är lösning, så är det ändå honom de valt att plocka in. Förhoppningsvis tar de någon RB i draften också som kan dela ansvaret med den gamle.

I grund och botten är dock Cardinals ett lag som måste börja med att välja en QB, hålla sig till honom, och bygga därefter. Receivers finns det hyggligt av. En offensivlinje hade dock inte varit fel. Bör väl ses som ett måste om någon QB skall lyckas i Arizona.

– – –

San Francisco 49ers
Pass Offense: 23 Run Offense: 4 Pass Defence: 4 Run Defence: 4

Behov: Avslutningsvis i divisionen kommer vi då till två lag som mycket vl kan vara med och slåss om titeln nästa år. Seahawks och 49ers påminner en del om varandra då de är tämligen kompletta, men med ett undantag. Båda skulle kunna förbättra sitt passpel.

För 49ers del har dessutom passningar blivit en mer påtaglig beståndsdel i deras spel då de bytte QB från Smith till Kaepernick under slutet av säsongen. Med det här kommer naturligtvis nya krav på de pojkar som är tänkta att fånga bollen. 49ers är på intet sätt dåligt bemannade på dessa positioner men förbättringar är ett måste. Första förbättringen blev en motståndare från Super Bowl, nämligen Anquan Boldin som kommer kunna gå direkt in och vara en bidragande faktor i laget.

Vidare har 49ers tappat sin safety Dashon Goldson vilket naturligtvis lämnat en lucka i laget som måste fyllas. I övrigt är kanske 49er sett av de mer kompletta lagen i ligan. Deras chans till Super Bowl är här och nu. Spelarna som de tar in skall, likt Boldin, kunna bidra till laget direkt. Förutom de vi nämnt behöver de inte direkt adressera något specifikt problem, utan kan mer fokusera på att se vad som dyker upp i samband med alla de andra lagens framfart.

– – –

Seattle Seahawks
Pass Offense: 28 Run Offense: 3 Pass Defence: 6 Run Defence: 10

Behov: Precis som ovanstående 49ers är det nu det gäller för Seattle. Laget känns mycket kompetent och har tiden framför sig. Även här är passningsspelet den största besvikelsen, även om ordet i sig är lite väl starkt för att beskriva deras situation. Det han dock inte gå många minuter av den nya säsongen förrän Seahawks slog till och förbättrade den biten ytterligare. In med Percy Harvin från Vikings och plötsligt ser Seahawks ut som en av de stora vinnarna så här långt under Free Agency. Troligtvis kommer Seahawks förbättra uppsättningen med mottagare ytterligare, kanske med en TE, men det dem har idag kommer räcka långt.

Defensiven har varit lite av Seahawks adelsmärke, men coachen Pete Carroll signalerade redan tidigt om att det skulle förbättras på ”pass-rusher” sidan. Något som de började med redan under fjolåret. Dessa insatser var dock inte nog, utan under free agency-fönstret kontrakterades snabbt Cliff Avril (från Lions) samt Michael Bennet (Buccaneers). Tanken är att dessa skall vara de bestar som gör livet svårt för gästande QBs som t.ex. Kaepernick.

I stort är NFC West kanske den division som rustat allra mest än så länge, och det kommer således bli mycket intressant att följa lagens framfart i höst. Speciellt 49ers och Seahawks.

Vad tror du? Är det i den här divisionen vi hittar nästa mästare?