R**hål vi minns: Conrad Dobler

Någonstans i vårt egenhändigt påhittad uppdrag står det något om att vi gärna vill fortbilda oss själva och vår läsare. Se det som en gemensam resa genom sporten vi alla älskar och vill lära oss mer om. I ett sådant upplägg ingår naturligtvis att göra vissa historiska nedslag. I den här artikelserien tänkte vi fokusera på personer i sportens historia som har sin ”gloria på sned”. Vi har valt att kalla den här kategorin för ”R**hål vi minns.”

I själva urvalsprocessen av spelare som gjort dumma saker i sitt liv finns det självfallet olika grader i helvetet. Är du dock en spelare som titulerats ”Pro Football´s dirtiest player” på omslaget av Sports Illustrated riskerar du dock ett omnämnande. Mannen bakom rubriken var St Louis Cardinals Guard Conrad Dobler. Dobler var aktiv under 72-81 och var bl.a. utvald i Pro Bowl tre gånger. En ganska duktig kille alltså. Mest känd var han dock inte för sina meriter utan för sitt lite väl hårda spel. Sportskribenten Paul Zimmerman summerade Dobler på följande, föga smickrande, sätt. ”Conrad Dobler was mean dirty. He tried to hurt people in a bad way…he made teams that he played on better. He played hurt, didn’t complain, but he was a filthy, filthy player.”

Själv var nog Dobler ganska nöjd med sitt rykte, och gjorde inte mycket för att tvätta bort stämpeln Snarar tvärtom. Han bet, slogs, skallade och lyckades till och med få en liten karate-spark uppkallad efter sig: ”The leg whip”.

[quote_box]”I see defensive linemen jump to knock a pass down. When that happened near me, I’d smack ’em in the solar plexus, and that got their hands down real quick.” [/quote_box]

Bland de som fick lära känna Conrads onda sidan kan vi t.ex nämna Mean Joe Greene (stryk), Bill Bergey (bespottad) eller allas TV-älskling Merlin Olsen ((Merlin Olsen var en del av Los Angeles Rams ”Fearsome Foursome”, men kom sedermera att bli skådespelare i amerikanska TV-succeer såsom Lilla huset på prärien. Ofta porträtterade han någon snäll och vänlig jätte.)) (sparkad i huvudet). Så om man skall ge Dobler beröm för något så var det att han inte direkt gick på småsten när det fanns berg i närheten.

Läser du en intrevju med Dobler idag ser han inte tillbaka på sig själv som någon särdeles hård spelare. Sin spelstil fick han ifrån en händelse i början av sin karriär då han försökte spela inom ramen för alla gränser. Resultatet var att han blev ”cuttad” av laget. Efter det bestämde han sig för att man inte spelar inte fotboll, man överlever den. När det var uttagningar året därpå var Dobler en helt ny spelare. En som visserligen var brutal och stundom bröt mot reglerna, men en som faktiskt fick vara med och spela.

Doblers spelstil lämnade naturligtvis inte bara avtryck bland hans motståndare. Han tog också emot mycket smällar, och hans kropp är idag spillror av sitt forna jag. Tyvärr drabbades hans fru av en olycka vilket tillslut ledde till att parets sjukhusräkningar kom att äta upp barnens ”collegepengar”. Golfspelaren Phil Mickelson fick dock via media höra talas om familjen Doblers ekonomiska problem
och gick in och stöttade barnens skolgång ekonomiskt.

Doblers ekonomiska sits säger dock lite om vikten av att NFL ser till att ta hand om sina gamla spelare. Visserligen drabbades inte han av hjärnskador likt de ärenden som är på tapeten idag ((Artikeln skrevs några månader innan spelare och ligan sedermera förlikades. Red.anm)), men poängen är någonstans densamma. Dobler och alla hans gamla kollegor var med och byggde upp en sport som idag är en miljardindustri. På sätt och vis vore det väl inte mer än rätt att veteranerna får sin del av kakan.

En kommentar till “R**hål vi minns: Conrad Dobler”

Kommentarer inaktiverade.